Where the world comes to study the Bible

Kulte, Christentum und Kultur (Apost. 15:1-31)

Einleitung

Vor einigen Jahren, während ich auf der Plattform saß und wartete um eine predigt zu liefern, mein Freund, der die Morgeneinleitung gab lehnte sich zu mir herüber und mit einem Seufzer flüsterte mir ins Ohr, „ich war gerade in der Volkshochschule, und die ganze Stunde spielten sie Gitarren und sangen.” Nach der abschließenden Hymne stand mein Freund auf um mich vorzustellen, er sagte, „in dieser Kirche, studieren wir immer die Heilige Schrift Buch zu Buch, Kapitel zu Kapitel.” Diese einleitende Bemerkung entnervte mich, da ich an diesem bestimmten Sonntag beschlossen hatte, von meinem normalen systematischem Vortragsstiel abzuweichen. Mein Text war 2 Samuel 6, der Bericht von David, tanzend vor der Lade Gottes, viel zum Schrecken seiner Frau Michal. Ich hatte vorgenommen zu sprechen, betreffend der Kirchemusik, und dass wir alle zu häufig wie Michal sind, zu stolz um unsere Haare zu lösen und Gott mit Musik anbeten die enthusiastisch ist. Vielleicht können Sie verstehen, wie unbehaglich es mir war, während ich meine Predigt an diesem Sonntagmorgen anfing. Die Leute im Publikum hatten kontroverse Ansichten über Kirchenmusik. Es gab starke Gefühle auf allen Seiten dieser Angelegenheit. Musik wird nicht leichtgenommen, weil sie eine bedeutende Rolle in unserer Anbetung spielt. Mehr als eine Kirche wurde über eine solche Angelegenheit gespaltet, über solche bedeutungslose Angelegenheiten wie das Vorhandensein oder das Fehlen eines Klaviers.

Ich bekenne ehrlich, dass ich über dieses bestimmte Kapitel unbehaglicher war, als über das Kapitel von 2 Samuel 6. Damals sprach ich nur über Musik und ihre Rolle in der Anbetung, aber heute rede ich von Musik, als Beispiel einer ausgedehnteren Kategorie der Kultur. Auf den ersten Blick scheint das Thema von Kultur harmlos zu sein, aber das ist weit entfernt von der Wahrheit. Wir treten auf sehr dünnem Eis, wenn es das Thema des Verhältnisses vom Christentum zur Kultur betrifft. Es gibt mehrere Gründe für meine Besorgnis hinsichtlich dieses Themas. Zuerst ist Kultur etwas in der wir verwurzelt sind und infolgedessen sind wir selten darauf bewusst. Es ist so ähnlich wie einen Fisch zu fragen was er über das Wasser denkt, oder einen Vogel über die Atmosphäre. Kultur ist die Atmosphäre in der wir leben ohne auf sie bewusst zu sein. Dachten Sie vielleicht, warum Sie auf der rechten Seite der Straße zur Kirche fuhren anstelle auf der linken, sowie Leute anderer Länder? Während Sie das Auditorium betraten, dachten Sie neben Ihrer Frau zu sitzen, anstelle getrennt, Männern von den Frauen, wie es in einigen Kirchen in Indien üblich ist? Diese Beispiele könnten Ihrem Verständnis erleichtern, warum wir nicht viel über Kultur nachdenken, zumindest nicht unsere eigene. Wir merken unsere kulturelle Praxis nur wenn wir mit entgegensetzenden Bräuchen anderer Kulturen konfrontiert werden. Kultur wird, fast durch Osmose, nicht durch Anweisung gelernt. Da kulturelle Traditionen unbewusst beachtet werden, neigen wir sie anzunehmen ohne darüber nachzudenken.

Zweitens ist Kultur häufig mit starken Gefühlen verwickelt, von was recht und was nicht recht ist. Wir halten solches als christliche Überzeugungen, anstatt als persönliche oder gesellschaftliche Präferenzen. Der Genuss von Spiritus und Tabak, des Theaters oder Fernsehens, und das Tanzen, sind einige Angelegenheiten die häufig in der christlichen Liste „mache und mache nicht” umfasst werden. Eine Studie der Geschichte der Kirche deckt auf, dass diese bestimmten Verbote, nicht christliche Werte mit irgendeinem Grad Übereinstimmung gekennzeichnet haben. Die Reformatoren, zu denen wir uns in den Angelegenheiten der Rettungsdoktrin wenden, scheuten nicht weg vom Rauchen oder Trinken. Es war nur einige Jahre später, dass diese als Sünden bezeichnet und zur Liste der christlichen Tabus hinzugefügt wurden. Für Christen waren manchmal sogar Kaffee und Tee auf der Liste der verbotenen Verbrauchsstoffe.

Drittens, Kultur ist nicht universal. Wir wissen das selbstverständlich, zumindest im Prinzip. Wir erwarten, dass Ausländer anders denken, fungieren und sich anziehen. Trotzdem sind wir nicht immer bereit die unterschiedlichen Kulturen anzuerkennen, die sogar innerhalb unserer Kirche bestehen. Ein bedeutender beitragender Faktor zum sogenannten „Erzeugungsabstand” ist der Unterschied der Kultur die zwischen diesen Altersklassen besteht. Wenn Sie mir nicht glauben, hören Sie sich die Musik Ihrer Kinder an, im Vergleich mit was ihnen gefällt. Lawrence Welk ist nur begehrt von der geriatrischen Generation.

Wenn ich in meiner Feststellung korrekt bin, dass Kultur häufig unbewusst und doch eine Angelegenheit der starken Überzeugung ist, können Sie verstehen, warum ich mich diesem Thema mit Furcht und zitternd nähere. Wenn eine Sache diskutiert wird, über welche Menschen sehr starke Gefühle haben, aber welche sie noch nicht ernsthaft erwogen haben, wird es bestimmt eine Reaktion geben. Angesichts dessen, frage ich Sie, eine aufrichtige Bemühung zu machen, ein Urteil zurückzuhalten bis Sie meine Erklärung erwägt haben, und bis Sie die Zeit gehabt haben die Heilige Schrift über diese Angelegenheiten sorgfältig zu überprüfen. Wenn Sie nicht mit meinen Beobachtungen einverstanden sein können, werde ich nicht beleidigt sein, solange Sie mit der Heilige Schrift und mit selbst ehrlich waren.

