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Where the world comes to study the Bible

第13章 提摩太后书诠释

一、背景导论

A. 导言

提摩太后书是保罗的「谢世勉词」,也是他给教会最后一份极珍贵的文墨。这位对主至死忠心、矢志不渝的十字架大能勇士,在临上刑场时,对年轻的同工有一番语重心长的嘱咐与叮咛,使后世踏上十架道路的信徒得着莫大的震撼与鼓舞。一位伟大的福音使者,在临终前能写出这么动人的勉励,真是难能可贵。

B. 后书与前书的异同

提摩太后书与前书虽分隔多年,然而在劝勉上、纠正教会问题的处理上、文字词藻的选用上,有甚多相同,只是历史背景却完全不相同。

当保罗写后书时,身在罗马狱中(提后1:8、14、17;2:9)。从信中透露得知,这不是徒28章所述的那次监禁,那次他受到罗马宽大待遇,有自赁的房子(徒28:30)。但这次却受严密监视,称为「犯人」(提后1:16;2:9)。前次来见他的人「络绎不绝」(徒28),但这次,甚至阿尼色弗也几经辛苦寻找后,才能见到他(提后1:16、17)。

前次的囚禁,他有一朋友围绕着(徒28:17-31;西4:10;腓1:13-14),但在这一次,他几乎完全孤立(提后4:11),从前的朋友都离弃他(提后1:15)。前次所记载的监禁,保罗有信心,对释放有望(腓1:25-26;2:24);但这次,他乃面对「浇奠离世」的时候(提后4:6-8)。足见这封信所反映的与第一次的囚禁截然不同,惟一的解释是他被释放后,又再次被捕囚在罗马。参下图:

第一次(徒28)

此次(提后)

受宽大待遇(参徒28:30)

受严密监视(提后1:16;2:9)

受朋友探望(徒28:30)

辛苦找到(提后1:16-17)

同工围绕(西4:10-14;腓1:13-14)

几乎完全孤立(提后1:15;4:11)

得救在望(腓1:25-26;2:24)

将被浇奠(提后4:6-8)

提摩太前后书的比较

提前书

提后书

重教会组织

只字不提

教牧的话

个人的话

个人前途光明

个人前途暗淡

指出后来的危险(4︰1)

末世的危险(3︰1)

嘱咐

挑战

叛离主道(Break-Away)

完全叛离(Break-Down)

谨守所嘱咐的(Protect)(6︰20)

宣扬所嘱咐的(Procxlaim)(4︰2)

建立教会(因环境)

忠心主道(因环境)

重教会的长老执事

重个别忠心的人

预言教会的败坏

指出败坏的事实

环境︰罗马容忍基督教

罗马逼害基督教

强调工人的权柄

用温柔之心劝勉

C. 后书的历史背景

1. 保罗生平历史重建

保罗自第一次在罗马被囚,得释放后曾去过不少地方,此点甚多初期教父也证实(如Clement of Rome,主后95年;Eusebius,主后325年),包括先去马其顿(提前1:3)、以弗所(提前3:14)、革哩底(多1:5)、尼哥波立(多3:12),也去过西班牙(Muratorian Canon,主后170年),那是大约主后64的年夏天,在那里逗留约一年,便回到希腊及亚细亚,接着又探望米利都(提后4:20)、特罗亚(提后4:13)、哥林多(提后4:20)等地。

当保罗在西班牙时,该撒尼罗以焚烧罗马城为乐,一连烧了六日七夜(64年7月19-24日),罗马城一半被夷为平地,尼罗还在宫中弹琴高歌。在被捕之人中有人作证是尼罗纵火的,为了「辟谣」,尼罗散布流言说是基督徒所为的(罗马历史家Tacitus记有此事),即宣布基督教为非法的宗教1,并下令逮捕信徒,迫害教会的浪潮很快蔓延各省。此时保罗从西班牙回来,在各地探访众教会时,便遭逮捕(可能在尼哥波立),旋即押往罗马受审。起初聆讯时(提后4:16),不少人为了生存不敢承认他(提后1:15),也没有人为他申诉(提后4:16),保罗心知为主殉道的日子近了(提4:6),遂速成「后书」,不久便上刑场。据优西比乌的「历代志」记载,那是尼罗在位的第十三年,即主后67年10月2

2. 写作地点、日期

据提后1:17显示,阿尼色弗在罗马几经辛苦寻找保罗,此言也指出,「后书」的写作地点。

至于日期,只能做一合理的推测。保罗约在65年秋或66年春,从西班牙回来,探望各地教会后便遭逮捕,经初审后没有结果,在等待下一次的审讯时,那些与保罗有交往的基督教领袖都因惧怕而离弃他(提后1:15),无人敢为他申辩(提后4:16)。在此期间,他体会到生命即将结束,遂急欲再见提摩太一面,故「后书」应在主后66年秋冬之间完成(参提后4:17;因冬天时地中海多停航)。

D. 后书的内容背景

1. 动机与主旨

三年前,保罗曾写「前书」给提摩太,劝他提防异端侵蚀教会,并劝告慎重选立监督(长老),以纯正的事奉与之对抗。保罗在各地旅行布道时早已觉察,异端的势力不容忽视,就连以弗所的教会也不例外。因此他写成「后书」,特意提醒提摩太加以防范,鼓励他坚守主道,不要气馁,全书主旨可用4:2:「务要传道,无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐、各样的教训责备人、警戒人、劝勉人」。

