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Chinese--Lesson 5: What Love Looks Like (1 Corinthians 13:4-7)

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爱是恒久忍耐,又有恩慈;爱是不嫉妒,爱是不自夸,不张狂,不做害羞的事,不求自己的益处,不轻易发怒,不计算人的恶,不喜欢不義,只喜欢真理;凡事包容,凡事相信,犯事盼望,凡事忍耐。

一个小女孩儿受到她最好的朋友的邀请,去她家一起享用晚餐。晚餐中的蔬菜是黄油西兰花。她最好朋友的母亲问她是否喜欢这道菜时,"噢,好吃,"她礼貌的回答说:"我爱死这道菜了!"

但是当整碗的西兰花被递到她面前时,她确一点也没有插取到自己的盘子里。女主人说到:"我还以为你很爱这道菜呢?" 小女孩甜甜的回答道:"哦,是的,女士,我爱,不过还没有爱到吃的地步。"

当人问到,你爱你的家人吗?"当然了!"一般我们都回这样回答!这是标准答案。可是你口中的爱是什么意思呢?我们往往爱我们的家人就如同这个小女孩儿爱西兰花一样:我们抽象的爱,但是到付诸行动时,我们确不愿意走近一步了。使徒约翰说过:我们相爱,不要只在言语和舌头上。总要在行为和诚实上。(约翰一书3章18节)

再圣经里的爱是什么样子的呢?我们知道在家庭关心中,我们需要爱。特别是丈夫对妻子的爱。当然,妻子同样也应该爱她的丈夫。父母和子女,兄弟姊妹,都必须互相爱对方。但是我们知道在日常生活中,这个爱是怎么样的呢?

保罗关于爱的著名章节,哥林多前书13章,告诉了我们。哥林多教会强调一件美好的事情 - 属灵的恩赐(才能),却忽视了最好的(爱)。他们用他们的恩赐确没有爱。保罗指出如果哥林多教会不以爱为先,那么他们在使用上帝所赐的才能时只会是无为的。

对于每个基督徒来说都应该以无私的爱为先

关于爱这个主题,这段章节是最动人最深奥的。在解释它时,就如同在植物学的课上解释一朵美丽的鲜花,如不小心便会失去它的美丽和冲击力。但是我们如能理解并应用都家庭生活中那么我们会受益匪浅。

在1到3节中保罗显明了爱的卓越,那就是爱超越了任何属灵的恩赐(才能)。因为没有爱所有的恩赐(才能)都是空洞的。在4到7节中他显明了爱的行为以及因为它无私的品质,爱是如何超越所有的恩赐(才能)的。在8到13节中他显明了爱的恒久,爱之所以超越所有的恩赐(才能)是因为它的恒久存在超越了任何恩赐(才能)。这里我们将主要谈到4到7节 - 保罗对爱的行动的描述。英语里这些单词多是形容词,但在原文希腊文里这些其实是动词。爱不是话语,而是行为!

我们都容易将这些章节放在别人身上:"我的爱人和孩子显然需要这爱的教导。我呢?我已经是个非常有爱的人了。我是个非常容易打交道的人。"但是我在这里要求你们所有的人忘记别人,只向上帝祈祷将这段章节应用在你自己身上。

保罗列举了爱的十五个品质来显明爱的行为,又或者说在日常生活中爱使怎样的。新约里agape的定义是"一种带有关怀和自我牺牲的承诺,以追求将最好的给予所爱的人为表现。"耶稣基督,他在十字架上的牺牲便是这种爱的缩影和体现。从这些爱的品质中可以衍生出一系列的布道。但是我们现在来简单的看看每一品质吧。

1. 无私的爱是有耐心

啊!他为什么这么做?这是我在遭遇失败的家人关系时经常面对的想法。耐心是一个很有意思的品质,我们不需要它时我们却想拥有它。当我们被激怒或沮丧时我们需要耐心,但在那个时刻我们往往不想要耐心。

希腊语耐心来自于两个词,"长久的 - 温和"人若有耐心便不会轻易动怒, 对于自己或者他人所犯的错误不会立刻给与反击。你能够容忍他人的不完美,错误和分歧。你能给予他人足够的时间来改变,给予他人足够的犯错机会,而不是马上用严厉的语言或行为来惩罚他人。丈夫们,你们对你们的妻子和孩子有耐心吗?

