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Where the world comes to study the Bible

第11章 约伯记的教训

研读约伯记后,我们对世上的痛苦问题有一清楚的了解,在此我们对整个故事,重做一个属灵的评估:

1.约伯记这本圣经最古老的书卷,揭开人生最古老的困惑:人为何受苦?特别是,为何义人受苦?神为了造就约伯,容许撒但苦害他,使他家破人亡;神如此行,是否没有其他办法?再且,约伯的儿女、仆人,岂非白白牺牲,神是否不太公平?

2.书中透露一个灵界的大奥秘,这是圣经惟一的透视(自约伯记后,世人才晓得有这一回事),乃是神容许撒但苦待义人;换言之,苦难是可以与犯罪无关的,因此全书的教训颇清楚地显示,在不知道为何受苦时,人如何应付苦难呢?弃掉神(伯2:9)或不放弃神(伯1:21,2:10)?那不弃掉神的,神必加倍偿还他,但神不能预先将这后果告诉人,否则,神便会变成以利诱人(capricious)的神了,人也会因利而信他,非因他是神而信;因此,苦难在撒但或神的手中只是工具,在撒但手中是引诱人弃掉神的工具,而在神手中却是使人更深信靠神的工具,在约伯身上,苦难的确能使人更深刻地认识神。

3.神不是一个霸权、独权的神,他是全知的,当他容许撒但攻击约伯时,他曾衡量过一切,他要约伯证明一件事,人是可以无缘故事奉神的,非如撒但所言,人事奉神是有原因的。

4.神亦以约伯成为历代信徒忍受苦难的典型模范,若是楷模,那是最高的,因此,苦难也是极高的,高不仅在苦方面,甚而是在没有答案这方面。在约伯的身上,神证明了一件事,人可以没有答案的揭晓,而全心全意信靠神的。

5.约伯的儿女及仆人早死,在神的全知看来,他们是早登乐园一步(若没有信神,迟早也要去地狱),神让他们早享天堂的福乐。

6.人生果有很多奥秘的事,人永远不能明白一切事情发生的原因,但义人可相信一切事情的发生,总有神的美意──直接或间接。义人需要明白,神的缄默(silence)并不等于他不存在(absence)75,因此,在没有答案前,在奥秘未揭开前,批评神是一个最大的谬误。

7.人永不可以指导神如何统治万有,无限与有限之间有个无限的距离,明白这个道理,人该在他的有限里信靠无限的神管理万有是妥善的──包括容许苦难存在。

8.神从没有声称约伯的受苦来自犯罪,他也没有回应约伯锲而不舍的控诉,因为他作事不必先征求人的同意才作,他也不需要向人负上解释他为何如此行的责任。

9.若神需要人指示才能统理万有,那神就不是神了,所以当神清楚向约伯表示他的治权后,约伯立即府服下来,平心静气地反思自己那有限的地位。有限的地位是顺服的地位。无限的地位不需要向有限的作任何的报告、解释,或申请任何的批示。

义人从这本书中可获得一个启示,乃是不要追根究柢、窃追不舍地问「为何」(why),只要全心全意信靠神从不误事,他的道路高过人的道路,他的意念高过人的意念(赛55:8-9),他的道是完全的(诗18:30);他满有恩慈与怜悯(雅5:11),他的恩典够人用(林后12:9)。

11.书的结束指出,义人的生命必苦尽甘来,这样敬畏神才是对的神学,否则义人所受的苦便太冤枉了,神也变成了一个精神有问题的暴君。有时神可能隐藏自己一个时候,但他的慈爱却是一生之久,永不改变的。

12.若没有约伯这样一个典型的事例,不少信徒将会失去战胜撒但的勇气,在受苦时,很快便灰心丧胆了。

13.虽然故事的结局是赐福胜过先前,但这不是全书的中心思想,反之,全书指出一件不可改变的事实,乃是神是个全善的神,在人忍受苦难到极度时,他必干预,并给人开应有的路及当有应付苦难之力(林前十13)。

14.读完约伯记后,无人不害怕像约伯那种苦难临到他的身上,但神让这本书进入正典里,使属灵人能明白苦难的另一种原由非由人犯罪而引起。在整件事情的背后,神让人学习,他是使人夜间歌唱的神,因此软弱的人可刚强壮胆,争战更是显出勇敢,约伯的教训乃在此意!

15.主耶稣也经历十架的苦痛,在十架上,他大声喊叫:「神啊!你为何离弃我?」(太27:46),这也是约伯的经历。

信靠神有时会经历困难,但要绝对相信「赏赐是神,收取也是神」,是极难学的功课,只有时间才能显出忍耐的价值。信靠神需要时间的考验才显得真诚,诚如D.A.Carson言:「在苦难来到时,奥秘(没有答案)也随之而来,但神在受苦的人中,能否找到人对他的信心?」76

17.我们读到雅各书5章11节时,不要被「忍耐」这字吸引过去(通常反应是求主给更大忍耐……),而是「结局」这字,结局是目的,是最后最终的事,也是说,神达到目的了、目的实现了。「主的结局」是约伯记全书的关键所在,就是神用人的生命来彰显他的荣耀、他的实在、他的属性(=怜悯、慈悲),原来苦难与悲痛是神拣选的方法,让人看见神是个绝对看顾人的神77。我们能否在苦难中不埋怨神,仍然事奉神?倘若不能,我们仍在「风闻」有神的阶段里。

18.花的人生不如结果子的人生。受苦前的约伯,活在美丽如花的光景中,华丽而吸引人,深受人的赞赏和羡慕,可是花必凋谢,只有果实才能使人充饥。人在风平浪静的生活时所表现的信心,不如在狂风骇浪中所展示出的坚定。坚定的信心是不怕狂风暴雨的吹袭,安乐窝中的信心永远比不上烈火红窑中之信心的坚定。

19.约伯记没有解释苦难的因果关系,但将人带到全能的神面前,由他协助你应付苦难78

20.在苦难中,信与不信者的挣扎相同,不同的是,不信的以苦难为继续不信的理由,小信的亦惯常怪责神,惟有真信的才默然等候「真相大白」。

21.约伯记教导人在苦难中仍旧可以事奉神79

22.约伯在神面前,一直大声呼叫公平、公义、正直、伸冤等的要求,突然又不觉得重要了,因深信神是真实与人同在的,于是放心让神在他适当时间处理他的「个案」。

23.当你清楚认识神后,一切问题都不存在了,因为神有办法解决问题,至于他如何解决,这根本不是问题了80。约伯的问题有没有答案也没有关系,就算有了答案,但他又不明白,这样有等于没有,所以也不用再追究下去,神于是不提痛苦的问题,约伯也不再追究下去。

24.基督的福音其实是向苦难这问题作出一个最佳的回应,那就是受苦不仅是人的经验,也是神的经验,若我们听到在十架上受苦的主的呼喊,若我们明白神的儿子为我们舍去生命。纵使是人间最悲痛的事也比不上神对我们的大爱。


75R. B. Zuck, ‘Job’, Everyman’s Bible Commentary, Moody, 1982, p. 190.

76D. A. Carson, How Long, O Lord?Reflections onSuffering and Evil, Baker, 1990, p. 178.

77江守道,奇哉!神的作为:约伯记的信息,活泉,1983,27页。

78R. L. Alden, ‘Job’, New American Commentary, Broadman, 1993, p. 41.

79L. J. Waters, ‘Reflections on Suffering from the bookof Job’, Bibliotheca Sacra, 154(Oct-Dec, 1997), p. 449.

80T. H. Robinson原著(罗培信),刘翼凌译,约伯与友人,文艺,1978,162页。