据4:12提示,保罗打发推基古前往替代提摩太在以弗所的工作,好叫提摩太尽早前来相会。因此推基古应是「后书」的携信人,亦是以弗所教会的「候选」牧人。

2. 特征

本书特征有数点如下:

a. 全书的命令式动词最多,共有二十五次3,显现保罗着实给予提摩太甚多最后的嘱咐。

b. 内容方面全未涉及教义的阐明,是保罗书信中最富人情味的一卷。

c. 书中提及甚多人物,有二十三人之多,其中有十二人是在其它地方未提及的。当中有被提出来受嘉评(如阿尼色弗,1:16、17),有被叹息的(如底马,4:10),也有被判为有罪的(如亚历山大,4:14)。

d. 有些名句在历代信徒中流传:如「深信主能保守所交托的」(提后1:12)、「人纵然失信,神永不背乎自己」(提后2:13)、「无愧的工人」(提后2:15)、「正意分解神的道」(提后2:15)、「作贵重器皿,成为圣洁、合乎主用」(提后2:21)、「末世的危机」(提后3:1-6)、「圣经的默示」(提后3:16-17)、「务要传道」(提后4:2)、「美好的仗,当跑的路,所信的道」(提后4:7)等。

3. 简纲

一、个人劝勉(1-2)(个人的)(因现今的逼迫)

A. 牢守善道(1)

B. 刚强坚忍(2)

二、工作劝勉(3-4)(教牧的)(因将来的背道)

A. 本世的危险(3)

B. 现今的嘱咐(4)

二、启语之言(提后1:1-18)

提摩太后书是保罗的「谢世勉词」,是他给一位属灵儿子的「遗书」。相信保罗下笔时真的百感交集,但他仍持一贯的属灵长者对后辈语重心长之嘱咐。单在启语之中,已看到保罗事奉之真诚、热切,对人的真摰、温柔,无微不至。

A. 启语问安(提后1:1-2)

1. 作者与读者(提后1:1-2上)

保罗一开始用三句话形容自己如何作耶稣的使徒:

a. 奉神旨意作的此点强调他对神的旨意在他身上的计划。

b. 照基督耶稣生命的应许「生命的应许」意产生永远生命的应许,那是「福音」的代名词,这永生的福音是源自基督耶稣的。

c. 作基督耶稣的使徒非别人的使徒,而是那呼召他的主。

他写信给亲爱的儿子提摩太,这称呼勾起保罗甜美的回忆。在路司得城,他如何带领提摩太信主,之后这位属灵儿子常伴随其属灵父亲到处为主奔波,一生不渝。

2. 问安(提后1:2下)

他愿「属灵三姊妹」──恩惠、怜悯、平安──从父神及主耶稣归与提摩太(原文没有「归与你」三字)。

B. 谢祷之言(提后1:3-5)

1. 想到提摩太的眼泪(提后1:3-4)

未归主前,保罗是敬虔的法利赛人,那时他事奉神不遗余力。这位神是他祖先(犹太祖宗)的神,对祂,保罗没有二心(清洁的良心)。归主后,他对这位神仍尊敬如常,每逢祷告时,就感谢祂。如今一祈祷,就想念到提摩太的眼泪,那是在米利都码头与以弗所长老话别时的情景(参徒20:36-38),提摩太显然也在其中。在回忆中,保罗渴想再见提摩太,好叫他心中能充满喜乐。

2. 想到提摩太的信心(提后1:5)

想到提摩太对主「那无伪的信」,保罗感恩的心就油然而生,「无伪的信」在彼得(彼前1:22)、雅各(雅3:17)的书信中多强调,这亦是保罗向哥林多教会的表白(林后6:6)。

这「信」先在提摩太的外祖母罗以及母亲友尼基的心里。「先」是指这两位敬虔的妇女将「信」传给提摩太,也暗指她们从犹太教转向基督教,然后提摩太才跟着她们转信主耶稣。

C. 提醒的话(提后1:6-12)

1. 有关提摩太的恩赐(提后1:6-7)

「为此」(指提摩太心中无伪的信),保罗提醒提摩太要他在接受保罗按手时从神所得的恩赐,再如火挑旺起来(提后1:6)。这按手礼可能发生在提摩太得救之时,或在蒙召奉献传道时。因为神的恩赐在得救时赐予信徒(参罗12:6;彼前4:10),这些恩赐需常挑旺,免得徒受,「白占地土」。

1:7的首字「因为」(gar),解释为何要常挑旺恩赐,因为神给的不是胆怯的心,「反是」(alla,中译「乃是」)刚强(dunamis)、仁爱(agape)及「谨守」(sophhronismos),(意「坚强」、「强固」;提前3:2同字译「自守」)的心,靠之可以发挥各项的恩赐。

2. 有关提摩太的见证(提后1:8)

本节首字「所以」(oun,中漏译」)暂结上文的「挑旺」,因为神的恩赐有能力、仁爱、勇敢相随,所以要提摩太勿忘三件事:

a. 不要以为主作见证为耻此时,作信徒是个艰苦时期,不少人因贪生怕死而离开了主。但保罗要提摩太勿忘神的恩赐,不要以传道为耻辱。

b. 不要以保罗被囚为耻意说不要怕认同基督的信仰。

c. 要按神的能力如保罗般为福音同受苦难为福音受苦不是牺牲,而是荣耀(参林后6:4-7)。

3. 有关提摩太的救恩(提后1:9-10)

1:9的首句是在解释福音,这福音有两个步骤:拯救、呼召(同是过去式动词)。非按人的行为,全因神的旨意和恩典,此恩典在万古之先,透过耶稣基督赐给信徒,如今借着祂的「显现」(epiphaneias,过去式动词,此字通常多指主再来,如4:2,此指主第一次降世)表明出来了。这位基督将死「废除」(katargesantos,意「使无功效」,意说信徒因有复活的盼望,死是没有功效的),又借着福音将不朽的永生彰显出来。

