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大先知書

色列先知的總體回顧

先知書的命名

舊約的第一部份是律法,第二部分稱為前先知,包含已經談過的四卷書,就是約書亞記、士師記、撒母耳記、列王紀。雖然這幾卷書提到以色列的歷史,但是以先知觀點寫成,甚至作者本身可能就被視為先知。

本部分所包含的十七卷書,希伯來聖經歸類為後先知。「後」一字主要是就先知書在正典的位置而言,而非時間上的順序。這些先知書有時候被稱為書寫的先知書,因為其作者會記錄他們的言論。也有口語的先知,例如拿單、亞希亞、易多、耶戶、以利亞、以利沙、俄德、示瑪雅、亞撒利雅、哈拿尼、雅哈悉、戶勒大,他們的言論並沒有留下紀錄。主要依據書卷的篇幅,後先知又分為大先知(以賽亞、耶利米、以西結)以及十二位小先知,他們的著作全部可歸在名為「十二先知書」的大書卷中,希臘文稱為Do„decaprophe„ton59在英文聖經中,但以理被視為是大先知之一,但實際上他歸類在希伯來正典稱為「著作」60的第三部分。

因為英文聖經位置編排之故,在此也會談到耶利米哀歌;但該書歸在希伯來文聖經的五聖卷或megilloth中,這部分的書卷都較為較短,也因此可以公開在紀念日閱讀。

先知的性質種類

基於事工或呼召的本質,人們使用一些名稱將作者歸類。他們被稱為先知、先見、守望者、神人、使者、神的僕人。安格(Unger)寫道:

根據撒母耳記上9:9,在早期以色列,先知通常稱為ro’eh,也就是能領略特別的事情的人,這些事情不屬於生來就能看到或聽到的領域。另一個早期相似的詞語變化是hozeh,就是「一個能看到超自然事物的人」(撒下24:11)。後來希伯來文通常稱先見為nabhi’(撒上9:9)。這個普遍的名稱和愛卡第的nabu(呼召或宣佈)有關,有被動和主動二層意思。被動的意思,就是(蒙神)「呼召的人」,如歐布來特(Albright)(From the Stone Age to Christianity, 1940, pp. 231ff);主動的意思就是「宣佈者」,如科尼(Koenig)(Hebraeisches and Aramaeisches Woerterbuch zum Alten Testament, 1936, p. 260),或有更好的說法,如辜勞米(Guillaume)(Prophecy and Divination, 1938, pp. 112f)的解釋:該用語的意思是指先知為信息被動的接受者,這信息表露在他的處境上,也在他的言語中;他是「被動領受(神)所賜的信息,並主動宣佈的人」。61

從安格的說明,可以瞭解「先知」一詞的準確意義有許多不確定性。先知一字源自希伯來文ayb]n*nabi)。雖然該字的衍生字存有爭論,但是基本意思是經授權的發言人。雖然這字意十分清楚,但不是得知於自古就已喪失的語源,乃是從三段舊約經文來瞭解:(1)出埃及記6:28-7:2。當摩西拒絕代表神向法老說話時,神指派亞倫成為摩西的先知。換言之,亞倫是經授權的發言人。此處問題的要點是一個人為另一人說話。(2)民數記12:1-8。亞倫和米利暗可能出於妒忌,試圖以他們自己取代摩西作為傳達神啟示的角色(比較第2節),但是神戲劇性地介入,顯示祂只跟摩西直接說話,祂也會藉著夢和異象向先知說話。「先知」的意思很清楚,真正的先知是代表神向人說話的發言人。(3)申命記18:9-22。就在摩西死前,在持續的基礎上,nabi(先知)的職分有正式的公告。62這些經文清楚地說明先知是領受神啟示,並傳達啟示信息的人。

權威性的指示或信息

歷史上許多事件發生在神子民當中,先知身為神的傳聲筒或發言人,首要責任就是向他們傳達神的信息。最廣義而言,是關於未來的談話;狹義而言,則是預言。先知在宣揚神的信息過程中,他們有時候會揭露和未來相關的事情,但和大眾輿論相逆,這一點只是先知信息的一小部份。諍言意味著洞悉神的心意,是勸勉性的,挑戰人去遵從。另一方面,預言需要對神的計畫有先見之明,是預測性的,就神的應許來鼓勵義人,或者就審判將來臨去警告人。所以先知是神揀選的發言人,他們領受神的信息後,以口頭、視覺、書寫的形式向人傳揚神的信息。因此,先知共同的慣用語是「耶和華如此說」。

在舊約,先知身為神的發言人,置身在神的子民當中,其信息有三重功能:

首先,他們有傳道者的職分,向國家說明和解釋摩西的律法,任務是勸誡,斥責,抨擊罪,以可怕的審判警示人,呼召悔改,並且帶來安慰和寬恕。斥責罪和呼召悔改比其他活動佔用先知更多的時間。先知會預言神將懲罰那些不聽從先知的警告的人(比較拿3:4),並以此預言斥責人心。

其次,他們有預言者的職分,宣布要來臨的審判、拯救,以及和彌賽亞及其國度有關的事件。先知預言未來從不單單為了滿足人的好奇心,而是計畫好要彰顯神知道並且掌控未來,並帶來具有目的的啟示。真先知發的預言,看得見應驗。如果預言沒有應驗,表示先知的話並非耶和華所託付(比較申18:20-22)。撒母耳記上3:19說耶和華與他同在,使他所說的話一句都不落空(字面意義:「落到地面上」)。

最後,他們有守望者的職分,守望以色列百姓(結3:17)。以西結以守望者的身份站立在錫安牆上,準備好大聲疾呼,警告叛教遠離神。他警告百姓不可和外國勢力進行政治和軍事聯盟,警告他們不可受引誘去拜偶像和迦南人的異教,也警告他們不可在宗教上的形式主義和獻祭儀式過度信靠,如此會引來危險。

