Where the world comes to study the Bible

第1章 约伯其人其书

一、序言

1.智慧在旧约中的地位

(1)智慧是神赐人的礼物,使人能作出合神心意的物件(如出28:3,31:3、6,35:30-35),代替神治理神的百姓(如申1:13-15)或代神作战(如赛10:13)。

(2)换言之,智慧这礼物是神使人能见证神的荣耀而赐予的。

2.智慧文学的重点

(1)旧约智慧文学散布在不同书卷中,但从书卷的分组来看,共有五卷,分别是约伯记、诗篇、箴言、传道书、雅歌。

(2)旧约五卷智慧文学各有独立主题,然而它们亦有四项共同重点:

a. 强调神的伟大与创造──智慧人喜寻求生命的奥秘与意义,因此常探讨人在宇宙大地中的地位(如1:21,10:8-12,38-41章;诗8:3-9,19:1-14;箴8:22-31;传3:1-8),由此产生对神之主权的顺服。

b. 强调生命的意义──智慧人喜寻求生命存在的意义,他们常讨论生命的来源、历程与终极──如生老病死、爱情、苦难、虚空、处世、敬拜等,在他们笔下发挥得淋漓尽致。

c. 强调对神的敬畏──敬畏神是智慧人常强调的一项神学主题,他们认为惟有敬畏神才能使生命充满,所以「敬畏神是智慧的开端,认识至圣者便是聪明」(伯28:28;箴1:7,9:10;诗111:10)此言不但是智慧文学的核心,也是全部圣经的总主题。

d. 强调神的律法──智慧人认为,敬畏神的智者是遵守神律法的人(诗19:7,107:43),这样人才能远离恶事(诗119;9-10;箴3:5-7),待人至公至允(伯29:14,31:13;箴8:20,17:23;传3:16,4:1),正如传道书总结时言;「总意就是敬畏神,谨守他的诫命,这是人所当尽的本分」(传12:13)。

3.智慧五经的重点

约伯记、诗篇、箴言、传道书、雅歌分别有其独特的主旨与重点,如下图:

智慧五经

主旨

智慧与人性

智慧与神

约伯记

受苦意义

苦难的智慧

智慧人不怨神

诗篇

赞美敬拜

属天能力的智慧

智慧人敬拜神

箴言

处世原则

处世为人的智慧

智慧人敬畏神

传道书

虚空人生

生命真谛的智慧

智慧人不忘神

雅歌

爱情楷模

纯洁爱情的智慧

智慧人真爱神

二、约伯其人

A.比喻人物(意见一)

1.虚构人物,虚构情节,写在智慧文学的黄金时期(即所罗门时代)。

2.以戏剧性描写,解释「义人为何受苦」这主题(如Theodore of Mopsuestia)。

3.藉此象征以色列国的苦难(此说视本书写在归回时期)3

B. 历史人物(意见二)

1.圣经历史

旧约(结14:14、20)与新约(雅5:11)皆引证约伯为历史人物。

2.其他历史

鉴定正典的敬虔犹太人无一否认约伯的故事是真人真事,连伪经中的传道经(约180B.C.著成)也承认之(伯49:9;另参林前3:19-5:13;太24:28-39:30)。

3、约伯是谁

按约伯记1章1至5节所提供的资料:

(1)「约伯」这字有「仇敌」、「被恨者」、「受逼迫者」、「受苦者」等意义(据希伯来文字根),或「忏悔者」(按阿拉伯文字根)。

(2)他是乌斯地人,即旧约以东人之地(参哀4:21;

另参创36:8、20-21、28),有叙利亚抄本及七十士译本皆提及乌斯在以东境内,考古学家在乌斯一带发现三百个古城的遗迹,显示远古之时,当地已有蓬勃的文明发展。4

(3)在个人操守方面,约伯完全正直,敬畏神,远离恶事,实可为智慧人的风范。

(4)约伯家财万贯,仆婢无数(参19:15-16),是东方人的首富。

(5)他有儿女十人,七子三女,各人常献感恩与赎罪祭给神,表示全家皆以敬畏神为生活中心;此外,他还有兄弟、亲戚多人(伯19:13-14)。

(6)他是地方官(伯29:7-25),大慈善家(伯31:13-40),是当代乐善好施的仁者。

(7)从书中内容透露,约伯似是活在律法前,以色列人的先祖时代里(如书中指出家长是祭司,书内亦未提及律法或礼仪)。

补注

约伯不可能是以东的后裔,原因如下:

