MENU

Where the world comes to study the Bible

[క్రైస్తవ విశ్వాసపు ప్రాథమిక సత్యాలు -1] బైబిల్ - దేవుని వాక్యం

Related Media

ఉపోద్ఘాతము:

“లేఖనములు : బైబిల్ దైవావేశము తో దేవుని నుండి పలుకబడిన వాక్కు అనియు దాని మూల రచనలు దోషరహితమైనవనియు సిద్ధాంతము మరియు అనుచరణకు అంతిమ ఆధికారము కలదనియు నమ్ముచున్నాము.

‘పెరేడ్’ అనే మ్యాగజైన్ లో కార్ల్ సాగన్ అనే వ్యక్తి క్యాన్సర్ తో తన అనుభవాన్ని తెలియజేసాడు. ఆయనకు పునర్జన్మ మీద నమ్మిక లేదు. క్రైస్తవులు , ముస్లిములు , యూదులు మరియు హిందువులు ఆయన గురించి ప్రార్ధించినట్లు

తెల్పినాడు. “ దేవుడు ఉన్నట్లయితే ,ప్రార్ధన ద్వారా ఆయన ప్రణాళిక మారగలిగినదైతే నేను ఆయనకెంతో కృతజ్ఞుడిని” . కార్ల్ సాగన్ ఖగోళ శాస్త్రాన్ని చదివాడు. ఈ దినాలలో విశ్వమంతటి మీద అధికారం ఆయనకు కలదు . కాని తన విద్య సృష్టికర్త ఐన దేవునిని ఆరాధించకుండా త్రుణీకరించేలా చేసింది. అంతే కదా ! రోమా 1:18 – 20 చెప్పుచున్నది కాదా?

రోమా 1:18 20 చదవండి.

సృష్టి ద్వారా దేవుడు వున్నాడనియు ఆయన అనంత శక్తిగలవాడనియు మనము తెలుసుకోగలము. కాని దేవుడు దానికంటే మరి ఎక్కువగా తనను తను ప్రత్యక్షపరుచుకున్నాడు.

హెబ్రీయులు 1:1-2 చదవండి.

ఆయన ప్రవక్తలద్వారా తన మాటలను పలికించాడు. కాని ఆయన చివరిగా మరియు సంపూర్తిగా తన ప్రత్యక్షతను తన కుమారుని ద్వారా వెల్లడిపరిచాడు. దేవుడు ఎలా ఉంటాడో యేసు ద్వారా తెలియబడుచున్నది. ఆయన ఎలా ఆలోచించే వాడో ,ఎలా స్పందించే వాడో మరియు ఆయన కార్యములు దేవుడు వీటినన్నిటిని బైబిల్ నందు భద్రపరిచాడు. దేవుని గురించి మనమేమి విశ్వసిస్తున్నామో దానికి మూలము బైబిల్. క్రీస్తు , మానవత్వం ,రక్షణ ,పరలోకం ? మనకు గల అధికారం?

మనము ఎందుకు బైబిల్ ను విశ్వసించాలి ? మన జీవితాన్ని నియంత్రిస్తూ మనలను అధికారపూర్వకంగా నడిపిస్తున్నదనటానికి ఋజువు ఏమిటి?

బైబిల్ గ్రీకు పదమైన బిబ్లోస్ (biblos) అనగా పుస్తకము , బిబ్లియా (biblia) అనగా పుస్తకములు నుండి వచ్చినది. బైబిల్ అన్న పదం బైబిల్ లో ఎక్కడా ఉపయోగించలేదు.

బైబిల్ విశిష్టమైన దేవునివాక్యం గల పుస్తకం

బైబిల్ దేవునివాక్యం గల విశిష్టమైన పుస్తకం అనుటకు 2 ఋజువులు కలవు. అవి బాహ్యమైన మరియు అంతర్గతమైన ఋజువులు.

బాహ్యమైన ఋజువులు External evidence

1. బైబిల్ యొక్క నిరంతరత (The continuity of the Bible)

దాదాపు 40 మంది రచయితలచే సుమారు 1600 సంవత్సరాల కాలంలో రచింపబడినను అది ఒకే పుస్తకమైయున్నది కాని అనేక పుస్తకముల కూర్పు కాదు. రచయితలలో రాజులు,సామాన్యులు,తత్వజ్ఞానం కలవారు, జాలరులు, వైద్యుడు, పన్నులు వసూలు చేసే అధికారి, రాజనీతిజ్ఞులు,కవులు మరియు రైతులు వున్నారు.

ఇటలీ, గ్రీసు,బబులోను, పర్షియా మరియు ఇశ్రాయేలు మొదలైన అనేక దేశాలలో

వ్రాయబడింది. ఈ రచయితలు వేర్వేరు సాంస్కృతిక నేపధ్యం గలవారు మరియు విభిన్నమైన అనుభవాలు కలిగి వుండిరి. వారందరూ తమ తమ స్వభావాల్లో మరియు వ్యక్తిత్వాల్లో విభిన్నమైనవారు.

వారు 3 భాషలలో వ్రాశారు. పాతనిభంధన : హీబ్రూ, అరామీ భాషలలో, క్రొత్తనిభంధన : గ్రీకు భాషలో

కాని బైబిల్ విభిన్న రచయితలతో వ్రాయబడిన సంకలనం (anthology) కాదు.ఆదికాండము నుండి ప్రకటన వరకు అద్భుతమైన కొనసాగింపు మరియు ఏకత్వము కలదు.

స్వర్గాన్ని కోల్పోవుటతో ఆరంభమయ్యే ఆదికాండము స్వర్గాన్ని తిరిగిపొందే ప్రకటన

గ్రంధంతో ముగుస్తుంది. జీవవ్రుక్షానికి ద్వారాన్ని మూసివేయుట ఆదికాండములో చెప్పబడితే ,దానిని ఎప్పటికీ తెరిసివుంచడాన్ని ప్రకటనలో చూడగలము. (Geisler & Nix . Evidence that demands verdict P19)

సిద్ధాంతము క్రమమైన రీతిలో తెలియజేయబడుతూ వచ్చింది.రక్షణ గూర్చి .కా 3 లో ప్రస్తావిన్చబడగా , అనేక వాగ్ధానాల చిత్రీకరణల ద్వారా పాతనిభంధనలో రూపొందింపబడగా , సువార్తలలో సాధ్యపడింది. పత్రికలలో వివరించబడింది.ప్రకటన గ్రంథంలో మహిమకరంగా ముగించబడింది.

2. బైబిల్ ప్రత్యక్షతల విస్తృతి (The extent of biblical revelation)

బైబిల్ లోని రచనలన్నీ మానవ జ్ఞానానికి సంబంధించిన తొలిదినాల్లో అనగా రచయితలకు నూతన పరిశోధనలు తెలియక ముందే వ్రాయబడ్డాయి.కాని వారు వ్రాసిన విషయాలు తరువాతి పరిశోధనలతో విభేదించలేదు.

యెషయా 40:22 – ఆయన భూమండలము మీద ఆసీనుడైయున్నాడు.

ఇది 2800 సంవత్సరాల క్రితం వ్రాయబడింది.