雖然先知傳達神的信息時,他們肩負各種職責,但在以色列的宗教系統中,他們還是有個主要角色。以色列先知的主要角色就是王室的外交官檢察官,起訴控告國家違背摩西之約。63

四大先知的比較64

四大先知的比較

 

以賽亞

耶利米

以西結

但以理

預言對象

猶大的猶太人

猶大和被俘虜的猶太人

被俘虜到巴比倫的猶太人

被俘虜到巴比倫的猶太人和外邦國王

關注

猶大和耶路撒冷(賽1:1;2:1)

猶大和萬國(耶1:5,9-10;2:1-2)

以色列全家(結2:3-6;3:4-10,17)

以色列和外邦列國(但2:36ff;9)

統治者

烏西雅、約坦、亞哈斯、希西家(猶大王)

約西亞、約哈斯、約雅敬、約雅斤、西底家(猶大王)

西底家(猶大王);

尼布甲尼撒(巴比倫王)

約雅敬、約雅斤、西底家(猶大王)

尼布甲尼撒(巴比倫王)

年代

主前740-680年

主前627-585年

主前592-570年

主前605-536年

歷史背景

列王紀下15-21;歷代志下26-30

列王紀下22-25

但以理書1-6

但以理書1-6

回顧舊約中對基督的期待65

回顧之中,最好記得律法是為基督立下基礎,藉著以色列國的揀選(創世記)、救贖(出埃及記)、成聖(利未記)、方向(民數記)、指示(申命記),以色列國成為神話語的保管人(羅3:1)和彌賽亞的管道(創12:1f;羅9:4-5)。

歷史書進一步為基督做預備,賜地給以色列為業(約書亞記)。後來國家受外國壓迫,也不忠貞,但神仍然興起士師,並在國家中找到有忠心的人(路得記)。在掃羅作王之下,國家穩定(撒母耳記上),在大衛作王之下,國家擴張(撒母耳記下),在所羅門的統治下,國家得榮耀(列王紀上1-10)。接著國家分裂(列王紀上11-22)成北邊十個支派和南邊的猶大和便雅憫支派。南北二國每況愈下(歷代志下),最後遭到亞述和巴比倫的放逐(列王紀下)。結果聖殿也被破壞(歷代志上)和毀滅(歷代志下)。然而,神仍然對祂的應許信實,所以聖殿重建(以斯拉記)和國家的餘民回復到故土(尼希米記),接著是神保護祂的子民(以斯帖記)。

律法書立下了道德基礎,歷史書發展了國家架構,詩歌之書中一直以來對基督有屬靈的渴慕

先知書中,以色列國透過先知表達對基督的熱切期待。經由以下方式完成:

早期的先知(何西阿,約珥,阿摩司)期待彌賽亞帶來國家的回復。以賽亞和彌迦預言透過彌賽亞的來臨有國際性的拯救。不過俄巴底亞、約拿、那鴻、哈巴谷和西番雅警告神要報復萬國。耶利米哀歌為神報復祂的子民而哀嘆;儘管如此,耶利米仍在基督裡尋得約的再確定。以西結期待國家的宗教回復,而但以理預言政治上的回復。猶太人遭巴比倫俘虜之後,咍該和撒迦利雅勸勉百姓重建宗教,而瑪拉基勸勉社會和道德的重建,當他們等待著「必有公義的日頭出現,其光線(原文作翅膀)有醫治之能。」(瑪4:2)的來臨66

賽亞(耶和華的救恩)

作者:

本書清楚指出作者是亞摩斯的兒子以賽亞,其家族是個有明顯影響力且尊貴的猶太家族。以賽亞和王室很熟,甚至在亞哈斯統治期間也是如此。他顯然是位受過良好國際事務教育的學生,大部分的時間都在耶路撒冷,他在這城內與王室成員有所往來,由於深知世界事務的衝突趨勢,也因此在外交事務上多有建言。雖然常成為笑柄,但在神的指引下,極力地反對陷入和外國勢力結盟的糾葛中(不論是聯合亞述來對抗撒馬利亞和大馬色,或聯合埃及來對抗亞述)。第六章中,主在事前就提醒他,說他熱心所求的目標注定失敗,因為政府和百姓選擇信靠人的政治結盟,而不是信靠可靠的神和祂的應許。

古老的傳統指出他在瑪拿西統治期間殉道,可能在中空的木頭內被鋸成二半而死(來11:37)。由於以賽亞書37:37-38記載西拿基立的死亡,因此我們可以假定主前681年西拿基立過世時,以賽亞仍然活著。67

自由學派評論者對以賽亞書的一貫性提出質疑,他們認為被俘虜到巴比倫後,「第二以賽亞」寫了四十到六十六章。關於這些學者的看法,萊理寫道:

關於四十到六十六章作者的身分產生許多爭論,有些人認為這個部分的作者全是生活在主前540年左右(被俘虜到巴比倫後)的「第二以賽亞」。另有人認為「第三以賽亞」是五十六章到六十六章的作者。另外還有人認為插入的內容和編輯是在主前第一世紀完成的;不過,在昆蘭這地方發現主前二世紀的以賽亞書古卷後,此一看法就難以為繼。

這些說法嘗試要消除預言中預測性的超自然元素。因此,流亡巴比倫和波斯王時代(特別是塞魯士)的歸回,都不被看成發生前一百五十年前就預言的事情,而是事發後的記載。然而,縱使我們同意這樣的結論,也無法使預言的預測性失效。約西亞王的時代來臨之前的三個世紀,就有預言測知他的名字(王上13:2);甚至更早在彌賽亞出生前的七個世紀伯利恆就被點名是彌賽亞的出生地(彌5:2)。此外,以賽亞書一到三十九章也有預言的預測(見7:16;8:4,7;37:33-35;38:8的預言很快就應驗了;而9:1-2;13:17-20則是預言更遠的未來)。

