Where the world comes to study the Bible

第12章 提摩太前书诠释

一、背景导论

A. 导言

保罗十三卷书信中,有三卷可组成一单元,因它们在内容重点上、词汇运用上、神学主题上、教牧吩咐上、劝言规谏上皆异常相似,这就是提摩太前书、后书及提多书,这三卷书合称为「教牧书信」。

「教牧书信」这名称是主后1703年为学者D. N. Berdot首创,针对这几封信的目的和内容来命名的,但知此名的人不多,也不受人重视。

在主后1726年,德国学者Paul Anton将此名传开,旋即受各界学者采用1。虽古代的教会将保罗四卷给个人的书信(提前-门)并列在一起,然而自Paul Anton后,腓利门书已挪在一边,不属「教牧书信」范围。

B. 教牧书信的历史背景

1. 作者的问题2

保罗为教牧书信的作者一直受早期教会所公认。支持的外证极为强劲;内证亦支持「文笔有保罗的味道」。直至主后1804年,德国士密氏(Schmidt)首先攻击,参加他们集团的人也不少。他们在四方面反对保罗为教牧书信的作者:

a. 年代的问题

他们认为教牧书信内的事迹不能放入保罗生平内(但这问题乃建于「保罗在徒28章后即遭处决」之不可靠的理论上)。

b. 教会组织上的问题

他们认为教牧书信内所透露的教会组织已超越保罗时代(这问题忽略徒14:23;腓1:1;弗4:11;多1:5、7等)。

c. 教义上的问题

他们认为教牧书信内所描写之异端乃属第二世纪的(非保罗第一世纪的时代)(与提前1:15;2:6;4:1;提后1:9-11、14;2:11;提多3:4-7有冲突了)。

d. 文学上的问题

他们认为教牧书信内缺乏保罗通常使用的神学术语(但此法同样可推翻世界各国文学名著,如莎士比亚、雪莱、弥尔顿等;且不能解决为何教牧书信内有与其它保罗书信相同的地方)。

神学家Thiessen博士谓,在Westcott与Hort合编之希腊文新约圣经内,保罗书信共有128页,而教牧书信只占27页;故此128页中的27页必有些与其它页内不尽相同的词汇了3

现将赞成的与反对的意见列表于下页,请参考比较4

 

赞成

反对

历史方面

在初期教会中,三封教牧书信的真确性是普遍被接纳的:

(1)罗马的革利免(Clement of Rome)所写的哥林多书信,曾提及保罗第一次被囚释放后,又往极西之地了。

(2)在第二世纪前十年中,伊革拿修(Ingnatius)和波利甲(Polycarp)的书信中也提及过。

(3)第二世纪末爱任纽(Irenaeus)的作品中肯定过(他是波利甲的学生,而波利甲又是使徒约翰的门生)。

(4)穆拉多利残典(MuratorianFragment)(主后170-180年)确定过。

(5)早期教父如奥利根(Origen)、特土良(Tertullian)、柔斯比(Eusebius)、耶柔米(Verome)等,都明确指出教牧书信为保罗所写。

 

(1)惟有传异端的马吉安反对三提书信为保罗所写(主后144被逐出教会。)

(2)马吉安之所以否认为保罗所写,是因为他的异端学说的缘故5

(3)保罗的第一次被囚,未得释放。

 

文体方面

 

(6)伟大的使徒有广博的文学质量,不会局限于某些术语6

(7)著名统计家认为这种数字不能用在三提书信中,因为:

a. 主题不同。

b. 环境不同。

c. 对象不同。

(4)许多保罗专用术语的不存在。

(5)有168个字是保罗其它书信所未曾用的。

 

教会方面

(8)细读多1:5-9原文发现「长老」与「监督」二词在当时社会是可互相调用的。保罗时代,已经有健全的教会组织了,可用以下经节论证:徒14:23;腓1:1等。

(6)教牧书信所言之监督、长老与执事是很健全的教会组织是第二世纪的,超过保罗时代。

 

教义方面

(9)从诺斯底主义的起源与发展来看,在保罗时代就已经在小亚西亚很流行。

(10)教义上用以下经节论证:提前1:15;2:6;4:1提后1:9-11、14;2:11提多3:4-7等

(7)教牧书信中所提到的异端是第二世纪的。

(8)一些重要教义如信徒与基督的联合,圣灵的能力与见证没有出现。

正如许多学者所说的那样,从「历史、文体、教会、教义」这四个方面,否认保罗作者身分的理由并不足以推翻「保罗是作者」的论证。结论:

a. 持否定态度的论据不充分,不能证明教牧书信非保罗所写。

b. 三封书信内证,保罗为作者。

c. 教会的传统中,认定保罗为三提书信之作者。

d. 有强力的证据显示,早在第一世纪,三书信已经存在。

2. 教牧书信的重点

教牧书信的内容重点显明易见,可分数项:

a. 着重有形教会的组织

教会在主恩下日渐扩展,人数增多,事务随之繁杂,问题也跟着多起来;再加上异端四起,因而促使教会需有更完整的组织,使教会一面宣扬真理,一面守住真道,防备异端,并使一切事工均有秩序地逐步发展。

b. 着重人才栽培

着重组织就必着重选立长老和执事。长老是监督,照管教会属灵方面的需要。教会建立起来,人多事繁,就需选立执事帮助。这两等职位并不着重谁大谁小,乃在职务之别,故属灵资格无差别。

c. 着重品格

重才必注重资格,而在资格中需特别注意品格(如作监督的,必须无可指摘),因他们的榜样对信徒的影响大于教训,而教会的败坏多从生活开始。

d. 着重秩序

教会有了组织,在各方面便需有秩序,如老少之间、男女之间、家庭之间(婆媳、主仆、夫妇)以及社交之间的相处之道,都有个别的说明。

e. 着重工人

工人为教会之负责人,他们在真理上必须竭力,坚守真道,分解真理,坚守自己的生活,又要忠心的把真理教导别人。

f. 着重要道

教牧书信内最后的特征乃是用最少的字写出教义的精要,如神在信仰上所立的章程(提前2:4-6)、律法的功用(提前1:8-10)、敬虔的奥秘(提前3:16)、纯正的道理(多2:1)、称义之道(多3:1-8)等。

这些要道的训练,使工人明白信仰的中心,抵斥异端,努力做工。

3. 教牧书信与保罗获释

保罗的书信可分三大类:宣道书信、监狱书信、教牧书信。监狱书信提及他在被囚的处境,且对将被释放的盼望极其殷切。虽然在提摩太后书亦提及保罗在桎梏中(提后1:16;2:9),但书中缺乏被释放的心情,反涌出被浇奠的情怀(提前4:6)。这种气氛是监狱书信中没有的,在宣道书信中亦没出现。故此教牧书信与监狱书信该是在两种不同景况中写的。

据初期教会的传说,保罗曾访西班牙(如耶路撒冷的区利罗、屈梭多模、提阿多诺、耶柔米等),这事迹需在徒28章后才能发生,此点在穆拉多利正典(主后170年)里也有提及。罗马的革利免(主后96年)更说保罗曾造访「西方的极处」。故此保罗必在罗马首次被囚两年后被释放,才能到访那些如外证所提及的地方。

4. 教牧书信着成的先后次序

教牧书信完成的先后次序,圣经虽没说明,但从这三书的内容可略窥保罗被释放后的行程,进而推测各书的着成次序。

早在保罗的宣道书信中,保罗已提及他计划访问西班牙(罗15:28)。但他一获释放后,是否立即启程或将之延后,学者意见不一,有说立即启程(如T. Zahn),有说延后实行(如D. Hiebert)。后者意见较为合理,原因有四:

a. 歌罗西教会备受异端侵蚀的情况,似迫使保罗获释后便立即去该地。

b. 提前1:3-4所言不像是很久以后的事(若先去西班牙便成为发生很久的事)。

c. 腓2:24及门22皆表示保罗的心急欲速往以弗所、歌罗西那一带的地方。

d. 因在西班牙的工作像是「非定期的」,故保罗先再访亚西亚教会,是件合理的推测。

保罗似先造访亚西亚众教会后,才去西班牙做开荒工作。按提前1:3所记,保罗曾到访以弗所才转往马其顿,故提前似是最早着成的书卷。提后所记的气氛是保罗生命结束不久之前,该是最后一卷写成的,夹在其间是提多书。