యోబు 26:7 - శూన్యమండలము పైని ఉత్తర దిక్కున వున్న ఆకాశవిశాలమును ఆయన పరిచెను. శూన్యముపైని భూమిని వ్రేలాడదీసెను.

ఇది 4000 సంవత్సరాల క్రిందట వ్రాయబడింది.

పురావస్తు శాస్త్రవేత్తలు (Archeology) బైబిల్ లో చెప్పబడిన అనేక విషయాలకు ఋజువులు కనుగొన్నారు.(Hittites,Sargon)

3. బైబిల్ యొక్క ప్రచురణ మరియు ప్రభావము (Influence and Publication of Bible)

బైబిల్ వలె ఏ పుస్తకము అనేక భాషలలో ప్రచురింపబడలేదు .ఇప్పటికీ ఎక్కువగా అమ్ముడవుతున్న పుస్తకం . ఫ్రాన్స్ కు చెందిన హేతువాది Voltaire ఒక వంద సంవత్సరాల లోపు బైబిల్ అనబడే పుస్తకము మరుగునపడిపోతుంది. మరియు క్రైస్తవుల ఉనికి తుడిచివేయబడి చరిత్రలో కనుమరుగు అవుతుందని పలికాడు . కాని Voltaire చరిత్రలో కనుమరుగయ్యాడు కాని బైబిల్ ఇప్పటికీ ప్రపంచమంతా వ్యాప్తి చేయబడుతూనే వున్నది. వాస్తవానికి విచిత్రంగా Voltaire మరణించిన 50 సంవత్సరాలకు Geneva Bible Society వారు ఆయన ఉపయోగించిన press మరియి గృహాన్ని అనేక బైబిల్లను ముద్రించే స్థలంగా ఉపయోగించారు. (Evidence P23)

4.రాతప్రతుల ఆధారాలు (Manuscript evidence)

పురాతన రచనల రాతప్రతులతో పోలిస్తే క్రొత్తనిబంధనకు సంభందించి 13,౦౦౦ రాతప్రతుల భాగాలు లభ్యమైనాయి. ప్రతులు కొన్ని 2 శతాబ్ధపు కాలపు నాటివి .

Sir. Frederic Kenyon, director అండ్ principal librarian of the British museum విధంగా అన్నారు: ఏ ఇతర పురాతన గ్రంధానికి కూడా దాని వాక్యభాగానికి సరిపడిన సాక్ష్యాధారాలు లేవు. పక్షపాతము లేని (రహిత) మేధావి కూడా వాక్యభాగం సరైనది కాదు అని తిరస్కరించలేదు.

5. పక్షపాతము లేని బైబిల్ (unprejudiced authority of Bible)

ఈ మానవ రచనలు (మూలముగా) మానవుల పక్షముగా వ్రాయబడలేదు. బైబిల్ నందు ఘనతవహించిన మానవులందరి (అబ్రహాము ,మోషే ,దావీదు ,పేతురు )

పాపములు మరియు బలహీనతలు కూడా వివరించబడియున్నవి.సాతాను మరియు మానవుని(యోబు ) మధ్య జరిగిన తప్పులు మరియు పొరపాట్లు పొందుపరచబడినవి. నేటి మానవుని యొక్క స్వాభావిక ప్రవృత్తి దాని యందు నిక్షిప్తం చేయబడింది.

6. బైబిల్ యొక్క విశిష్టత (The supreme haracter of the Bible)

దేవుని యొక్క వ్యక్తిత్వాన్ని మరియు మహిమను ఆయన కుమారునిలో ప్రత్యక్షపరిచే బైబిల్ ఎంతో అతీతమైనది. మర్త్యమైన మానవుడు యేసుక్రీస్తు వంటి వ్యక్తిని ఎన్నడూ కనుగొనలేడు. మనము ప్రయత్నించి ఆయనను రూపొందించలేము. గ్రీకు పురాణాలలో వారి దేవతలు వారి యొక్క (magnified images) ప్రతిబింబాలైయున్నవి.

బి .అంతరంగిక ఋజువులు (internal evidence)

2 తిమోతి 3:16 -13 చదవండి Theopnestos = God-breathed

క్రొత్తనిబంధనలో ఇక్కడ మాత్రమే ఈ విధంగా వ్రాయబడింది.

లేఖనము దైవావేశపూరితమైనది.

ఈ దైవావేశము రచయితలకు కాదు గాని దేవుని వాక్యానికే సూచిస్తుంది. రచయిలతల పొరపాటు వలన ఏదైనా తప్పు దొర్లివుండవొచ్చును గాని దేవుడు వారి మనస్సులో తన లోప రహితమైన వాక్యాన్ని వుంచాడు. అందుచే వారు రచించిన దేవుని వాక్యం లోపరహితమైనది. మానవులైన రచయితలకు ఎలా వ్రాయాలో దేవుడు ఏవిధంగా తెలిపాడు?యాంత్రికంగా ప్రభోదించుట వలన మాత్రమే కాదు.

చదవండి 2 పేతురు 1:20-21

మానవ మాత్రులైన రచయిత ఒక పడవ లోని ప్రయాణికులను గమ్యస్థానానికి చేర్చునట్లు మానవ మాత్రులైన రచయితలు దేవునిచే గమ్యం వరకూ నడిపించారు .

దేవుడు అనేక మార్గాల ద్వారా తన వాక్యాన్ని ప్రకటించాడు.

నిర్గమ 34:27 : ఈ వాక్యములను వ్రాసికొనుము అని చెప్పినాడు.

యెహోవా వాక్కు ప్రవక్తలకు ప్రత్యక్షమాయెను. : యిర్మియా 1:2 ;హోషేయ 1:1 దర్శనములు మరియు స్వప్నములు దానియేలు 2:1;7:1 ల ద్వారా తెలియజేయబడింది.

కనుక లేఖనములు దేవుని యొక్క సంపూర్ణ అధికారాన్ని మరియు పరిపూర్ణతను తెలియజేయుచున్నవి .

ఆయన ఏ దోషము లేని మరియు లోపరహితమైనవాడు.

ప్రేరణ యొక్క విస్తృతి సమస్త లేఖనము (Extent of Inspiration—ALL Scripture)

ప్రతి యొక్క పదము సమానముగా దేవునిచే ప్రేరితమైనది. నోటిమాట ద్వారా అందించిన పదాలు మరియు సమగ్రమైన భావముతో కూడిన పదాలు . బైబిల్ దేవుని వాక్యాన్ని మాత్రమే కలిగియుండవు కాని , ఆ వాక్యము నీతో మాట్లాడుతుంది.

1 తిమోతి 5:18 – పౌలు లూకా 10 :7 ను ద్వితియోపదేశకాండము 25:4 కి వున్న సమానమైన లేఖనముగా పేర్కొన్నాడు (Graphe)

2 పేతురు 3 :15-16 – పేతురు , పౌలు యొక్క రచనలను ఇతర లేఖనభాగాలతో సమానవైనవిగా పేర్కొన్నాడు.