我读到过一个将此品质培养得远胜于我自己的人的故事。在16世纪末,一位名叫托马斯.库博(Thomas Cooper)的博士编辑,改善和增添了3万3千多字的字典。当时他的妻子,一个难以相处的女人在他不在家时把他已经搜集了八年的资料全都给烧掉了。因为她害怕自己的丈夫会因为工作而自杀。八年的工作毁于一旦。

当库珀博士回到家中,看到烧毁的资料问道是谁干的。他的妻子大胆的告诉他是她自己干的。这位富有耐心的人深深的叹了口气说到:"唉,戴安,戴安,你可给我添了一个天大的麻烦!"之后他便重新开始努力工作了另一个八年。下次你在需要耐心的时候,这个故事该可以给你一个方向了。

2. 无私的爱是恩慈

恩慈是耐心付诸行动。希腊文的恩慈来自于"有用的。"拥有恩慈的人能够发自内心的助人为乐,并且对他人亲切。当人犯错时会宽容。这个词也被用于形容清淡的淡酒酿,形容人的时候是指一个温文尔雅的人。这样的人能够在他人受到伤害,心烦,苦恼时你便能安抚他们。

恩慈的人会以德报怨。耶稣说过:"你们若善待那爱你们的人,有什么可酬谢的呢。就是罪人也是这样行。。。。你们到要爱仇敌,也要善待他们,并要借给人不指望偿还。你们的赏赐就必大了,逆们也必作至高者得儿子。因为祂恩待那忘恩的和作恶的。"(路加福音6章33,35节)。上帝的恩慈是领导你悔改(罗马书2章4节)。恩赐能够推动他人积极向上。

3. 无私的爱是不嫉妒

嫉妒的意思是因为贪婪和自私的原因而渴望他人所有用的。心存嫉妒的人看不得别人成功,总希望世界是围着他/她自己一个人转。别人拥有而他自己无法拥有的东西(财富也好,感情也好,时间也好)就会想要站为己由。在一个家庭里,一个嫉妒的丈夫会拒绝信任他的妻子。他不认可她的能力和贡献。他只将所有的荣耀归于自己。雅各说"嫉妒往往是争吵和矛盾之源(雅各书4章2节)。

4. & 5. 无私的爱是不自夸,不张狂

自夸和张狂总是成双成对出现的。它们都来自于自私并且都是嫉妒的另一面。"嫉妒是想得到他人所拥有的东西。自夸则是试图让别人嫉妒你。而嫉妒会使他人失望;自夸能使自己提高形象。"(小约翰 麦克阿瑟,麦克阿瑟新约评论,格林多前书[慕迪出版社],341页 John MacArthur, Jr., The MacArthur New Testament Commentary, 1 Corinthians [Moody Press], p. 341)。 自夸也是骄傲的外在表现。

自夸者试图靠让他人对自己的伟大成就的深刻印象来提高自我的形象:"在我为你做了这么多以后,你却这样对我?!"而真爱不是为了我,为了建立我的形象。真爱是为了建立他/她人的形象,真爱是谦卑的。一个谦虚,有爱的人是知道他拥有的所有东西都是他不该得的,是来自于上帝的(格林多前书4章7节)。所以他不会自夸,而会带着感恩之心用上帝所赐与的才能来服务大众。

6. 无私的爱是不做不合宜的事

英文新国际翻译本(NIV)中用的是"不粗鲁"。真爱不是粗鲁的,而是有礼的。它是对他人的感情有礼貌,有教养和善解人意的。我们无礼的原因总是因为我们只想着自己而不顾及他人。

我读过一个平时缺乏礼仪的人的故事。他从来都没有为他的妻子开过车门。他总会说:"她又不是没有手"。终于在多年婚姻后,他的妻子去世了。在丧礼上,护柩者将她的灵柩抬出灵车,她的丈夫站在车门旁。丧礼主持是一位熟悉他们的人,朝他喊道:"你能为她开一下车门吗?"于是他伸手到车门,一瞬间,他定住了。他意识到他一生中从来没有为他的妻子开过车门;现在,当她已去世,这将是第一次,也是最后一次,也是唯一的一次他能这么做了。接下来后悔折磨了他剩下的一生。爱是不粗鲁。

