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Where the world comes to study the Bible

第10章 约翰三书——忠于行真理(约三1-14)

I.导言

约翰二书与约翰三书为「姊妹书」,所论的主题也相仿,均为有关对旅行布道者接待的问题。前者论不要接待,后者论请求接待。

本书是一本论「三个人物」的书卷,关乎三个人的故事,虽为新约书卷最短的一卷,却颇具趣味。

II.启语问安(约三1-4节)

A.向该犹请安(约三1-2节)

作长老的写信给亲爱的该犹,就是我诚心所爱的。亲爱的弟兄啊,我愿你凡事兴盛,身体健壮,正如你的灵魂兴盛一样。

作者一开始便以长老的职分向挚友该犹请安,并向他表露他是个「诚心」(en aletheia,意「在真理里」)被爱的人。

作者三次表露他向该犹的爱念(亲爱的、诚心所爱的、亲爱的),显然该犹有甚多方面值得作者敬爱他。

作者的问安包括:先愿他凡事「兴盛」(euodousthai,意「顺利」,罗1:10同字译「平坦」;林前16:2作「进项」),指物质方面;身体健壮,指肉体方面;灵魂兴盛(euodoutai),指属灵方面。这三方面的愿望,正是牧者的心肠,顾念对方灵魂体及生活所需。约翰学习到主耶稣关顾世人肉身上之需要,除属灵方面,亦愿对方身体安泰。

B.有关该犹的报导(约三3-4节)

有弟兄来证明你心里存的真理,正如你按真理而行,我就甚喜乐。我听见我的儿女们按真理而行,我的喜乐就没有比这个大的。

显然有作者派出的传道同工回来向他报告,说他们蒙该犹按真理接待他们,并且不只该犹自己,他合家亦按真理而行。作者表态,他看到他们确实将神学化为生活,感到极大的喜乐。

约三4节我的儿女们不一定是作者带领信主的人2,此处儿女作广泛名词用,指教会中的信徒。教会牧者最大的喜乐正是如此,看见信徒不只信服真理,且实行真理,作成「得救的工夫」(腓2:12)。

真理是冷冰冰的知识,爱的行为却感人至深;真理可靠书本而来,爱人的心全仗赖圣灵感动人才有实际的行为。中国古语说:「千言万语不及一个行动」,只有爱心的行动才能触动人的情绪;令人久久难忘的不是言语,而是爱心的生活。

III.实行与违背真理(约三5-12节)

A.同为真理做工(约三5-8节)

亲爱的弟兄啊,凡你向作客旅之弟兄所行的,都是忠心的。

他们在教会面前证明了你的爱;你若配得过神,帮助他们往前行,这就好了;因他们是为主的名(原文是「那名」)出外,对于外邦人一无所取。所以我们应该接待这样的人,叫我们与他们一同为真理做工。

作者称许该犹在传道事工上与约翰同工,一同为主真理做工(约三8节)。在此,他提出该犹特别令他难忘的四方面:

1.关于他的忠心(约三5节)—作者为该犹忠心接待福音工人而赞赏他,因为凡接待这些客旅的就如同接待主一般(参太10:40-42;太25:35、38;来13:2)。该犹不是偶然接待主的工人,而是忠心、多次、持续地做,因他以此为特别的事奉。

圣经多次提及助人的恩赐(林前12:28),如非比(罗16:1),亚居拉和百基拉(罗16:3),司提反、福徒拿都、亚该古(林前16:15-17),以巴弗提(腓2:25-30),以巴弗(西1:7;4:12),马可(提后4:11),西拉(彼前5:12)等,在这众多大有助人恩赐的人物中,该犹似可作众人之首3

2.关乎他的爱心(约三6a节)—这些回来向约翰汇报的工人对该犹的接待实在铭感于心,因此特在教会面前证明他的1爱,这是多么难得啊!人都回归总部了,在总部众人面前仍赞不绝口地提及该犹的爱心,该犹若听到他们的见证,必大呼「感谢赞美主」!

3.关乎他的资助(约三6b-7节)—「配得过」(axios,「适合」、「堪值」)是个比较式字词。约翰在此说,你若配得过神,值得神爱你,这是个假设问句,事实上,人有什么「堪值」神所爱?一切都是恩典!约翰说,你若配受神的恩惠,就「帮助他们往前行」(propempsas,「在前差派」),意指用物质为他们开路。

作者深信该犹的忠心与爱心必有行动表示,特别对过路传道人,在旅程费用上有所帮助,是为美事(「这就好了」)。

作者用「因为」(gar)解释,有两个原因他们配受帮助:他们是为主的名出外,不是为自己的前途或荣耀而外出。他们是作主工,对外邦人一无所取。外邦人(代表不信主的人)不会资助他们,故此,若信徒不资助他们,则世上便没有人会资助他们了。