శబ్ద సంబంధమైన సంపూర్ణ దైవావేశము (verbal plenary inspiration)

నిర్వచనము : పరిశుద్ధాత్ముడు మానవాతీతమైన పరిచర్య ద్వారా

మానవమాత్రులైన రచయితలు లేఖనాలను వ్రాయునపుడు తమ వ్యక్తిగత ఉద్దేశాన్ని ప్రచురపరచకుండా లోపరహితమైన దేవుని ప్రత్యక్షత మానవాళికి వెల్లడియగునట్లు మౌలికమైన రచనలను పర్యవేక్షించాడు.

ఆదిమ రచనలలో మానవ రచయితలు పదాలను ఎంపిక చేసే విషయంలో దేవుని ఆత్మ వారిని నడిపించింది. అనేక పుస్తకాలు రచయిత యొక్క వ్యక్తిగత శైలి భాషాకూర్పు మరియు వారి వ్యక్తిత్వాన్ని కనపరిచే ఆలోచనలు , భావాలు , అనుమానాలు ,ప్రార్ధనలు , భయాలు మున్నగు వాటిని వెల్లడిపరుస్తాయి.

లూకా వైద్యుడు కనుక వైద్యానికి సంభందించిన విషయాలను /పదాలను ఉపయోగించాడు.

పౌలు గ్రీకు భాషలో పండితుడు కనుక గ్రీకు పద్యాలను అక్కడక్కడా ఎత్తిచెప్పాడు. (.కా 17 )

దేవుడు మానవ రచయితలను ఏర్పాటు చేశాడు.

కాని మనుష్యులు వారు వ్రాసే విషయాలను అర్ధం చేసుకోలేకపోయారు. (దానియేలు12:8-9).అయినప్పటికీ ,దేవుని నడిపింపులో వారు 66 పుస్తకాలను రచించారు .ఒక ఏకత్వము మరియు పరిశుద్ధాత్మ యొక్క స్థిరమైన ప్రత్యక్షత వారి రచనలకు తోడ్పడింది.

ధృడమైన అంతర్గత సాక్ష్యము (consistent internal testimony)

బైబిల్ లోని పాత మరియు క్రొత్త నిబంధన భాగాలూ ధృడంగా దేవుని వాక్కును వెల్లడిపరుస్తున్నాయి.

నిర్గమ 20 :1 ; ద్వితియో .కా 6 :6-9; 2 సమూయేలు 22 :31,23 :2; కీర్తనలు 19:7-11 , 11:9,11,18, 89 – 91;97 ,100 ,104-5,13౦ ; సామెతలు 30 :5-6;

యెషయ 55:10-11;22:29; మార్కు 13:31; యోహాను 2:22;5:24;అ.కా 17:11;

2 తిమోతి 2:15 ;1 పేతురు 1: 23-25; ప్రకటన 1:1-3;22:18.

యేసు యొక్క సాక్ష్యము (Testimony of Jesus)

యేసు మరియు పాతనిబంధన (Jesus and the OT)

మత్తయి 5 :18 ; యోహాను 10:35 లేఖనము విడదీయరానిది

ఆయన పాతనిబంధన నెరవేర్పుగా వచ్చాడు మత్తయి 1:22-33; 4:14 ;8:17; 12:17;15:7 ,8 ;21:4-5

కీర్తన 110:1 మరియు మత్తయి 22:43-44 ప్రతిమాట ఎంతో ఖచ్చితమైనది .

పరిశుద్ధాత్ముడు మరియు దావీదు.

లూకా 24 :27 ఆయనకు సంభందించిన లేఖనాలన్నీ ఎంతో ఖచ్చితమైనవి. యోహాను 5:39-40

క్రొత్తనిభంధన లో ప్రాముఖ్యమైన అన్ని భాగాలలో ఆయన పాతనిభంధన వాక్యాలను ఎత్తి చెప్పాడు , ముఖ్యంగా మితవాదులు (liberals) వ్యతిరేకించే పుస్తకాలనుండి ఉదా: ద్వితియోపదేశ కాండము, యోనా,దానియేలు

ద్వి.కా 6: 16 –మత్తయి 4:7 ; యోనా – మత్తయి 12:40; దానియేలు 9:27 ;12:11-మత్తయి 24:15

యేసుక్రీస్తు యొక్క వ్యక్తిత్వము మరియు సత్యాన్ని ప్రశ్నించకుండా పాతనిబంధన ప్రేరణను ప్రశ్నించుట అసాధ్యము. క్రీస్తు యొక్క నమ్మకత్వము ప్రధానమైనది. ఆయన ,”నేనే సత్యాన్ని “ అని చెప్పాడు.మితవాదులు అభ్యంతరపడినట్లుగా తన వయస్సుకు సంభందించిన వివాదాన్ని ఆయన లేక్కబెట్టలేదు.

యేసు మరియు క్రొత్తనిభంధన (Jesus and the NT)

క్రొత్తనిభంధన రచనలను యేసు ముందుగానే వెల్లడించాడు. యోహాను 14 :25 – 26 ;15:26-27 ;16:12-13

పరిశుద్ధాత్ముడు మానవమత్రులైన రచయితలకు , పాతనిభంధన రచయితలకు తోడ్పడినట్లే క్రొత్తనిభంధన రచయితలకు తోడ్పడ్డాడు .

బైబిల్ నందు యేసు యొక్క సాక్ష్యము నిర్ణయాత్మకమైనది.ఆయన దేవుడు మరియు పాపరహితుడు అని మనము నమ్మినట్లయితే ఆయన సత్యవంతుడు అని మనము విస్వసించినట్లయితే మనము లేఖనములు ఏర్పరచబడిన విధానము కూడా నిర్దిష్టమైనవి అని అంగీకరిస్తాము. మనకు ప్రతీ విషయము సంపూర్ణంగా అర్థం అవ్వాలని లేదు. అది అంత ముఖ్యం కాదు. నాకు అణుశక్తి గురించి ఏమాత్రం అర్థం కాదు.కాని దాని యొక్క శక్తిని నేను నమ్ముతాను. దాని ప్రభావాన్ని చూచాను. లేఖనముల యొక్క శక్తిని నేను అనుభవించాను. వాటి గురించి పూర్తిగా అర్థం కాకపోయినప్పటికీ!

బైబిల్ సరిగా అర్థం చేసుకునే క్రమంలో మనము గుర్తించవలసినదేమనగా లేఖనములు వెల్లడిచేసే అన్ని విషయాలు మనకు అర్థం కావు కాని బైబిల్ నందు మనకు అర్థం కాగలిగిన విషయాలను చాల అందంగా ఒక క్రమంలో పొందుపరచబడి మరియు దేవుని గూర్చి ఆయన యందలి విశ్వాసాన్ని గూర్చి ఖచ్చితంగా వెల్లడించే ఒకే ఒక్క మూలాధార గ్రంథం. దానియేలు గ్రంథం వలె నేరవేర్చబడిన ప్రవచనం,యేసు యొక్క సాక్ష్యం మరియు సర్వశక్తి మంతుడు ,సర్వజ్ఞుడైన దేవుని ఊపిరి మూలముగా ఏర్పడిన లేఖనాలు ఆయన మనలను ప్రేమిస్తూ తన కుమారుడైన ప్రభువైన యేసుక్రీస్తు ద్వారా మనలను ఆయన స్వాస్త్యముగా చేసుకున్నాడని బలంగా నమ్మునట్లు పరిశుద్ధాత్మ ఆ లేఖనాలు ఉపయోగిస్తున్నది.కనుక మనము మన విశ్వాసము మరియు నడతపై బైబిల్ కు అధికారము కలదని నమ్మవచ్చును.