1:9-10两节是全书中的袖珍救恩论,提摩太若不忘记他有这恩典,就不会以福音为耻。

4. 有关保罗的见证(提后1:11-12)

为了坚固提摩太勿以为主作见证而觉羞耻,保罗以自己的生平作见证,他就是为福音之故,而被派作传道、使徒、师傅(提后1:11)。

他为此受苦也不觉得羞耻,因他深知他所信的是谁,并深信祂能保守所交付他的,直到那日(提后1:12)。

「那日」本是与「主的日子」相同,在此处可能是指见主面的那日(如4:8)。在那日,信徒都要站在基督的台前(罗14:10),接受工作的审判(林前3:13;林后5:10)。保罗在此所说的与彼得的相同(参彼前1:5)。

至于那「交付」(parathke,意「储存」、「存放」)是指神给保罗、或保罗给神,学者意见有二:

a. 神委托他的是指保罗忠心到底完成神给他的托付(这个字在教牧书信内多是指承受一件使命而忠心执行,绝无反悔之意)(如GNB;RSV;TNTC;本节中译小字;I. H. Marshall;K. S. Wuest;M. R. Vincent;J. H. Barnard)。

b. 保罗交给神的是指保罗将其永生交托给神,深信神必能保守(如J. F. MacArthur;EGT),或包括其一生的生命(如ICC;H.

A. Kent;G. Fee;Calvin;W. Barclay)(类似主耶稣为圣徒的祈祷,求神保守他们的一生,参约17:15)。

再者,如Alford言,在本句里,神是宾词,非主词,是承受交托的对象,非指祂将使命交给人4

D. 吩咐的话(提后1:13-14)

1. 常守纯正话语的规模(提后1:13)

保罗吩咐提摩太,要他将所听过的纯正话语规模,用信心、爱心常常守着。「纯正话语」(hugiainonton logon,意「正道」,参提前1:10)、「规模」(hupotuposis,意「蓝图」,参提前1:16同字译「榜样」),是指一套定形的信仰样本。全句表示神的话语是信徒信仰与生活的指标,而纯正的信仰需用「信」及「爱」保守着。信是信靠不疑,爱是使人受惠。

2. 牢守交托的善道(提后1:14)

保罗吩咐提摩太将受托的善道,靠着那住在信徒里面的圣灵能力才能牢守。

1:13-14这两节分别强调「守」(phulaxon,意「护守」)的不同重点。1:13强调以在基督里的信及爱所产生的能力守之,而1:14则强调靠圣灵的能力而为之。

E. 训勉的话(提后1:15-18)

1. 离弃保罗的人(提后1:15)

在保罗受审讯的初期,不少人都离弃他,惧怕认同他的工作,尤以凡在亚西亚的为最(亚西亚的省府是以弗所,保罗在那里工作三年,福音由此传播四方,参徒19:10),其中有腓吉路和黑摩其尼,这两人可能是保罗的「前同工」,但现已离开,保罗被世界弃绝已是难受的,被同工离弃更是难受至极。

2. 寻找保罗的人(提后1:16-18)

可是另有多年常服事保罗的同工阿尼色弗(意「有益的人」)一家,不以福音为耻,也不以认同保罗为羞耻。

在罗马时,他千辛万苦甘冒风险地找着保罗。保罗求主记念他的爱心,使他在「那日」(参4:8)得蒙主的怜悯。

1:18的「服事」(原文diekonesen)一字透露阿尼色弗的背景,他那时是以弗所教会执事之一5,保罗在以弗所时与他同工,如今他关山万里前来寻找保罗,再度服事他,真是个好同工。

三、嘱咐的话(提后2:1-26)

保罗在上文向提摩太已有提醒(提后1:6-12)及吩咐的话(提后1:13-14),力劝他不以为主作见证为耻(提后1:8)。此段他一而再,从不同的角度鼓励及嘱咐提摩太,务要他成为合主所用的人。故此,在下文里,保罗以嘱咐及举例交替的笔法,训勉提摩太。

A. 两个嘱咐(提后2:1-2)

1. 要刚强壮胆(提后2:1)

提摩太在以弗所事奉,承受了不少压力,使他信心动摇,事奉乏力,故此在1:6(挑旺恩赐)、1:7(不要胆怯)、1:8(按神的能力)、1:12(神能保守)、1:14(靠灵牢守)等经文里,保罗重复劝戒提摩太。在2:1首字,他有一个结论:「所以」(oun,中漏译),你要在基督耶稣的恩典里刚强起来。「刚强」一字原文是命令式被动分词,表示由神来做工,让神透过基督的恩典使他刚强起来。

2. 要交托善教的人(提后2:2)

提摩太已在多人面前(如巴拿巴、西拉、路加)听过保罗的教导,如今保罗要他将所听的传授给那能忠心教导别人的人。神的真理就是这样代代相传地传开来。

B. 三个举例(提后2:3-6)

为了使提摩太更明白教导他人是个艰巨的使命,保罗用三个举例:

1. 主的精兵(提后2:3-4)

保罗是个能吃苦的人,他要提摩太像他一般经得起苦难,如作主的精兵。当兵的生活特征有三:

a. 生活是艰苦的,怕吃苦的甚难成为精兵。

b. 不将世务缠身,凡与当兵无关之事不管不理。

c. 只叫招他当兵的人喜悦,为国尽忠是当兵惟一的任务及目的,没有其它。言外之意乃是,为神工作的如同当兵一般。

2. 比武的勇士(提后2:5)