这次序也符合三书的历史背景,因在提前及提多两书里没有透露基督教是非法之宗教(religion illicita),而提后似是处在尼罗该撒开始逼迫教会之时,故此提前、提多两书该在造访西班牙前写成,而提后则在造访西班牙之后写成7

5. 教牧书信与保罗释放后的历史重组

从教牧书信所提供的数据中,保罗曾到访各地的事迹甚难与使徒行传所记的配合,故这些事迹必发生在保罗在罗马首次被囚而获释放后。但保罗获释后的行程又如何?学者们只能做合理的臆测8

a. 保罗一接获可释放的消息后,立即打发提摩太将喜讯转向腓立比教会(腓2:19-23)。提摩太多半走陆路,顺便经过帖撒罗尼迦,将消息转给那地的信徒。提摩太也许受嘱在以弗所等候保罗前来。

b. 保罗获释趁水路往以弗所,在那里顺便也造访歌罗西,了却一桩心事(门22)。在以弗所,保罗也处理一些在教会里破坏真道的人,如许米乃和亚历山大(提前1:20)。有鉴于此,保罗将提摩太留在以弗所牧养该教区,以免异端死灰复燃(提前1:3-4)。

c. 保罗从以弗所转往马其顿(提前1:3),他本想不久再回以弗所(提前3:14-15),但因事使他不能及早成行,于是在马其顿写成提摩太前书。

d. 从马其顿,保罗又回到以弗所,在那里他曾造访革哩底(多1:5)。提多似已在那里工作,保罗视察那地工作后,便离开革哩底,提多继续留下负责当地教会。

e. 从革哩底,保罗来到哥林多,在那里遇着西纳与亚波罗(亚波罗无疑是林前1:12;3:4-5及徒18:27;19:1的那位,今已是保罗好友之一,他与律法师西纳为友,可能保罗再访哥林多时遇着他们),这两人正准备前往革哩底,保罗便写下提多书,托这两人带给提多(多3:13)(假设送达提多书,保罗劝提多要给他们郑重饯行),在信中告诉提多他将在尼哥波立过冬,并嘱提多前来相见(多3:12下)。

保罗说他会打发亚提马或推基古代替提多在革哩底的工作(多3:12上)。保罗选定在尼哥波立过冬,他计划在冬后春至时便由此前往西班牙。

f. 主后64年春,保罗从尼哥波立启程前往西班牙,在那里约有两年时间,那时,罗马城的教会受到大逼迫(64年7月19-24日)。

g. 主后66年春,保罗回到亚西亚。在亚西亚,保罗曾到访特罗亚,把外衣留于加布(提后4:13);亦到过米利都,把特罗非摩留下(提后4:20),保罗也去过哥林多,把以拉都留下(提后4:20)。

h. 不久保罗再成罗马的阶下囚,圣经没提示他在何处遭逮捕。T. Lewin推测可能在特罗亚或尼哥波立(如D. Hiebert,参多3:12),因他在那里留下外衣与皮卷(提后4:13),这两件物品是他旅行布道的「随身行李」,却没带行,可能他在此处被捕9

「提后」透露保罗最后因为福音之故而被捕(提前1:12、17;2:8-9)。他这次被囚禁不像上次般,而是「像犯人一样」(提前2:9)。由于罗马该撒对基督教改变了态度,基督教被宣布为非法宗教,这次他自知没有被释放之可能(提前4:6-8、16-17)。据传说,他是在主后67年底或68年春为主殉道的。

C. 提摩太前书之历史背景

1. 提摩太生平简介

a. 身世与归主提摩太(名「神所尊重」或「尊敬神」之意)乃加拉太省吕高尼地区的路司得人(参徒16:1-3),父为希腊人(显然早逝),母为犹太人(提后1:5),提摩太从小受外祖母与母亲教诲要敬畏神(提后3:14-15)。

从其母与希腊人通婚,及提摩太在孩童时未受割礼等事上,显出他们非出自严格律法主义的家庭。

b. 呼召与奉献提摩太似是保罗第一次旅行布道时,在路司得带领归主的(徒14:8-20;另参林前4:17;提前1:2;提后1:2)。其母也同时归主(参徒16:1称她为信主之犹太妇人),由犹太教转向基督教,是保罗的属灵果子。

保罗第二次旅行布道时,再临路司得,此时提摩太已是一活跃的「门徒」(徒16:2)。保罗决定带他出外作旅途上的助手,为要除去提摩太对犹太人工作时的障碍,保罗就给他行了割礼,算是对犹太主义的一种让步(徒16:4)。提摩太参与保罗的工作,得着众长老按立支持(提前4:14;提后1:6)。

c. 工作与行踪提摩太与保罗第二次旅行布道,在腓立比时,奉命留下工作(徒16:11;17:1),然后在庇哩亚归队,并在保罗先离开后,与西拉留在庇哩亚工作一段时间(徒17:14),然后再到雅典(徒18:5)。在雅典,保罗又打发他回帖撒罗尼迦去,安慰与坚固那里的信徒(帖前3:1-2),后在哥林多归队(徒18:5)。此后约有五年未记载他的踪影10

保罗第三次旅行布道时,他与保罗到达以弗所,在那里蒙打发往马其顿去(徒19:22)。保罗在回耶路撒冷路程中,经过马其顿(徒20:1),又差遣他往哥林多去(林前4:17;16:10-12)。至保罗到哥林多(徒20:2),提摩太便跟他带着捐款,回到耶路撒冷(徒20:4)。

此后提摩太似乎失去踪影,到保罗首次被囚在罗马监狱时,他显然与保罗在一起(腓1:1;西1:1;门1)。

保罗得释后,便打发提摩太往腓立比去(腓2:19、23),而他自己也回到众教会探望他们(门22;腓2:24)。此后提摩太与保罗又在以弗所见面,然后保罗往马其顿去,将提摩太留下来牧养该地的教会(提前1:3)。

保罗第二次在罗马被囚时,曾叫他到罗马去(提后4:9、21),以后关于提摩太的事迹,除了来13:23有提及外,再无人晓得了。

提摩太成为保罗忠心的门徒、亲密的同工,与保罗出生入死,百折不挠,他的名字在保罗书信的三组书信内(宣道、监狱、教牧)皆有出现,他实在是保罗由始至终的属灵伴侣。凡事奉神的领袖皆需要像提摩太这样的同伴,事奉的路才不至寂寞。

2. 动机、地点、日期、主旨

据徒28:30记载,在罗马监狱里,保罗坐牢已近两年,当他知道有被释放的可能性时,即派遣提摩太前往腓立比,将此消息转告他们(腓2:19、23),并约定在以弗所会面。

不久保罗获释,即前往以弗所与众长老及提摩太重逢。但保罗发现,以弗所教会正如他多年前的预言般,备受异端邪说的搅扰,那里的假先知、假师傅异常猖獗,说「悖谬的话」(diestrammera,意「扭曲」,徒20:30)。

为此他把提摩太留下照顾教会(提前1:3),因自己还要造访马其顿的其它教会。在马其顿时(可能是腓立比),他本以为立即可返回以弗所,但事与愿违,他只得将归期延后(提前3:14-15上),却立即在该地写成提摩太前书,旨在鼓励提摩太,劝他在真道上站立得稳,作个好执事、好牧人,并授权他处理一些教会的问题。若保罗是在主后63年春被释放,那么当时大约是同年的仲夏至初秋了。

3. 特征

a. 是一本专论「教会与工人」的书卷。

b. 全书是保罗给一人的嘱咐。

c. 强调信徒明白真道的重要性。

d. 透露使徒时代一些教会的行政架构。

e. 全书钥旨:「作基督耶稣的好执事」(提前4:6)。

4. 简纲

一、个人的劝勉(1)

A. 嘱咐(1上)(坚守主道)

B. 交托(1下)(打美好仗)

二、工作的劝勉(2-6)