బైబిల్ యొక్క అధికారం (Biblical Authority)

నిర్వచనము : దేవుని గుణ లక్షణాలను ,దేవుని చిత్తాన్ని ఖచ్చితంగా మరియు నిశ్చయంగా తెలియపరుచుటలో దైవికమైన శక్తి కలిగినది (దేవుని వాక్యము) బైబిల్.

(లేఖనాలు)బైబిల్ అధికారము కలిగినది ఎందువలనంటే

1. అవి దైవావేశము వలన కలిగినవి (దైవప్రేరితము)

2.పరిశుద్ధాత్మ ప్రేరణ ఆధికారము క్రింద ఎన్నిక చేయబడిన వ్యక్తులచే వ్రాయబడినది.

3.ఈ లేఖనములను దైవత్వములోని రెండవ వ్యక్తియైన ప్రభువైన యేసుక్రీస్తు ద్వారా నిర్ధారించబడినవి.

4.లేఖనాలు పరిశుద్ధాత్మ ప్రేరితము.(ఎఫె 6:17 ,హెబ్రీ 4 :12, 1 తిమో 4 :1). ఆత్మ ఖడ్గము ,జీవము కలిగి శక్తి కలిగిన రెండంచుల వాడిగల ఎటువంటి ఖడ్గము కంటే పదునైనది.

5.లేఖనాల గుణలక్షణాలు నిరూపింపబదినవి.

II తిమో 3 :16-17 (ఫిలిప్స్ ) మరొకసారి చదవండి.

“ దైవజనుడు సన్నద్ధుడై ప్రతి సత్కర్యమునకు పూర్ణముగా సిద్ధపడి యుండునట్లు దైవావేశము వలన కలిగిన ప్రతి లేఖనము ఉపదేశించుటకును, ఖండించుటకును , తప్పు దిద్డుటకును, నీతి యందు శిక్ష చేయుటకును ప్రయోజనకరమైయున్నది “.

ప్రామాణికత-కొలబద్ద –కొలమానం

ప్రామాణికత అనగా లేఖన భాగములను(పుస్తకములను) కొలుచుటకు వాడిన ఖచ్చితమైన కొలబద్ద.

ప్రామాణిక పుస్తకంగా చేర్చుటకైన పరీక్షలు.

1.అది అధికారులతో చెప్పబడినదా (ప్రభువు సెలవిచ్చినదేమనగా ...)

2.అది ప్రవచానాత్మకమా (దైవజనులచే వ్రాయబాడినదా ....)

3.అనుమానాలకు తావులేనిదా(అనుమానస్పదముగా వుంటే తొలగించుట )

4.శక్తితో కూడినదా? (అది జీవితములను సమూలముగా మార్చగల దివ్యశక్తి తో కూడినదా )

5.అది దేవుని ప్రజలచే పొందబడి,కూర్చబడి,చదువబడి,ఉపయోగించబడినదా ?

నూతననిభంధన అధికారమునకైన పరీక్ష

అపోస్తులలచే గుర్తింప బడి /నిర్ధరించాబడుట ప్రామాణికత పరీక్ష

అన్వయము (Application)

పై వివరాలు వాస్తవమైతే , దేవుని వాక్యం విషయంలో మన స్పందన ఏంటి ? విశ్వసించుట /నమ్ముట

మనము వాక్యాన్ని నమ్మాలి ఎందుకంటే అది దోషరహితం , నమ్మతగినది మరియు అధికారము కలిగినది.మనము విశ్వసించి నట్లయితే , దానికి విధేయత చూపేట్లు కోరుకొనాలి . దేవుని ప్రీతిపరచుటకు ఇది ఒక్కటే మార్గము..కాబట్టి వాక్యమును చదవాలి. అర్థం చేసుకోవాలి. ధ్యానించాలి.మరియు కంటస్థం చేయాలి. మన మనస్సు లేఖనాలతో సంపూర్ణంగా నింపుకోవాలి. అప్పుడు మాత్రమే వాక్యం విన్నప్పుడు మనలోని లోపాలను గుర్తించగలం. ఈ లేఖనాలు మన తలంపులకు కావలిగా వుండి రక్షిస్తాయి. దీనికోసం మనం శ్రమించాలి. ఇటువంటి క్రియలు అంత తేలికగా జరగవు. దేవుని వాక్యంతో మనం క్రమంగా అర్థవంతంగా గడిపే సమయాన్ని దొంగిలించడానికి మనకొరకు ఒక శత్రువు వున్నాడు. అయితే వాక్యాన్ని పరిశుద్ధాత్ముడు మనకు తోడుగా నిలిచి లేఖనాలను అర్థం చేసుకోనేట్లు సహాయపడతాడు. పరిశుద్ధాత్ముడు ఈ శత్రువు కన్నా గొప్పవాడు. అత్యధిక శక్తి గలవాడు. పరిశుద్ధాత్ముడు నీకు సహాయం అందించులాగు ఆయనపై ఆధారపడవలెను.

లోకం ఏమి చెప్పినప్పటికీ , దేవుని వాక్యం వలన నీతి నియమాలను ప్రవర్తనను నియంత్రించేదిగా వుండాలి. జీవితంలో ఎదురయ్యే ప్రతి పరిస్థితిలో దేవునివాక్యం పై ఆధారపడటం లేక మన సొంత ఆలోచన లేక ఇతరుల ఆలోచన ప్రకారం నడవాలని నిర్ణయం తీసుకొనే అవకాశం మనకు వుంటుంది.

ఏదైనా విషయంలో లేఖనాలచే బోధింపబడి సరిచేసికొనిన సంఘటనలు నీ జీవితంలో ఉన్నాయా? నీ జీవిత గమనాన్ని తిరిగి సరిచేసుకోన్నావా ? లేఖనాలు నిన్ను ఆ దేవుని సేవించుటకు సన్నిద్ధపరుస్తూ ప్రోత్సాహకరంగా ఉన్నాయా ?

లేఖనాలకు విరుద్ధమైన సాజిక నమ్మకాల విషయంలో నీ ఎన్నిక ఎటువైపు ?

ఉదా : గర్భ విచ్చిన్నతి , స్వలింగ సంపర్కం మొదలుగునవి.

నీ లైంగిక కోరికలను తీర్చుకొనుట లేక పరాయి వారితో వివాహేతర సంబంధాల విషయంలో నీ ఎన్నిక ఏమిటి?

కష్టమైన కుటుంబ స్నేహితుల సంబంధాల విషయంలో సరియైన నిర్ణయాలు తీసుకొనుటకు దేవుని వాక్యం ఏవిధంగా సాయ పడుతుంది ?

నీ ఉద్యోగ భాద్యతలను లేఖనాలు ఏవిధంగా ప్రభావితంచేస్తున్నాయి?