「比武」一字原文是「竞技」(athles,英文字athlete「运动家」由此字变出)之意。要竞技就必须按「规矩」(包括竞技前锻炼集训的要求),这样才可得到冠冕。

「按规矩」指一个专业精神,作为一个勇士,惟一所要关注的就是集训、比赛、得奖,没有其它宗旨,正如保罗自己常说:「只有一件事,就是忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏」(腓3:13-14)。

3. 劳力的农夫(提后2:6)

农夫的特征是辛勤与耐心,没有劳力就没有收成,故他们先享其成是理所当然的事。

这三种人的共通点是目标相同:讨招兵的人喜悦、赛场结束的冠冕、劳苦的收成,是每一个事奉神者的动力,惟有常将面前的目标定准、心无二用,才能作一个合适的工人。

C. 再两个嘱咐(提后2:7-13)

1. 要思想(提后2:7)

接着三个举例后,保罗要提摩太做两件事。首先要思想(命令式动词)刚才所说的,因为凡事主必赐给他聪明。

表示主会给提摩太智慧,明白保罗的话语。

2. 要记念(提后2:8-13)

a. 主的榜样(提后2:8)

除了省思保罗的忠言外,也要记念(命令式动词)主的生平。祂是戴维的后裔(人性),从死里复活(神性),保罗所传的福音正是这内涵。

b. 主的道(提后2:9-13)

保罗为传福音被囚,像「犯人」(kakourgos,参路23:32同字译「强盗」),然而神的道却不受捆绑(提后2:9)。

「所以」(dia touto,应译「为此」)保罗为选民之故,凡事忍耐,好「叫」(hina)他们得着基督的救恩和永远的荣耀(提后2:10)。

接着保罗似背诵了一段初期教会流行的信仰宣言(可信的话):「若与基督同死,必与祂同活;我们若能忍耐,也必和祂一同作王;我们若不认祂,祂也必不认我们,我们纵然失信,祂仍是可信,因为祂不能背乎自己」(提后2:11-13),因此,保罗便能「深信神能保全我所交付祂的,直到那日」(参1:12)。

D. 谨防异端(提后2:14-19)

1. 要提防异端者(提后2:14)

「人虽然常失信,但神永远可信」这句话在提摩太耳中回响,随即保罗又吩咐提摩太要回想(命令式动词)这些事,并嘱咐众人(全教会)不可为言语争辩。此言非指普通辩论,而是指与异端者辩驳,他们常常学习,但永不能明白真道(参3:7)6,因这些争论对人毫无益处,只能「败坏」(katastrophe,英文catastrophe「破坏」由此而变出,参彼后2:6同字译「倾覆」)人。

2. 对付异端之法(提后2:15-19)

对付异端之法有二,分正反二面:

a. 作无愧的工人(提后2:15)

积极方面,保罗要提摩太成为无愧的工人,为此他列出三个条件:(1)竭力(命令式动词)在神面前蒙祂喜悦(指动机)。(2)作无愧的工人(指身分)。(3)按正意分解神的道(指方法)。「蒙喜悦」原意指蒙试验合格,「无愧」则指无指摘,「按正意分解」(orthotomounta由orth「直」及tomeo「切开」二字组成,参箴3:5;11:5同字译「指引」),一字用途颇广,指裁缝以直线裁剪布匹、农夫依直线耕地、石匠循直线铺石路,在此比喻用正确的方法或态度来传达神的话。

b. 远避异端者(提后2:16-19)

消极方面,提摩太要远避(命令式动词)「世俗虚谈」,保罗非指普通的家常闲话,而是指那些破坏敬虔生活的异端谬论(提后2:16的「进到」即3:13的「越久越」字)(提后2:16)。异端者的话如「毒疮」(gangraina,意「坏疽」,英文字gangrene由此而出,此字亦被古人用以形容癌症,如J. F. MacArthur),越烂越大(提后2:17上)。

其中有许米乃和腓理徒(参提前1:20,亚历山大被腓理徒取代)(提后2:17下)。这些人就像来6:4-6及10:29所说的,也是主对犹大所说的「那人不生在世上倒好」(太26:24),他们的破坏力太大。

这些异端者反对复活(参徒17:32),似与诺斯底主义相似。据他们言,凡物质皆邪恶,身体便不可复活。他们的理论使多人信心动摇(提后2:18),然而神坚固的根基立定在有神「印记」(sphragis,用途颇广,有指艺术家在其作品署名,或一些纪念碑的皇家标志)的人。在此保罗引用两句旧约的话来指出印上所写的话:

a. 主知道谁是真信的(民16:5)。

b. 凡称主名的总要离开不义(民16:26)。

前句似关乎救恩信仰(参约10:27-28),后句关乎成圣生活,这两大点便将真理浓缩在一处了(提后2:18-19)。

E. 作合乎主用的人(提后2:20-26)

1. 一个例证(提后2:20)

异端者不认识真神,也不讨神的喜悦,然而真信徒却有其生活的特征。在此保罗举例说明一个真理。

在大户人家,家用器皿特多,金、银、木、瓦样样齐备,但贵重卑贱各有不同(贵重与卑贱不在其品质,而在其用途,人人在神面前各有不同的功用)。

2. 八个特征(提后2:21-26)

2:21的首字「所以」(oun,中漏译)乃是根据上文(提后2:20),既然器皿不同,功用也不同,但无论甚么器皿,该有其特质,才合乎主人所用。因此保罗列出主用的器皿特征有八种:

a. 它是自洁的器皿(提后2:21上)源于「自洁」(ekkatharei,英文catharsis)表示脱离卑贱的事,这样便能作贵重的器皿(参诗1:1是个绝好的说明)。

b. 它是圣洁的器皿(提后2:21中)「圣洁」(hagiaz)指出分别归神为圣之意。此字是完成式被动分词,表示早有存在之意,是在人信主之时便获此地位。

c. 它是合主用的器皿(提后2:21下)「合用」(euchrestos)一字在4:11是形容马可对保罗有益处。正如马可对保罗合用,信徒自洁后便合乎神用。

d. 它是预备行善事的器皿(提后2:21中)「预备」(hetormaz是指装备妥善,整装待发之意)。

e. 它是清心的器皿(提后2:22)「清心」有五个特色:

(1)逃避(命令式动词)少年私欲,此乃现在进行式命令动词,有不断地实行之意。此时提摩太已届中年,但仍有属少年人的私欲,故不可不慎。

(2)追求公义,公义是逃避私欲而转正的方向,仍会被私欲擒回。

(3)追求信德,「信德」在此意「信实」,是神的属性之一(罗3:3),也是圣灵九果之一(加5:22)。

(4)追求仁爱,圣灵九果之首,这种爱是超越凡间的。

⑸追求和平,也是圣灵九果之一,是从与神的密切关系而产生出来的果效。

f. 它是辨别好歹的器皿(提后2:23)不少异端者用世俗虚谈来与信徒辩论,保罗称之为愚拙无学问的「辩论」(zetesis,意「臆测」),应完全弃绝之(命令式动词)。因卷入辩论时,后果必是争竞。

g. 它是与人和睦的器皿(提后2:24)器皿在此称「主的仆人」,特色有四:

(1)不与人争竞,包括与异端者在内。

(2)温和待人,温和指仁慈、怜悯。

(3)善于教导,与监督、执事的资格相同。

(4)存心忍耐,在受人误解或反对时,仍保持坚毅不屈、不与人摩擦的态度。

h. 它是维护真理的器皿(提后2:25)在敌挡真理的人面前,用温柔的态度劝戒他们,或许结果有二:

(1)神给他们悔改的心,可以明白真道。

(2)神使他们(本已被魔鬼任意掳去的)能醒悟过来,脱离魔鬼的网罗(意指这样他便能明白真道)。

四、警告的话(提后3:1-17)

3:1的首句「但是这样」(touto de,中漏译)表示一个新的讨论范围,是有关末世的危机与对付的方法。有关末世的危机是警告的话,对付之法是训示的话。

在全章里,保罗似是绘出两幅不同世界的图画:一幅是心中没有神,只有自己,是不信的世界(提后3:1-9)。另一幅是敬畏神的人,追求谨守圣经真理者的世界(提后3:10-17)。这两个世界是天地之别。

A. 末世的危险(提后3:1-9)

1. 末世的日子(提后3:1)

保罗对提摩太说,他该知道末世必有危险的日子来到,「末世」(eschatais hemerais)一词用意甚广,广义是指自弥赛亚降生后的时代算起(参来1:1),直至弥赛亚国度建立之时(如「直至那日」一词之义)。狭义是指主再来前的灾难时期,此时期以主再来终结,或可说延伸至新天新地之时期。

新约时代之人有认为自己是活在末世(参徒2:16、17;约壹2:18),亦有等候末日的来临(如4:8;3:1)。

在这个日子「来到」(enstesontai将来式动词)前,必有「危险」(chalepoi,原意「艰苦」,太8:28同字译「凶猛」)的日子,表示这段日子必充斥反叛神的事,情况越久越加剧(参3:13)。

2. 末世的特征(提后3:2-9)

末世的特征共有二十一个,可分五组:

a. 贪爱世界方面(提后3:2上)

贪爱世界之例证有二:专顾自己:指「只爱自己」(philantoi,意「自爱」),不管他人死活。贪爱钱财:爱钱财者(hilarguroi,意「爱金者」),必然爱自己所活的世界。

b. 自以为是方面(提后3:2中)

自以为是之例证有三:自夸,自大狂。狂傲,原意指内心世界的自以为是。谤讟,看不起别人。

c. 对家庭方面(提后3:2下-3上)

特征有四(全用反语词表达,alpha-privative):违背父母,违背父母者,可违背任何律法。忘恩负义,先是养育之恩,再忘别人的恩。心不圣洁,「不圣洁」(anosioi)原文有乱伦之意。无亲情,「无亲情」(astorgoi)是「亲情」(storges多强调家庭的爱)的反义词。

d. 性格方面(提后3:3下-4)

性格方面异常暴戾,特征有九:(1)不解怨,原文指不肯悔改,或「不服从规条」,亦可作「刚愎自用」。(2)好说谗言,「谗言」原文diabolos,即「魔鬼」一字,此字在新约中有三十四次用在撒但身上。(3)不能自约,在太23:25同字译「放荡」,这是现代人的口号,有甚么欲望就不择手段去满足之,成为欲望的奴仆。(4)性情凶暴,行事为人像野兽般。⑸不爱良善,这是自然结果,只是「不爱」原文应译作「恨恶」。⑹卖主卖友,原文是「叛逆」、「不忠」之意,是对家人或朋友的恶行。⑺任意妄为,想做就去做,不管别人死活。⑻自高自大,原文指「烟雾」,表示这些人自欺而蒙蔽,看不清自己真相。⑼爱宴乐不爱神,以爱淫邪、戏乐(phicledonoi)代替爱神(philetheai)。

e. 宗教生活方面(提后3:5-9)

在宗教方面,这些人特征有三:

(1)有敬虔的外貌,外表看似属灵,但神是看内心的。

(2)背了敬虔的实意,「实意」原文是「能力」(dunamin),表示他们虚有其表,却全无敬虔生命的感人能力,因他们以假乱真的影响力极大,故保罗在此迫不及待地吩咐要避开他们(提后3:5)。