A. 关于聚会(2)

B. 关于职分(3)

C. 关于工人(4)

D. 关于牧顾(5-6上)

E. 关于自身(6下)

二、启语的话(提前1:1-20)

提摩太前书是一卷甚有谆谆教诲意味的书信,是由一位属灵长者给他的属灵儿子的私函,衷心劝导收信人当如何忠心地牧养他的教会。启语之言中已透露,作者为了收信者的工作异常着急,故「称赞感恩式」的问安,虽仅寥寥数语,却仍然流露出「老仆人」向「少仆人」的关怀忠言。

A. 启语问安(提前1:1-2)

1. 作者与读者(提前1:1-2上)

作者是保罗,在简短的启言里,他介绍自己作使徒的身分,以及向收信人表达爱意,他说自己是奉救主神和信徒的盼望耶稣基督之命而为使徒的。「神是救主」是旧约形容神的众名词之一(参诗18:46;25:5;27:9;弥7:7;哈3:18),在教牧书信里,它却是一个特别呼唤神的词汇,作者在此故意将神及基督放在一起,暗示基督的神性。「命」字(epitage,意「王命」、「圣旨」、「谕令」)表示保罗为使徒的权柄来自神。

他写信给因信主而作「真儿子」的提摩太,在此,保罗用了两个字形容提摩太:他是真儿子。「真」(gnesios)字多形容「合法之子」。「儿子」(teknon)强调亲密的父子关系。

2. 问安(提前1:2下)

愿恩惠、怜悯、平安从父神及主基督归与收信者。恩惠是基础,怜悯是行动,平安是果效,全是神与主赐给人的礼物。

B. 对提摩太个人的劝勉(提前1:3-20)

1. 有关真理的纯正(提前1:3-11)

主耶稣在世时多警告信徒,要提防假先知,他们是穿羊皮的豺狼(太7:15),是迷惑人的假师傅(太24:11、24)。此点保罗多年前已警告过哥林多教会(林后11:13),如今以弗所教会受到此类假先知的搅扰(参徒20:29-30保罗的预告)。因此保罗力劝提摩太,勿给异端者留地步。

a. 严重的嘱咐(提前1:3-4)

保罗在罗马第一次监禁被释后(在主后64年罗马大火之前)曾与提摩太造访以弗所。不久后,保罗因需前往马其顿(可能是腓立比,参腓2:24)故留下提摩太在以弗所,使他能「嘱咐」(paraggeileis)好些人(可能指许米乃和亚历山大的门徒们),不可传异教(heterodidasklein,由「异」heteros、「教」didaskalein合成,此字是保罗创新的,指「与福音不同的教训」),这些异教包括下列两个范围:

(1)「荒渺无凭的话语」(muthois,意「神话」,英文myth由此字而出,中文用七字译出)。

(2)「无穷(aperantois,意「未完成」,是「完成」的反语词)家谱」。

据1:7及多1:14所记,「话语」这字的运用似乎渲染犹太教徒的色彩,他们从旧约的历史及数字找出古怪虚渺的属灵教训来,他们又追溯各人的族谱,企图建立那人的身分及地位,这一切与简朴的福音(认罪、悔改、称义)完全脱节。

这些事带来两个反效果:

(a)生「辩论」(ekgeteseis,意「找出」,参罗3:11译「寻求」此处喻「辩驳」、「猜疑」)。

(b)不能完成神的救恩计划,这计划是建立在「信」之上(原文全句是「不能促使神管理,这管理是凭信建立的」,「神的管理」喻神的救恩计划11,中译「不发明神在信上所立的章程」也费人理解)。

b. 真理的总归(提前1:5)

但「诫命」(parangelias,狭义指1:3的「嘱咐」,广义指神的救恩计划,如ICC)的总归(telos)是爱,这爱由三方面而来:清洁的心。无亏的良心。无伪的信心。这三方面是衡量真假使徒的标准:即纯洁的动机、正直的心、无杂质的信心。

c. 假教师的行为(提前1:6-11)

(1)他们的特色有二:(提前1:6-7)

(a)他们偏离真爱,反讲虚浮的话(提前1:6)。

(b)他们想作律法师,却不明白自己所讲所定的(提前1:7),像瞎子领路(参罗2:19)。

(2)律法的真谛(提前1:8-11)

假师傅妄解律法,不知律法的性质与功用:

(a)律法原是好的,只要用得「合宜」(nominos,意「合律法的」,参提后2:5同字译「按规矩」)(提前1:8)。

(b)律法非为义人设立,而是为不义的人;如不法的(不奉公守法的)、不服的(反叛的)、不虔诚(以上乃破坏十诫中的首三诫);犯罪的(破坏纲纪的)、不圣洁的(道德上)、恋世俗(贪爱世界)、弒父母(没伦常、破坏十诫中第五诫)、杀人的(行凶的,破坏十诫中第六诫);行淫的(邪淫)、亲男色(男同性恋,与行淫皆破坏十诫中第七诫);抢人口(掳掠人或贩卖奴隶,破坏十诫中第八诫);说谎话、起假誓(破坏十诫中第九诫)、敌对神的正道(反福音)等十四类罪行(提前1:9-10),「这是照」(kata,指1:10的「正道」或1:9的「律法」)那可称颂之父神交托给保罗的荣耀福音而言(提前1:11)。换言之,律法的真谛与福音并无冲突。

2. 保罗自己的见证(提前1:12-17)

神荣耀的福音是改变人的福音,与那些假教师所传的完全不同,就此保罗以自己的改变为例,指出他所受托的福音可以有此改变世人的能力。

a. 保罗的感恩(提前1:12)

保罗有今日,是因神在主基督耶稣里作成祂的心意:(1)神给他力量完成神的工作。

(2)神选派他服事主,因神视他能忠心办妥。

b. 保罗的从前(提前1:13)

在叙述从前时,保罗在三方面指出,他是:

(1)亵渎神的。(2)逼迫人的。(3)侮慢人的。但那是在他不信不明白之时做的,指误犯不明律法之罪(参利5:15-19;民15:22-31;路23:34)12,但神仍给他怜悯。

c. 保罗的现在(提前1:14-17)

在(de,中译「并且」)主的恩典格外丰盛,使他在主耶稣里满有「信心和爱心」(喻「得救」,「信与爱」在保罗思想里是指得救的信和爱,参弗1:15;3:17;西1:14;帖前1:3;3:6;5:8;帖后1:3),这正证实了「基督降生,拯救罪人」这话是可信可佩服的(提前1:14-15上)。

在罪人中,保罗自贬是罪魁,然而却蒙了主耶稣的怜悯,目的有二:(1)为要借着他的生命显出神的忍耐(神忍耐保罗—从前是杀害祂儿女的人)(提前1:15-16上)。

(2)为要给后来信神的人作为榜样(连保罗这罪魁也可蒙怜悯,那么人人皆可)(提前1:16下)。

就此,保罗愿将尊贵、荣耀归与那「不能朽坏、不能看见、永世君王、独一无二」的神,直到永远(提前1:17)。

3. 有关给提摩太的托付(提前1:18-20)

保罗以亲昵的称呼叫提摩太为「我儿」,并谓照从前给他的预言嘱咐他。「预言」是指在初期教会,不少先知、教师牧养教会(如徒13:1),但后来先知的恩赐逐渐收回,如在提3:1,保罗论到作主工时,他只强调内心的渴慕,非外在的启示。在此,保罗秉承着教会先知的预言,论及提摩太的职分,加以强调「嘱咐」(paraggelian,中译「命令」)这字,并给他一个托付,这托付关乎三方面(提前1:18-19上):

a. 打美好的仗(喻「美好的事奉」)。

b. 常存信心(「信心」可指「信仰」,喻「福音真理」、「正道」)。

c. 无亏的良心(关乎生活方面的纯洁,纯正的真道必须以纯洁的生命扶持)。

在这方面,有人丢弃良心(因他们的神学是建在沙土上的),故此在真道上如破坏的船只,海水从四面八方涌进来(提前1:19下)。其中二人名许米乃及亚历山大(这两个名字在提后2:17;4:14-15再出现,是否同人,甚难肯定),保罗将他们交给撒但,他们受责罚,就不能再于教会中谤渎神(提前1:20;参雅2:7)。