7. 无私的爱是不为己谋利

它是不自私,不要求权利。阿兰 .雷德帕斯(Alan Redpath)说过,"每个基督家庭,团体,教会的不和谐的秘密在于我们谋求自己的方案和为自己谋荣耀。"R.CH.Lenski则说:"只要治愈自私,你便植下了伊甸园"(The Interpretation of I and II Corinthians [Augsburg], p. 557)。自私是所有人类的根源性问题;它是反真爱的,真爱是自我牺牲的。

伊丽莎白.埃里欧特(Elisabeth Elliot)曾对她的观众们谈到过这个主题,当时也有一些小孩子们坐在她面前。在她演讲时,她想如何才能让演讲通俗易懂。连这些小孩子也能明白并取为己用呢?过了一些时候,她从这些孩子中的一个那里受到一封信,信上说:"我正在学习如果为我的妹妹而放下我的生活。她每天下午都需要打个盹。而我并不需要。可是如果我不躺在她身边她就不去睡觉。于是我(每天)都和我的妹妹躺在一起。(这里原文用的是lay down,是一个双关语,既有放下又有躺下的意思。)这个男孩而确实学会了爱。

如果丈夫和妻子,还有孩子们能够做到和这个小男孩儿一样,那么我们的家里便不会再有冲突,而会有献给耶稣基督的尊荣。因为人子来,并不是要受人的服侍,乃是要服侍人,并且要舍命,做多人的赎价(马可福音10章45节)。你难道不为耶稣不坚持自己的权利而高兴吗?祂可以呆在天堂里而我们则不会得救赎。

8. 爱是不轻易发怒

希腊语中易怒的意思是:加剧,刺激,激起愤怒。菲利普斯解释道,"它(爱)不是因小事而生气的。"爱里是没有一触即发的脾气的。有些人当他人在他周围时,得如同走在鸡蛋上一样小心。这样的人容易被冒犯。即使很小的一件事,只要不顺他的心便"轰"的一下炸开了。他们用自己的脾气来威胁和惩罚他人。当你面对这样的人时,他们会说:"确实,我有坏脾气。但是我把不满都发泄出来了,我的脾气只会持续几分钟而已。"可是真正的炸弹也是一样的(指持续很短的时间)。不过看看炸弹造成的大面积破坏吧!当你发怒时,通常你不会是在爱。

9. 无私的爱是不计他人的恶

计这里是一个会计学上的用语,用在数字计算上。这个词也被用在上帝把罪归于我们,而是把基督的義归在我们的帐上(罗马书4章6-9节)。爱是不会为他人的各种错误记帐而且怀恨在心,直道报仇雪恨的。它也不会为了占上风而提醒他人的过错的。爱是原谅他人的。

一个已婚的男人曾对他的朋友们说:"你们知道吗,每次我和我妻子发生冲突时,她总是提及历史(原文historical)。"他的朋友回到:"提及历史(原文Historical)?你是想说歇斯底里吧(原文Hysterical)?""不,我就是想说提及历史(Historical)。她重温我们婚姻中我所犯下的所有过错。"这样的行为只是在不停的记帐,而不是爱。

10. & 11. 无私的爱是不喜欢不義,只喜欢真理

这两样品质是相互对立的。 摩法特(Moffatt)这样说过:"爱是从来不幸灾乐祸。"指喜爱真理的含义是喜爱以在上帝的话语为准的行为。如果某个你不不喜爱的人落入罪中,你不沾沾自喜,而是为他而泣,因为上帝为罪而伤心。

爱中有一个精妙的平衡。虽然爱是恩慈并且忽视他人的过犯,但是在真理上它不会妥协,也不会对罪软弱。允许他人继续活在罪中,无论是已为人所知的罪还是暗中的罪,都不是为这个人谋求最好的,这不是爱。爱会感性地面对和恰到好处地纠正这人,因为爱是深深的关怀并且知道罪是毁灭性的。爱是只喜欢真理。爱是当听到属灵的胜利而激动。爱是看到一点小小的成长的迹象而喜悦,进而鼓励他人。约翰,爱的使徒写到:"我听见我的儿女们按真理而行,我的喜乐没有比这更大的。"(约翰三书4节)

12. 无私的爱是凡事包容

包容是翻译自英文bear,此词有两个含义:"忍受"或者"保护,覆盖"就上下文的意思来翻译成中文我们取"包容"的意思。爱不是传播别人的过错。爱不是用恶意笑话,讽刺或贬低他人。爱在真理下最大限度地维护他人的人格。爱既不会编造,也不会故意强调他人的缺点。 爱是保护性的。