如果「第二以賽亞」如所說的是住在巴比倫,但是他卻不瞭解巴比倫的地理,反而熟悉巴勒斯坦(41:19;43:14;44:14)。甚者,有宣稱語言風格的不同,正說明有不同的作者;如果這樣的理論應用在米爾頓(Milton)、歌德(Goethe)、莎士比亞(Shapespeare),會促使我們得出他們很多的作品是偽作的結論。相反的,我們也可以指出有四十到五十的句子和措辭出現在同一本書的二處,進而主張作者只有一個人(比較1:20、40:5和58:14;11:6-9和65:25;35:6和41:18等)。

主張本書作者有二位或更多的說法,違背新約的證據。引用自四十到六十六章的經文,出現在馬太福音(3:3;12:17-21)、路加福音(3:4-6)、使徒行傳(8:28)和羅馬書(10:16,20),而所引用的經文全歸諸以賽亞。此外,以賽亞書6:9-10和53:1一同出現在約翰福音12:38-41中,二處地方都歸諸以賽亞,就是在聖殿看見耶和華異象的以賽亞。因此我們所下的結論必須是整卷書只有一位作者,且無任何內容完成在流亡巴比倫之時。68

關於這個問題,可參考基禮森阿爾卻的作品,A Survey of Old Testament Introduction,更新校訂版,1994, Moody Bible Institute平裝本。

年代:

主前740-680年。.

以賽亞的事奉時間很長,從主前740年到680年。其事奉開始於烏西雅在位末期(主前790-739年),歷經約坦(主前739-731年)、亞哈斯(主前731-715年)和希西家(主前715-686年)。以賽亞事奉時的外邦統治者是從亞述的提革拉毗列色(主前745-727年)到西拿基立(主前705-681年)。

以賽亞比希西家多活了幾年,因為37:38記載西拿基立死於主前681年。希西家的惡子瑪拿西繼承了王位,廢除了敬拜耶和華,無庸置疑,他也敵對以賽亞的工作。69

書名:

顯然,本書書名取自肉身作者之名即以賽亞;在聖靈的啟發下以賽亞寫了此書。先知的希伯來文名字是Yes„aàya„hu‚,意思為耶和華是救恩此意扼要貼切地說明本書的主旨與內容。

主旨與目的:

如前所述,以賽亞的名字可作為本書的主旨:「耶和華是救恩」。最明顯的事實是「救恩」一詞在本書出現廿六次,所有其他的先知書合起來也不過出現七次。因此以賽亞被稱為「福音的先知」,因為他談了許多拯恩和彌賽亞救贖的工作。事實上,本書比其他舊約的書卷更常提到彌賽亞在第一次和第二次來臨的位格和工作。以賽亞書有六十六章,聖經有六十六卷書,從某些角度看是聖經的縮小本。以賽亞書的前三十九章對應舊約的三十九卷書,主要是預期彌賽亞的來臨。以賽亞書的後廿七章恰好和新約的廿七卷書平行,因為它們大量提到有關身為主僕人的彌賽亞和祂的國度。一到卅九章提到人極需救恩,而四十到六十六章揭示神在彌賽亞和祂的國度中所提供的救恩。

阿爾卻用下列的話扼要說明主旨與內容:

以賽亞書的基本主旨是救恩乃是藉著救贖主、神的能力和恩典賜給人,並不是靠著人的力量或肉身的好行為。聖潔的神不允許祂立約的子民有不聖潔的地方,所以祂懲戒他們、潔淨他們,使他們有資格參與祂的救贖計畫。以賽亞提出詳細的基督教義,所以以賽亞被稱為「福音的先知」,恰如其份。本書比舊約其他書卷更能展現對基督的深邃洞見。70

關鍵字:

合於本書主旨和以賽亞名字的關鍵字就是救恩

鑰節:

7:14 因此,主自己要給你們一個兆頭,必有童女懷孕生子,給他起名叫以馬內利(就是神與我們同在的意思)。

9:6-7 因有一嬰孩為我們而生;有一子賜給我們。政權必擔在他的肩頭上;他名稱為「奇妙策士、全能的神、永在的父、和平的君」。 7 他的政權與平安必加增無窮。他必在大衛的寶座上治理他的國,以公平公義使國堅定穩固,從今直到永遠。萬軍之耶和華的熱心必成就這事。

53:4-7 他誠然擔當我們的憂患,背負我們的痛苦;我們卻以為他受責罰,被神擊打苦待了。 5 哪知他為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷。因他受的刑罰,我們得平安;因他受的鞭傷,我們得醫治。 6 我們都如羊走迷;各人偏行己路;耶和華使我們眾人的罪孽都歸在他身上。 7 他被欺壓,在受苦的時候卻不開口(或作:他受欺壓,卻自卑不開口);他像羊羔被牽到宰殺之地,又像羊在剪毛的人手下無聲,他也是這樣不開口。

鑰章:

五十三章。雖然以賽亞書的內容充滿如此豐富的真相和彌賽亞要來的期盼,但要決定何章為鑰章卻不容易。不過,無疑地,以賽亞書五十三章指向彌賽亞是受苦的救世主,必須為我們的罪而死,本章是舊約最值得注意的一章,也是舊約的鑰章。

重要人物:

先知以賽亞是重要人物,但本書主要的焦點卻是耶和華,祂是以色列的大能者以色列的聖者主萬軍之耶和華

以賽亞書中所呈現的基督:

舊約沒有一卷書像以賽亞書如此完整和全面地呈現基督。以賽亞以下列幾方面描繪彌賽亞:祂是在上的掌權者(6:1f),祂的出生和人性(7:14;9:6;11:1),祂靠著聖靈的事工(11:2f),祂的神性(7:14;9:6),祂是大衛的後裔(11:1),祂的救贖工作,擔當我們的罪(53),祂作為僕人救主的事工(49ff)等等。

大綱:

因篇幅之故,以賽亞書的大綱僅列出主要部分。

I. 斥責和審判的預言(1:1-39:8)

A. 對猶大的預言(1:1-12:6)

1. 譴責猶大(1:1-5:30)

2. 先知受委任(6:1-13)

3. 彌賽亞的來臨(7:1-12:6)

B. 不利外邦列國的預言(13:1-23:18)

1. 針對巴比倫(13:1-14:23)

2. 針對亞述(14:24-27)

3. 針對非利士(14:28-32)

4. 針對摩押(15:1-16:14)

5. 針對大馬士革和其同盟國以色列(17:1-14)

6. 針對古實(18:1-7)

7. 針對埃及(19:1-20:6)

8. 針對巴比倫(21:1-10)

9. 針對以東(21:11-12)

10. 針對阿拉伯(21:13-17)

11. 針對耶路撒冷(22:1-25)

12. 針對推羅(23:1-18)

C. 預言耶和華的日子(24:1-27:13)

1. 苦難的審判(24:1-23)

2. 國度的勝利和祝福(25:1-27:13)

D. 不利以色列和猶大的預言(災禍和祝福)(28:1-35:10)

1. 禍哉!撒馬利亞(28:1-29)

2. 禍哉!猶大(29:1-31:9)

3. 看哪!彌賽亞和祂的國度(32:1-20)

4. 禍哉!亞述,耶路撒冷的掠奪者(33:1-24)

5. 禍哉!列國(34:1-17)

6. 看哪!要來臨的國度(35:1-10)

E. 不利西拿基立的預言(36:1-39:8)

1. 亞述的辱罵(36:1-22)

2. 神的真相(37:1-7)

3. 亞述的威脅(37:8-35)

4. 大勝亞述(37:36-38)

5. 希西家的疾病(38:1-22)

6. 希西家的愚蠢(39:1-8)

II. 安慰或慰藉的預言(40:1-66:24)

A. 預言以色列得釋放和神的偉大(40:1-48:22)

B. 預言以色列的釋放者,受苦僕人的救恩(49:1-57:21)

C. 預言以色列未來的榮耀;神的和平計畫(58:1-66:24)

利米(警告罪和審判)

作者:

本書和以賽亞書一樣,清楚指明作者是來自便雅憫地亞拿徒城的祭司中,希勒家的兒子耶利米(1:1)。耶利米吩咐他的書記巴錄寫下他口中預言的話語,只有第五十二章不是由先知所寫。或許因為神命令他不能結婚(16:2),所以耶利米常被稱為「流淚的先知」(9:1;13:17)或「孤單的先知」。他也被稱為不情願的先知(1:6),不過即使他遭遇反對、鞭打、監禁(11:18-23;12:6;18:18;20:1-3;26:1-24;37:11-38:28),仍然忠心地宣揚神要審判背叛的猶大。

年代:

主前627-585年。

和耶利米同時代的有西番雅、哈巴谷、但以理,和以西結。他的先知事奉緊接在西番雅之後,始於主前626年,終於主前586年之後。以西結於主前593年在巴比倫開始事奉,比耶利米這位耶路撒冷的偉大先知稍遲。雖然猶太傳統聲稱耶利米是生活在埃及時被處死(比較來11:37)。但耶利米如何以及何時過世,我們不得而知。

書名:

書名取自作者耶利米之名。「如果動詞ra„ma‚(丟擲)理解為立根基,耶利米之名Yirme-Ya„hu表面„的意義是『耶和華建立』(歐雷利(Orelli),國際標準聖經百科全書)。」71不過比較下列關於耶利米的名字的說法:

他名字的意義並不明確。建議的意義有「主高舉」和「主建立」。不過更可能的意義是「主丟擲」,意思不是把先知「猛然扔進」懷有敵意的世界,就是因為列國犯罪,將其「向下扔進」屬天的審判中。72

主旨與目的:

本書有二個突出的主旨,就是神審判罪的警告明顯貫穿全書;此外,也有信息是若國家真誠悔改,就有盼望和回復。

如我們先前所提過的,幾乎從一開始耶利米就置身在衝突的氛圍中,他強烈抨擊同胞的罪(44:23),嚴厲地責備他們拜偶像(16:10-13,20;22:9;32:29;44:2-3,8,17-19,25),甚至拜到把孩子當祭物,獻給異教神祇(7:30-34)。即使猶大百姓犯罪,耶利米仍然愛著他們,就算神叫他不要為百姓禱告了(7:16;11:14;14:11),但他依然為他們禱告(14:7,20)。73

關鍵字或觀念:

鑑於墮落和不忠,南國猶大亡國前的最後時刻。本書提到巴比倫(164)次數,比起聖經其餘書卷提及的總數更多。

鑰節:

1:4-10 耶利米說,耶和華的話臨到我說: 5 我未將你造在腹中,我已曉得你;你未出母胎,我已分別你為聖;我已派你作列國的先知。 6 我就說:主耶和華啊,我不知怎樣說,因為我是年幼的。 7 耶和華對我說:你不要說我是年幼的,因為我差遣你到誰那裡去,你都要去;我吩咐你說什麼話,你都要說。 8 你不要懼怕他們,因為我與你同在,要拯救你。這是耶和華說的。 9 於是耶和華伸手按我的口,對我說:我已將當說的話傳給你。 10 看哪,我今日立你在列邦列國之上,為要施行拔出、拆毀、毀壞、傾覆,又要建立、栽植。