ఇతరుల తప్పుల్ని క్షమించుటలో దేవుని వాక్యం నీకెట్లు సాయపడుతుంది?

క్రీస్తులో సంపూర్ణతను సాధించుటకు లేఖనాలు ఎట్లు ఉపయోగపడుతున్నాయి ?

మన జీవితాలకు ఒక దిశ నిర్దేశకుడు , 3400 సంవత్సరములకు పైగా నమ్మకమైన వాడిని కలిగి ఉండుట ద్వారా ప్రజలందరిలో మనమెంతో ధన్యులము. బైబిల్ కు సాటిరాగల పుస్తకము ప్రపంచంలో మరొకటి లేదు.

నిత్యమూ విశ్వసించదగినది దేవుని వాక్యము మాత్రమే . అది ఎన్నడు మనలను చులకనగా ఎంచదు.నిరుత్సాహపరచదు ఎందుకంటే దేవుడు నమ్మతగినవాడు, సత్యవంతుడు .అయితే మన అనుభవంలో వాస్తవము కావాలంటే మనము వాక్యమును నమ్మి విధేయత చూపాలి. ఇది జీవితంలో సంతోషానికి ,ఆత్మీయ ఎదుగుదలకు తాళపు చెవి వంటిది.

ధ్యానానికి ప్రశ్నలు (Study Questions)

రోమా 1:18-21 వరకు చదవండి.

1. మానవ జాతికి దేవుడు తన గురించి తాను ఏమని బయలుపరుచుకున్నాడు?

1 యోహాను 5:9-12 ,యోహాను 1 :18 , హెబ్రీ 1 :1-4 చదవండి

2. మరి ఏ రెండు విధాలుగా దేవుడు తన గురించి తాను ఏమని బయలుపరచుకున్నాడు?

IIతిమోతి 3 :16,17 చదవండి.

3. బైబిల్ లో ఎంత భాగము దైవప్రేరితాలు? ఎంత భాగము మనకు ప్రయోజనకరము ? నీకు ఏదైనా సంఘటనలో బైబిల్ వాక్యాలు ఉపయోగపడిన సందర్భము కలదా ?

II పేతురు 1: 20,21 చదవండి

4. మానవులైన బైబిల్ రచయితలు ఏమి రచించాలో ఎట్లు తెలుసుకొన్నారు? దేవుడు ఉపయోగించిన పద్ధతులు ఏవి?(నిర్గ 34:27 ,యిర్మియా 1 :2, హోషేయ 1:1, దాని 2:1;8:17)?

మత్తయి 5:17,19;యోహాను 10 :35;లూకా 24 :27 చదవండి

5 .పాతనిబంధన పట్ల యేసు ప్రభువు వైఖరి ఏమిటి?ఆయన గుణ గణాలను బట్టి లేఖనాల పట్ల తన వైఖరిని తెలిసుకోనుటలో గల ప్రాముఖ్యత ఏమి?

మత్తయి 1:22,23;4:14;8:17;12:17;15:7,8 ;21:4,5 చదవండి

6. ప్రవచనాల నెరవేర్పు పాతనిబందనను ఏమని ఋజువు చేస్తున్నవి? అవి తు.చ తప్పకుండ నెరవేరుట మన విశ్వాసాన్ని ఎట్లా బలపరుస్తుంది?

యోహాను 14:25,26;15: 26,27;16:12,13 చదవండి

7.కొత్త నిబంధన ఈవిషయంలో ఎలా వ్రాయబడిందని యేసు ప్రభువు ముందుగానే చెప్పియున్నాడు ? కొత్త నిబంధన గ్రంధ మూలకర్త ఎవరు ?

ఎఫె 6:17 ;హెబ్రీ 4:12 చదవండి

8.కొన్ని వందల సంవత్సరముల క్రితము వ్రాయబడిన గ్రంధములలో కెల్లా బైబిల్ ఎట్లు భిన్నమైనది? (ఉదా : షేక్స్పియర్ రచనలు) బైబిల్ గురించి బైబిల్ ఏమని తెలియజేస్తుంది ?

9.పై వివరణ వాస్తవమైతే దేవుని అధికారం పట్ల మన వైఖరి ఎట్లుండాలి ?అది సరైనదని నమ్మగలమా ? ఎంత భాగము అది సత్యము అని అధికారముతో కూడుకొనినదని మనము ఎంచగలము . ఆ వాక్యంతో నీవు ఏమి చేస్తావు? యేహోషువ 1:8; II తిమోతి 2 :1 ; కీర్తనలు 119, 105 ; యాకోబు 1 :22 చదవండి

Translated by Ruth Vinay , ruthvinay(at)gmail.com for bible.org

Related Topics: Bibliology (The Written Word), Curriculum

7. God Conquers a Defiant Will (Judges 8:33-9:57, Abimelech)

Related Media

Judges: A Drifting People, A Delivering God (part seven)

What happens when people reject the one true God and place their allegiance elsewhere? What is the result when we exalt ourselves over everything else, and pursue our selfish ambition with abandon? Sometimes when we say, "Not Your will, but my will be done," God says, "So be it." Sometimes God grants us the desire of our hearts even when He knows it will lead to destruction. Bad things happen when we exchange God for a poor substitute. Even God's children defiantly do things our way from time to time. How did that work out for you the last time you tried it?

Related Topics: Character of God, Christian Life, Failure, Spiritual Life

Chinese--Lesson 5: What Love Looks Like (1 Corinthians 13:4-7)

Related Media

爱是恒久忍耐,又有恩慈;爱是不嫉妒,爱是不自夸,不张狂,不做害羞的事,不求自己的益处,不轻易发怒,不计算人的恶,不喜欢不義,只喜欢真理;凡事包容,凡事相信,犯事盼望,凡事忍耐。

一个小女孩儿受到她最好的朋友的邀请,去她家一起享用晚餐。晚餐中的蔬菜是黄油西兰花。她最好朋友的母亲问她是否喜欢这道菜时,"噢,好吃,"她礼貌的回答说:"我爱死这道菜了!"

但是当整碗的西兰花被递到她面前时,她确一点也没有插取到自己的盘子里。女主人说到:"我还以为你很爱这道菜呢?" 小女孩甜甜的回答道:"哦,是的,女士,我爱,不过还没有爱到吃的地步。"

当人问到,你爱你的家人吗?"当然了!"一般我们都回这样回答!这是标准答案。可是你口中的爱是什么意思呢?我们往往爱我们的家人就如同这个小女孩儿爱西兰花一样:我们抽象的爱,但是到付诸行动时,我们确不愿意走近一步了。使徒约翰说过:我们相爱,不要只在言语和舌头上。总要在行为和诚实上。(约翰一书3章18节)

再圣经里的爱是什么样子的呢?我们知道在家庭关心中,我们需要爱。特别是丈夫对妻子的爱。当然,妻子同样也应该爱她的丈夫。父母和子女,兄弟姊妹,都必须互相爱对方。但是我们知道在日常生活中,这个爱是怎么样的呢?

