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第1章 保罗书信总论

第1章保罗书信总论

一、引言

新约正典二十七本书卷中,有二十一卷(占新旧约全本圣经的三分之一)是以书信体裁写成1,而其中的十三卷则为保罗所有。另外从林前5:9;林后2:4;10:9(众数);西4:16;弗3:3;帖后3:17;腓4:10等处之记载,知悉保罗另写有现已失传的书信。

书信在古时已相当流行(参伯9:25;撒下11:14;耶29:1;拉5:16-17;斯3:13-15;8:10-14),在希腊与罗马时代成为多种文件之一2。书信方式的文件更成为基督教经典中独有之体裁,在世上的典籍中(如可兰经、亚域士大经等),只有基督教是用书信的格式来写教义之内容。

以书信作为神启示之媒介,乃新约时代的特征。在旧约律法时代,神的启示乃靠着立法文体之形式,宣告神之权能与要求,那是神向其子民宣告之方式,特别显出国与民的关系;在新约恩典时代中,神的启示借着书信文件形式,宣告神之权能与要求,那是父亲向其儿女宣告之方式,显出父与子的关系。在旧约时,先知用严峻的面孔宣告神的律法;在新约时,门徒用慈悲的心肠宣告基督的新生命3。故此,以书信作为新约启示的特征是基督教经典之特点,更是在新时代内最适当之表达,靠着基督完成的工作,与神建立个人的关系。

二、书信的性质

新约的二十一本书信约有六位作者,每位作者主题略有轻重之别,兹表述如下4


保罗

彼得

约翰

雅各

犹大

希伯来书

教义

经验

灵交

伦理

后表

信心

盼望

爱心

律法与行为

完全

三、保罗书信的次序

保罗书信有十三卷,分别写给十八个不同地点的教会或对象,而在新约内出现次序的编排,有数种论点:

A.正典法

这是新约圣经编排时所循之次序,原则是以书信篇幅之长短编排先后次序,且先排「致教会」的(罗马书因最长,故在首篇),后排「致个人」的(腓利门书最短,则居末)。

B.逻辑法

此法是以教义之逻辑推敲,而决定书信排列次序。因罗马书是论「称义」,故居首;哥林多前后书论「教会生活」,加拉太、以弗所、腓立比、歌罗西书论「信徒个人生活」,而依序排列;帖撒罗尼迦前后书是论「主再来」,则排在最末。

C.经验法

此法之根据全在乎林前2:14-3:1所论的三种人:「属血气、属肉体、属灵」。罗马书的对象是论全地人(属血气),故先排;后三卷(林前、林后、加)是对属肉体教会写的;再后三卷(弗、腓、西)是对属灵教会而写,故排于此;而帖撒罗尼迦前后书专论教会之盼望,则编在后篇。

D.年代法

此法是根据使徒行传的历史次序而决定。其中虽有些书卷在年代之考据上有待商榷,是因当时与现今有不同的解释,然而大体上是相同的。

E.分类法

此法是以书的内容来决定次序,也分数类,而最后的分法似较配合保罗生平之背景,兹列表叙述如下:

1.以罗马监狱事件为中心

a.前──罗马书、林前后、加拉太。

b.中──监狱书信(弗、腓、西、门)。

c.后──教牧书信(提前后、提多)。

2.以对象为中心

a.教会的──罗马至帖后(九本)。

b.个人的──提前至腓利门(四本)。

3.以教义为中心

a.救赎性(Soteriological)──罗马书、林前后、加拉太,

此组以十架(Cross)为中心。

b.基督性(Christological)──弗、腓、西、门,

此组以基督(Christ)为中心。

c.末世性(Eschatological)──帖前后,

此组以基督再来(Coming)为中心。

d.教会性(Ecclesiological)──提前后、提多,

此组以教会(Church)为中心。

4.以性质为中心

a.宣道书信──罗马至帖后。

b.监狱书信──弗、腓、西、门。

c.教牧书信──提前后、提多。

四、保罗书信的格式

考古学提供之数据,显出当时的书信有其特别格式。保罗书信之款式与当时通用的相合,但又表现其独立的个性;虽不拘泥于一定形式,但大体上与当时流行之款式相通。这格式符合一种定规:

1.写信人与受信人之关系。

2.客套语(保罗改作祝福与问安)。

3.正文(保罗分作「教义与伦理」、「理论与实践」、「信仰与生活」、「权利与责任」)。

4.结语问安(保罗补上祝福,成为教会公用的「使徒祝福」)。

五、保罗书信的年代

保罗自归主后,前十五年(主后33-49年)未有任何写作(就算有也没有文献可参考),后「十五年」(主后49-67年)则为教会留下极宝贵的教义文稿,为后代信徒不可缺少之经典。

兹表述「保罗书信的年代」(皆为「主后」)如下:

48-49

49

50-52

53-57

57-59

60-62

62-66

67-68

第一次旅行布道

耶路撒冷大会前

第二次旅行布道

第三次旅行布道

被捉拿

在罗马狱中

被释放

(第四次旅行布道)

在罗马狱中

加拉太书

帖前后书

罗马书

林前后

腓利门书

歌罗西书

腓立比书

以弗所书

提多书

提前书

提后书

六、保罗书信题旨综览5

书名

钥意

 

 

钥字

 

与基督的关系

与福音的关系

在基督里的福分

 

罗马书

基督是我们的能力

福音与其信息

在基督里的称义

公义(罗1:17)

哥林多前书

基督是我们的智慧

福音与其工作

在基督里的成圣

智慧(林前1:21)

哥林多后书

基督是我们的安慰

福音与其工人

在基督里的安慰

职分(林后5:18)

加拉太书

基督是我们的公义

福音与其赝本

在基督里的自由

信心(加3:24)

以弗所书

基督是我们的丰富

福音与其天福

在基督里的高举

恩福(弗1:3)

腓立比书

基督是我们的满足

福音与其地福

在基督里的喜乐

至宝(腓3:8)

歌罗西书

基督是我们的丰盛

福音与其哲理

在基督里的完满

元首(西1:18;西2:10)

帖撒罗尼迦前书

基督是我们的应许

福音与其将来

在基督里的相遇

指望(帖前4:13)

帖撒罗尼迦后书

基督是我们的赏赐

福音与其末敌

在基督里的奖赏

做工(帖后3:10)

提摩太前书

基督是我们的中保

福音与其善工(3:1)

在基督里的嘱咐

榜样(提前4:12)

提摩太后书

基督是我们的冠冕

福音与其善道1:14)

在基督里的器皿

工人(提后2:15)

提多书

基督是我们的盼望

福音与其善行(2:7)

在基督里的教导

纯正教训(多1:9;多2:1)

腓利门书

基督是我们的主人

福音与其赦免(门18)

在基督里的收纳

爱纳(门17)

七、保罗生平年代简图6

年代(月/日/年)

事迹

主要经文:使徒行传

4/3/33

耶稣被钉十字架

(福音书)

5/24/33

五旬节

徒2章

35夏-37初夏

在大马色与亚拉伯

徒9:8-25(加1:16-17)

37仲夏

首访耶路撒冷

徒9:26-29;加1:18-20

37秋

赴大数、基利家

徒9:30(加1:21)

43春

到安提阿

徒11:25-26

47秋

送捐项到耶路撒冷

徒11:30(加2:1-10)

47秋-48春

在安提阿

徒12:25-13:1-3

4/48-9/49

第一次旅行布道

徒13-14章

49秋

耶路撒冷大会

徒15章

4/50-9/52

第二次旅行布道

徒15:36-18:22

53春-5/27/57

第三次旅行布道

徒18:23-21:16

5/28/57

在耶路撒冷

徒21:17-23

6/3/57

被捉拿在公会前辩诉

徒21:26-23:35

6/9/57

在腓力斯前辩诉

徒24:1-26

6/57-8/59

在该撒利亚狱中

徒24:27

8/59

在非斯都前辩诉

徒25:7-12

8/59

在亚基帕前辩诉

徒26章

8/59-2/60

赴罗马──第四次旅行布道,达米利大岛

徒27章

2/60

到罗马

徒28:1-16

2/60-3/62

在罗马狱中

徒28:17-31

62-67

被释后──第五次旅行布道

(教牧书信)