7:23-24 我只吩咐他們這一件說:『你們當聽從我的話,我就作你們的神,你們也作我的子民。你們行我所吩咐的一切道,就可以得福。』 24 他們卻不聽從,不側耳而聽,竟隨從自己的計謀和頑梗的惡心,向後不向前。

8:11-12 他們輕輕忽忽地醫治我百姓的損傷,說:平安了!平安了!其實沒有平安。 12 他們行可憎的事知道慚愧嗎?不然,他們毫不慚愧,也不知羞恥。因此他們必在仆倒的人中仆倒;我向他們討罪的時候,他們必致跌倒。這是耶和華說的。

鑰章:

第一章無疑是鑰章記載先知蒙召,符合耶利米所經歷的苦難。第廿三章也是鑰章,此章記述彌賽亞的預言,彌賽亞是公義的苗裔,和該章中邪惡的牧人跟撒謊的先知形成對比。第廿四章也是重要的一章,因為本章預言猶太人遭巴比倫俘虜,時間長達七十年。最後卅一到卅二章也是鑰章,這二章提到回歸恢復的新約,到那時主會「將我的律法放在他們裡面,寫在他們心上。……」(31:33)。

重要人物:

貫穿全書的重要人物,當然是耶利米,還包括他的宣講、抵抗、受逼迫。

耶利米書中所呈現的基督:

在耶利米書中可以看到很多基督的形象,本書描繪祂為活水的泉源(2:13;比較約4:14),基列的乳香(8:22),好牧人(23:4),公義的苗裔(23:5),以及耶和華我們的義(23:6)。祂是帶來新約的那一位(31:31-34)。

耶利米書另外的預言有彌賽亞重要的意涵。

對約雅斤(耶哥尼雅,哥尼雅)的詛咒意指他沒有繼承王位的肉身後裔(22:28-30)。馬太福音1:1-17追溯基督的家譜到所羅門,到耶哥尼雅,再到法律上(非肉身)的父親約瑟。不過約瑟沒有兒子可以坐在大衛的寶座上,因為他在約雅斤的詛咒之下。路加福音3:23-28追溯基督的家譜到馬利亞(祂肉身的母親),到大衛的兒子拿單(路3:31),因此避開了詛咒。公義的苗裔的確在大衛的寶座上實行統治。74

大綱:

I. 耶利米蒙召和委任(1:1-19)

A. 呼召(1:1-10)

B. 呼召的確證(1:11-19)

II. 對猶大的預言(2:1-45:5)

A. 譴責猶大(2:1-25:38)

1. 猶大任意妄為的罪(2:1-3:5)

2. 猶大的懲戒(3:6-6:30)

3. 猶大錯誤的信仰(7:1-10:25)

4. 猶大破壞和神的約(11:1-13:27)

5. 猶大將來臨的旱災(14:1-15:9)

6. 猶大重新任命的先知(15:10-16:9)

7. 猶大的罪(16:10-17:27)

8. 猶大和有主權的陶匠(18:1-23)

9. 猶大是破碎的瓦瓶(19:1-20:18)

10. 猶大的諸王(21:1-23:8)

11. 猶大的假先知(23:9-40)

12. 猶大被俘虜(24:1-25:38)

B. 耶利米的衝突(26:1-29:32)

1. 猶大對耶利米的事工的反動(26:1-24)

2. 猶大聽從耶利米的忠告:向尼布甲尼撒投降(27:1-29:32)

C. 猶大回復的盼望(30:1-33:26)

D. 耶路撒冷陷落之前的事件(34:1-38:28)

E. 耶路撒冷陷落(39:1-18)

F. 耶路撒冷陷落之後的事件(40:1-45:5)

III. 對外邦人的預言(46:1-51:64)

A. 對埃及的預言(46:1-28)

B. 對非利士人的預言(47:1-7)

C. 對摩押的預言(48:1-47)

D. 對亞捫的預言(49:1-6)

E. 對以東的預言(49:7-22)

F. 對大馬士革的預言(49:23-27)

G. 對阿拉伯的預言(49:28-33)

H. 對以攔的預言(49:34-39)

I. 對巴比倫的預言(50:1-51:64)

IV. 歷史補遺(52:1-34)

A. 耶路撒冷的命運(52:1-23)

B. 一些人的命運(52:24-34)

利米哀歌(淚流成河)

作者:

本書沒有提到作者的身分,但有二處證據跡象支持耶利米就是作者。

1. 外部證據:猶太傳統共識認為耶利米是本書的作者。七十士譯本的耶利米哀歌的題詞指向耶利米,他為了猶太人遭俘虜而哭泣,也為耶路撒冷的荒涼而流淚。

2. 內部證據:作者親眼見到耶路撒冷被掠奪和陷落,本書對這些景象描繪的栩栩如生(比較1:13-15;2:6,9;4:1-12),因而可以清楚得知作者是親眼目擊的證人。此外,本書和耶利米書有很多相似的地方(例如在個別卷書中的「女子」一詞分別出現約廿次)。另外,耶利米書和歷代志下35:25的文學型態有所關連。

年代:

主前586年或585年。

由於本書是在耶路撒冷毀滅後馬上寫成,而耶路撒冷是在主前586年陷落,因此本書最早的年代是主前586年。耶利米哀歌中直接的圖像也支持本書在耶路撒冷陷落後馬上寫成,所以年代是主前586年或585年。

書名:

本書的希伯來文書名是áe‚ka‚(「何竟…!75」),此字出現在1:1;2:1;4:1。因本書內容之故,猶太傳統認為本書是qinot「哀歌」,希臘文的七十士譯本和拉丁文的武加大譯本也都採此為書名。

主旨與目的:

本書的首要主旨是哀悼大難臨到惡貫滿盈的猶大,以及悲嘆聖城聖殿的毀滅。神審判猶大犯罪的承諾已經臨到。次要主旨是對罪的審判。所以先知籲求受懲戒的國家要知道神是以正直和公義對付他們,也籲求真心悔改,向神求憐憫。