Christentum und Kultur

Auf der Oberfläche scheint die Debatte zwischen den Aposteln und den Judenmachern, in Apostelgeschichte 15, kaum eine Angelegenheit der Kultur zu sein. Tatsächlich war nicht Kultur die Frage; die Angelegenheit die den Jerusalemrat beschäftigte war das Evangelium.10 Die Implikationen der Entscheidung des Rates betrafen sich jedoch auf Kultur und ihr Verhältnis zum Christentum. Es besteht ein großer Unterschied zwischen einer Angelegenheit und deren Implikation. Zum Beispiel war der Fall vor dem Obersten Gericht, Roe v. Wade (Roe gegen Wade), ob oder nicht, eine unverheiratet Mutter, schwanger durch Vergewaltigung, hatte das Recht zu einer Abtreibung unter dem Staatsgrundgesetz der Vereinigten Staaten. Die Implikationen dieser Entscheidung verbreiterten sich jedoch weiterhin, und gaben jeder Frau in den Vereinigten Staaten das Recht eine Abtreibung aus praktisch irgendeinem Grund zu erhalten.

In unserer ersten Lektion, von Apostelgeschichte 15, beschäftigten wir uns mit der Frage der Definition des Evangeliums. Der Jerusalemrat lehnte das „Evangelium” der Judenmacher ab, und stellte fest, dass die Heiden nicht abhängig vom alten Testamentgesetz als eine Bedingung zur Rettung waren. Die Heiden, sowie die Juden, wurden durch Glauben alleine gerettet. Das Gesetz kann nie Rettung bereiten, aber nur verurteilen. Das Prinzip der Gnade schließt Gesetzbeachtung als eine Bedingung zur Rettung aus. Die Rettung der Heiden wurde anerkannt und bestätigt durch die Wörter der alten Testamentpropheten (Apostelgeschichte 15:6-19.)

Während die Bekehrten Heiden nicht aufgefordert wurden das Gesetz zu beachten und einen jüdischen Lebensstil anzunehmen, war es genehmigt, dass jüdische Christen dem Gesetz entsprechend lebten; solange sie verstanden, dass dieses auf keine Weise zu ihrer Rettung notwendig war. Infolgedessen setzten die jüdischen Christen fort, einschließlich Paulus, das Gesetz zu beachten, und dadurch unterstützten sie ihre jüdische Kultur (Cf. Apost. 21:24.) Auf keine Weise war dieses Verhalten zum Gegenteil des Evangeliums, oder der Entscheidung des Rates.

Die vier Verbote von Verse 20 und 29 gelten als eine notwendige Verpflichtung für die Heiden,11 dennoch umfassen sie ausreichend das meiste der Neu-Testament Heiligen Schrift, betreffend den göttlichen Lebensstil der von den christlichen Heiden gefordert wurde. Es war nicht beabsichtigt diese Angelegenheiten hier zu lehren, oder sie im Brief, der vom Jerusalemrat gesandt wurde zu umfassen, aber sie sind eher das Thema der Sendschreiben:

Deshalb sage ich, und bestätige im Herrn, dass ihr nicht mehr wie die Heiden wandern sollt, in der Sinnlosigkeit eures Verstandes..., Aber ihr habt nicht Christus auf diese Art kennengelernt, wenn ihr Ihn wirklich hörtet und durch Ihn gelehrt wurdet, gerade wie Wahrheit in Jesus ist, das im Hinweis auf eure ehemalige Lebensart ihr den alten Menschen ablegt, der durch die Begierden der Täuschung verdorben wurde, und das ihr im Geiste eures Verstandes erneuert werdet, und den neue Menschen annehmt, der in der Ähnlichkeit Gottes, in Gerechtigkeit und in Heiligkeit der Wahrheit geschaffen ist (Eph. 4:17, 20-24.)

Wenn die vier Verbote nicht Bedingungen zur Rettung sind, und sie nicht die Gesamtheit der Vorschriften Gottes für die Führung der Heiden darstellen, was war denn die Absicht des Rates sie hier zu umfassen? Die Antwort zu dieser Frage ist der Schlüssel zu unserer Botschaft. Das Evangelium von Jesus Christus rettete Juden und Heiden, und brachte sie zusammen in einer neuen und einzigartigen Weise, und entfernte die Hindernisse die einmal zwischen ihnen bestanden (Eph. 2:11-22.) Weder Juden noch Heiden sind gezwungen ihre Kultur aufzugeben um Christen zu werden. Da beide in Harmonie und Einheit anbeten sollen, solle jeder zu Konzessionen der kulturellen Empfindlichkeiten anderer bereit sein. Die vier Verbote beschreiben die Bereiche der heidischen Führung, die den Skrupeln der jüdischen Brüder am beleidigendsten sein würden.

Während das kulturelle Element von vielen Bibelgelehrten anerkannt wird, gibt es einigen Widerspruch, hinsichtlich, was spezifisch durch diese vier Verbote verboten ist. Das erste Verbot ist buchstäblich „die Verunreinigung durch Abgötter” (v. 20), was in Vers 29 genannt ist, „Sachen welche den Abgöttern angeboten werden”. Teilnehmen an „Sachen welche den Abgöttern angeboten werden”, wurde als Angelegenheit der christlichen Freiheit in 1 Korinther 8 gekennzeichnet. Gleichfalls, in Apostelgeschichte 15, waren diese Nahrungsmittel den christlichen Heiden verboten, weil sie eine Abscheulichkeit zu den jüdischen Heiligen waren, und folglich sollten sie vermieden werden. Zu späterer Zeit, nachdem Jerusalem zerstört war durch die römische Armee, gab es weniger Bedenken über die Skrupel der jüdischen Christen.

Die zweite Praxis, „Unzucht,” kann sich auf verschiedene Arten von sexueller Unmoral beziehen, die folglich für Heiden und Juden verboten ist (Cf. 1 Korr. 6:9-20.) Der Ausdruck „Unzucht” könnte sich auch auf die Praxis der Heiden beziehen, einen nahen Verwandten zu heiraten, welches das alte Testamentgesetz verbot (Cf. Lev. 18.) Drittens kann das verbotene „Blut’’, das Blut der Tiere gewesen sein, das die Heiden manchmal trunken, aber es könnte sich auch auf Grausamkeit, Mord und auf Gewalttätigkeit beziehen (Cf. Gen. 9:4-6.) Schließlich, „ Sachen verdrosselt” bezieht sich wahrscheinlich auf das Essen von Tieren die durch Verdrosselung getötet wurden, und welches durch das alte Testamentgesetz verboten war (Cf. Lev. 17:10-14; Deut. 2:16, 23, 25.)12

Die Veränderungen die von Peter verlangt wurden um das Evangelium zum Heidentum (Apostelgeschichte 10) zu predigen, wurde von den Jerusalemkirchenführern in Apostelgeschichte 11 akzeptiert. Jedoch, in Apostelgeschichte 15, wurde den Heiden erklärt, was sie aufgeben müssten um einheitliche Mitgliederschaft und Anbetung mit den jüdischen Gläubigen zu entwickeln. Wegen den Skrupeln der jüdischen Christen, mussten Heilige Heiden empfindlich gegenüber ihnen sein, besonders im Bereich der Anbetung und des Essens und sexuellen Sittlichkeiten. Die Heiden wurden angewiesen darauf zu achten, dass solche Praxis vermieden wurde, da diese im Bereiche der größten Empfindlichkeit für den gewissenhaften Juden waren.