「交给撒但」意义有二:

1. 让他们受撒但的攻击,使他们在肉体方面受害(如徒5:1-11;13:11;林前11:30)(如W. Barclay;B. S. Easton;ICC)。

2. 赶逐离开教会,免得他们在教会里产生负面的影响(J. F. MacArthur;A. T. Robertson)。

犹太人会堂规矩,是将犯罪不悔改的人赶离会堂三十日,不与他来往,过期仍不回转,就永远与他隔离,这样便类同「交给撒但」之意。

三、牧养的劝言(一):祷告与职分(提前2:1-3:16)

教会的生命是一个争战的生命,外有政治的压迫,内有假师傅的异端,此乃撒但的工作(参约壹5:19)。惟一对付之法,乃是加强对真理的认识,并竭力在主面前祈求,若万人明白真道,那么内外的恶势力也就瓦解。

古代圣人常为国家不信的人代求(如摩西〔民14:19〕、塞缪尔〔撒上7:3-5〕、杰里迈亚〔耶7:12-16〕、但以理〔但9:17-19〕、司提反〔徒7:59-60〕),保罗也不例外(罗9:1-4)。如今他「劝」(提前2:1;即1:3的「劝」)提摩太要为万人代求,主因有四:(1)人人都需要救主。

(2)若在上位有权柄的人能明白真道,世人也可平安度日。

(3)以弗所教会所受的异端谓只有守律法的人才能得救(犹太教色彩),与保罗的经历及真道的本质有别。

(4)教会亦受另一特色异端搅扰,谓只有明白智慧的人才能得救(诺斯底色彩),这与耶稣的降世及代赎大大相违。

故此保罗用「所以」(oun,2:1首字,中漏译)一字,承上转下地将教会的使命连接起来,使提摩太明白他主要的牧职,乃是为教会代求。

A. 有关教会的聚会(提前2:1-15)

本段是有关教会整体性的聚会(如2:11、12),但原则上也可用在私人生活方面。

1. 祷告的重要(提前2:1-8)

a. 崇拜的公祷(提前2:1-3)

保罗运用四个(新约共有七字)有关祷告的词汇,劝告提摩太当务之急,乃是带领教会集体性地为一些人代求(此处非说提摩太没有祷告生活,而是提醒他要带领教会祷告的生活)(提前2:1):(1)「恳求」(deesis,字根「缺乏」)是关乎有缺乏之处求神补足。

(2)「祷告」(prosouches,字根「匍匐」)的对象总是神,此字带有敬畏与崇拜的成分。

(3)「代求」(enteaxeis,字根「跌在一起」,即「投入」,喻「同情」)是主耶稣及圣灵替信徒代求的字词(参罗8:26;来7:25)。

(4)「感谢」(eucharistias,字根「好恩典」,本处意「赐善恩」)表示以自己所受的恩惠,求神将之施与别人。

信徒的祷告是关乎万人的,尤为君王及在上位的人(提前2:2上)。因古代君王多是独权者(当时是尼罗王),为他们祷告的效果,「使」(hina)信徒可以「在」(en)「敬虔」(eusebeia,对神的态度)、「端正」(semnoteti,意「道德上的儆醒」)、「平安」(eremon,指外面的平安即环境的因素,如没有逼迫,此字在新约仅此出现)、「无事」(hisuchion,指里面的平安,参彼前3:4同字译「安静的心」)敬虔度日(提前2:2下)。

「敬虔」、「端正」是指属灵的生活;「平安」、「无事」是指物质的生活;这两对字词分别指态度、立场及果效。「因」(gar,中漏译)这是好的,在神救主面前可蒙悦纳(提前2:3)。

b. 祷告的基础(提前2:4-6)

祷告的基础有三,因为:

(1)神愿意万人得救,明白真道(提前2:4;参赛45:22;55:1;结18:23、32)。

(2)只有一位神(提前2:5上),是信徒祷告的惟一对象。

(3)神人间只有一位「中保」(mesites,意「公证人」,参伯9:33;徒4:12),不像以弗所异端者所说神人间有千万中保(如天使是其中之一)。这位中保就是降世为人的耶稣基督(提前2:5下),祂舍去自己的生命,作万人的赎价(非如异端者说神的救赎只给某些特级「elite」人士)(提前2:6上)。祂的救赎到了「时候」(kairos特定的时机,参加4:4-5),就「证明」出来(提前2:6)。「证明」(marturion)原文是名词,与「赎价」字平行,全句可译成「作万人的赎价,是时代的见证」。

c. 保罗的使命(提前2:7-8)

为这事,保罗奉派作「传道者」、作「使徒」、作「外邦人的师傅」,教导他们「相信」及「学习真道」,这是千真万确的(提前2:7)。「所以」(oun,中漏译)保罗愿男人(aner,与下文的女人作区别)举起圣洁的手,随时地祷告(为万人及君王),不可以含怒或争论的心(或疑惑)到神面前(提前2:8,指勿与人有不和睦的关系,参可11:24-26;太5:23-24),否则祷告便不蒙垂听了。

2. 妇女在聚会中的地位(提前2:9-15)

古代社会妇女的地位不高,例如不许参政,不许与丈夫在外一同出现,不许单独在食堂进食。她们的地位与小孩及奴仆相差无几,在社会上不太受人尊重,在教会里亦同,保罗在此对这事给予正确的教导。

接续上文的教导(提前2:8),保罗谓对妇女也是「一样」(hosautos,中漏译,却用「愿」字表达),他的心愿有三:

a. 内外端正(提前2:9-10)

(1)内心方面,「廉耻」(aidos,意「端庄」,新约只此出现)、「自守」(sophrosunes,意「节制」)(提前2:9上),这两字本是描写衣裳,但亦可表示内心的庄重端正。

(2)外表方面,服装正派,勿炫耀装饰佩戴品,反以善行配称为敬畏神的人(提前2:9下-10)。

b. 沉静学道(提前2:11-12)

妇女在学道时(指崇拜时)要持守:

(1)沉静(原文是「安静」,2:2同字译「平安」。非说女人不可说话,这里表示不争吵、争竞之意)。

(2)「一味」顺服(提前2:11),「但」(de,中漏译)不许她们「教导」(didaskeim,中译「讲道」是错译,与林前11:5产生矛盾)及「辖管」(auithentein)男人,只要沉静(提前2:12)。

查「教导」及「辖管」同是现在不定式动词,强调角色、职分,非动作13。而教导这角色本是长老、监督、牧师传达真理方面的职责,而「辖管」则强调治理方面。保罗意思,并非禁止妇女担任教导的事奉,而是不许她们担任治理的角色14

c. 圣洁自守(提前2:13-15)

2:13的「因为」(gar)解释,为何保罗有上文的「不许」,他以两个原因解释:(1)创造次序先是亚当,后是夏娃,是神设定的次序(提前2:13)。

(2)犯罪次序先是夏娃,后是亚当,是事实(提前2:14)。

由这「先」、「后」的排列,保罗洞察神的管辖次序乃交由男人而为。因男人是女人的头,罪进入世界是由亚当而来(非由夏娃,参罗5:12-21;林前15:21-22),故此「头」的位置在神的计划里交给男人(参林前11:9)。然而女人若常存信心、爱心及圣洁自守,必在生产上得救(提前2:15)。

「生产上得救」一词引起学者四个主要解释:

(1)得救法。女人为母时获赠救恩(古代天主教意见)。

(2)保守法。女人为母时获神保守,不生意外(如H. A. Ironside;E. K. Simpson;J. H. Bernard;Moffatt)。

(3)基督法。女人指耶稣之母,是她将救主(连同救恩)带到世界来(H. A. Kent;唐佑之)。

(4)挽回法。此法视「救」是挽回之意,意谓女人若在信心、爱心、圣洁上常持守着,又教养孩童使他们将来成为有信、爱、圣洁的人,她们必会挽回人对她们所存不公平及受人轻视的误解(这是一般性的应许,固然有妇女到老仍守独身或没有孩童)。再且,「生产」一字在5:14译作「治理家务」(如G. L. Archer;D. Moo;W. Kaiser)。

