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為什麼基督徒要受苦

引言

為什麼是我?為什麼是現在? 神究竟現在做什麼?苦難是 神用來使我們注意和在我們生活中實現祂的目的之一種工具,它是用來建立我們對全能上帝的交托,但倘若要成功地達到 神的目的,對苦難就需要有正確的回應。苦難迫使我們由單靠自己轉向信靠 神的大能來生活。

苦難本身不是高潔的,亦不是一種聖潔的象徵,它又不是一個可於 神手上得分或壓抑肉慾(就如禁慾主義般似的)的方法。若果可能的話,苦難是可以避免的。除非是等於不順服父 神的旨意,基督也避開苦難。

「遇亨通的日子,你當喜樂;遭患難的日子,你當思想。因為 神使這兩樣並列,為的是叫人查不出身後有甚麼事。」(傳道書7:14

下列的問題可以幫我們在遭患難的日子「思想」一下:

一.我現正怎樣回應呢?

二.我將會怎樣回應呢?

三.我從中學會了什麼呢?

四.我的回應是否表現出對 神與其他人的信心和愛,基督徒的特質、價值觀、委身、優先次序等等?

五. 神會怎樣用它在我的生命上呢?

給苦難下定義

細心想想,究竟 神放在我們生命的道路上的這些迂迴曲折是什麼?簡單而言,苦難就是所有傷害和激怒我們的。在 神的設計裡,它又是一些使我們思想的事。苦難是 神用來引起我們注意和在我們的生命中不可以在沒有試探和激怒的情況下而成就衪的旨意的一種工具。 

苦難的實例

「苦難可能是癌症或是喉嚨痛,或許是因失去至親的傷痛,又或是你個人在工作或功課上的失敗或者失望,它也許是在你辦公室或是教會內的一些謠言,損害你的聲譽,為你帶來悲傷和焦慮。」1 苦難可以是任何事,從微不足道的如被蚊咬,及至如但以理在獅子坑中面對獅子等(但以理書第六章)。

一般帶來苦難的原因

(一)我們受苦是因為我們生活在一個墮落的世界,在此罪支配了眾人的心。

(二)我們受苦是因為我們自己的愚昧,自食其果(加拉太書6:7-9)

(三)有時候我們受苦是因為這是神的管教。「因為主所愛的,他必管教,又鞭打凡所收納的兒子。」(希伯來書12:6)

(四)我們可能因信而受逼迫-尤其是當我們在聖經上的爭論點堅持自己的立場,如為義 受逼迫(提摩太後書3:12)。

所有上述的未必適用於同一時間上。譬如不是所有的苦難都是因自己的愚昧,自我形造的痛苦,或者是罪所帶來的結果。但真的是,通常 苦難很少沒有顯露出有需要或是軟弱的一方面,又或是需要被除去的錯誤態度,就如煉金過程需要被除去的浮渣一樣(比較彼得前書1:6-7)。

6 因此,你們是大有喜樂。但如今在百般的試煉中暫時憂愁,7 叫你們的信心既被試驗,就比那被火試驗仍然能壞的金子更顯寶貴,可以在耶穌基督顯現的時候,得著稱讚、榮耀、尊貴。」(彼得前書1:6-7

苦難的本質

(一)苦難是痛苦的。苦難是艱難的,它永不會是容易的。不論我們有多認識或者怎樣用心去應用所有的原則,它只會帶來傷害。(比較彼得前書1:6-「 試驗」的希臘文為 lupeo,解作「 帶來痛苦、遺憾、悲傷 」)

(二)苦難是會使人困惑的。有時苦難是難以理解的,我們或許已從聖經中認識到苦難的在神學上的一些原因,但當它突襲我們時,這仍然會是一個謎。 為什麼是現在? 神究竟現在做什麼?苦難是被設計成建立我們在全能者內的信心。

(三)苦難是意味深長的。苦難雖然是一個謎,卻不是沒有意義的。苦難的主要目的就是形成似基督的特質。(羅馬書8:28-29)

28我們曉得萬事都互相效力,叫愛 神的人得益處,就是按他旨意被召的人。29 因為他預先所知道的人,就預先定下效法他兒子的模樣,使他兒子在許多弟兄中作長子。」(羅馬書8:28-29 )

(四)以苦難證明(試驗)自己。在雅各書1:2中的「 試煉」,希臘文為 peirasmos,是指對某些事物的特性或完整性作出調查、測試和驗證。在下一節中的「試驗」 ,希臘文為 dokimion,意義相近,是指一個求證或證實的試驗。苦難就是驗證一個人的性格和人格,以及其信心的動機和質素。與彼得前書1:6-7比較,同樣的希臘字與動詞 dokimazo 一起用,解作「拿去做測試」,「以試金的測試來證明」等。

(五)苦難是一個過程。既然是一個過程,這是需要時間的。 神設法去成就對生命 試煉的結果是需要時間,也因此而需要忍耐力。

羅馬書5:3-4 3不但如此,就是在患難中也是歡歡喜喜的。因為知道患難生忍耐,4忍耐生老練,老練生盼望;

雅各書1:3-4 3因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。4但忍耐也當成功,使你們成全完備,毫無缺欠。