雖然耶和華已經將怒氣傾倒而下,但在祂的憐憫裡,祂仍信守立約的應許。「我們不至消滅,是出於耶和華諸般的慈愛;是因他的憐憫不至斷絕。每早晨,這都是新的;你的誠實極其廣大!」(3:22-23)。76

先知耶利米對耶利米書和耶利米哀歌的特別貢獻,可以從二卷書的比較中看見:77

關鍵字:

就本書的主旨和本質而言,關鍵字是哀哭或悲嘆。

鑰節:

2:5-6 主如仇敵吞滅以色列和錫安的一切宮殿,拆毀百姓的保障;在猶大民中加增悲傷哭號。 6 他強取自己的帳幕,好像是園中的窩棚,毀壞他的聚會之處。耶和華使聖節和安息日在錫安都被忘記,又在怒氣的憤恨中藐視君王和祭司。

3:21-24 我想起這事,心裡就有指望。 22 我們不至消滅,是出於耶和華諸般的慈愛;是因他的憐憫不至斷絕。 23 每早晨,這都是新的;你的誠實極其廣大! 24 我心裡說:耶和華是我的分,因此,我要仰望他。

鑰章:

和其他幾章與毀滅相關的經文作比較,本書第三章無疑特別突出,因為作者在本章表達對神憐憫的信心和盼望,神不會永遠拒絕祂的子民。

耶利米哀歌中所呈現的基督:

耶利米哀歌包含二個描繪救主的要素:(1)本書把祂描繪為悲傷的人,祂瞭解痛苦,而且仇敵使祂困苦窘迫、鄙視祂,並且嘲笑祂(比較1:12;3:19;2:15-16;3:14,30)。(2)耶利米為耶路撒冷的毀滅流淚,可能也是基督為耶路撒冷流淚的畫像(見太23:37-38)。

大綱:

I. 耶路撒冷的毀滅(1:1-22)

A. 先知的悲嘆(1:1-11)

B. 悲嘆耶路撒冷城(1:12-22)

II. 主對祂子民的怒氣(2:1-22)

A. 神的怒氣(2:1-10)

B. 作者的悲嘆(2:11-22)

III. 心煩意亂的先知(3:1-66)

A. 他的悲嘆(3:1-18)

B. 他的盼望(3:19-42)

C. 他的受難(3:43-54)

D. 他的禱告(3:55-66)

IV. 挫敗的耶路撒冷居民(4:1-22)

A. 城市的圍困(4:1-12)

B. 圍困的原因(4:13-20)

C. 未來的盼望(4:21-22)

V. 祈求回復的禱告(5:1-22)

A. 告白(5:1-18)

B. 祈求(5:19-22)

西結書(他們就知道我是耶和華)

作者:

作者是西布的兒子祭司以西結,他在巴比倫流亡期間受召成為先知(1:1-3)。作為先知,他的事奉展現出祭司關注的事,如聖殿、祭司職分、獻祭,和神顯現的榮耀(shekinah)。對以西結的瞭解完全來自以西結書本身。他已婚(見24:15-18),住自己的房子(比較3:24;8:1),和流亡的同伴在一起,比較起來,生活相對算自由。

年代:

主前593-571年。

以西結書包含很多年代,所以可以準確確定預言的年代。十三個年代當中,有十二個明確指出以西結從主獲得信息的時間。另一年代是信差前來報告耶路撒冷陷落的時間(33:21)。以西結在主前593年七月受召成為先知,此後活躍了廿二年。他最後領受神的信息年代約在主前571年。

書名:

以西結書和以賽亞書跟耶利米書一樣,書名取自作者的名字。以西結的希伯來文是yehezkeál,意思是「神賜力量」或「力量得自於神」。

主旨與目的:

以西結書的焦點是譴責以色列的罪(1-32),並根據神未來所要行的事安慰以色列人(33-48)。阿爾卻扼要說明主旨:

以西結預言的主旨是耶路撒冷的陷落和巴比倫俘虜以色列。神若要改正不順服的子民,並要從全然且永久的背叛當中拉他們回頭,這都是施行恩典必要手段。但到那日來臨時,耶和華要恢復回歸的餘民,就是受懲悔改的餘民;到那日來臨時,耶和華要領他們進入祂榮耀的新聖殿,就是那神掌權的殿。78

萊理加上以下的話,使我們瞭解以西結事奉的另一個要素:

招致神審判的罪,流亡的以色列民不可遺忘,乃是以西結事奉的要點;也向他們保證將來的祝福,因為神會守約。一到廿四章在耶路撒冷陷落之前寫成,藉此提醒他一同被擄的同伴,神的審判必然臨到耶路撒冷城和聖殿。卅三到四十八章所包含的預言仍舊是以色列未來在千年國度中的回復。79

關鍵字:

主要觀念可自「歸回」一詞中得知;「就(必)知道我是耶和華」出現六十三次。其他重複顯眼的詞有「耶和華的話臨到」(五十次)、「耶和華的榮耀」(十次)。

鑰節:

36:24-30 我必從各國收取你們,從列邦聚集你們,引導你們歸回本地。 25 我必用清水灑在你們身上,你們就潔淨了。我要潔淨你們,使你們脫離一切的污穢,棄掉一切的偶像。 26 我也要賜給你們一個新心,將新靈放在你們裡面,又從你們的肉體中除掉石心,賜給你們肉心。 27 我必將我的靈放在你們裡面,使你們順從我的律例,謹守遵行我的典章。 28 你們必住在我所賜給你們列祖之地。你們要作我的子民,我要作你們的神。 29 我必救你們脫離一切的污穢,也必命五穀豐登,不使你們遭遇饑荒。 30 我必使樹木多結果子,田地多出土產,好叫你們不再因饑荒受外邦人的譏誚。