保罗关于爱的著名章节,哥林多前书13章,告诉了我们。哥林多教会强调一件美好的事情 - 属灵的恩赐(才能),却忽视了最好的(爱)。他们用他们的恩赐确没有爱。保罗指出如果哥林多教会不以爱为先,那么他们在使用上帝所赐的才能时只会是无为的。

对于每个基督徒来说都应该以无私的爱为先

关于爱这个主题,这段章节是最动人最深奥的。在解释它时,就如同在植物学的课上解释一朵美丽的鲜花,如不小心便会失去它的美丽和冲击力。但是我们如能理解并应用都家庭生活中那么我们会受益匪浅。

在1到3节中保罗显明了爱的卓越,那就是爱超越了任何属灵的恩赐(才能)。因为没有爱所有的恩赐(才能)都是空洞的。在4到7节中他显明了爱的行为以及因为它无私的品质,爱是如何超越所有的恩赐(才能)的。在8到13节中他显明了爱的恒久,爱之所以超越所有的恩赐(才能)是因为它的恒久存在超越了任何恩赐(才能)。这里我们将主要谈到4到7节 - 保罗对爱的行动的描述。英语里这些单词多是形容词,但在原文希腊文里这些其实是动词。爱不是话语,而是行为!

我们都容易将这些章节放在别人身上:"我的爱人和孩子显然需要这爱的教导。我呢?我已经是个非常有爱的人了。我是个非常容易打交道的人。"但是我在这里要求你们所有的人忘记别人,只向上帝祈祷将这段章节应用在你自己身上。

保罗列举了爱的十五个品质来显明爱的行为,又或者说在日常生活中爱使怎样的。新约里agape的定义是"一种带有关怀和自我牺牲的承诺,以追求将最好的给予所爱的人为表现。"耶稣基督,他在十字架上的牺牲便是这种爱的缩影和体现。从这些爱的品质中可以衍生出一系列的布道。但是我们现在来简单的看看每一品质吧。

1. 无私的爱是有耐心

啊!他为什么这么做?这是我在遭遇失败的家人关系时经常面对的想法。耐心是一个很有意思的品质,我们不需要它时我们却想拥有它。当我们被激怒或沮丧时我们需要耐心,但在那个时刻我们往往不想要耐心。

希腊语耐心来自于两个词,"长久的 - 温和"人若有耐心便不会轻易动怒, 对于自己或者他人所犯的错误不会立刻给与反击。你能够容忍他人的不完美,错误和分歧。你能给予他人足够的时间来改变,给予他人足够的犯错机会,而不是马上用严厉的语言或行为来惩罚他人。丈夫们,你们对你们的妻子和孩子有耐心吗?

我读到过一个将此品质培养得远胜于我自己的人的故事。在16世纪末,一位名叫托马斯.库博(Thomas Cooper)的博士编辑,改善和增添了3万3千多字的字典。当时他的妻子,一个难以相处的女人在他不在家时把他已经搜集了八年的资料全都给烧掉了。因为她害怕自己的丈夫会因为工作而自杀。八年的工作毁于一旦。

当库珀博士回到家中,看到烧毁的资料问道是谁干的。他的妻子大胆的告诉他是她自己干的。这位富有耐心的人深深的叹了口气说到:"唉,戴安,戴安,你可给我添了一个天大的麻烦!"之后他便重新开始努力工作了另一个八年。下次你在需要耐心的时候,这个故事该可以给你一个方向了。

2. 无私的爱是恩慈

恩慈是耐心付诸行动。希腊文的恩慈来自于"有用的。"拥有恩慈的人能够发自内心的助人为乐,并且对他人亲切。当人犯错时会宽容。这个词也被用于形容清淡的淡酒酿,形容人的时候是指一个温文尔雅的人。这样的人能够在他人受到伤害,心烦,苦恼时你便能安抚他们。

恩慈的人会以德报怨。耶稣说过:"你们若善待那爱你们的人,有什么可酬谢的呢。就是罪人也是这样行。。。。你们到要爱仇敌,也要善待他们,并要借给人不指望偿还。你们的赏赐就必大了,逆们也必作至高者得儿子。因为祂恩待那忘恩的和作恶的。"(路加福音6章33,35节)。上帝的恩慈是领导你悔改(罗马书2章4节)。恩赐能够推动他人积极向上。

3. 无私的爱是不嫉妒

嫉妒的意思是因为贪婪和自私的原因而渴望他人所有用的。心存嫉妒的人看不得别人成功,总希望世界是围着他/她自己一个人转。别人拥有而他自己无法拥有的东西(财富也好,感情也好,时间也好)就会想要站为己由。在一个家庭里,一个嫉妒的丈夫会拒绝信任他的妻子。他不认可她的能力和贡献。他只将所有的荣耀归于自己。雅各说"嫉妒往往是争吵和矛盾之源(雅各书4章2节)。

4. & 5. 无私的爱是不自夸,不张狂

自夸和张狂总是成双成对出现的。它们都来自于自私并且都是嫉妒的另一面。"嫉妒是想得到他人所拥有的东西。自夸则是试图让别人嫉妒你。而嫉妒会使他人失望;自夸能使自己提高形象。"(小约翰 麦克阿瑟,麦克阿瑟新约评论,格林多前书[慕迪出版社],341页 John MacArthur, Jr., The MacArthur New Testament Commentary, 1 Corinthians [Moody Press], p. 341)。 自夸也是骄傲的外在表现。

自夸者试图靠让他人对自己的伟大成就的深刻印象来提高自我的形象:"在我为你做了这么多以后,你却这样对我?!"而真爱不是为了我,为了建立我的形象。真爱是为了建立他/她人的形象,真爱是谦卑的。一个谦虚,有爱的人是知道他拥有的所有东西都是他不该得的,是来自于上帝的(格林多前书4章7节)。所以他不会自夸,而会带着感恩之心用上帝所赐与的才能来服务大众。

6. 无私的爱是不做不合宜的事

英文新国际翻译本(NIV)中用的是"不粗鲁"。真爱不是粗鲁的,而是有礼的。它是对他人的感情有礼貌,有教养和善解人意的。我们无礼的原因总是因为我们只想着自己而不顾及他人。

我读过一个平时缺乏礼仪的人的故事。他从来都没有为他的妻子开过车门。他总会说:"她又不是没有手"。终于在多年婚姻后,他的妻子去世了。在丧礼上,护柩者将她的灵柩抬出灵车,她的丈夫站在车门旁。丧礼主持是一位熟悉他们的人,朝他喊道:"你能为她开一下车门吗?"于是他伸手到车门,一瞬间,他定住了。他意识到他一生中从来没有为他的妻子开过车门;现在,当她已去世,这将是第一次,也是最后一次,也是唯一的一次他能这么做了。接下来后悔折磨了他剩下的一生。爱是不粗鲁。

7. 无私的爱是不为己谋利

它是不自私,不要求权利。阿兰 .雷德帕斯(Alan Redpath)说过,"每个基督家庭,团体,教会的不和谐的秘密在于我们谋求自己的方案和为自己谋荣耀。"R.CH.Lenski则说:"只要治愈自私,你便植下了伊甸园"(The Interpretation of I and II Corinthians [Augsburg], p. 557)。自私是所有人类的根源性问题;它是反真爱的,真爱是自我牺牲的。