B. 有关教会的职分(提前3:1-13)

保罗论完教会的崇拜生活,以及妇女在教会中的地位后(提前2:1-15),如今他转论教会的领袖。因以弗所教会受假师傅的影响甚大(参1:3、6;4:1-3、7;5:20;6:3-5),故此保罗需列出真教师的要素,以杜绝假师傅混进教会来。

1. 监督的资格(提前3:1-7)

a. 监督之职的羡慕(提前3:1)

「监督」是教会的主要骨干,若有人拥有这职分,他是羡慕圣工的人。「羡慕」(epithumei)原文意「一个很强烈的爱恋」(参太5:28同字译「动淫念」;雅1:15作「私欲」;约壹2:16作「情欲」;腓1:23作「情愿」);而「监督」(episkopes,意「从上看下来」)在古希腊文里却形容「市长」、「部长」、「长官」,是一个尊贵的位分,保罗谓「爱慕作监督的圣工」是句可信的话。

b. 监督之条件(提前3:2-7)

3:2的首字「所以」(oun,中漏译),接上文「作监督是一件值得羡慕的事」,但作监督的人需符合一些条件,可分三大类:

(1)在道德生活方面,他的条件有十二(提前3:2-3):

(a)无可指责,未给人留下批评论断的把柄。

(b)只作一妇之夫,这是无可指责的第一个例证,专一地爱自己的妻子,忠于婚姻心无旁鹜。

(c)有节制,原意「没用酒调入」,喻有自持、自我约束之能。

(d)自守,有纪律的生活,处事能有轻重缓急之分。

(e)端正,原文指有儆醒的头脑,此处喻行为生活上的端庄。

(f)乐意接待「陌生人」(中译「远人」)(参罗12:13;来13:2;彼前4:9),因为爱而开放家庭。

(g)善于教导,因教导是用生命施教,故置于道德条件清单内。生命的培育尤胜知识的灌输,圣洁的生命本身已是一个教育。

(h)不酗酒,古社会以酒代水是普遍的,因清水甚珍贵,普通水杂质太多,不宜多喝。但常以酒代水可能变成酒奴,不可不慎(中译「不因酒滋事」是以后果作前因而译出)。

(i)不打斗,处事不用武力解决(中译「不打人」)。

(j)要温和,要谦让他人,不记别人之过失。

(k)不争竞,不吵闹,不与人争论。

(l)不贪财,不少人为财起争执,非作领袖的条件。

(2)在家庭生活方面,条件有二(提前3:4-5):

(a)善管自己的家,「管理」与5:17同字。

(b)儿女凡事端庄顺服,原文亦可作「端端庄庄的使自己儿女顺服」(参中译小字),因为若他不能管理自己的家,焉能「照管」(epimelomai,参路10:34-35同字译「照应」)神的家。

(3)在属灵生活方面,他的条件有二(提前3:6-7):

(a)不可「初入教的」(neophutos,意「新苗」,喻「初信」),恐防他骄傲而落在魔鬼的刑罚里,因为魔鬼也因自高自大而堕落(提前3:6,参赛14:12-14)。

(b)在教外有好名声。这名声是由教内延伸至教外的,免得遭人毁谤,落在魔鬼网罗里。

2. 执事的资格(提前3:8-13)

「执事」(diakonos)与「服事」(diakoneo)是相同字根,在新约中出现超过一百次。在此,保罗认为任执事的资格与任监督的相若,资格条件非因不同职分而降低:

a. 男执事(提前3:8-10、12)

(1)他的条件众多,在个人方面有四(提前3:8):

(a)端庄,原文指处事务求真实。

(b)不一口两舌,非指说闲言,而是说真诚的话。

(c)不酗酒,非禁止不喝,而是不养成习惯(古代以酒代水是很平常的,通常是八分水搀一分酒)。

(d)不贪不义之财,因执事多管财务,故在此方面的诱惑甚大(参约12:4-6的犹大)。

(2)在属灵方面条件只有两项(提前3:9):

(a)存清洁良心。

(b)固守真道奥秘。「真道奥秘」乃有关在旧约没明显宣告的真理,如今却显明出来,如基督的降生(提前3:16),基督内住信徒(西1:26-27),外邦、犹太合为一体(弗1:9;3:4-6),拯救的福音(西4:3);教会的被提(林前15:51-52)等,并需以纯正的爱心(指「立场」,参雅2:19)实行之。

因为纯正的信仰需要纯正的动机辅行之(参林后1:12)。

(3)在事奉方面,条件有二(或可作一)(提前3:10):

(a)他需先受试验,由教会观察他的人品与信仰,是否可承担此工作。

(b)他的生命若无可责之处,才可接受他为执事。「可责」(angekletos,意「可控诉」,是法庭名词),与3:2的「无可指责」anepilemptos不同,后者由epitlamlanoalpha privative组成,意「无可抓住」,喻「没把柄」。

(4)在家庭方面,条件有二(提前3:12):

(a)一妻之夫,指对妻子忠心不渝,指对异性绝无非分之想。

(b)善管己家,凡与家有关的,如儿女、钱财等。

b. 女执事(提前3:11)

「女执事」(gunaikas,即3:2、12的「妇人」)是指执事之妻或女执事,学者意见不一,较多则将之解作女执事,原因有四:

(1)「也是如此」(hosantos)此词的用途,是指另一类的教会工作人员(如监督、男执事、女执事)(参2:9;3:8;多2:3、6)。

(2)这字(gunaikas)没有代名词,表示她们不是属执事的家人。

(3)保罗没有给监督之妻有关资格或条件之教导,为何在此要对执事之妻有教导?(4)保罗没用diakonos,此字男女适用,也没用deakonissa(意「女执事」,此字在新约没用过,在经外文献却有)15。他选用gunaikas,因这是惟一可选的字,藉此将男执事分开,并以此字指出女执事是一高贵的圣工人员(因gunaikas乃「高贵妇人」之意,参约2:4)。

女执事的资格有四:

(1)端庄,如男执事(提前3:8),有领导性的生活榜样。

(2)不说谗言,「谗」字与「魔鬼」是同字,此处指不说毁谤他人的话。

(3)有节制,凡事有自控的约束力。

(4)凡事忠心,处事为人,皆使人放心。

c. 男女执事(提前3:13)

作执事的职分带来两个果效:

(1)自己得到美好的「地步」(bathmoss,意「高台」,喻受人尊敬的地位),这不是追求而来的,而是因生活的表现而配受的。

(2)在主的真道上大有胆量,因见到教会有长进,自己也得到莫大的鼓励。

3. 对提摩太个人的忠言(提前3:14-16)

论完教会领袖的三大职分后,保罗给予提摩太一些关乎他个人的忠言。他先向提摩太表示心愿,乃是盼望早日回到以弗所去,故先差以书信(提前3:14)。但保罗是否再回去,则不可得知。根据同时写出的多3:12提示,他欲在尼哥波立过冬,而尼哥波立在马其顿之西,以弗所则在马其顿之东。

若未能立即前往,保罗指望提摩太好好地牧养神的教会(提前3:15上)。在此,保罗用四个字形容神的教会(提前3:15下):

a. 教会是神的家「家」(oikos)强调信徒的肢体关系、相亲相爱的生活。

b. 是永生神的教会「教会」(ekklesia)是永生神呼召出来的人所组成。

c. 教会是真理的柱石「柱石」(stulos)是支柱。「支柱」在以弗所乃家喻户晓,是以弗所古城七大奇观之一的亚底米庙就有127根最坚固的大理石支柱,每根柱铺上光耀宝石,在阳光下闪闪生辉,美奂绝伦。在此保罗用教会作为真理的柱石,是最适切的形容词。教会像真理柱石般,树立在人之中。

d. 是真理的根基「根基」(hedraioma)是基石,是一座建筑物的「地基」,是不可摇动的部分,这是教会一个重要责任,支持真理、高举真理。

说到教会,保罗禁不住发出一篇极感人的赞美诗(提前3:15-16)。此诗是教会高举主基督的赞颂(与彼得的赞颂前后辉映,参徒10:37-43)。保罗先说「无人不以为然(homologoumenos,意「共识」、「共认」、「共信」),大哉敬虔的奥秘,接着在六方面叙述这敬虔的奥秘:

a. 神在肉身显现指神在基督里的降世为人(参约1:14;罗1:3;加4:4)。

b. 被圣灵称义指被圣灵证实祂是神的儿子(参太3:17)。

c. 被天使看见指诞生时、钉十架时、复活时,一生皆有天使的见证(参路2:9;太28:2;路24:4-7;徒1:10-11)。

d. 被传于外邦指教会的大使命,由众信徒及信徒执行(参太28:19-20;林后5:19-20)。

e. 被世人信服指主的福音被人接受,主的复活被人相信(参太28:17;徒2:41)。

f. 被接在荣耀里指主的升天及现今在天上的职事(参徒1:9-10;来1:3;4:14;罗8:34)。

这六句赞颂之词,将整个福音浓缩在一起,由主的降生,至生平,至十架,至复活,至最后吩咐,至返回天家。

整个主基督的「降生历程」全浓缩在此,这是教会传扬的使命,也是提摩太的使命。

四、牧养的劝言(二):防备异端(提前4:1-16)