(1)他对神的认识如用「耶和华」、「全能者」等字词全是敬虔犹太人惯称神的词汇。

(2)他对神的敬畏、敬虔、谨守自己生活与行为的信仰立场与敬虔的犹太人并无分别。

(3)他与敬虔的犹太圣徒并列(结14:14、20),雅各也以他的忍耐劝告自己同胞(雅5:11)。

(4)他的神学思想与犹太敬虔者雷同(如7:17-18;诗8:4)。

(5)他的处境是被撒但控告其事奉是因有利可图之故,而事奉是敬虔犹太人对神的一种崇高敬畏的表现。

三、约伯其书

A.作者──不详

有说是摩西(如犹太传统Baba Bathra 14b),或约伯自己,或以利户(伯19:23-24记约伯表示他意欲有人记录他的生平经历,而以利户似是合适人选,参32:18,36:1、24,37:14),或联合王国时代的一佚名人士。

B.时代──先祖时代

近雅各之时,甚至犹太传说约伯娶了雅各之女儿为妻(Baba Bathra 14b),另有学者视本书为王国时代(如F.I. Anderson [TOTC])或被掳时代(如W.F.Albright),甚至是归回时代(如H.H.Rowley; Rabbi Johanan;Eleazar;Baba Bathra 15b)的作品。

支持本书是先祖时代的作品,主因有五:

1.书的时代似是在摩西之前,因书中未提及犹太人的礼仪风俗、祭司、节日、律法等。

2.书中的家长祭司制度似是在先祖时代的风俗(伯1:5)。

3.约伯的年寿也配合先祖时代的平均年寿。

4.示巴人及迦勒底人(伯1:15、17)在先祖时代是游牧民族,后来不是。

5.一些人名在先祖时代颇为流行,如示巴(伯1:15,6:19;创25:3)、提玛(伯6:19;创25:15)、以利法(伯2:11;创36:4)、乌斯(伯1:1;创22:21)。

C. 主旨──义人为何受苦及如何面对苦难

1、指出一个完全顺服神的义人,无论在任何境况下(是富是贫、是乐是悲),也不会改变他对神的忠心与信靠(伯2:10,13:15)。

2、阐释「谁是敬畏神的人」如弥迦书6章8节阐释「谁是属灵人」。

3、以一个「最不应该受苦的人」作为模式,亦不让他知道苦难临到之因,藉着他坚忍无比的信念,使后代受苦的人能得安慰与力量,来应付苦难。5

D. 灵训──神能使人夜间歌唱(伯35:10

1、苦难虽有「因果报应」的循环关系,却非一定如此。

2、在有形的苦难背后,有一灵界的魔鬼攻击属神的人,意图摧毁他的信仰。

3、义人所受的苦难,若无神的许可,必不滥然来到(参耶29:11)。

4、凡经神许可而来的苦难,事先在神慈爱的天秤上称量过,苦难分量的多少,总因人而异,使人能承受得住(参林前10:13)。

5、义人受苦时信心不动摇,魔鬼便遭羞辱。

6、在受苦时,神有时虽似隐藏自己,他却没有遗忘受苦的人。

7、因此,苦难有如信心的望远镜,使人看见神的慈爱、信实及照顾,且后来的恩典比先前更大。

E. 全书简纲

大纲为提供一个研究的方向及程序,让读者的思路能依序而行(见9页)。

I. 序言(1-3章)

A. 约伯的试炼(1-2章)

B. 约伯的哀歌(3章)

II. 对话(4-41章)

A. 三友与约(伯4-31章)

1、第一回(4-14章)

2、第二回(15-21章)

3、第三回(22-31章)

B. 第四友与约(伯32-37章)(四篇训词)

C. 神与约(伯38-41章)(二篇训词)

III. 跋言(42章)

A. 约伯的懊悔(42章上)

B. 约伯的复原(42章下)


3如Rabbi R. Laqish; Baba Bathra, 15a

4G. F. Owen, :‘UZ’Zondervan Pictorial Bible Encyclopedia, Zondervan, 1975, 5:853; I. L. Jensen原著,余佩贞译,约伯记自学指引,天道,1988,13页。

5焦源濂,炉灰中的懊悔,校园,1980,9页。