36:33-35 「主耶和華如此說:我潔淨你們,使你們脫離一切罪孽的日子,必使城邑有人居住,荒場再被建造。 34 過路的人雖看為荒廢之地,現今這荒廢之地仍得耕種。 35 他們必說:『這先前為荒廢之地,現在成如伊甸園;這荒廢淒涼、毀壞的城邑現在堅固有人居住。』

鑰章:

卅六到卅七章提到祝福會降臨在以色列的山上,在遍滿山谷的枯骨中,以色列會有復興的盼望。這二章以這種方式說明以色列未來的復興的清楚過程。

卅八到卅九章預期有全球的大衝突發生在以色列山上;儘管以色列有仇敵,但終將被神所擊敗。

重要人物:

重要人物是西布的兒子祭司以西結,受召成為巴比倫俘虜以色列之前和之後的先知。

以西結書中所呈現的基督:

基督彌賽亞的畫像是栽種在極高的山上的嫩枝(17:23-24),就像以賽亞書中的枝子(11:1),耶利米書中的苗裔(23:5;33:15),和撒迦利亞書中的苗裔(3:8;6:12)。以西結也提到彌賽亞是王,有權統治(21:26-27),祂的職分也如牧人(34:11-31)。

大綱:

因篇幅之故,大綱僅列出主要部分。

I. 以西結的委任和受召(1:1-3:27)

A. 以西結看見神的榮耀(1:1-28)

B. 以西結委任傳揚神的話(2:1-3:27)

II. 耶路撒冷和猶大當前的審判(4:1-24:27)

A. 審判來臨的四個預兆(4:1-5:17)

B. 審判來臨的二個信息(6:1-7:27)

C. 異象的四個預言(8:1-11:25)

D. 透過預兆、信息和比喻傳達出必有審判及其原因(12:1-24:27)

III. 不利外邦列國的預言(25:1-32:32)

A. 針對亞捫(25:1-7)

B. 針對摩押(25:8-11)

C. 針對以東(25:12-14)

D. 針對非利士(25:15-17)

E. 針對推羅(26:1-28:19)

F. 針對西頓(28:20-26)

G. 針對埃及(29:1-32:32)

IV. 以色列回復的預言(33:1-48:35)

A. 以色列返回故土(33:1-39:29)

B. 以色列在國度中回復(40:1-48:35)

以理書(以色列最終的命運)

作者:

從但以理自己的聲明(12:4),以及7:2以後他用自傳式的第一人稱,可得知但以理是本書的作者。阿爾卻指出:

儘管學者提出很多反對意見,認為本書是事件發生之後才寫成的預言,但沒有很好的理由否認第主前六世紀的但以理是整卷書的作者。但以理的一生漫長又充滿事件,他在政府的服務時間始自主前590年尼布甲尼撒,終於主前530年的塞魯士;本書是其生涯尾聲的回憶選集。波斯術語的出現,表示最後校訂這些回憶之時,波斯用語已經滲透亞蘭文了。本書最後版本的時間最可能是在主前530年,就是波斯征服巴比倫之後的九年。80

主前605年,但以理年輕時被尼布甲尼撒虜至巴比倫,在尼布甲尼撒和大利烏王朝任官。雖然他沒有先知的職分,不過基督認定他是先知(太24:15;可13:14)。由於但以理沒有先知的職分,但以理書歸類在希伯來聖經的第三個部分,即「著作」部分,而非「先知書」。

年代:

主前537年。

如果但以理如書卷所宣稱是本書作者,則本書寫在以色列人被巴比倫俘虜之後。主前605年,尼布甲尼撒征服耶路撒冷,俘虜了但以理和其他年輕人到巴比倫。基於種種原因,此一年代備受爭議,諸多批評者主張但以理是一本偽作,主前二世紀馬加比時代寫成,並非主前六世紀。關於反對本書作者是主前六世紀的但以理本,萊理寫道:

強烈反對基督教的波懷利(Porphyry,主後232-303)是攻擊傳統說法的第一人,認為寫作年代不在主前六世紀。他主張本書是由一位匿名的猶太人所寫成,此人是安提阿哥以彼芬尼(Antiochus Epiphanes)時代的人(主前175-163)。十八、十九世紀的學者基於以下理由普遍提倡這個看法:他們主張但以理不可能寫下預言,因為預言準確應驗,所以是事件發生之後寫成。主前六世紀的猶太作者不可能曉得本書所使用的波斯文字和希臘文字。而2:4-7:28的亞蘭文屬於但以理之後的時代。本書有某些史實不正確。對上述看法的回覆:我們認為預測性的預言不僅可能,而且人們也期待神的真先知發出準確的預言。既然但以理活到波斯時期,自然懂得波斯文字。我們很容易解釋希臘文的存在,因為但以理之前的一百年,伊撒哈頓(683)的亞述軍和尼布甲尼撒的巴比倫軍,都有希臘傭兵服役。近來發現主前第五世紀的亞蘭文文件,顯示但以理所使用的皇室亞蘭文,是當時近東各地通曉的官方用語。特別拿波尼都斯年代誌(Nabonidus Chronicle)提供有關於伯沙撒(5:1)的身分資料,以及有證據指出瑪代人大利烏與名叫谷巴魯的省長(5:31)是同一人,使得史實不正確的疑慮也就迅速消失。

此外,如果本書是在主前170年左右寫成,使用希臘文的政府已經控制巴勒斯坦一百六十年,如何解釋本書只有相對少數的希臘文?我們應會期待書中有許多希臘文。昆蘭文獻(死海卷軸)比所謂主前二世紀的但以理只早了數十年,卻顯示出不同的文法,表示昆蘭文獻寫成的時間在但以理書之後的數世紀而非數十年。再者,昆蘭文獻中包括但以理書的抄本,表示原作在馬加比時代之前已經寫成。81