本段继续上文的牧养劝言,因全段篇幅颇长,在此将之分为第二大段,成为牧养劝言之二。主要论及提摩太本身该如何谨慎的劝告。

A. 对异端的提防(提前4:1-11)

监督与执事共同资格之一,乃是对真理的教导、勇敢及固守(参3:2、9、13)。而提摩太亦是执事(提前4:6),在此保罗劝他要固守真道,其中一法便是提防异端。

1. 异端的特征(提前4:1-5)

保罗称他的劝言是圣灵的话,谓在「后来的时候」(husterois kairois,指从主降生至再来这段时候,尤其是靠近再来之时),必有人「离弃」(aphistemi,「放弃」、「弃绝」,非说起初拥有,后来放弃,而是说很靠近,却没有得着;参路8:13的「退后」同字)真道(提前4:1上)。

犹太人认为,世界在变好前必先变坏,而最坏的情况就是末世时邪灵鬼魔在世上横行霸道,叫人离弃真道,顺服乖僻荒谬的道理,这似乎是黑暗权势在垂死前的最后挣扎,但局势愈黑暗,愈表示光明的时代即将来临。

这些诱惑人离弃真道之人,他们有六个特征:

a. 听从引诱人的邪灵(提前4:1中)他们是邪神论的猎物,是邪灵论之子。

b. 并且听从鬼魔的道理(提前4:1下)他们又是魔鬼学的徒子徒孙(圣经对这类教训的警告甚多;参申13:12-18;约贰7:11)。将来在灾难时期,鬼魔的崇拜会达到疯狂的巅(参启9:2-11;13:14;16:14;18:2、23;19:20),信徒不可不慎。

c. 靠假冒行骗,如说谎的人(提前4:2上)他们用谎话进行欺骗,以假乱真,叫人信假弃真(中译「因」字的原文是en,应译「靠」字)。

d. 心被热铁烙惯(提前4:2下)他们不顾别人死活,良心如同被魔鬼烙上印记。

e. 禁止嫁娶(提前4:3上)他们教导守独身才能得救,故有此谕。

f. 禁戒食物(提前4:3下-5)非说不吃,而是要遵从某些食物律。婚姻及食物皆是神造的,叫明白真道的人存感谢的心领受,神造万物皆好,人只要明白就可婚娶、可进食,并存感谢的心(祈求),便将婚娶并食物分别为圣了(提前4:4-5)。

2. 对付异端之法(提前4:6-11)

4:6的「这些事」是指上文有关异端的特征(H. A. Kent),在此保罗规劝提摩太对付之方法,共分六点:

a. 要「题醒」(hupotilhemi,意「放在前面」),就是主的好执事了。「题醒」是指对人方面(对「弟兄们」)(提前4:6上)。

b. 要「得教育」(entaephomenos,意「受喂养」),在「信仰」(pisteos)及「善道」(didaskalias,应译「教导」)上充实自己(提前4:6下)。

c. 要弃绝世俗言语(违背真理之论)和老妇荒渺的话(喻无根据的思潮)(提前4:7上),这是消极方面的操练。

d. 要「操练」(gumnaz,意「锻炼」,英文gynasium由此字变出)自己在敬虔的事上(提前4:7下)。身体的操练虽然益处不少,但那限于今生,惟独敬虔的操练,今生来生皆有俾益(提前4:8)。这是极可信之言(提前4:9),正因这样(eis to gar,中译「正是为此」),保罗谓「我们(他与提摩太)劳苦努力,因生命的指望全在这位永生的神、万人的救主、信徒的救主」(提前4:10)。

e. 要「吩咐」(parangello,军事性词汇)教会遵守(提前4:11上)。

f. 要「教导」(didaske)信徒明白「这些事」(提前4:11下)(指4:1-5及4:6-10;参4:6)。

惟有在这六方面「对内对外」的充实自己及装备信徒,才能击打异端,这样行才能显出是主的好执事来。

B. 对个人的指示(提前4:12-16)

4:12-16的指示,可以作为对付异端之法的延续,也可独立为「私人性」的提示,如4:15-16似是特别针对提摩太个人方面的训示。保罗继续在五方面指导提摩太:

1. 生活的榜样(提前4:12)

保罗劝戒提摩太勿叫人小看他「年轻」(neotes,指四十岁以下的人,参徒7:58说「年轻人」保罗,那时保罗应约三十岁。若提摩太信主时约二十岁,此时已是十五年后的事,故应在三十五岁左右)。保罗列出五方面要提摩太作信徒的榜样:

a. 言语因言为心声,在主耶稣(参太12:34-37)及保罗的教导中(参弗4:25、26、29、31)常劝人「慎言」。

b. 行为千言万语也不及一点行为(参雅3:13;彼前1:15;2:12;3:16)。

c. 爱心好行为要建立在无私的真爱上(如帖前2:7-8)。

d. 信心原文指信实,对人对事不变的忠心态度(参林前4:2)。

e. 清洁生命的圣洁是最难得的榜样,对年轻人尤甚(参提前3:2;提后2:22)。

2. 神话语为首(提前4:13)

在保罗重回以弗所之前,他盼望提摩太以神的话语作为他事奉的核心,在三方面劝勉:

a. 宣读是公众崇拜时的一个重要项目,因当时圣经抄本短缺,惟有此法才能使人明白神的话。「宣读」似是在归回时代开始(参尼8:1-8),后来在会堂里甚流行(参路4:16;徒15:21),嗣后教会也采用此法。

b. 劝勉将神的话语用在生活方面。

c. 教导有系统地教导神的话(「教导」一字在教牧书信中共出现十五次,是保罗甚强调的一项事奉)。

3. 勿忘神恩赐(提前4:14)

有人离开事奉岗位,是因他们忽略了在蒙召时,神所给的恩赐,提摩太也面临这个危机,因异端势力异常庞大,保罗提醒他勿忘却(参罗12:4-8;林前12:1-31;彼前4:10-11恩赐是每个人在得救时所领受的,在提摩太身上有传道、讲道、教导、领导的恩赐,参4:6、11、13、16;6:2;提后2:24-25;4:2、5)。这些恩赐,是在接受众长者按立他的时候坚立的(「借着预言」指藉着宣告的话,坚立提摩太的恩赐)。

4. 殷勤做主工(提前4:15)

「这些事」(参4:6、11、15)务要殷勤去作,并要专心而为之(「得时不得时」都要,传道人没有「下班」的),叫人看出生命事奉的果效及长进。

5. 谨慎言与行(提前4:16)

这是最后及最重要的训勉,要谨慎自己(生活)和自己的教训(信仰),信仰与生命需配合相称,若能在这些事(指信仰与生命)恒心谨慎,果效必有二:

a. 救自己。

b. 救听你的人(「救」有「帮助」的意思)。

五、牧养的劝言(三):各项牧顾之工(提前5:1-6:2)

教会是由不同年纪、不同背景、不同种族、不同需要的人所组成,因此牧养是一件异常艰巨的圣工,除了本身需要忠于所托外,年长者给予提醒、指导,对牧顾的工作可以事半功倍。

A. 老少的牧顾(提前5:1-2)

1. 男性老少(提前5:1)