(3)牢笼无知妇女,在他们中间有些人(中译「正是这等人」)乱搞男女关系,偷入无知妇女之家,用花言巧语「牢笼」(原文是「掳掠」之意,腓4:8)她们,使她们因私欲的诱惑,罪上加罪(担负罪恶)(提后3:6)。

她们虽然常常学习,却永不能明白真道(提后3:7),表示这些妇女虽在教会长大,却受异端放荡生活的样式所诱惑,经常犯罪,也不明白真理。

为更进一步解释异端者如何敌挡真道,保罗提及在摩西时代,有两人名雅尼及佯庇,也抵挡摩西,犹太传统谓他俩是法老前的两个术士(Jonathan Targum onEx7:11)7,也有说他们是巴兰的两仆人(民22:22)8。提摩太所面临的异端者正像这两人,他们的心是败坏的,在真道上是被弃的(提后3:8),但他们的恶行不会长久,因他们的愚昧必被显露出来。保罗劝勉应避之如蛇蝎(提后3:9)。

B. 应付的秘方(提后3:10-17)

1. 第一个「但你」(提后3:10-13)

保罗以两个「但你」(sude,3:10、14),指出对付异端的两个良方:一是立志的生命,一是读经的生命。

a. 提摩太的跟从(提后3:10-11)

因上文所列出的末世危险,正是当时假师傅的特征,保罗随即鼓励提摩太,用他的立志,与用神的话语辨别真伪。保罗提及提摩太已在九方面「跟从了」(parakolouthe,意「在旁跟从」,中译「服从」,此字在古希腊文里多形容门徒对老师的学习态度),可分三组:

(1)有关事奉方面(提后3:10上)

(a)教训,参2:2。

(b)品行,每日的言行、待人处事的表现。

(c)志向,事奉的动机、动力(参徒20:18-27)。

(2)有关生命质量(提后3:10下)

(a)信心,应译作「信实」,是圣灵九果之一(参加5:22)。

(b)宽容,原文是坚毅,指持守不变的决心。

(c)爱心,圣灵九果之首(加5:22)。

(d)忍耐,指忍受一切而不动摇的内力。

(3)有关工作态度(提后3:11)

(a)忍受逼迫,自保罗归主后,那本来逼迫教会的,顿时变成受逼迫的,如在安提阿、以哥念、路司得等地。这些经历提摩太也亲眼目睹,故在收信时,他脑中必然也对此等逼迫历历如绘。

(b)忍受苦难,「苦难」原文「压榨」,在保罗身上有外面的(如林后11:23-27)及内心的(林后11:28)。面临这些逼迫及苦难,仍经历主的拯救。

b. 提摩太的警惕(提后3:12-13)

在这事上,保罗指出一个恒久的真理,旨在坚立提摩太对事奉的立志心愿:凡立志在主里敬虔度日的,皆会受逼迫(提后3:12)。因世上的恶事会日益加剧,(如「连选民也被迷惑」,参太24:24)。可是恶人自有恶报,欺哄人的(迷惑人)也被人欺哄(提后3:13)。

2. 第二个「但你」(提后3:14-17)

保罗再用「但你」一词,提醒提摩太要与众不同,因他有良好的宗教教育背景,亦有一本神奇无比的圣经。故此保罗甚愿他的根基稳固,可以抵挡异端,建立教会。

a. 提摩太的教师(提后3:14-15上)

保罗吩咐提摩太将他所学的、所信的「存」(命令式动词)在心里,因他有两个教师:

(1)「跟谁学的」,「谁」字是代名词,可是版本有二,有将之作单数(tinos)用指神(如R. C. Sproul);亦有将之作复数(tinon)用指保罗及其它教师(如J. F. MacArthur)。

(2)「从小明白圣经」,暗指他的母亲及外祖母之教导(参1:5)。

b. 提摩太的圣经(提后3:15下-17)

「圣经」(hiros grammats)是犹太人所指的旧约,也是提摩太之母及外祖母教育提摩太的课本,这课本的作用、性质、功能分述如下:

(1)圣经的作用(提后3:15下)。圣经能使人因信基督而有得救的智慧。智慧是全句的主词,意说圣经在人心中产生智慧,乃接受救恩的智慧,而这救恩是因信基督才成的。

(2)圣经的性质(提后3:16上)。圣经是「神所默示的」(theopneustos,形容词,意「神吹气」或「神灵动过」,是保罗所创之新词),表示圣经是神主动使之形成,是神借着圣灵的运行,使圣经作者完成神的心意。

(3)圣经的功能(提后3:16下-17)。圣经的功能(指效果)都是使人有益的,为达到这有益的果效,圣经便发挥其改变人的能力,共有六方面:

(a)教训。教训人认识神,因为只有神的灵才能参透万事(参林前2:10),圣经能引导人明白真神。

(b)督责。督责是负面的教导,使人明白是非。

(c)使人归正。原文指「回复正常」,神的话指出人的出轨,但可将人导回正轨。

(d)教人学义。「教」(paideia)是指「教育儿童」,表示圣经能按部就班、由浅入深地教导人何谓义,及如何作个义人。

(e)得以完全。「完全」(artiros,意「胜任」、「能够」、「精练」)是指灵里的健全及丰盛的生命,对属神的人是异常重要的。

(f)预备行各样的善事。「预备」是指「装备」,用神的话语装备,才有指标、能力行各样的善事。

五、末了的话(提后4:1-22)

提后最后一章,是基督教历史中,最伟大的使徒保罗给世界最后的话。罗马帝国对教会全面性的逼迫正如火如荼,不少信徒因此背离信仰。在这危急之秋,他劝勉提摩太「凡事谨慎,忍受苦难,作传道的工夫,尽你的职分」(提后4:5)。

