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第5章 约翰一书——彼此相爱因神先爱我们(约一4:1-21)

I. 导言

本章继续上文「神是爱」的主题:约一3章强调信徒要「活在神的爱中」;4章则强调「行在神爱中」,与上段(约一3:1-24)有些许重复,却有显著不同的重点。

本段仍有四个分段标志:如约一4:1的「亲爱的」,约一4:4的「小子们哪」,约一4:7的「亲爱的」,约一4:11的「亲爱的」,下文的诠释即以此四大分题作分段。

II. 行在神爱中(约一4:1-21)

约一4章与3章略有不同,3章强调「活」在神爱中,4章则着重「行」在神爱中。在本段里,作者强调信徒能彼此相爱,全因「神先爱我们」之故(约一4:19)。

续上文,本段强调行在神爱中的四个重点,每个重点皆用「亲爱的」或「小子们哪」作一小题的提示,表示作者与读者间的关系异常亲密。作者是牧人,在字里行间处处可见他胸臆间充满对神及对人的爱。

A. 信仰的验证(约一4:1-3)

亲爱的弟兄啊,一切的灵,你们不可都信,总要试验那些灵是出于神的不是;因为世上有许多假先知已经出来了。

凡灵认耶稣基督是成了肉身来的,就是出于神的,从此你们可以认出神的灵来。凡灵不认耶稣,就不是出于神,这是那敌基督者的灵。你们从前听见他要来,现在已经在世上了。

行在神爱中的第一要素,乃是「同道」人才能行,否则便是「背道」而行。至于何谓「同道」,何谓「背道」,作者在此有特别的提示,就是要试验信仰是否纯正。

美国加州著名的足球队「四十九人队」(49ers),又名「淘金者」有个饶富趣味的典故。1848年James Marshall于Eureka城不远的山溪,发现流沙中有金砾,大叫Eureka(意「找到了」后来他所住之城因淘金者众,改称为Eureka城),旋即吸引多人前往淘金,初期共有49人,全称「Forty-Niners」。消息不胫而走,淘金人陆续涌入,但不少人失望而归,他们所找到的只是石块中的闪烁矿物名pyrite(黄铁矿,亦称硫化矿),俗称「愚人金」(fool sgold)。有经验者懂得分辨真金与假金,真金较假金柔软,牙齿啃下即能区分;或是将真假金在白垩石块下一磨,真金会留下澄黄痕迹,假的留下墨绿色,当下立判。

金属试验有法可循,信仰试验亦有诀窍。旧约时,神的律法宣布要试验先知们的真假(申13:1-3;18:20、22);摩西曾与假先知斗法(申18:18-19),约书亚(书23:6-8)、塞缪尔(撒上12:20-25)、伊莱贾(王上18:20-24)亦警告国人要提防假先知。新约时代,主耶稣(太7:15;24:4-5、11、24)、保罗(徒20:29;罗16:17-18)、彼得(彼后2:1-3)、约翰(约一2:18-24)、犹大(犹4-19)等亦多次宣告。

约翰深知假先知渗入教会搅扰他的读者,在此提出一项警告,说「一切的灵不可都信」。「不可信」是现在命令式动词,意即「不可继续信」(stop believing),显然读者中有人已受了迷惑,接受色林多派或诺斯底派的异端,故此作者力劝,需要信仰稳固的信徒实行彼此相爱之道,挽回他们,力挽狂澜(约一4:1a)。

「一切的灵」,J. F. MacArthur正确指出,此处是针对小心邪灵操控假先知的话,而发出的警告。提醒信徒不要轻信他们所见、所听、所读的,而要鉴别他们的教导是否来自圣灵,或受到邪灵的迷惑30。接着作者指出原因,「因为」(hoti)「世上有许多假先知已经出来了」(约一4:1b),是邪灵藉假先知作怪。

假先知的教导防不胜防,是因为他们把谬误混入真理,以假作真,这种混淆真理的诡计破坏性更大。他们是披挂羊皮的狼(太7:15)。约翰早听过主的警告,并将这警告转告读者。他给予读者四个分辨假先知的秘方。

1. 以基督论分辨是非(约一4:2-3)—凡灵(透过人,如先知)承认基督道成肉身论,便是神的先知(「出于神」表示有神的权柄);反之,就不是神的先知,而是具有那敌基督者(单数字,指那特定在末世时代,掌握全地的首脑)的灵(「的灵」原文没有,是补字,可换「的智慧」、「的反叛」、「的能力」、「的假神迹」)。而敌基督的破坏力量已在世上,进入教会着手破坏信徒的信仰根基,因为假先知的灵是从敌基督的灵而来。