書名:

本書名取自作者的名字。但以理的希伯來文是DaniyyeálDaniáel,意思是「神是審判者」或「神是我的審判者」。七十士譯本的希臘文形式是拉丁文和英文書名的基礎。

主旨與目的:

但以理的主旨是神至高無上的權力,祂是真神。祂審判並摧毀世界上的反叛勢力,根據立約的子民對神堅定的信心,信實的神要解救他們。但以理書寫作是為要鼓勵流亡的猶太人,作者揭示神對以色列至高無上的計畫,計畫時間橫跨當下世上外邦人勢力統治和之後。這段外邦人的時間始於巴比倫俘虜猶太人,終於彌賽亞的國度如石頭般被建立起來,這石頭非人手所鑿,要成為大山,充滿天下(2:34-35;也見7:13-14)。

關鍵字:

雖然「王」和「國」一再出現,不過主要的觀念是神對以色列的計畫,這計畫結束在神的彌賽亞王設立成為世上的統治者。

鑰節:

2:20-22 但以理說:「神的名是應當稱頌的!從亙古直到永遠,因為智慧能力都屬乎他。 21 他改變時候、日期,廢王,立王,將智慧賜與智慧人,將知識賜與聰明人。 22 他顯明深奧隱秘的事,知道暗中所有的,光明也與他同居。

2:44 當那列王在位的時候,天上的神必另立一國,永不敗壞,也不歸別國的人,卻要打碎滅絕那一切國,這國必存到永遠。

7:14 得了權柄、榮耀、國度,使各方、各國、各族的人都事奉他。他的權柄是永遠的,不能廢去;他的國必不敗壞。

鑰章:

聖經中最偉大的先知經文之一是但以理書九章,「七十個七」的預言(9:24-27)決定了以色列的方向。這段節經文為以色列國和其彌賽亞定了預言應驗的時間表,時間從但以理一直到彌賽亞國度在地上設立。

重要人物:

主要人物是年輕時被帶到巴比倫的但以理,他在朝廷中工作,並且成為神專門的發言人,向外邦人和猶太人說話。重要人物還有沙德拉、米煞、亞伯尼歌,這三人被揀選和但以理一同接受特別的訓練,(這三人過去的猶太名字是哈拿尼雅、米沙利、亞撒利雅)。其他重要的人物是主前605年的巴比倫王尼布甲尼撒王,繼任伯沙撒的大利烏王,波斯王塞魯士,以及在第十章服事但以理的天使長米迦勒。

但以理書中所呈現的基督:

但以理書主要的基督畫像,是要來的彌賽亞必被剪除(指十字架而言)(9:25-26)。然而,作者也描繪基督為大石,要粉碎世界的王國(2:34,45)。作者並且描繪基督為人子(7:13)和亙古常在者(7:22)。10:5-9的異象很可能是基督再現(比較啟1:12-16)。

大綱:

I. 但以理的個人經歷(1:1-21)

A. 他被放逐至巴比倫(1:1-7)

B. 他在巴比倫的忠誠(1:8-16)

C. 他在巴比倫的名聲(1:17-21)

II. 對外邦列國計畫的預言(2:1-7:28)

A. 尼布甲尼撒夢到大異象(2:1-49)

B. 烈火之窯:信心的功課(3:1-30)

C. 尼布甲尼撒的大樹的異象(4:1-37)

D. 伯沙撒的盛宴和指頭寫在牆上的文字(5:1-31)

E. 大利烏愚蠢的禁令或獅子坑中的但以理(6:1-28)

F. 但以理四隻獸的異象(7:1-28)

III. 對以色列計畫的預言(8:1-12:13)

A. 但以理公綿羊、公山羊和小角的異象(8:1-27)

B. 但以理預言年中的七十個七(9:1-27)

C. 但以理預言以色列未來的全景(10:1-12:13)


59 Archer,電子媒體。

60 譯註:「著作」(作Writings或Ketuvim或Hagiographa)亦有中譯「聖錄」或「聖卷」,包含詩篇、箴言、約伯記、五卷、但以理書、以斯拉記、尼希米記、歷代志;其中五卷就是:雅歌、路得記、傳道書、耶利米哀歌及以斯帖記。下同。

61 Unger, pp. 306-307.

62 R. Laird Harris, L. Archer, Jr. Bruce K. Waltke, Theological Word Book of the Old Testament, Vol. 2, p. 544.

63 Carl Laney, Bibliotheca Sacra, Oct.-Dec. 1981, p. 315-316.

64 以下比較四大先知的表格是取自The Ryrie Study Bible, Expanded Edition, Moody Press, 1995, p. 1151。

65 此處並非原文照引,但重點取自Norman L. Geisler’s, A Popular Survey of the Old Testament, Baker, Grand Rapids, 1977, pp. 227-228。

66 Geisler, p. 228.

67 Archer,電子媒體。

68 Ryrie, pp.1044-1045.

69 Wilkenson and Boa, p. 191.

70 Archer, 電子媒體。

71 Archer, 電子媒體。

72 NIV Study Bible, General Editor, Kenneth Barker, Zondervan, 1985, p. 1115.

73 NIV Study Bible, p. 1116.

74 Wilkenson and Boa, p. 200.

75 譯註:英文原文作「How…!」,中文和合本聖經作「何竟…!」,呂振中版作「怎麼啦!」,新譯本作「怎麼竟然」。

76 Wilkenson and Boa, p. 208.

77 取自Wilkenson and Boa, p. 209.

78 Archer,電子媒體。

79 Ryrie, pp. 1261.

80 Archer,電子媒體。

81 Ryrie, p. 1342.

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