4:1的首字「所以」(oun,中漏译)表示现在保罗将上文所论的带至总结,是为末了的话。

A. 传道的嘱咐(提后4:1-5)

1. 第一次嘱咐(提后4:1-2)

保罗声称他在神并审判活人死人的主耶稣面前,及凭着主耶稣的「显现」(epiphaneian)和主的国度,「嘱咐」(diamartaromai,意「严嘱」)提摩太(提后4:1)。这四方面的凭借,显出嘱咐的重要性。且「嘱咐」一字的原意也加强语气,务使提摩太勿忽略。

「审判活人死人」一词,学者意见有二:

a. 表示全部之意,指审判之权在主耶稣的手中(如H. A. Kent)。

b. 表示一个「活人」及「死人」同受审判的时期来到,那是指教会被提之时,信徒死的要复活,活的要改变,然后同到基督台前受审(如J. F. MacArthur)。

「嘱咐」的内涵有五:

a. 内容是「务要传道」(「传道」是本段4:1-5里九大命令式动词之首,在4:2有五个,在4:5有四个)。

b. 时间是无论「得时」(eukairos,是eu「好」及kairos「时机」二字组成)或「不得时」(akairos是kairos的反义词),表示没有时间之囿限。

c. 态度是「总要专心」(命令式动词,原文意「总要紧急」或「总要迫切」)。

d. 方法是用百般的忍耐,用各样的教训(「用」字是en,指在传道时所用的方法)。

e. 技巧是意「在」,责备(改正错谬之意)、警戒(指使人醒觉)、劝勉(积极性的引导),三个命令式动词。

2. 嘱咐的原因(提后4:3-4)

4:3的「因为」(gar),指出原因有二:

a. 因为「时候」(kairos)必到(指末世之时,参3:1),世人会厌烦纯正道理,不喜欢听神的道,随自己喜好,增添好些假师傅(提后4:3)。

b. 故意转身不听真道,「反而」(epi de,中漏译)偏向荒渺的言语(提后4:4)。

3. 第二次嘱咐(提后4:5)

保罗再用四个命令式动词吩咐提摩太:

a. 凡事谨慎,谨慎原文作儆醒。

b. 忍受苦难,在2:9,保罗曾用过此词,自述他如何为主受苦,如今他以此吩咐提摩太。

c. 作传道工夫,「传道」原文是「传道人」。

d. 尽那职分,「尽」字将上文的一切吩咐带至一个总结。

B. 尽职的榜样(提后4:6-8)

保罗在上文劝提摩太要尽他的职分后,再以他自己一生的经历作证。他在三方面叙述他的一生:

1. 他的现在:准备离世(提后4:6)

保罗借用旧约献祭奠酒的礼仪(参民15:1-10),比喻自己生命准备献给神。罗马公民没有上十架之刑,却有斩首之法,他意料将不久于人世,以鲜血浇奠。

「离世」(analases)在古希腊文里有四个用途9:指牛颈项上的轭被拿下来。指将囚犯身上的锁炼除下。指将扎营地之钉拔起。指将系缚船只的粗缆解开,扬帆出海,起锚航行。保罗惯于在地中海航行,故他的借喻极其传神。

2. 他的过去:尽忠到底(提后4:7)

自归主后,保罗对神的托付鞠躬尽瘁,死而后已。他在三方面描述自己一直忠于所托,没有丝毫差池:

a. 美好的仗打过了。他曾嘱咐提摩太要为真道打美好的仗(提前6:12),如今他表示自己也打完了。这个仗是属灵的(参弗6:12)、有来自于人的(参林后11:26)、有对付异端的,他的仗比任何人打得更多,打得更漂亮。

b. 当跑的路跑尽了。以跑路比喻人生,是当时希腊人的习惯,保罗多次使用此喻(参林前9:26-27;徒20:23-24)。

c. 所信的道守住了。听道容易守道难,若要守道,必须认识「道」是珍贵的宝物,否则哪有忠守这回事?

3. 他的将来:公义冠冕(提后4:8)

保罗深信,「到那日」(参1:12)必有公义冠冕为他存留,此冠冕比喻神的悦纳与神的满足,这是保罗认为他所得的赏赐,是从那位公义的审判之主赐下的,不单给他,也赐给凡爱慕祂显现的人。

C. 将来的嘱咐(提后4:9-18)

1. 对提摩太的心愿(提后4:9)

在殉道前,保罗极想与提摩太见最后一面,愿他赶快前来,因他形单影只,寂寞涌上心头。

2. 对提摩太的劝导(提后4:10-18)

随即保罗将自己身旁的各同工及有关人士之事报述一二(每人都是一个长篇故事)。旨在借着这些人物的「去留」,给予提摩太警惕与劝导:

a. 底马(提后4:10上),本是保罗亲密战友(西4:14;门24),贪爱(agape,不变的爱)世界今「离弃」(enbataleipo,强烈词语,含有「见利忘义,见死不救」的意味)保罗,往帖撒罗尼迦去(或者「帖」城是他的故乡,参门4)。

b. 革勒士(提后4:10中),往加拉太去,保罗三次旅行布道均到过加拉太,在那里所结果子不少。

c. 提多(提后4:10下),约一年前,保罗曾写信给提多。

保罗在首次罗马牢狱释放后曾往挞马太(参罗15:19,在马其顿之北),保罗与提多可能在尼哥波立分手(多3:12),差提多往挞马太工作。

d. 路加(提后4:11上),独有这位外邦医生与保罗在一起,他确实是保罗始终如一的摰友。

e. 马可(提后4:11中),不知马可当时在何处,但保罗嘱咐提摩太来时把他也带来,因他在传道事工上对保罗有益(谁会想到徒13:13;15:36-39的那次事件竟然有现今这么美丽的收场)。