Die Entscheidung des Rates erstellte folglich einen biblischen Präzedenzfall, hinsichtlich des Verhältnisses zwischen Kultur und Christentum. Die jüdische Kultur (wie durch das alte Testamentgesetz vorgeschrieben) war nicht für Rettung wesentlich. Um gerettet zu werden war es notwendig nur in das vergossene Blut von Jesus Christus zu glauben. Christen, ob Juden oder Heiden, konnten fortfahren, ihre Kultur in jeder Hinsicht auszuüben, solange es nicht biblischer Sittlichkeit folgewidrig war. Um Kameradschaft mit denen von anderen Kulturen zu haben, müsste jeder Christe bereit sein, seine kulturellen Freiheiten aufzugeben, die entweder eine Ursache zum Stolpern oder eine Hinderung zur Kameradschaft sind.

Es besteht eine andere Weise in der das Evangelium die Praxis unserer Kultur regeln soll. Unsere Kultur sollte nicht eine Hinderung zur Proklamation des Evangeliums werden. Das Benehmen von Paulus ist ein Muster für jeden Christen:

Denn, obwohl ich allen Männern gegenüber frei bin, habe ich mich zum Sklaven aller gemacht, dass ich viele von ihnen gewinnen konnte. Und zu den Juden wurde ich ein Jude, damit ich die Juden gewinnen konnte; Zu denen die unter dem Gesetz stehen, wie einer unter dem Gesetz, obwohl ich selbst nicht unter dem Gesetz stehe, damit ich jene gewinnen konnte die unter dem Gesetz stehen; Zu denen die ohne Gesetz sind, wie ohne Gesetz, obwohl ich nicht ohne das Gesetz Gottes bin, sondern unter dem Gesetz von Christus, damit ich die gewinnen konnte die ohne Gesetz sind. Zu den Schwachen wurde ich schwach, damit ich die Schwachen gewinnen konnte; Ich bin alles zu allen geworden damit ich in allen Fällen einige retten konnte. Und ich tue alles um des Evangeliums Willen, damit ich ein Teilhaber von Ihm werden kann (1 Korr. 9:19-23.)

Zu Paulus und den Aposteln war das Evangelium hauptsächlich, Kultur war nebensächlich. Heiden mussten nicht die jüdische Kultur annehmen um gerettet zu werden, weil das Evangelium es nicht erforderte. Weder wurden Juden noch Heiden gezwungen ihre Kultur aufzugeben, solange das Evangelium nicht dadurch gefährdet wurde. Wann immer das Evangelium gefördert werden könnte, indem man sich der Kultur anderer anpasste, erforderte das Predigen des Evangeliums solche Änderung. Zusätzlich zu den Implikationen des Evangeliums, welche Kultur regeln, ist Kultur auch eine wichtige Erwägung wegen ihrer Auswirkung auf das Evangelium.

Die Entscheidung des Jerusalemrates war der Wendepunkt der Weltevangelisation im Buch der Apostelgeschichte. Sobald es festgestellt wurde, dass jüdische Kultur nicht ein wesentlicher Teil des Evangeliums war, wurde das Evangelium von seinen kulturellen Fesseln befreit, und angesehen, als eine Universalbotschaft der Rettung aller Menschen. Während dieses eine Änderung war die eine Neuorientierung von den jüdischen Christen erforderte, war es nicht eine Änderung ohne beträchtlichen Präzedenzfall im alten Testament und im Neuen Testament Evangelium.

Nachdem Gott die Nation Israel schuf, und sie aus Ägypten heraus brachte, gab er ihnen das Mosaische Gesetz, um sie mit einem Standard von Gerechtigkeit, mit einer Versprechung der Rettung und mit einer Verordnung für die Kultur zu versehen, welche sie von gottlosen Heiden anderer Nationen ihrer Umgebung absondern würde. Während Israel außerhalb ihres eigenen Landes war, war es ihnen nicht möglich vollständig unter dem Gesetz zu leben. Sie waren nicht in der Lage Opferungen in den vorgeschriebenen Plätzen anzubieten, noch waren sie fähig sich von den Kulturen ihrer Eroberer zu trennen.

Das erste Beispiel von diesem wird uns durch Joseph gezeigt. Wenn er feststellte, dass er seinem Lebenslauf in Ägypten verbringen, und dort sterben würde, beschloss er vieles der Kultur der Ägypter anzunehmen. Bevor Joseph in die Anwesenheit Pharaos kam, rasierte er sich (Gen. 41:14), was kulturell sehr bedeutend war. Ein Bart wurde in Israel zum hohen Grade (Cf. 2 SAM 10:4-5) angesehen, aber nicht in Ägypten. Joseph zeigte Klugheit, indem er sich der Kultur seiner Zeit anpasste, dennoch in einer Weise die keine biblische Grundregel verletzte. Ein Bart war wirklich eine Angelegenheit der Kultur, nicht des Kredos. Indem er die Sprache der Ägypter, ihre Kleidung und sogar eine ägyptische Frau (Cf. Gen. 41:45) annahm, kennzeichnete sich Joseph mit den Ägyptern in einer Weise die seine Botschaft akzeptierbar machte, dennoch ohne irgendeine Verletzung der biblischen Grundregeln.

Möglicherweise ist Daniel das auffallendste Beispiel von kulturellen Konzessionen im alten Testament. In Daniel 1, finden wir den Propheten und seine drei hebräischen Freunde als Gefangene in Babylon. Wir kennen diese Männer am besten durch was sie ausdrücklich ablehnten zu tun. Alle vier lehnten ab von der auserlesenen Nahrung des Königs und vom Wein (Dan. 1:8-16) zu genießen, welches scheinbar eine abgöttische Anbetung war. (In diesem Fall würde es mit den Verboten von Apostelgeschichte 15:20, 29. gleichbleibend sein.) Daniel weigerte sich zum beten aufzuhören (Dan. 6), und seine drei Freunde verweigerten sich vor dem goldenen Ebenbild zu beugen (Dan. 3.) Wenn wir unsere Aufmerksamkeit konzentrieren, auf was diese vier Männer ablehnten, könnte es unserer Aufmerksamkeit entgehen welche kulturellen Konzessionen sie bereit waren in Kauf zu nehmen. Sie waren den Anforderungen des Königs unterwürfig, in den Schulen von Babylon für drei Jahre erzogen zu werden, und im Dienst des Königs als Berater zu dienen. Diese Männer, sogar in ihrer Jugend, hatten die von Gott gegebene Weisheit zu unterscheiden, zwischen, was und was nicht kulturell annehmbar war. Sie waren in der Lage Gott zuverlässig zu dienen und Zeugen von Ihm zu sein, sogar in einem heidischen Land, weil sie diese Elemente der Kultur erkennen konnten, welche eine Beleidigung zu Gott waren. Möglicherweise ahnten sie die Wörter des Propheten Jeremias:

So sagt der Herr der Heerscharen, der Gott von Israel, zu allen Verbannten, die ich von Jerusalem nach Babylon in Verbannung geschickt habe, „errichte Häuser und lebt in ihnen; und pflanze Gärten an und esst seine Erzeugnisse. Nehmt euch Frauen und werdet die Väter von Söhnen und Töchtern, und nehmt Frauen für eure Söhne und gebt eure Töchter zu Ehemännern, damit sie Söhne und Töchter gebaren; Und vermehrt euch dort und verringert euch nicht. Und fördert die Wohlfahrt der Stadt, zu der Ich euch ins Exil gesandt habe, und betet zum Herrn für ihre Wohlfahrt; Weil in ihrer Wohlfahrt werdet ihr eure Wohlfahrt finden” (Jer. 29:4-7.)

Im alten Testament war Anpassung zu den Heidischen Kulturen von Ägypten und von Babylon die Ausnahme, nicht die Regel. Solange es eine Theokratie gab, war den Menschen Gottes, die Kultur durch das alte Testamentgesetz vorgeschrieben. Jene Heiden, die wünschten auf den Gott von Israel zu vertrauen, stellten sich unter Sein Gesetz und folglich bekamen jüdische Bekehrte. Mit der Erscheinung Christus, wie im Evangelium beschrieben, wurden die dramatischen Änderungen die vom Jerusalemrat anerkannt wurden, angedeutet aber nicht völlig begriffen. Die Lehre unseres Herrn, „Salz” und „Licht” zu sein (Matth. 5:13-16), könnte nur zutreffen, wenn sich das Evangelium unter den verschiedenen Kulturen des Heidentums verbreitete. Wenn Johannes schrieb, dass unser Herr „durch Samaria gehen musste” (Johannes 4:4), beabsichtigte er, damit wir zurück schauen und verstehen können, dass der Herr Jesus die Bekehrung der Heiden im voraus andeutete. Markus 7 zentriert sich auf die Debatte zwischen Jesus und den Pharisäern, über ihre Traditionen. Diese Wörter von Jesus zu seinen Jüngern, wurden später durch den Einblick in die Geschehnisse des Buches der Apostelgeschichte (Apostelgeschichte 10, 11) und der Entscheidung des Jerusalemrates verstanden:

Und er sagte zu ihnen, „seit ihr auch so unverständlich? Versteht ihr nicht, dass, was in den Menschen von außen eintritt, kann ihn nicht verunreinigen; Weil es nicht in sein Herz, sondern in seinen Magen geht und wird ausgeschieden?”, (Und so erklärte Er alle Nahrungsmittel als gereinigt.), (Markus 7:18-19.)

Mehr als jedes andere Buch der Bibel, Apostelgeschichte ermöglicht uns, die stufenweise Entwicklung der Trennung der Kultur vom Christentum zu verstehen. Die Aussagen und Tätigkeiten unseres Herrn, hinsichtlich der Heiden, waren von den Jüngern nicht begriffen. Infolgedessen, als er vom Grab aufgestiegen war und im Begriff war in den Himmel aufzufahren, lag ihr Hauptinteresse in der Ankunft seines Königreiches (Apostelgeschichte 1:6.) Die Antwort unseres Herrn legte nicht nur zur Seite die Frage über das Erscheinen seines Königreiches, aber sie schlug die Universalproklamation des Evangeliums vor (Apostelgeschichte 1:8.) Unentmutigt beeilten sich die Jünger einen zwölften Apostel zu ernennen, ohne Zweifel um die freie Stelle zu füllen, damit sie in der Lage wären auf den zwölf versprochenen Thronen zu sitzen (Cf. matt. 19:28.)

Mit der Füllung des Geistes zu Pfingsten kam das Geschenk der Zungen, das ein Zeichen des Ausgusses des Geistes Gottes auf alle Menschheit war (Apostelgeschichte 2:17, 21.) Es war nicht, bis die Jerusalemkirche unter intensive Verfolgung kam, dass sich die Christen an der Missionstätigkeit (Apostelgeschichte 8:1ff) beteiligten. Petrus’ Traumbild und seine Kommission zum Haus von Kornelius zu Gehen, mit dem ergebenden Zeugnis des Heiligen Geistes der Umwandlung dieser Heiden (Apostelgeschichte 10), ergab es eine Nachforschung durch die Führer der Jerusalemkirche (Apostelgeschichte 11:1ff.) Selbst wenn alle überzeugt waren, dass Gott beschlossen hatte die Heiden (11:18) zu retten, nur einige großzügige Seelen von Zypern und Cyrene predigten zu den Heiden, und das gründete die Kirche in Antiochia (Apostelgeschichte 11:19-30.) Von dieser Kirche wurden Barnabas und Paulus ausgesandt, als Missionare zu den Heiden, (Apostelgeschichte 13:1-3) und nach ihrer Rückkehr, die Debatte über der Notwendigkeit der Beschneidung der Heiden entstand (Apostelgeschichte 15:1-2.) Wenn das Evangelium ausschließlich von jeder möglichen Verpflichtung der bekehrten Heiden das Gesetz zu halten definiert wurde, und wenn die Frage der Kultur als nebensächlich zum Evangelium angesehen war, wurde die Evangelization der Welt der Heiden vorherrschen, wie es im Rest des Buches von Apostelgeschichte notiert ist. Das Buch, das mit einer jüdischen Kirche anfängt, beendet sich mit der Erklärung Paulus’, von der Jüdischen Ablehnung des Evangeliums und der Rettung der Heiden (Apostelgeschichte 28:24-29.)