对犯错的老人不可「严责」(epiplesso猛烈言词,带有暴力含义,喻话语中勿厉言大骂),要用劝导之法,待他们如自己父亲;对少年人如兄弟,如同辈一般,务要恭敬以及勿轻看别人。

2. 女性老少(提前5:2)

对老年妇人以劝导为主,尊敬她们如己母一般;对年少妇女如姊妹,务要有礼圣洁。

B. 寡妇的牧顾(提前5:3-16)

圣经对照顾孤儿寡妇的劝言特别多,因他们无依无靠,在第一世纪尤甚,因此保罗用长笺指导提摩太如何牧顾。

1. 有靠的寡妇(提前5:3-4)

真寡妇(如夫死,否则便是那些被休的妇人)值得尊敬(提前5:3)。若有儿女子孙的寡妇,她们该受亲人奉养、行孝,那是神喜悦的事(提前5:4),此等可称为有靠的寡妇。

2. 无靠的寡妇(提前5:5)

无靠的真寡妇是独居的,惟一的希望是仰赖神,不停的祈求神施恩怜悯,这些敬虔的寡妇值得加倍的尊敬。

3. 好宴乐的寡妇(提前5:6-8)

好宴乐的寡妇,可能丈夫留有遗产,生活无忧虑,寡居后,过着宴乐的生活,她们的灵命如死去一般(提前5:6)。

在此,保罗突然暂作一小结,谓对「这些事」(指5:1-3)务要提摩太嘱咐她们,使她们改过自新(无可指责)(提前5:7),否则她们便如同悖逆真道的人,比不信的人还甚(提前5:8)。

4. 事奉的寡妇(提前5:9-10)

在古教会中,记名在册上的寡妇是一特别的姊妹,初期教父伊革拿修、特土良及教会宪章如Didascolia(三世纪),Apostolic Constitution(四世纪)皆有记载这类工作人员16,她们是值得教会资助的。

在此,保罗给予提摩太一些行事准则:

a. 年纪不能在六十岁之下六十是古社会退休之年。

b. 只作一丈夫的妻子表示她对家庭观念始终如一。

c. 有行善的名声如善养儿女、接待远人、服事圣徒(洗圣徒的脚)、救济遭难的人、力行各善,这些人配记名在教会名册上。

5. 年轻的寡妇(提前5:11-15)

但年轻的寡妇就不要记名在册上(可以辞她),因她们接受教会的接济,就好吃懒做,挨家闲游,搬弄是非,情欲发动,欲摆脱独身奉献给主的诺言(违背基督)(提前5:11-13)。所以宁愿她们嫁人较妥,以免给人留话柄(提前5:14),因为已有些这类的人随从撒但去了(如提后3:6)。

6. 信主家中的寡妇(提前5:16)

信主的家中若有寡妇,自己当尽孝道(如5:4、8),这样就不连累教会,使教会经济力量足够资助真正无靠的寡妇(参申27:19)。

C. 长老的牧顾(提前5:17-25)

以弗所教会问题的产生,多因缺乏好的领袖,现有的长老也不受人尊敬、爱戴。故此,保罗在这方面给予提摩太适当的教导,如何牧顾他们,可分三方面:

1. 敬奉及供养(提前5:17-18)

长老与监督是同一人,「长老」强调其资格及年纪,「监督」则着重其工作及岗位。对这些管理教会的长者,他们该倍受「敬奉」(time,即6:1的「尊敬」),对那些专司「传道」、「教导」的更当如此(提前5:17)。

保罗引用旧新两约的经文,支持自己的嘱咐。谓长老的生活需用,教会责无旁贷,先是申25:4,如牛在踹谷时,不可不给牠吃谷;另一是路10:7,如主耶稣的吩咐(在此可见路加福音已与旧约共享正典地位)(提前5:18)。

2. 保护及责备(提前5:19-21)

长老难免受人攻击、侮辱及假见证陷害(如约瑟、摩西、大卫、耶利米、尼希米,主自己等,均被假见证陷害),故此保罗在三方面给予指导:

a. 没有两三个见证人的「呈子」(kategorios,由kata「反对」及agora「市集」二字组成,喻「公开的控文」)不可收受(提前5:19)。「两三个见证人」是旧约律法的条文(参申19:15;太18:16),若只一人则难免有偏见。

b. 若长老有犯错,当公开指责他,使教会其它的人有警戒(提前5:20)(「犯罪的人」在本节直接指长老,但保罗没用「长老」字,可能顺便包括全教会的人)。

c. 因指责长老需极大的勇气,故此保罗给提摩太一个极严重的嘱咐(主耶稣和天使面前)。此句亦指天上灵界之权亦关切教会的纯正17。要遵守吩咐,不存偏见、偏心(提前5:21)。

3. 选立与按手(提前5:22-25)

为使长老素质良好,选立长老的过程需谨慎处理。在此处,「给人行按手礼」是指选立长老方面,是公开承认那人在教会里的正式事奉。在此,保罗给予四方面的指导:

a. 不可急促,急促便马虎,这样就会在别人罪上有分了(提前5:22上)。

b. 要保守自己为「圣洁」(hagnos,指「受尊敬」),意指保守自己神仆的形像,与众不同(提前5:22下)。

保罗此时突插入一句个人的劝告,要提摩太稍微用点酒。可能提摩太一直以来是禁酒主义者18,意欲为自己树立一个好榜样,但保罗因他胃口不佳,屡次患病,遂劝他以酒代水,这是古时治病的秘方,因不少胃病是由不洁净的饮水而来19

c. 有些人明显地不能任长老,他们恶名昭彰,如先赴审判台前(非末日审判,而是教会在评核长老资格的地方)(提前5:24上)。有些罪是不太明显(后显),但终于也来到否决的裁判处(提前5:24下)。

d. 有些人的善行是有目共睹,就算隐藏的,迟早也会被人知晓,这类人是可当长老的(提前5:25)。

D. 主仆的牧顾(提前6:1-2)

古时国家之建设多由奴隶完成,据说罗马帝国奴隶之人数超过自由人,主仆之间常有摩擦。就此,保罗给予信主的仆人两方面的指导:

1. 对不信神的主人(提前6:1)

对不信神的主人(「不信」是与6:2作对比而鉴定),作仆人的要对他十分恭敬,免得神的名和神的道被亵渎。意说,信主的仆人要有好见证,免给不信神的主人借机亵渎仆人所信的神。

2. 对信神的主人(提前6:2)

对信神的主人,既有属灵的关系,仆人不可轻看他(如欺负主人与信徒,又如主人对仆人有特别爱心及饶恕,就马虎办事),反要更尽意服事他,因为获得服事益处的,就是信道蒙神爱的人。对于这些事,保罗要提摩太切记,要教训人、劝勉人。

六、末了的劝言(提前6:3-21)

6:3-16可继续上文的「牧顾劝言」,也可作独立的劝言。

因「提防异端的劝言」(提前6:3-5)在上文(提前4:1-16)早已述及,故可将之作为「末了的劝言」。在此「末了的劝言」这段话中,共有三大主题。

A. 提防传异教者(提前6:3-5)

每一个教会的领袖该知晓如何防范异教侵入教会,以免信徒真假不分。6:3的「传异教」(原文heterodidaskaleo,由hetoros「异」及didaskaleo「教」组成,意为「正统真理不同的教训」)。多年前,保罗已警告以弗所的长老,将有凶暴的豺狼进入教会,传悖谬的话(徒20:30);到提摩太作以弗所传道人时,这预言已成事实。因此保罗提醒提摩太,首先要明白异教徒的特征,才能有效地防备他们。

他们有七大特征:

1. 他们不服从主耶稣纯正的话

「不服从」原文是「不同意」之意,异端者此点的行径容易觉察。但信徒若对「纯正话」也胡涂时,传异教者便有机可乘。

2. 他们不服从合乎敬虔的道理

纯正的道理会产生敬虔的生活,故此对异教徒的另一试金石,便是看他们的生活与行径,是否符合敬虔的生活样式。

3. 他们自高自大,一无所知

其实对真理「自高自大」(tuphoo)原意「烟雾」,异教者以为自己满腹经纶,其实只是草包一名。

4. 他们专好问难、争辩言词

他们兴趣在「问难」(zetesis,意「揣测」)和舌战,将神的话撕个粉碎,还自以为是。

5. 他们产生四大恶果

嫉妒、分争、毁谤、猜疑,使信徒之间的相亲与融洽消失。

6. 他们是怀了心术、失丧真理的人

「怀了心术」原文是「心地败坏」,因此他们便缺乏真理(中译「争竞」原文没有,不知何故补进去)。

7. 他们以敬虔为得利的门路

他们假装敬虔,其实是「神棍」,为利而传教(如古代的巴兰、使徒时代的西门,他们也是为利伪装敬虔,参彼前2:15;徒8:18-23)。

不少古卷(如LTTRAW)在6:5之后加上一言:「你要离开这些」,这样将提防带至一个总结:避开,这是实在的忠言(如约瑟应付波提乏妻子的诱惑之法,参创39:12)。

B. 提防被贪财所累(提前6:6-10)

提到异教者为利传教,保罗亦同时指导提摩太切勿为利所诱,以致圣工受损。再者以弗所是个富庶城,不少信徒是富贵之家,易被财困,保罗的劝言是合宜的。

1. 敬虔与知足(提前6:6-8)

敬虔是事奉神最佳的态度,但若「加上」(meta,可意「配合」)知足的心,便是大利了(提前6:6)。人需知足,因生不带来,死不带去(提前6:7),只要生活无忧无缺,就该知足了(提前6:8)。

2. 贪财与愁苦(提前6:9-10)

人无知足的心便会贪财,陷在迷惑、无知(意「愚昧」)的私欲里,结果是败坏和灭亡(提前6:9)。因为(gar,中漏译)贪财是万恶之根(钱财本身无罪,贪心却是),有人因此离开真道(kai,中未译),以愁苦作矛箭刺透自己(提前6:10,原文强调自招之尤)。

C. 作真属神的人(提前6:11-19)

「属神的人」在圣经里是个极美丽的字,是事奉神者的一个美衔。摩西、撒母耳、大卫、以利亚、以利沙及不少先知皆被称为「神人」,在此保罗以此期勉提摩太,并给他四次的嘱咐,盼提摩太成为一个成功的「属神的人」。

1. 第一次嘱咐(提前6:11-12)

对提摩太这个属神的人,保罗给予四个吩咐(命令式动词):

a. 要逃避「这些事」(指6:9-10)。「逃避」原文phlugo(英文f ugitive由此字变出)意「狂跑」,那是一种不回头看的拚命奔跑。

b. 要追求公义、敬虔、信心、爱心、忍耐、温柔六大美德,这是「神人」的生活特征,发出属基督的光辉。

c. 要为真道打美好的仗。

d. 要持定永生,指在永生的角度下看事奉的价值。

为这四大使命,提摩太被神呼召,成为「神人」,他并在多人面前作过美好的见证(参4:14;提后1:6),提摩太的事奉为神及人所共许。

2. 第二次嘱咐(提前6:13-16)

保罗宣称,他在使万物生存的神面前,并在那向本丢彼拉多作过美好见证的主耶稣面前,嘱咐提摩太(提前6:13)。

可见下文是个极严肃的吩咐,务要持守这命令(提前6:14上)。

「这命令」可广指神的道(如J. F. MacArthur),也可狭指上文(提前6:11-12)的命令(如D. Guthrie)20

在遵守时,还要存着三个态度:

a. 毫不玷污,指未被其它目的搀杂,喻纯全、专一。

b. 无可指责,未被人验出有毛病。

c. 直至主再来,表示恒久不变之意。在此,主再来用「显现」(epiphaneia意,「显圣」)表达,强调主从隐藏之地显露出来。

到那时(「日期」kairos),那位主就被神「显明」(deisei)出来。这位神是:可称颂的。独有权能的。万王之王。

万主之主。独一不死。住在人不能近的光里。人未曾看见。也不能看见。尊贵和永远的权能都属于祂,阿们。

3. 第三次嘱咐(提前6:17-19)

第三次嘱咐是特别向教会里富有的人而言。以弗所是个极繁荣的城市,教会中不少富人,财富本身无罪,贪财才是;但财富是个陷阱,不可不慎。故此保罗特别嘱咐提摩太要提醒他们,分六方面:

a. 要他们不要自高,因财主多以自己的成就为荣,以致不知不觉地落在不可一世的气焰里,很多信徒的堕落也从这里开始(提前6:17上)。

b. 要他们勿倚靠无定的钱财(提前6:17中)。

c. 要他们倚靠那厚赐百物的神(提前6:17下)。

d. 要他们多行善举,甘心施舍,乐意供给人(提前6:18如「嘱咐」字原文没有)。

e. 要他们为自己的将来积成美好的根基(提前6:19上)。

f. 要他们持定真正的生命(喻永生)(提前6:19下)。

D. 结束之言(提前4:20-21)

1. 最后呼吁(提前4:20-21上)

4:20的呼吁可归入上文三次嘱咐内,成为第四次。

但因第一次的嘱咐已与「作神人」有关,故此,亦可将这次的嘱咐视作为最后的呼吁。

在此,保罗直呼提摩太之名,这是亲密的呼唤,亦藉此唤醒提摩太要名副其实,作一个「尊敬神的人」。保罗的呼吁可分三点:

a. 要保守所托于他的,不只是忠于所托,更要防卫所托,莫被夺走。

b. 躲避世俗的虚谈,无益的话勿说。

c. 躲避那敌挡真道似是而非的学问,这些敌挡真理的理论如毒疮般,越烂越大(参提后2:17),要避之如蛇蝎。有些人在真道上已失守离开,惟有作殷勤的仆人,才有能力抵挡异端邪说(参提2:15)。

2. 最后祝福(提前6:21下)

结束祝福,愿恩惠常与提摩太及教会(你们)同在。

全书是保罗对全教会共同的勉励。

 


1Donald Guthrie. “Pastoral Epistles, ”TNTC, 1969, p. 11.

2同上引书11~53页。

3H. C. Thiessen. Introduction to the New Testament, Eerdmans, 1955, p. 258.

4共参:a. William Hendriksen,提摩太前后书注释,天道,1988,7~13页。b. 马有藻,新约概论,中国信徒布道会,1976,265页。c. John R. W. Stot,为真道而战,梁汝照译.种籽,1978,4~5页。d. 陆彼得.三提并论,美国基督中心出版,1988,2~5页。e. Donal dGuthrie, “Pastoral Epistles, ”TNTC, 1969, pp. 11~53. f. 海贝德,保罗书信导论,萧准元译,浸信,1984,437~454页。

5参Bill R. Austin,基督教发展史,种籽,1991,76~77页。

6C. Aherne, “Timothy and Titus, ”The Cathdic Encylcopedia, 1940, vol. xiv, pp. 726~729.

7D. E. Hiebert, An Introduction to the New Testament, Moody, 1973, pp. 321~322.

8此纲要之重建,笔者编自D.E.Hiebert上引书pp. 322~324;H. A. Kent, Jr. , The Pastoral Epistles, Moody, 1971, pp. 50~53.

9T. Lewin, The Life and Epistles of Paul, II, London:Bell&Sons, 1878, pp. 360~370.

10Alfred Plummer. “Pastoral Epistles. ”Expositor's Bible, Armstrong, 1903, p. 254.

11J. F. MacArthur, I Timothy, Moody, 1995, p. 17.

12W. Wiersbe, “ⅡTimothy, ”BEC, Victor, 1989, p. 212.

13H. E. Dana&J. R. Mantey, A Manual Grammar of the GreekNew Testament, Macmillian, 1957, p. 199.

14J. F. MacArthur上引书86页。

15M. R. Vincent, Word Studies in the New Testament, Ⅲ, Eerdmans, 1946, p. 176.

16J. F. MacArthur上引书207页。

17同上引书223页。

18同上引书225页。

19G. D. Fee, “I Timothy, ”NIBC, Hendrickson, 1988, p. 135.

20D. Guthrie, “Pastoral Epistles, ”TNTC, Tyndale, 1983, p. 115.