伊丽莎白.埃里欧特(Elisabeth Elliot)曾对她的观众们谈到过这个主题,当时也有一些小孩子们坐在她面前。在她演讲时,她想如何才能让演讲通俗易懂。连这些小孩子也能明白并取为己用呢?过了一些时候,她从这些孩子中的一个那里受到一封信,信上说:"我正在学习如果为我的妹妹而放下我的生活。她每天下午都需要打个盹。而我并不需要。可是如果我不躺在她身边她就不去睡觉。于是我(每天)都和我的妹妹躺在一起。(这里原文用的是lay down,是一个双关语,既有放下又有躺下的意思。)这个男孩而确实学会了爱。

如果丈夫和妻子,还有孩子们能够做到和这个小男孩儿一样,那么我们的家里便不会再有冲突,而会有献给耶稣基督的尊荣。因为人子来,并不是要受人的服侍,乃是要服侍人,并且要舍命,做多人的赎价(马可福音10章45节)。你难道不为耶稣不坚持自己的权利而高兴吗?祂可以呆在天堂里而我们则不会得救赎。

8. 爱是不轻易发怒

希腊语中易怒的意思是:加剧,刺激,激起愤怒。菲利普斯解释道,"它(爱)不是因小事而生气的。"爱里是没有一触即发的脾气的。有些人当他人在他周围时,得如同走在鸡蛋上一样小心。这样的人容易被冒犯。即使很小的一件事,只要不顺他的心便"轰"的一下炸开了。他们用自己的脾气来威胁和惩罚他人。当你面对这样的人时,他们会说:"确实,我有坏脾气。但是我把不满都发泄出来了,我的脾气只会持续几分钟而已。"可是真正的炸弹也是一样的(指持续很短的时间)。不过看看炸弹造成的大面积破坏吧!当你发怒时,通常你不会是在爱。

9. 无私的爱是不计他人的恶

计这里是一个会计学上的用语,用在数字计算上。这个词也被用在上帝把罪归于我们,而是把基督的義归在我们的帐上(罗马书4章6-9节)。爱是不会为他人的各种错误记帐而且怀恨在心,直道报仇雪恨的。它也不会为了占上风而提醒他人的过错的。爱是原谅他人的。

一个已婚的男人曾对他的朋友们说:"你们知道吗,每次我和我妻子发生冲突时,她总是提及历史(原文historical)。"他的朋友回到:"提及历史(原文Historical)?你是想说歇斯底里吧(原文Hysterical)?""不,我就是想说提及历史(Historical)。她重温我们婚姻中我所犯下的所有过错。"这样的行为只是在不停的记帐,而不是爱。

10. & 11. 无私的爱是不喜欢不義,只喜欢真理

这两样品质是相互对立的。 摩法特(Moffatt)这样说过:"爱是从来不幸灾乐祸。"指喜爱真理的含义是喜爱以在上帝的话语为准的行为。如果某个你不不喜爱的人落入罪中,你不沾沾自喜,而是为他而泣,因为上帝为罪而伤心。

爱中有一个精妙的平衡。虽然爱是恩慈并且忽视他人的过犯,但是在真理上它不会妥协,也不会对罪软弱。允许他人继续活在罪中,无论是已为人所知的罪还是暗中的罪,都不是为这个人谋求最好的,这不是爱。爱会感性地面对和恰到好处地纠正这人,因为爱是深深的关怀并且知道罪是毁灭性的。爱是只喜欢真理。爱是当听到属灵的胜利而激动。爱是看到一点小小的成长的迹象而喜悦,进而鼓励他人。约翰,爱的使徒写到:"我听见我的儿女们按真理而行,我的喜乐没有比这更大的。"(约翰三书4节)

12. 无私的爱是凡事包容

包容是翻译自英文bear,此词有两个含义:"忍受"或者"保护,覆盖"就上下文的意思来翻译成中文我们取"包容"的意思。爱不是传播别人的过错。爱不是用恶意笑话,讽刺或贬低他人。爱在真理下最大限度地维护他人的人格。爱既不会编造,也不会故意强调他人的缺点。 爱是保护性的。

13. 无私的爱是凡事相信

在英文新国际翻译本(NIV)中,这句话是"Love always trusts(爱总是信任)。"信任不是说盲目地相信一个人的所有的话语,而是指不多疑,在没有一个好的理由的情况下不猜忌他/她,即使此人得罪了你。如果你失去了人对你的信任,那么就应该一小步一小步的重新赢得信任。而爱一个人,就应该在这人被证明有错之前,无论是什么情况都相信他/她。如果这人存在问题,爱也不会马上去怪罪此人。

在家庭中,信任表现在于不像控诉律师对被告人一样,对他人的所有故事都进行拷问。爱的意义在于相信你的孩子们,并向他们表现出你对他们的信任。我非常感谢我父母在我十几岁时信任我,这种信任也帮助我没有辜负他们。而我的一个朋友的父母则不信任他,结果这个朋友也没有"辜负"他父母的不信任!有时你确实会因为信任而被敲竹杠,但是爱是保持信任。

14. 无私的爱是充满希望

爱不是悲观的。它不是期望所爱的会失败,而是成功。爱拒绝以失败结尾。它散发出神的乐观,那就是:"我知道你能够做到,因为在你里面的上帝是有能力的!"它也不会忽略现实。它不会让你在困难时闭眼,而会依靠上帝的诺言 - 祂会为爱祂的以及按照祂的意愿被自愿被召唤的所有人做好的工。所以爱是充满希望。

15. 无私的爱是凡事忍耐

忍耐的英文"endures"是一个用在军事上的词。意思是抗住敌人的冲锋。它指在碰到麻烦时挺住,在遇到困难时不屈不挠。它也是指爱在不会停止。它不是一个被动的,苦修的态度。它是一个积极的,欢欣鼓舞的突出精神。

在基督徒中正蔓延着一个碰到苦难而退缩的流行病。当人们不喜欢教会里的某些事情时,他们寻找另一个他们更喜欢的教会。当他们在婚姻中碰到问题或者分歧时,由于耗费精力增长的疲劳而逃脱。"但是,"你也许会说"难道私通的行为不是合理的离婚根据吗?"技术上说,是的。但是太多的夫妻用这它作为逃避婚姻的借口,而实际上夫妻双方都反复的做过各种错事。重建(家庭)将需要大量的工作,一小步一小步得来做。但是上帝最善于原谅和重建婚姻,而不是逃避。爱是凡事忍耐。

这便是爱如何行动的。它是无私的,完全是为了他人的。当然没有人能够像这样爱。只有神是爱(约翰1书4章7节)。如果你用"耶稣"来替换掉4到7节中的"爱"字,你便有了一个关于祂的描述了。祂是恒久忍耐,又有恩慈;爱是不嫉妒,爱是不自夸,不张狂,不做害羞的事,不求自己的益处,不轻易发怒,不计算人的恶,不喜欢不義,只喜欢真理;凡事包容,凡事相信,犯事盼望,凡事忍耐。如果我们想要爱对方,我们就必须专注于祂对我们的爱并在为我们产生爱的祂的灵里面行(加拉太书5章22节)。