圣经清楚表示,真假师傅的试金石就是「金钱」,假师傅是为钱财而外出,真师傅一文不取。固然圣经亦有明训工人得工价是应当的(路10:7;提前5:17-20),但那是信徒的爱心奉献。假师傅则为财为利而施教导(「为利混乱神的道」,林后2:17;贪不义之财而出口,多1:11;「为利往巴兰的错谬里直奔」,犹11)。初期教父文献中的十二使徒遗训有说:「若那师傅是给他钱才施教,他就不是真师傅」4

为此,保罗自己亲手作工,支付自己的生活开销(徒20:34;林前4:12;9:18;帖前2:9;林后3:7-9),免得有人视他为假师傅。

4.关乎他的接待(约三8节)—「所以」(oun)一字承接上文,暂作一小结,此处亦可成为上文两个原因的另一个,是为第三因。因为这些客旅工人不是向外邦人募捐,故该犹应该接待这些人,好叫作者、收信人、福音工人,一同为真理做工。

在约二10-11节,约翰警告信徒,勿接待假师傅,不可与他们相交(「问安」),不可在他们的恶上有份,因为他们是反对真理的。现今不同,这些工人是为传播真理而外出,故值得欢迎接待。主在太10:41说:「凡接待先知的,必得先知的赏赐」,正是一起为福音事工努力。有人出口,有人出力,有人出钱,有人出饭菜,有人出铺,幕前幕后同心合力,互相配搭,兴旺福音。

教会是个团队,团队中有人作前线,有人作后方,不能人人上前线,也不能人人留守后方。各人不能单顾自己的事,也要顾及别人的事、教会的事。一群不同背景的人走在一起,有个性、脾气、性格、嗜好的不同;教育、职业、智愚水平也不均一;若要齐心协力为主工作,惟有靠一件「宝物万能胶」才能将不同人品凝聚在一起,那就是主的爱。正如有人说:「家之为家,不是因为家里有人有食物有铺,而是因为有爱。没有爱,家是地狱的顶层或下层;没有爱,教会是枪林弹雨的战场,是殡仪馆的灵堂」。这是常识,常识若化为行为,就是活的,否则是死的!

B.反真理的行径(约三9-11节)

我曾略略地写信给教会,但那在教会中好为首的丢特腓不接待我们。所以我若去,必要提说他所行的事,就是他用恶言妄论我们;还不以此为足,他自己不接待弟兄,有人愿意接待,他也禁止,并且将接待弟兄的人赶出教会。亲爱的兄弟啊,不要效法恶,只要效法善;行善的属乎神,行恶的未曾见过神。

人心自古以来以骄傲当先(箴21:4),骄傲使人忘记神(申8:14;何13:6)、离开神(代下26:16;32:24-25),惹神厌恶(箴16:5)。骄傲也使美丽的天使长堕落成撒但魔鬼(赛14:12-14)。骄傲是宇宙间第一条罪,也是神自创世以来首一的大罪。骄傲毁灭了灵界,也毁灭了人间。骄傲一旦进入教会,在教会里必掀起轩然大波!约翰三书记载约翰所牧养的教区,有个领袖名丢特腓(diotrephes,意「丢斯抚养的」,上流人用的名字,贵族名)5。此人好为首(philoproteuon,现在式动词,表示常常为之),即争风头、好高位、喜人捧、握大权,不接待约翰派来建立教会的传道人。约翰曾写给教会,有关处理所派工人遭受拒绝的信。有说此「信」(约三9节)是约翰二书6,可是J.F.MacArthur较清楚地说,此信可能被丢特腓扣留或毁灭了7

初期教会是由一群同掌权柄的长老管治会众,其中有一位较其它长老更出色,便成为监督(或主教),而丢特腓似乎就是这个人,只是在管治过程中,他逐渐变成一位顽固的独裁者,以自己为主教的职权,驱逐异己者离开教会8

教会有纷争,信徒灵性走下坡,多半是由一些内心幼稚、外表热心、实际上贪慕虚名的人,在教会弄权的结果。他们的行事完全不理会真理,也不顾念神的荣耀,结果小则不同心、不和睦,大则把教会引入歧途,容纳异端,引起分裂9

有关丢特腓的行径,约翰从四方面论他:1.丢特腓的行为(9节)—不接待约翰派去的福音工人,显然丢特腓并没有留意太10:41的原则。

2.丢特腓的恶言(约三10节)—「为此」(dia toto,中译「所以」不够恰当)约翰准备亲自前去对付丢特腓,尤其是后者曾用恶言妄论约翰的同工。

「恶言」(logois poneruis,侮蔑之言)和「妄论」(pluaron,意「搬弄是非」,新约只出现此处)显示丢特腓的卑下招数,这是人身攻击,恫吓手段,煽动他人,歪曲事实,亵渎圣工。可见丢特腓视约翰的事奉对他是个威胁,会动摇他的高位,因此恶言相待。