13. 无私的爱是凡事相信

在英文新国际翻译本(NIV)中,这句话是"Love always trusts(爱总是信任)。"信任不是说盲目地相信一个人的所有的话语,而是指不多疑,在没有一个好的理由的情况下不猜忌他/她,即使此人得罪了你。如果你失去了人对你的信任,那么就应该一小步一小步的重新赢得信任。而爱一个人,就应该在这人被证明有错之前,无论是什么情况都相信他/她。如果这人存在问题,爱也不会马上去怪罪此人。

在家庭中,信任表现在于不像控诉律师对被告人一样,对他人的所有故事都进行拷问。爱的意义在于相信你的孩子们,并向他们表现出你对他们的信任。我非常感谢我父母在我十几岁时信任我,这种信任也帮助我没有辜负他们。而我的一个朋友的父母则不信任他,结果这个朋友也没有"辜负"他父母的不信任!有时你确实会因为信任而被敲竹杠,但是爱是保持信任。

14. 无私的爱是充满希望

爱不是悲观的。它不是期望所爱的会失败,而是成功。爱拒绝以失败结尾。它散发出神的乐观,那就是:"我知道你能够做到,因为在你里面的上帝是有能力的!"它也不会忽略现实。它不会让你在困难时闭眼,而会依靠上帝的诺言 - 祂会为爱祂的以及按照祂的意愿被自愿被召唤的所有人做好的工。所以爱是充满希望。

15. 无私的爱是凡事忍耐

忍耐的英文"endures"是一个用在军事上的词。意思是抗住敌人的冲锋。它指在碰到麻烦时挺住,在遇到困难时不屈不挠。它也是指爱在不会停止。它不是一个被动的,苦修的态度。它是一个积极的,欢欣鼓舞的突出精神。

在基督徒中正蔓延着一个碰到苦难而退缩的流行病。当人们不喜欢教会里的某些事情时,他们寻找另一个他们更喜欢的教会。当他们在婚姻中碰到问题或者分歧时,由于耗费精力增长的疲劳而逃脱。"但是,"你也许会说"难道私通的行为不是合理的离婚根据吗?"技术上说,是的。但是太多的夫妻用这它作为逃避婚姻的借口,而实际上夫妻双方都反复的做过各种错事。重建(家庭)将需要大量的工作,一小步一小步得来做。但是上帝最善于原谅和重建婚姻,而不是逃避。爱是凡事忍耐。

这便是爱如何行动的。它是无私的,完全是为了他人的。当然没有人能够像这样爱。只有神是爱(约翰1书4章7节)。如果你用"耶稣"来替换掉4到7节中的"爱"字,你便有了一个关于祂的描述了。祂是恒久忍耐,又有恩慈;爱是不嫉妒,爱是不自夸,不张狂,不做害羞的事,不求自己的益处,不轻易发怒,不计算人的恶,不喜欢不義,只喜欢真理;凡事包容,凡事相信,犯事盼望,凡事忍耐。如果我们想要爱对方,我们就必须专注于祂对我们的爱并在为我们产生爱的祂的灵里面行(加拉太书5章22节)。

结论

幽默作家萨姆.乐威森说:"一见钟情很容易理解。而两人能够在多年后仍然也同样的眼光看对方确实奇迹"(读者文摘83年第3期Reader's Digest [3/83])。但是这并非一个奇迹;这是服从上帝,重复的面对我们的自私已经每日在家练习圣经中的爱的结果。

一个古老的传说:在使徒约翰年老力衰时不得不靠他人抬他去参加教会的聚会。在聚会的结尾他会在帮助下站起来做一个劝诫的演讲。而他也会从无改变的重复这么一句:"我们孩儿们啊,相互爱对方啊。"

信徒们对每次相同的语言开始厌烦。终于他们向他问道为什么他要重复同样的话一遍又一遍。他回答到:"因为这(爱)是耶和华的诫令,光是观察它就已经非常满足了。"

有人说如果我们只剩下五分钟来说我们想说的任何事情,所有的电话都会被倾诉爱意的人占满。无私的爱是我们的优先。"追求爱吧"(哥林多前书14章1节)。

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