(六)苦難是一種淨化器。無論如何,即使那不是 神對公然的肉慾的管教,它也是一種對我們這生也不能成為完美的人的淨化器。

腓立比書3:12-14 12這不是說我已經得著了,已經完全了,我乃是竭力追求,或者可以得著基督耶穌所以得著我的(註:“所以得著我的”或作“所要我得的”)。13弟兄們,我不是以為自己已經得著了,我只有一件事,就是忘記背後,努力面前的,14向著標竿直跑,要得 神在基督耶穌裡從上面召我來得的獎賞。

(七)苦難帶來機會。苦難為 神的榮耀、我們的轉變、見證和侍奉等帶來機會。(見以下所述苦難的原因)

(八)苦難需要我們的合作。若要成功地成就 神的目的,苦難就需要有正確的回應。「我們全都只想要成果--性格,但我們卻不想要那過程──苦難」2 因為我們是人,我們不能要這不要那。

(九)苦難是預定或指定的。

彼得前書1:6 因此,你們是大有喜樂。但如今在百般的試煉中暫時憂愁,

彼得前書4:12 親愛的弟兄啊,有火煉的試驗臨到你們,不要以為奇怪(似乎是遭遇非常的事),

(十)苦難是無可避免的。我們一定要面對的問題不是「如果」我們生命中要經歷試煉,而是我們怎樣去面對它們。

帖撒羅尼迦前書3:3 免得有人被諸般患難搖動,因為你們自己知道,我們受患難原是命定的。

彼得前書4:19 所以,那照 神旨意受苦的人要一心為善,將自己靈魂交與那信實的造化之主。

(十一)苦難是一種掙扎。這一直都會是一場爭戰,之所以為什麼叫做「試煉」和「試驗」。就算當我們明白苦難的用意和原則,以及知悉 神在對處理苦難的話語當中應許的愛和關顧,面對試煉亦不是容易事,因為苦難傷害我們。試煉只是給我們對其過程合作的量度(雅各書1:4),它們容讓那過程作工和讓我們體驗到在試煉當中內心的平安和喜樂。

若要以內心的平安和寧靜來處理苦難,我們必須仰望 神在苦難中的用意和原因。這需要對 神永恒的真理有信心。

試比較詩人在詩篇119篇所表明在痛苦裡的祝福:

痛苦之前

迷失和逃避(67節上)

痛苦當中

學習和回轉(71節,對比59節)

在痛苦中我們需要:

(一)如果我們可以的話就去找出原因(是不是因為我做了些什麼?)

(二)找出目的( 神要在我或者其他人生命中作什麼呢?)

(三)找出答案( 神想我怎樣處理呢?)

痛苦之後

(一)認知和改變 (67節下, 97-102節)

(二)安息和評估 (65,72節)

我們必須明白 神在我們生命中的主要目的是要我們順應基督的形象,在祂的計劃裡祂已經決定用苦難作為我們靈性上的操練。但如果我們將要忍受苦難和人生的試煉,我們亦必須明白和相信與這個主要目的相關的其他目的和原因。

苦難的目的和原因

(一)我們受苦是要作見證、做證人(提摩太後書2:8-10;哥林多後書4:12-13;彼得前書3:13-17)。當信徒喜樂和平穩地處理苦難時,這就成為對我們時常聲稱和述說基督的大能和生命的一個令人驚奇的見證。苦難提供重要的機會藉着 神的僕人去彰顯和讚美祂的能力,以驗證和確立祂的使者和訊息。它給予機會我們去展現作基督特使的憑證(列王紀上17:17-24;約翰福音11:1-45)。這包括以下範疇:

    甲.在天使的世界前歌頌 神(約伯記1-2;彼得前書4:16)。

    乙.向其他人展示 神的能力(哥林多後書12:9-10;約翰福音9:3)。

    丙.在苦難當中展示基督的性情,作為為基督嬴得生命的見證(哥林多後書4:8-12;彼得前書3:14-17)。

(二)我們受苦是要建立我們安慰其他人的能力和憐憫(哥林多後書1:3-5)。

(三)我們受苦是要征服驕傲(哥林多後書12:7)。使徒保羅視他肉體上的刺為一件 神容許的工具,幫助他保持有一個謙卑的靈和對主的倚靠,因為他曾被帶往第三層天上得見特別的啟示。

(四)我們受苦因為這是一件訓練的工具。 神滿有愛和信地用苦難去建立個人的義、成熟、和與祂同行(希伯來書12:5f;彼得前書1:6;雅各書1:2-4)為此,苦難被設計成為:

    甲.對罪的管教,藉着真正的懺悔把我們帶回團契的生活(詩篇32:3-5;119:67)。

    乙.修剪的工具,剪掉我們生命中的枯枝(軟弱、愚昧的罪、不成熟的態度和價值觀等),那希望達到的目標就是要多結果子(約翰福音15:1-7)。試煉就成為斥責的鏡子,顯露出罪和軟弱隱秘的一面(詩篇16:7;119:67, 71)。