3.丢特腓的恶行(约三10b节)—恶言必生恶行,丢特腓不但不接待代表作者的传道助理,还用污言辱骂作者,甚至把那些肯用爱心接待的人赶出教会。他正是不爱主爱己的教会领袖。

「赶出」(ekballei,意「掷出外」)后来演变成「赶逐教会」(excommunication)的专用名词。若丢特腓曾赶出接待约翰的代表,那么该犹又如何?有说该犹已成为丢特腓的一个牺牲者,所以约翰还要告诉该犹,教会发生了什么事10。但可能的情况是该犹把持得住,不蒙摇动,没有被赶出去。另一个可能是因该犹是教会领袖之一,其他被赶出去的则不是,故此约翰能力劝该犹把守岗位,继续接待。

很可惜,丢特腓这位不当作教会领袖的领袖,难道不知道反对主的工人,等于间接阻挠神的真理留在教会。教会少听到神的真理,怎么可能增长?教会不长进,责任该由谁来负?岂不是领袖吗?所以赶走神的工人,正是属灵上的自戕!

4.丢特腓的鉴戒(约三11节)—作者呼吁该犹不要效法丢特腓的恶行,而善行(暗指接待)则不嫌多。行恶者是神不容许的,因此,丢特腓的恶行正表示他与神没有接触(encounter),所以他是不得救的教会领袖11

C.行真理的人(约三12节)

低米丢行善,有众人给他作见证,又有真理给他作见证,就是我们也给他作见证,你也知道我们的见证是真的。

教会有一名信徒名低米丢(demetris,意「Demeter的人」,Demeter为希腊「丰收的神」),保罗的同工底马名亦是低米丢的简称。

我们对低米丢所知有限,有说他是约书的携信人;他是约翰差遣出去的巡回布道者;他后来成为启示录七教会非拉铁非教会的牧者。

约翰对底米丢大加赞许,并在五方面表扬他:他努力行善—这善行在上下文中可包括接待路过的传道人。

他的行为见证良好—有众人给他作见证,众人可能是指教会中的信徒。

真理给他作见证—除人的见证外,低米丢更得真理为他作见证,意思是他所行的皆符合真理,是为真理的缘故,也是按真理而行。

作者的见证—作者身边的人也能为他作见证(「我们」)。

该犹的见证—若上列各见证均不能使人信服,该犹自己可定夺,作者深信该犹必定认为所言不差。

低米丢的生命见证堪称万世表率。

IV.结语问安(约三13-15节)

A.计划造访(约三13-14节)

我原有许多事要写给你,却不愿意用笔墨写给你,但盼望快快地见你,我们就当面谈论。

如约翰二书般,作者计划到访他教区的一些教会,当面澄清问题并处理难题。「笔墨」原文(melanos,kalamou)分别意「墨水」(喻「笔」)、芦苇(喻「蒲纸」),藉此将约翰的愿望「快快地」(eutheos,意「立刻」)见读者,因「笔与纸」不如「面对面」。

B.结束问安(约三15节)

愿你平安,众位朋友都问你安。请你替我按着姓名问众7位朋友安。

作者以祝颂收笔,并请该犹逐一提名(按着姓名,katahonoma意「个别地」)问候他教会肢体的安,像好牧人按名叫他的羊一样(约10:3),这个牧者心肠,将两地信徒系在一起。

约翰两次使用朋友这字,表明基督教一个特征就是,天南地北,信徒因有一个共同的信仰,便能与素未谋面、远离家乡的人缔结一个实时相连的友情,正是主内一家亲。

******约翰三书专论「存真理」(约三3a)、「按真理」(约三3b)及「为真理」(约三8节)三大方面的提醒。信徒要存真理—指神学训练、信仰方面的造就;按真理—指生活方面的表显;为真理—指心志上的忠诚与忠贞。存真理,不怕任何的哲理异端。按真理,不理各项的反对;为真理不顾一切的困难;这些是信徒毕生三方面的功课,愿主帮助我们学得好!


2非如J. F. Mac Arthur, "1, 2, 3John, "Mac Arthur New Testament Commentary, Moody, 2007, p. 247.

3同上书页。

4Cyril C. Richardson, Early Christian Fathers, Macmillan,1978, p. 176; 上引书, 页248。

5J. F. Mac Arthur, 上引书, 页256。

6G. G. Findlay, Fellowship in the Life Eternal, James and Klock, 1909(c), 1977, p. 8; C. Vaughan, "1, 2, 3John, "Study Guide Commentary, Zondervan, 1976, p. 14.

7J. F. Mac Arthur, 上引书, 页256。

8Z. C. Hodges(何崇恩译),《约翰一, 二, 三书》(信徒圣经注释), 角声, 2003, 页966。

9陈终道着, 《新约书信读经释意》(约翰三书), 校园, 1976(c), 1995, 页14。

10J. F. Mac Arthur, 上引书, 页258。

11同上书, 页259。