B. 属神的生命(约一4:4-6)

小子们哪,你们是属神的,并且胜了他们;因为那在你们里面的,比那在世界上的更大。他们是属世界的,所以论世界的事,世人也听从他们。我们是属神的,认识神的就听从我们;不属神的就不听从我们。从此我们可以认出真理的灵和谬妄的灵来。

由此经文,我们可看出分辨假先知的第二个秘方:2. 以认识神作准则—作者呼唤读者为「小子们哪」,又说他们是属神的,这表示他们生命里头有神的生命。因着这生命的联系,信徒便能胜过他们(指约一4:1的「假先知」)。「因为」(hoti)在信徒里面的(指圣灵或主)比那在世界上的(指约一4:3的「敌基督」)更大(约一4:4)。

主耶稣降世为人,取了人的形体、人的性情(来2:14;来4:16)。人信主重生得救之后,便取了神的性情(彼后1:4),有神永生种子在生命里(彼前1:23-25),没有人可将他们夺去(约10:28-29)。反之,那些属敌基督的假先知们,是「属」(ek意「出」,指来源)世界的,他们所谈论是属世界的事,不是属天的。信徒却截然不同(约一4:5),他们是属神的,凡认识神的便与信徒同列,会定意遵守神的道(「听从我们」),若「不听从我们」,便可察验出他们拥有谬妄的灵(约一4:6)。

简言之:约一4:4属神的,有神的灵在心中。

约一4:5属世界的,讲论世界的事。

约一4:6属神的听神话,属世界的不听神的话。

C. 显明神是爱(约一4:7-10)

亲爱的弟兄啊,我们应当彼此相爱,因为爱是从神来的。凡有爱心的,都是由神而生,并且认识神。没有爱心的,就不认识神,因为神就是爱,神差他独生子到世间来,使我们借着他得生,神爱我们的心在此就显明了。不是我们爱神,乃是神爱我们,差他的儿子为我们的罪作了挽回祭,这就是爱了。

本段作者指出第三项分辨真谬之灵的方法乃是:3. 有神生命者必在生命与生活里,以彼此相爱彰显神的爱—此处是全书中作者第三次提及彼此相爱之道。首次在约一2:7-11,第二次在约一3:10-17,可见作者甚强调用这个方法证明真门徒。

作者再次称读者为「亲爱的」(agapetoi),并劝勉他们要彼此相爱,「因为」(hoti)真爱的来源是神,有此爱的便可证明他们是由神「生」的(gegennetai,完成被动式,表示效果仍存留),是认识神的人(约一4:7)。反之,就证明他没有神的爱(约一4:8)。

神为了证明祂爱世人,便差祂独生子到世间来,使我们可以因此得生,藉此显明祂对我们的大爱(约一4:9)。由此可见,是神爱我们,不是我们爱神,是祂差(第二次用)祂的儿子为我们作「挽回祭」(hilasmon,意「遮盖」,参约一2:2),遮盖我们的罪,令神看不见我们的罪,这就是爱了(约一4:10)。

由「挽回祭」此字可见,罪是可怕、可憎、可恶的,从神付出沉重的代价,要以祂独生子的死来除罪这件事,可知神对世人的爱是何等超奇,令人无法测度!难怪保罗会感叹地说:「谁知道主的心,谁作过他的谋士呢?」(罗11:34)。

简言之:

4:7a解释为何要彼此相爱。4:7b讲爱的源头。

4:7c表明信徒是同根生的。4:7d是认识神的。

4:8反之,就不认识神。

4:9因有神舍己的爱。

4:10因得到挽回祭。

D. 住在神爱里(约一4:11-21)

亲爱的弟兄啊,神既是这样爱我们,我们也当彼此相爱。

从来没有人见过神,我们若彼此相爱,神就住在我们里面,爱他的心在我们里面得以完全了。

神将他的灵赐给我们,从此就知道我们是住在他里面,他也住在我们里面。父差子作世人的救主;这是我们所看见且作见证的。凡认耶稣为神儿子的,神就住在他里面,他也住在神里面。