Christentum und Kultur durch die Jahrhunderte

Die Universalität des Evangeliums erforderte eine Unterscheidung zwischen Christentum und Kultur. Christentum kann unter jeder Kultur bestehen, aber jede Kultur hat einen bestimmten Glauben, Wert, oder Praxis, welches Christentum widerspricht, und müssen folglich zur Seite gestellt werden. Das jüdische Hauptgewicht auf äußerliche Gerechtigkeit durch Übereinstimmung mit den Regeln, musste beiseite gelegt werden, denn Rettung wird durch Glauben alleine, nicht durch Taten erreicht. Die heidische Praxis des Götzendienstes und der Unmoral musste auch abgelehnt werden, als konträr zur Benennung in Christus. Jede mögliche Übereinstimmung zur Kultur, die das Predigen des Evangeliums hindert, sollte auch aufgegeben werden. Alles scheint ziemlich einfach zu sein, nicht war? Jedoch Geschichte zeigt uns die Schwierigkeiten, welche die Heiligen hatten, wenn sie immer wieder Christentum auf Kultur bezogen.

Historisch hat die Kirche gekämpft um sich mit zeitgenössischer Kultur zu kennzeichnen, ohne entweder von ihr isoliert, noch identisch mit ihr zu werden. Die Kirche hat mit gemischtem Erfolg versucht sich auf zeitgenössische Kultur zu beziehen, ohne eine Gegenkultur zu verursachen, und nicht von weltlicher Kultur verschlingt zu werden. Unnötig zu sagen, dass die Kirche nicht immer erfolgreich war das Drahtseil zwischen diesen zwei Übermaßen zu überbrücken.

In der frühen Kirche in Jerusalem war die jüdische Kultur stark dem Christentum entgegengesetzt. Die größte Gefahr wurde von den jüdischen Christen verursacht, die versuchten die jüdische Kultur den gläubigen Heiden aufzudringen. Als Christentum unter den Heiden ausgerufen wurde, können wir den Kampf der Kirchen sehen, (wie die in Korinth), wie sie versuchten die Welt von der Kirche getrennt zu halten. Während größere Opposition von Rom gegen die Christen herrschte, war solche Gefahr während dieser Zeit verringert.

Wenn die Kirche zeitgenössische Kultur als verdorben kennzeichnet, versucht sie diese Kultur vom Christentum auszurotten, indem sie eine Gegenkultur von sich Selbst errichtet. Echte Christen werden angewiesen, diese Gegenkultur, anstatt ihres alten Lebensstiles anzunehmen. Wenn die Kirche mächtig genug ist, kann sie versuchen diese „christliche Kultur” der ganzen Gemeinschaft aufzudringen. So war es der Fall im zweiten Jahrhundert, wenn die römische Regierung mit der Religion verheiratet war.

Mit der Ankunft von Constantine nahm die Kirche an einer neuen Ära teil. Der Staat der einmal Christentum verfolgte, erklärte es und suchte sogar es zu fördern. Die Kirche hatte folglich die Gelegenheit allen römischen Bürgern aufzuerlegen, was sie als eine „christliche Kultur” betrachtete. Die Kirche versuchte, wieder zu einer Theokratie zurückzukehren, wie es altes Israel früher unterworfen war. Dieses produzierte bestenfalls einen Scheingehorsam, zu, was begriffen wurde als das Gesetz Gottes. Richard Lovelace beschreibt einiges vom Legalismus der folgte:

Hart-Linien Fundamentalisten, wie Tertullian, schlossen viele intellektuelle Tätigkeiten aus: Das Theater (wegen seines Ursprungs in der Götzenanbetung), der Tanz (wegen der Entzündung von schwach kontrollierten sexuellen Neigungen), und Kosmetik (wenn Gott Sie bestimmt hätte gut zu riechen, würde Er ein Blumenfeld auf Ihrem Kopf gepflanzt haben.)13

Die Erweiterung der römischen Herrschaft und der Religion verbreitete sich auf andere Länder. Dieses verursachte den gegenteiligen Fehler des christlichen Glaubens. Die Kirche nahm die kulturelle Korruption der überwundenen Nationen an:

Die Missionarsverbreitung dieser geänderten Theokratie war eine echte Arbeit der Gnade Gottes. Doch ließ es die schlechtesten Eigenschaften der umgewandelten Kulturen intakt, oder nahm sie im Katholizismus mit auf, durch eine Oberflächliche Übereinstimmung mit römischem Ritual, Theologie und Regierungshierarchie.14

Die Spannung zwischen der Widerstehung zeitgenössischer Kultur zum Punkt der Isolation, und ihrer Anerkennung zum Punkt totaler Identifikation (einschließlich ihrer Übel), kann durch die restliche Studie der Geschichte der Kirche beobachtet werden.15 Die Reformer reagierten auf die gesetzgebende Moral der katholischen Kirche. Zusammen mit den Puritanern nahmen sie dankbar teil am Genuss von Spiritus und Tabak. Die Mäßigkeitsbewegung kam später, als eine Reaktion zu den Missbräuchen von Spiritus betreffend auf die Industierevolution. Die Anhänger der Erweckungsbewegung, in den 1820er und des 1830er Jahren, erhöhten die Mäßigkeit sogar bis zur totalen Enthaltsamkeit. Durch den Anhänger der Erweckungsbewegung, Charles Finney, kam der Einschluss von Kaffee und Tee zur Liste „der verbotenen Früchte.”

Während wir die historische Verbindung der Kirche mit der Kultur erwägen, ist es besonders wichtig zu beachten, dass ihre Handlungen das Ergebnis ihres Verständnisses der Heiligen Schrift waren. Lovelace bemerkt:

Anscheinend, wenn die Kirche noch nicht völlig das Leben und den erlösenden Nutzen von Jesus Christus als die Lösung anerkennt, ist sie unvermeidlich abhängig von zwei Formen von Wiederaneignung der Kultur. Entweder erleidet es zerstörende Einkultierung und nimmt Elemente seiner Gastkulturen an, welche sie als unheilig anerkennen und unterdrücken sollte. Oder sie wird versuchen die schützende Einkultierung des Alten Testamentes wiederherzustellen, und verschmilzt sich mit bestimmten Aspekten der christianisierten Kultur, bis sie denkt, dass das Evangelium unauflöslich zu jenen kulturellen Ausdrücken verheiratet ist.16

Folglich sollte die Entscheidung des Jerusalemrates im Licht der kulturellen Implikationen angesehen werden. Das Verständnis der Apostel, des Evangeliums, zwang sie die Probleme der Kultur anzusprechen. Deshalb müssen wir vorsichtig sein, dass unser Verständnis der Heiligen Schrift vernünftig ist, und dass unsere Antwort zur Kultur gemäss der Heiligen Schrift ist.