    丙.長進的工具,使我們倚靠主和祂的話語。試煉測驗我們的信心和使我們行使聖經的應許和原則(詩篇119:71, 92;彼得前書1:6; 雅各書1:2-4;詩篇4:1〔這篇在希伯來文中可解作:「你已釋放,我在困苦中,你曾使我寬廣。」〕)苦難或試煉教導我們詩篇62:1-8中的真理,就是學習「單單等候主」。

    丁.學習什麼是服從之真正意義的一種方法。它成為對我們的忠誠的一個考驗(希伯來書5:8)。舉例:假若一個父親叫其兒子去做一些他喜歡做的事(例如吃一大杯雪榚),他做了,孩子服從了,但他一點也沒有學會服從。但是如果他的爸爸是叫他去刈草,這就成為一個考驗,並教曉他何謂服從了。那要點是,服從是要我們付出和艱難的,是需要犠牲、勇氣、管教和信心,相信不論事情是怎樣也好, 神是美善和為我們着想的。撇開 神容許有苦難的原因,苦難很少不顯露出有需要、軟弱或不正確態度等的地方,如同在約伯記中。

    苦難本身不能製造出信心和成熟來的,它只是一件 神用來將我們帶到祂面前的工具,好使我們回應祂和祂的話語。苦難迫使我們從信靠自己的謀略轉向憑信心倚靠 神的供應,使我們把首要的放在最先,最終是 神的話語和祂的靈創造出信心和成熟的、基督似的性格(詩篇119:67, 71)。

    雅各書1:2-4;彼得前書1:6-7:那關鍵詞就是「信心的憑證」,「憑證」就是 dokimion 那字,是同時指那試煉所煉淨的,和試煉後的結果與驗證。主以試煉來煉淨我們的信心,將其顯露出來,迫使我們把信心行出來。

(五)我們受苦使我們對神的恩典和大能有持續的倚靠。苦難使我們不要靠着自己,而是倚靠 神的能力、力量和供應(哥林多後書11:24-32;12:7-10;以弗所書6:10f;出埃及記17:8f),它使我們從自己的謀略轉投到祂的資源。

(六)我們受苦以顯露出基督的生命和性情(屬靈的果子)(哥林多後書4:8-11;腓立比書1:19f)。這點與上述第四點類似,特別着重於那過程和設定目標,就是產生出基督的性情。這是有正反兩方面的:

    甲.反面的:苦難幫助我們除去生命中的雜質,例如冷漠、信自己、不良動機、自我中心、錯誤的價值觀的優先序、以及當我們尋求處理問題時所用的防禦和逃避機制(人的解決辦法)。苦難本身不能除去雜質,但它卻是一件 神用來使我們實踐那藉着 神的恩典所供應而來的信心的工具。就是這 神在基督裡的恩典(我們在基督、祂的話語和聖靈裡簇新的身份)去改變我們。這反面的是以兩個途徑所達至的:(一)當與主的關係未復和時:苦難成為從我們天上的父而來的管教(希伯來書5:5-11;哥林多前書11:28-32;5:1-5),這包括所知的罪、反叛和對 神的冷漠。(二)當復和時:苦難就成為葡萄酒工人忠誠的和熟練的手工一樣,使我們更有效益,這包括不知的罪、我們沒有留意的層面,但無論如何也阻礙我們的長進和收獲。在這情況下,苦難時常構成斥責的鏡子(約翰福音15:1-7)。

    乙.正面的:當信徒喜樂地過受苦的生活時(即是他們忍耐並不住地實踐信心的應許和原則),基督的生命和性情就因着他們在苦難中成長而越發彰顯(哥林多後書4:9-10;3:18)。這表示信任、和平、喜樂、平穩、聖經的價值觀、忠實和服從,與滿有罪惡的內心的態度、指摘、逃走、抱怨和對 神和人的反應成為對照。

(七)我們受苦以特顯壞人邪惡的本質和 神在審判中的公義(帖撒羅尼迦前書2:14-16)。遭人的苦害(如拘禁、暴行)是 神用以「充滿他們自己的罪惡」,這顯出那些拘禁人的惡行和當他們跌倒時 神審判的公義。

(八)我們以受苦拓展我們的侍奉(參閱腓立比書1:12-14和4:5-9)。在產生基督徒的特質和增強我們對他人的見證的過程中,苦難常常為侍奉打開我們從來無法想像的大門。保羅的被囚(被羅馬兵用鏈子拴住在他自己的屋內)使福音在精銳禁衛軍中傳播。使徒保羅無庸置疑的繼續在主裏面喜樂,但如果他曾抱怨、生氣和懷恨,他的見證就等於零。

J. Hampton Keathley III, Th.M. 是達拉斯神學院1966年的畢業生,並作了28年教牧。他現執筆於 Biblical Studies Foundation 和間中在座落於華盛頓 Spokane 的 Moody Northwest(Moody Bible Institute 的伸延)教授新約希臘文。

中文翻譯:何覺中(家庭教會──香港)

Translated by Maurice Ho (Home Church from Hong Kong)


1 Ron Lee Davis, Gold in the Making, Thomas Nelson, Nashville, 1983年,17-18頁.

2 Davis, 19頁. 亦見32頁。

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