68春

为主殉道

(教会传统)

八、保罗书信按组综览(正典法)

A.第一组:给教会的(九本)

 

年代

地点

持信人

目的

主旨

钥节

灵训

罗马书

57(春)

哥林多

非比(罗16:1)

指出福音为神完备的救恩,是世人的需要

福音乃全地的需要

罗1:16-17

福音

哥林多前书

56(春)

以弗所

教会代表团(林前16:17)

以基督的福音矫正及教导教会的各类混乱

福音在教会问题上之应用

林前10:31

合一

哥林多后书

56(秋)

腓立比

提多(林后8:6)

重建使徒之权柄与释明传道人之职责

传道的职分

林后5:18

传道

加拉太书

49(秋)

安提阿

不详

律法不可称义,因信才称义、得自由

因信称义

加2:16或加5:1

自由或因信称义

以弗所书

61(秋)

罗马

推基古(弗6:21)

指出教会在神计划中的地位与意义

教会为基督的身体

弗1:23

教会

腓立比书

62(春)

罗马

以巴弗提(腓2:25)

鼓励教会在任何境遇中以基督的福音(或福音的基督)为喜乐

基督为人生一切的满足

腓1:20

喜乐

歌罗西书

61(秋)

罗马

推基古(西4:7)

指出基督的福音乃神的真知识,非人间的遗传、世上的小学

福音为真理的道

西2:9

丰盛

帖撒罗尼迦前书

51(夏)

哥林多

不详

指出主再来(被提)之福音为信徒最大之盼望

主的再来(教会被提)

帖前4:1

被提

帖撒罗尼迦后书

51(仲夏)

哥林多

不详

矫正有关主再来的误解及藉此安慰与纠正信徒之生活

主的再来(主的日子)

帖后2:2

主的日子

B.第二组:给个人的(四本)

 

年代

地点

持信人

目的

主旨

钥节

灵训

提摩太前书

62(秋)

腓立比

不详

嘱咐提摩太为福音的缘故忠心事主,与善管主的教会

谨守自己与主的道(4:16)

提前4:16或提前6:20

嘱咐

提摩太后书

67(秋)

罗马

推基古(提后4:12)

劝勉提摩太为福音的缘故竭力(2:15),尽忠(4:2),如作者般(4:7),成为真正的仆人(2:24)

矢志传道

提后4:2

传道

提多书

64(夏)

哥林多

西纳、亚波罗(多3:13)

劝告提多在福音事工上坚守(1:9),等候有福的盼望(2:13)到临

坚守主道,努力劝化

多1:9

交托

腓利门书

61(秋)

罗马

推基古(西4:7-9)

请求腓利门在主里赦免及再接纳阿尼西母

主内的赦免

门17节

赦免


1严格算来,「路加福音」、「使徒行传」、「启示录」也是书信的体裁;换言之,新约中除了「马太福音」、「马可福音」、「约翰福音」外,全属书信风格。参A. R. Faussett“Epistle, ”Bible Encyclopedia, 1902, p. 210.

2穆格新着《新约导论》,道声出版社1964年出版第139页。

3D. Edmond Hiebert, An Introduction To The Pauline Epistles, Moody, 1973(8th), p. 14.

4W. G. Scroggie, The Unfolding Drama of Redemption, Zondervan, 1972, p. 12.

5增订J. S. Baxter, Explore The Book, pp. 63~64.

6年代选自H. W. Hoehner, Chronology of The Apostolic Age, unpublished Th. D. Dissertation, Dallas Theological Seminary, 1965, revised1972, pp. 381~384.