Christentum, Kultur und die Kulte

Ich glaube das ein definitives Verhältnis zwischen den Kulten und der zeitgenössischen Kultur besteht. Häufig weist der Kultanbeter äußerlich die Kultur seines Tages zurück, und reagiert indem er eine Art Gegenkultur errichtet. Zum Beispiel, die Jesusbewegung basierte sich auf eine Ablehnung der Kultur von Mittelstand Amerika. In seiner Stelle stellte diese Bewegung eine Religion zur Verfügung, die eine Mittelstandskultur für eine Gegenkultur ersetzte, welche Materialismus und Mittelstandswerte ablehnte. Wenn ich nicht im Irrtum bin, finden Sie, dass praktisch jeder Kult eine sehr sorgfältig definierte Kultur hat die er versucht zu fördern, als ein Heilmittel für die zeitgenössische Kultur.

Dieses war mindestens ein Teil der Häresie der Judenmacher in Apostelgeschichte 15. Sie konnten nicht das Christentum außerhalb ihrer eigenen kulturellen Bezeichnung des Judentums begreifen. Das Resultat ihrer eifrigen Hingabe zur Bewahrung dieser Kultur war die Verunreinigung des Evangeliums.

Ich bin überzeugt, dass es so steht mit jedem Kult. Der Kult wird entweder durch eine Reaktion auf eine zeitgenössische Kultur geboren, oder aus einem Wunsch eine andere Kultur in die gegenwärtige Kultur zu verpflanzen. Um dieses zu erreichen wird das Evangelium verzerrt und die Übereinstimmung der Bekehrten zur neuen Kultur wird der Maßstab ihres „Glaubens.” Soweit, dass die christliche Kirche verpasst, dass die Kraft des Evangeliums, einen Mann oder eine Frau von jeder möglichen Kultur zu retten und zu heiligen, so verdrehen sie das Evangelium und versuchen sie eine andere Kultur zu errichten. Übereinstimmung mit diesem Lebensstil wird der Maßstab seiner Rechtschaffenheit.

Christentum, Kultur und die Kirche

Ich bin zum Beschluss gekommen, dass es ganz wesentlich für uns Christen ist, das Verhältnis zwischen Kultur und Christentum zu verstehen. Ich schlage einige der Weisen vor, in welchen die Kultur das Christentum beeinflusst.

(1) Kultur spielt eine entscheidende Rolle in den fremdländischen Missionen. Westliche Missionen (durch dieses bedeute ich die Missionsbemühungen der Kirchen in den Vereinigten Staaten), sind häufig durch die kulturellen Fehltritte der Missionare und ihrer sendenden Agenturen gehindert worden. Weil sie nicht unterscheiden können, zwischen was kulturell ist und was christlich ist, haben Missionare häufig versucht amerikanisches Christentum auf fremden Boden zu verpflanzen, anstatt zu versuchen, das Evangelium innerhalb der einheimischen Kultur der Menschen zu fördern. Christentum wurde häufig gekennzeichnet als paternalistisch und kapitalistisch. Kirchen werden auf westliche Art, mit westlichem Geld errichtet. Die, die bekehrt werden, ziehen sich in westlicher Kleidung an. All zu häufig, einheimische Führer werden zu den Vereinigten Staaten geschickt um eine westliche Ausbildung zu empfangen. Kontrolle der Missionare und der eben errichteten Kirchen bleibt in westlichen Händen.

Die Missionstätigkeit des Apostels Paulus war ziemlich anders. Er wurde selten durch Kapital von außerhalb der Kirche unterstützt, stattdessen arbeitet er mit seinen eigenen Händen und demonstrierte den korrekten christlichen Lebensstil und dessen Werte (Cf. Apost. 20:33-35; 2 Thess. 3:6-15.) Selten verweilte Paulus zu lange in einem Ort. Er förderte die Entwicklung von Führung unter den Bekehrten, und er ernannte diejenigen die qualifiziert waren als Älteste und Diakone zu dienen (oder beauftragte jemand wie Timotheus, Cf. 1 Tim. 3; Titus 1.) Die neu errichteten Kirchen waren nicht von äußerer Führung oder Kapital abhängig.

Ich möchte mich nicht als eine Autorität von Auslandsmissionen bezeichnen, denn ich bin das nicht. Ich hatte aber Gelegenheit zu beobachten, dass westliche Missionsbemühungen in Indien, für Dekaden von Westlicher Führung und Kapital beherrscht wurden, und trotzdem wenig Einfluss auf die Regionen hatten wo sie sich befunden. In den letzten Jahren hat die indische Regierung, sehr, fremde Missionstätigkeit eingeschränkt, und die indische Kirche bekam sehr erfolgreich in der Förderung des Evangeliums, im eigenen Lande, sowie über seine Grenzen hinaus. Zum großen Teil ist der Grund, dass Christentum von den Fesseln der westlichen Kultur befreit wurde, und sich kennzeichnete mit der Kultur (ich sollte sagen den Kulturen) dieses großartigen Landes. Zu dem Grad, dass wir den Unterschied zwischen unserem Christentum und unserer Kultur nicht begreifen, fesseln wir das Evangelium.

(2) Kultur spielt eine lebenswichtige Rolle im Evangelismus Paulus erklärte den Heiligen Korinthern, dass er sorgfältig die Auswirkung seiner Kultur auf das Predigen des Evangeliums beachtete, und seine Kultur in jeder Hinsicht änderte, die biblisch erlaubt war, um unnötige Hindernisse zum Evangelium (1 Korr. 9:19-23) zu entfernen. Ich bin überzeugt, dass ein guter Teil meines Versagens als Zeuge mit meiner kulturellen Starrheit verbunden ist. Fundamentale Christen haben versucht sich von der „Welt” zu schützen indem sie steife Richtlinien erstellten die häufig der Grund der Entfremdung unserer ungeretteten Nachbarn sind. Wir denken, dass wir geistige Reinheit mit körperlicher Trennung vergleichen sollten, und deshalb vermeiden wir viele Plätze in denen sich ungerettete befinden.

Bitte verstehen Sie mich nicht falsch. Ich befürworte nicht, dass wir Pornogeschäfte, Jugendverbotene Filme und Massagestuben im Namen des Evangelismus besuchen. Ich sage aber, dass wir uns so viel mit Kirchentätigkeiten beschäftigen, dass wir weder Zeit noch Interesse haben, an jenen Sachen, die zu unseren Nachbarn interessant sind, sowie Schulrat, Stadtrat, Jungenpfadfinder usw. Wenn wir Männer und Frauen für Christus gewinnen wollen, müssen wir wie Paulus sein; Viel feinfühliger zum negativen oder positiven Einfluss der Kultur auf das Predigen des Evangeliums. Jene Elemente unserer Kultur, die entbehrlich sind, sollten wir gerne aufgeben, mit der Absicht, dass wir dadurch einige retten können. Wir haben uns von der Welt in der wir leben so entfremdet, dass wir uns nicht mit den Verlorenen in einer Weise verständigen können, die eine Gelegenheit zur Mitteilung unseres Glaubens auf eine gefällige Art und Weise bietet.