f. 推基古(提后4:12),蒙保罗打发往以弗所去,可能去代替提摩太的工作。他是以弗所人(徒20:4),也是「后书」的携带人,先前已替保罗带「以弗所书」及「歌罗西书」。

g. 加布(提后4:13),在特罗亚,保罗曾住在加布家里(有说特罗西教会在加布家聚会)。他离开时将身边较难携带的东西留在加布家,如:外衣、书籍、皮卷,书籍可能是珍贵的参考文献,皮卷是稀有的旧约抄本,这些都是贵重物件。为何保罗将这些物品留在此地,有些学者认为保罗在特罗亚被捕,押去罗马,来不及带走。

h. 亚历山大(提后4:14-15),此人是名铜匠(如底米丢是银匠,参徒19:24),却是极力敌挡福音的。他本是偶像制造商,因生意受损,故向保罗报复(「害」字原文endeiknumi意「显明」,喻「告密」,「告发」,即3:4的delatores),恶劣至一个地步,保罗愿主报应他。

i. 主耶稣(提后4:16-18),在保罗初次申诉时(罗马律制有两次审讯,初审称prima actio,提出控状和初次辩护,覆审称secunda actio,决定有罪或无罪)无人前来助他。

因二、三年前尼罗焚烧罗马,嫁祸于基督徒,被害者无数,如今那有人愿冒死前来为保罗申诉,但保罗不怪罪他们,更求神饶恕他们(提后4:16)。此时,他深深体会主的同在,及加力量与他。提到这位主,保罗说:

(1)是主使用他,使福音传遍外邦地(提后4:17上)。

(2)是主将他从狮子口中拯救出来(提后4:17下)(「狮子口」是比喻文字,指极度的危险,因罗马公民不会因犯罪而丢给狮子吃掉〔如H. A. Kent〕;也许是暗指撒但〔如W. Wiersbe,参彼前5:8〕)。

(3)主必救他脱离诸般的凶恶,使他能进入神的国,阿们(提后4:18)。

4:18的「凶恶」可有二意:指世上的凶恶,指肉身上的伤害。指恶者(魔鬼),意说不受恶者所害(如太6:13),灵魂能进入天国。

D. 结语问安(提后4:19-22)

1. 问众人安(提后4:19-21)

a. 问朋友安(提后4:19)保罗总不忘记向友人问安,此时问及亚居拉夫妇及阿尼色弗一家的安。

b. 安置朋友(提后4:20)哥林多人以拉都,本是城里的财政部长(罗16:23),曾受保罗的差遣到马其顿去(徒19:22),已结束事工回到哥林多了。

亚西亚人特罗非摩(徒20:4)却病倒了,保罗将他留在米利都。这位特罗非摩曾在特罗亚目睹保罗行神迹,使推基古复活,但保罗并没有在他身上行医病神迹,或许神迹已逐渐停止。他也在圣殿里被人诬告与保罗在一起,并进入犹太人的网罗(徒20:4;21:29)。

c. 吩咐提摩太(提后4:21上)仍叮咛要赶紧在冬天之前到来,可见保罗写作时间是在仲夏或初秋之时。

d. 代朋友问安(提后4:21下)友布罗、布田、利奴三人是拉丁姓名,表示他们可能原籍意大利,属罗马教会的人,革老底亚是女性名,传说是利奴之妻或母亲(爱任纽说利奴是罗马首任主教)。而W. Barclay则谓布田与革老底亚可能是对恋人10

2. 祝福的话(提后4:22)

愿主的灵,主的恩惠常与你们(指全教会,非「你」)同在。至于提摩太收信后,能否赶到罗马与保罗见最后一面,则不可得知,但深信他属灵的父亲永在神的手里。

※提摩太后书是一封动人的书信,也是一篇得胜的见证。

用世人的眼光看来,保罗的处境是悲惨可怜,身在牢狱,人人弃他而去,他一生忠心事主,却落到如此地步,真是不得善终。

※但保罗却无如此的心态,他确实是一位无愧的工人,他深知所信的是谁。当他回顾「如此人生」,心中的喜乐无法形容,因他能说出「美好的仗打过了,当跑的路跑尽了,所信的道守住了」──这是一个胜利的人生,是美满的结局。他的结局是死刑,然而他的归宿是冠冕、荣耀。

※我们这些受托事主的人,我们的一生是「无愧的工人」(提后2:15)、「贵重的器皿」(提后2:21),或是「专顾自己」(提后3:2)、「贪爱世界」(提后4:10)、「有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意」(提后3:5)?愿我们能忍受一切的苦难(提后2:12),忠心作「主的仆人」(提后2:24),等候主再来的荣耀(提后4:8)。

 


1D. E. Hiebert, An Introduction to the Pauline Epistles, Moody, 1973, p. 352.

2J. H. Bernard, The Pastoral Epistles, Baker, 1980r, p. xxxiii.

3J. F. MacArthur, ⅡTimothy, Moody, 1995, p. xi.

4引自H. A. Kent, The Pastoral Epistles, Moody, 1971, p. 262.

5W. Wiersbe, “ⅡTimothy, ”BEC, Victor, 1989, p. 244.

6J. F. MacArthur上引书72页。

7A. T. Robertson“, ⅡTimothy, ”WPNT, Broadman, 1931, p. 625.

8W. Barclay, “ⅡTimothy, ”DSBS, Westminster, 1960, p. 194.

9同上引书209页。

10同上引书222~223页。