神爱我们的心,我们也知道也信。

神就是爱;住在爱里面的,就是住在神里面,神也住在他里面。这样,爱在我们里面得以完全,我们就可以在审判的日子坦然无惧。因为他如何,我们在这世上也如何。爱里没有惧怕;爱既完全,就把惧怕除去。因为惧怕里含着刑罚,惧怕的人在爱里未得完全。我们爱,因为神先爱我们。

人若说「我爱神」,却恨他的弟兄,就是说谎话的;不爱他所看见的弟兄,就不能爱没有看见的神(有古卷:怎能爱没有看见的神呢)。爱神的,也当爱弟兄,这是我们从神所受的命令。

本长段可作独立的讨论,也可作上文论分辨真假师傅准则的延续,也是第四项分别真谬之灵的方法:4. 有灵在他里面(约一4:13),且住在神里面(约一4:13b-15),认定耶稣是神的儿子(约一4:15),又住在神爱里(约一4:16)

—这些都是真信徒的标志。

「住」在神里,神「住」在信徒里这个「住」的观念,在此处极为浓厚(如约一4:12、13、15、16比比皆是,主要是解释爱的特质),可见本段是以「住」作为分辨真假信徒的指标。故此,这便是验证标准的第四项。

延续上文的思路,作者又再呼唤读者为「亲爱的」(原文没有「弟兄啊」)。「神既是这样爱我们,我们也当彼此相爱」(约一4:11),如上文3:16所言,正因没有人见过神,神只透过肢体间的彼此相爱,来彰显祂住在信徒心中,这样爱便「得以完全了」(teteleiomene,完成被动分词,强调已完成的工作,但仍有继续的果效;约一4:12)。

作者在此指出,神为信徒做了二件事:

1. 神将圣灵(祂的灵)赐给信徒(即住在信徒里),便证明神与信徒有属灵的联系,信徒是住在神的生命里(约一4:13)。

2. 神差祂的儿子作世人的救主,这是信徒可作见证的,因看过且相信了(约一4:14)。

所以凡认耶稣(道成肉身的名字)为神儿子的,便有神的生命(他住在神里,神住在他里面;参约一4:15)。由此便知道、也相信,神爱信徒的心(约一4:16a)。

接着,作者以神的爱为启,再度解释神的爱是如何奇妙。约一4:16b-21此段是约翰「爱的篇章」,比美保罗在林前13章的描述。保罗的「爱篇」强调人的爱,此处则强调神的爱,可细分为七方面:

a. 神是爱,相信神的,便有神的爱住在他里面,他也等于住在神里面(约一4:16b)。

b. 有了神的爱,这爱在信徒生命里成就救恩(即「得以完全」),这样在审判的日子来临时(主再来,末日的审判),就可以无所惧怕(约一4:17a)。

c. 「因为」(hoti)「他」(主耶稣)如何,信徒在世上也如何(约一4:17b)。此言何等奇妙与尊荣,主耶稣如何蒙神所爱,信徒也一样,没有分别,这是何等大的安慰!d. 爱也驱除惧怕,惧怕是因恐在末日受审判(不信者的审判),如今既有神完全的爱在生命里,就不足惧了!反之,那人「在爱里未得完全」,等于证明还未得救(约一4:18)。

e. 神先采取主动爱人,所以人才能爱祂(约一4:19),这是神找人的方法;神用爱去寻找人,不像人间的宗教,是出于惧怕,为求福才去寻找。

f. 爱神者不会恨他的弟兄,否则就是在说谎。爱看得见的弟兄,便如同爱看不见的神(约一4:20)。约翰以实例证明人有没有神的爱,此观点实在高明。

g. 爱弟兄如同爱神,这就是遵守神的命令(约一4:21),这命令关乎彼此相爱,是书中重复多次的吩咐(参约一2:4、9;约一5:10、17;约一4:8)。

简言之,鉴定真假信徒,要特别注意「住」字的含义:约一4:11神爱我们,我们也爱我们。

约一4:12看不见神,看得见彼此相爱。

约一4:13有神所赐的力量去彼此相爱。

约一4:14有主耶稣作救主。

约一4:16a有神就有爱。

约一4:16b约翰「爱的篇章」与保罗在林前13章的「爱篇」呼应。

约一4:17有神爱就有救恩。

约一4:18有神爱就没有审判。

约一4:19人能爱因神先爱我们。

约一4:20彼此相爱就证明有神爱。

约一4:21爱神就爱人。


30J. F. MacArthur, 上引书,页155。