(3) Kultur spielt eine lebenswichtige Rolle in der Anbetung durch die Kirche. Nie zuvor hat die Kirche in Amerika solche drastische Veränderung der Kulturen erlebt, wie es in den heutigen Gemeinden geschieht. Die sechziger Jahre brachten eine neue Generation, eine die stark reagierte auf den Lebensstiel und moralischen Werte (der Kultur) ihrer Eltern. Die „Hippies,” die „Jesusleute,” und eine Anzahl von anderen reaktionären Bewegungen entstanden. Während die revolutionären Aspekte dieser Bewegungen verflossen sind, viele der jüngeren Generation von Christen kamen aus diesen Traditionen, oder zumindest haben sie einen Teil dieser Gegenkultur angenommen. Dieses ist im Bereich der Musik am offensichtlichsten. Anstelle der traditionellen Hymnen, begleitet von traditionellen Instrumenten, das Klavier und die Orgel, gibt es eine neue Art Musik, häufig begleitet von Gitarren. Die ältere Generation (von welcher ich stamme), neigt sich, die neue Musik „respektlos” zu finden, während die jüngere Generation, die älteren musikalischen Ausdrücke trocken findet. Die Einheit der Kirche, besonders in ihrer Anbetung, ist gefährdet. Anerkennung dieser „kulturellen” Unterschiede, und eine biblische Reaktion auf sie, hat das Wachstum der Kirche verursacht:

Bärental, eine unserer Gemeinden, ist mehr ein Schmelztopfe wie andere. Sie besteht aus Mittelklasse Familien, vielen ledigen, Straßenleuten und einige Antiestablishmentdenker. Es gibt Zeichen der Spannung in diesen Versammlungen. Zum Beispiel, die Mittelklassebürger wollen vom Gesangbuch singen, begleitet von einem Klavier. Die Straßenleute bevorzugen Verse der Heiligen Schrift, begleitet von Gitarrenmusik, oder möglicherweise einem Banjo. Durch probieren und fehlen haben wir einen Durchschnitt gefunden der scheinbar praktikabel ist. Wir teilen es einfach ein. Eine Hälfte, ein Mittelklassebürger dirigiert die Musik, und die andere Hälfte, eine Straßenperson dirigiert. Über einen gewissen Zeitraum, jede Gruppe hat gelernt die anderen zu schätzen. Es war gut für die Straßenleute, Freundschaften mit Mittelklassebürgern herzustellen, und umgekehrt. Tatsächlich wurden viele zu dieser Gemeinde angezogen, wegen dieser Qualität der Verschiedenartigkeit. Wir glauben nicht, dass wir Leute zwingen sollen, sich mit anderen Menschen in unterschiedlichen Nebenkulturen zu beziehen. Aber wir glauben, dass es eine gesunde Sache für die vollständige Kirche ist, wenn die Gelegenheit besteht so zu tun.17

Wie wir im Buch von Apostelgeschichte entdecken, ist es möglich für Menschen von verschiedenen Kulturen Christen zu sein. Jedoch können diese Unterschiede der Kultur auch die Einheit der Kirche bedrohen. Um gegen einen solchen Bruch der Kameradschaft zu schützen, müssen Christen von jeder Kultur, auf jene Sachen empfindlich sein die zu den Christen einer anderen Kultur beleidigend sind. Wir müssen streben solche Sachen beiseite zustellen und kulturelle Konzessionen der Einheit und der Harmonie willen bilden. Unsere Kirche, wie die, die oben beschrieben ist, muss erlernen, zusammen zu leben und anzubeten und die kulturellen Unterschiede von anderen im Körper von Christus respektieren.

(4) Die Kirche ist häufig Kulturgebunden, und so hindert ihre Dienste. Ich habe beobachtet, dass die Kirche scheinbar am verzögerten Ende der Kultur steht, anstelle des führenden. Einer der Gründe warum die Kirche versäumt kreativ behilflich zu sein, und die außerkirchlichen Gruppen sind es, ist, weil die Kirche mit kultureller Paralyse befallen ist. Tillapaugh in seinem Buch, die Unleashed Church (die entfesselte Kirche) erklärt, wie die Baptist und Methodistkonfessionen schnell im 19. Jahrhundert wuchsen, indem sie auf die Änderungen in der Gesellschaft reagierten. Als die Bevölkerung nach Westen verschoben wurde gab es nicht genügend ausgebildete Pfarrer, die notwendig waren, um die errichteten Kirchen zu bedienen. Die Baptisten reagierten kreativ indem sie „Landwirt-Prediger” lieferten, während die Methodisten ihre “Bezirksreiter”18 hatten. Das Resultat war das schnelle Wachstum dieser Kirchen wegen ihres Reaktionsvermögens zu den Änderungen in ihrer Kultur.

Die Kirche des heutigen Tages ist so Kulturgebunden, dass sie es schwierig und qualvoll findet sich zu ändern, ob nicht unmöglich. Das klassische Symptom dieser kulturellen Starrheit ist die folgende Selbstverteidigung, „aber wir haben es doch schon immer so gemacht.” Die Kirche muss in der Lage sein, in ihrer Umgebung, Änderungen in der Kultur zu erkennen und auf diese kreativ dennoch biblisch reagieren. Kreativität im Dienste Gottes ist zum Teil ein korrektes Verständnis der Kultur und ihres Verhältnisses zum Evangelium.

(5) Satans wirkungsvollste Angriffe auf die Kirche kann durch Kultur kommen. Merkwürdigerweise scheint der Christe darauf zu warten, dass Satan die Kirche von vorne angreifen wird, anstatt durch mehr subtile (und wirkungsvollere) Mittel. Zum Beispiel, die gegenwärtige „Verschwörung”, von welcher die Kirche gewarnt wird ist die des „weltlichen Humanismus.” Unsere Aufmerksamkeit ist folglich auf solche Fragen, wie das Lehren der Abstammungslehre und des Gebets in den Schulen gerichtet worden. Mittlerweile ist Satan beschäftigt unsere Kultur zu untergraben. Da Christen selten von unserer Kultur bewusst sind werden die Methoden die Satan benützt nicht erkannt.

Lassen Sie mich demonstrieren was ich bedeute. Für eine lange Zeit war die amerikanische Kultur in seinen Werten sehr christlich. Zum Beispiel, in der letzten Gesellschaft war Scheidung oder Homosexualität nicht vorteilhaft angesehen und deshalb übten wenige diese Übel, zumindest nicht öffentlich. Ungläubige hielten sich für Christen, wenn sie christliche Werte ausübten. Christen waren auch stolz auf das beachten ihrer christlichen Werte. In der Wahrheit waren viele Ungläubige und Christen nur in Übereinstimmung mit den Sitten ihrer Gesellschaft, und sie passten sich nur an eine Kultur an die zumindest äußerlich christlich war. Satan benutzte die moralische Kultur als Mittel um viele zu Betrügen, damit sie sich als Christen ansehen, obgleich sie wirklich nur Anpasser sind.

Durchtränkt von dieser Atmosphäre blieben Christen nicht verheiratet oder heterosexuell, wegen ihrer Verpflichtung zu christlichen Grundregeln, aber aus Übereinstimmung mit den Werten der Kultur. Die Werte Ungläubiger jedoch haben sich geändert um sich genauer ihren Herzenswünschen anzupassen. Scheidungen sind einfach zu erreichen und Gesellschaft akzeptiert es oder regt es sogar an. Die Werte von Ungläubigen sind offensichtlich geworden und so sind auch die Werte der Christen. Während sich die Scheidungsrate unter der allgemeinen Bevölkerung verlangsamt hat, angeblich klettert die Rate von Scheidungen unter Christen noch immer (Christen sind wieder auf dem hinteren Ende der Kultur.) Im Rückblick können wir sehen, dass Christen nicht aus Überzeugung zu christlichen Werten mit ihren Ehepartnern verbunden blieben, aber nur durch kulturelle Übereinstimmung. Folglich kann Satan Christen so subtil angreifen, dass sie Ahnungslos sind von was gescheht. Wenn wir Christentum (oder Geistlichkeit) mit Übereinstimmung einer vorgeschriebenen Kultur gleichstellen (das ist, was die Judenmacher taten, und die Gesetzfanatiker in jedem Zeitalter), kann Satan Christen angreifen indem er ihre Kultur untergräbt, von welchem sie fast unbewusst sind.

Zusammenfassung

Ich hoffe das Sie beginnen zu sehen, die lebenswichtige Bedeutung eines Verständnisses der Kultur, und die Notwendigkeit mit dem Evangelium in Übereinstimmung zu sein. Es ist fast unmöglich das Alte oder Neue Testament zu verstehen, ohne zuerst die Kultur jener Tage zu begreifen, und die Weise in welcher sich der christliche Glaube auf sie bezog. Es ist notwendig, dass wir das Verhältnis zwischen dem Evangelium und der heutigen Kultur verstehen. Wir müssen jene Aspekte unserer Kultur abwerfen die mit dem Evangelium inkompatibel sind oder welche die Proklamation und Praxis des Evangeliums hindern. Um dem Teufel zu widerstehen müssen wir verstehen wie er durch die Kultur wirksam ist. Um Einheit und Harmonie in der Kirche zu haben müssen wir verstehen wie Kultur unsere Anbetung beeinflusst.

Ich würde Sie anregen die Studie der Kultur eine Priorität zu machen. Sie können Ihre kulturelle Empfindlichkeit schärfen indem Sie nach kulturellen Eigenschaften in der Bibel suchen. Versuchen Sie, z.B., den Unterschied zwischen der Kultur der Israeliten unter dem Gesetz, und dem der Kanaaniter zu unterscheiden. Versuchen Sie, das Leben und den Dienst unseres Herrn im Evangelium im Licht der Kultur seines Tages zu verstehen. Betrachten Sie die heidischen Kirchen des Neuen Testamentes im Licht der eindeutigen Kultur jener Städte.

Bemühen Sie sich unterschiedliche Lebensstile zu verstehen, indem Sie versuchen, Leute von unterschiedlichen Kulturen in unserer Stadt kennen zulernen. Internationale Studenten GMBH erleichtert Wechselbeziehungen zwischen Ausländischen Studenten und Kirchemitgliedern. Bemühen Sie sich Ihre brüderlichen Christen in dieser Kirche kennen zulernen, die deutlich von einer anderen Kultur stammen. Finden Sie heraus, wie und warum ihre Kultur ihr christliches Leben beeinflusst. Wenn möglich, bemühen Sie sich zu anderen Ländern zu reisen, und wenn dies nicht möglich ist, lesen Sie Missionarsberichte von anderen Kulturen. Fragen Sie Besuchsmissionare nach den Unterschieden betreffend der Kulturen denen sie dienen.

Schließlich lesen Sie Bücher betreffend Kultur. Sind Sie fähig, jene Aspekte Ihres Lebens zu erkennen, die durch Ihre Kultur beeinflusst werden. Eins der besten Bücher von dem ich bewusst bin ist: The Gravedigger File,19 by Os Guinness, (die Dateien des Totengräbers, durch Os Guinness), es stellt dar, auf welche Weise Satan durch die Kultur wirksam ist, um christlichen Glauben und Zeugnis zu untergraben.

Kultur ist wichtig wegen ihres Verhältnisses zum Evangelium von Jesus Christus. Ich bete, dass Sie diese Angelegenheit ernst nehmen, um des Evangeliums Willen.


10 In Apostelgeschichte 15:2 die Kirche in Antiochia sandte Barnabas, und Paulus, und einige andere nach Jerusalem „betreffend dieser Angelegenheit.“ Die Angelegenheit erwähnt in Vers 2, ist beschrieben in Vers 1: dass die Heiden beschnitten sein müssen (und sich einwilligen das Gesetz von Moses zu beachten, sowie es von den Pharisäern vorgeschrieben wurde) um gerettet zu werden.

11 “Auf der anderen Seite, ein Teil des Gesetzes ist beschrieben als ‘wirklich notwendig’ (eine ausdrückliche Wordbetonung ist benützt in Vers 28).” E. M. Blaiklock, The Acts of the Apostles (Grand Rapids: Wm. B. Erdmans Publishing Company, 1966), p. 114. Ich bin anderer Meinung über die Folgerung Blaiklock hier angibt; nämlich, dass die Heiden frei wären vom meisten des Gesetzes, aber nicht von allem, obgleich dieses ein Teil des Gesetzes ist an das sie noch immer gebunden sind.

12 Cf. Charles W. Carter and Ralph Earle, The Acts of the Apostles (Grand Rapids: Zondervan Publishing Company, 1959), pp. 215-216.

13 Richard F. Lovelace, Dynamics of Spiritual Life: An Evangelical Theology of Renewal (Downers Grove: Inter-Varsity Press, 1979), p. 191.

14 Ibid.

15 Die folgenden historischen Einzelheiten stammen von Lovelace, Seite. 192-195.

16 Ibid., pp. 191-192.

17 Frank R. Tillapaugh, The Church Unleashed (Die Kirche entfesselt) (Ventura, Ca.: Regal Books, 1982), pp. 37-38.

18 Ibid., pp. 27-30.

19 Os Guinness, The Gravedigger File (Downers Grove: InterVarsity Press, 1983).

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