结论

幽默作家萨姆.乐威森说:"一见钟情很容易理解。而两人能够在多年后仍然也同样的眼光看对方确实奇迹"(读者文摘83年第3期Reader's Digest [3/83])。但是这并非一个奇迹;这是服从上帝,重复的面对我们的自私已经每日在家练习圣经中的爱的结果。

一个古老的传说:在使徒约翰年老力衰时不得不靠他人抬他去参加教会的聚会。在聚会的结尾他会在帮助下站起来做一个劝诫的演讲。而他也会从无改变的重复这么一句:"我们孩儿们啊,相互爱对方啊。"

信徒们对每次相同的语言开始厌烦。终于他们向他问道为什么他要重复同样的话一遍又一遍。他回答到:"因为这(爱)是耶和华的诫令,光是观察它就已经非常满足了。"

有人说如果我们只剩下五分钟来说我们想说的任何事情,所有的电话都会被倾诉爱意的人占满。无私的爱是我们的优先。"追求爱吧"(哥林多前书14章1节)。

Related Topics: Basics for Christians, Christian Home, Christian Life, Love, Marriage, Spiritual Life

8. God Conquers Lost Causes (Judges 10:6-11:11, Jephthah)

Related Media

Judges: A Drifting People, A Delivering God (part eight)

We're all lost causes in need of the grace of God. Our sin has offended a holy God, and our rejected souls desperately need His redemption. As Christians, we can also find ourselves facing hopeless circumstances. For some of us, we arrived at our hopeless condition due to our own stubborn rebellion. For others of us, our circumstances chose us rather than the other way around. The good news is that God is in the business of redeeming our hopeless situations whether we're responsible for creating them or not. Let us recognize our lost cause, and celebrate our God Who pursues us with his relentless love.

Related Topics: Christian Life, Grace, Hamartiology (Sin), Soteriology (Salvation), Spiritual Life

9. God Conquers Pride (Judges 11:12-12:7, Jephthah)

Related Media

Judges: A Drifting People, A Delivering God (part nine)

Pride takes many forms, and the Lord finds most of them distasteful. We elevate ourselves at our own peril. We think too highly of ourselves to our own demise. When we raise ourselves up before God or above others, God will engineer circumstances that will remind us of our proper place. He will bring us low. If He wants us raised up, He will delight in doing so Himself-and He can do it much better than we can. How is pride manifested in your life?

Related Topics: Character of God, Christian Life, Glory, Spiritual Life

යාඤාවේ රිද්මය

Related Media

හැඳින්වීම

රිද්මය අපේ ජීවිත වලට අර්ථ දෙයි. අප ඇතිකරගන්නා පුරුදු අපේ එදිනෙදා ජීවිතයේ පැවැත්මෙන් පුනරාවර්ථනය කරන රටාවන්, අපේ තීරණ වලට මගපෙන්වමින් අපේ උද්ද්‍යෝග පෝෂණය කරනු ලබනවා. අපේ ජීවිතයේ රිද්ම: කල් ඇතිව නොදකින ඛේදවාචක හා අපේ ඉහළම ප්‍රීති අවස්ථා සාමාන්‍යයට ගෙන එයි. මෙය අපේ භෞතික හා චිත්තවේගී ජීවිත වල සත්‍යයයි. අපේ ආත්මිකත්වයේද සත්‍යයයි. අප මවා ඇත්තේ යාඤාවේ රිද්මය මගින් නැවුම් හා ශක්තිමත් වන අපේ මැවුම්කරු සමග ප්‍රේමණීය සම්බන්ධතාවයක පැවතීමටයි.

යාඤාවේ රිද්මය යනුවෙන් අප අදහස් කරන්නේ යාඤාව සඳහා දවසේ නිතිපතා නියම කරගත් වේලාවන්ටය. උදය සහ රාත්‍රිය යාඤාවට කැඳවන බව ගීතාවලියෙහි සඳහන් වනවා:

උදෑසන, ස්වාමීන්වහන්ස, ඔබ මගේ කටහඬ අසන සේක; උදෑසන මගේ ඉල්ලීම ඔබ ඉදිරියේ තබා බලාපොරොත්තුවෙන් බලාසිටිමි. (ගීතාවලිය 5:3)

මගේ යහන මත මම ඔබ සිහිකරමි; රාත්‍රී කාලයේ රැකවල් තුලින් මම ඔබ කල්පනා කරමි. (ගීතාවලිය 63:6)

යාඤාවේ රිද්මයට පොහොසත් ආත්මික ඉතිහාසයක් ඇත. නියම කරගත් යාඤා පැය..

කිතුදහමට එය පැමිණි යුවේවාදයේ සම්භවය ඇත. නාසරිය යේසුස්වහන්සේගේ උපතට සියවස් ගණනකට පෙර, හෙබ්‍රෙව් වරයෙක්වු ගීතිකාකාරයා දිනකට සත්වරක් මම ඔබට ප්‍රසංසා කරමි. (ගීතාවලිය 119:164)” ක්‍රිස්තුස්වහන්සේගේ කාලයේ දෙවියන්වහන්සේගේ මිනිස්සු, යුදෙව්වන් හා එවකට සිටි කිතුණුවන් සඳහා ඔවුන් යාඤාවට කැඳවන සීනු නාදයකට ප්‍රතිචාර දැක්වීමට තිබුනා.1 යේසුස්වහන්සේ පොළොවේ සිටින විට, යාඤා රිද්මයක් අනුගමනය කළ බව ශුද්ධ ලියවිලි අපට උගන්වනවා. උන්වහන්සේ බොහෝ විට යාඤා කිරීමට පාන්දර අවදි වෙනවා.

තවමත් අඳුර පවතින පාන්දර උන්වහන්සේ අවදිව නිවසින් පිටත්ව, යාඤා කරන හුදෙකලා ස්ථානයකට ගිය සේක.(මාර්ක් 1:35)

නමුත් යේසුස්වහන්සේ බෙහෝවිට බොහෝවිට වනාන්තර ස්ථාන වලට අහක්ව ගොස් යාඤා කළ සේක. (ලුක් 5:16)

සෙනග විසිර ගියවිට උන් තනිවම යාඤා කරන පිණිස කන්දට නැගුන සේක. රාත්‍රිය තනිවම එහි නැවතී සිටි සේක. (මතෙව් 14:23) පණිවිඩය)

මුල් සභාව දුටු ලෙස පරණ ගිවිසුමේ සාන්තුවරයින්ගේ ජීවිත හා ස්වාමීවු යේසුස් ක්‍රිස්තුස්වහන්සේ ඔවුන්ගේ ජීවිත, දිනපතා යාඤාවේ රිද්මය හා සම්බන්ධව එම පුරුද්දම පැවතුන බව පෙනන්නට තිබෙනවා.. දෙවන තෙවන ශත වර්ෂ වල කිතුණු සභාවේ පියවරුන් - Clement (c 150-215 A.D.), Origen (c. 185-254 A.D.), Tertullian (c.160-225 A.D.), ආදීන්: උදෑසන හා රාත්‍රී කාලයේ යාඤා පැවැත්වීම මෙන්ම “කෙටිකාල” යාඤාද ප්‍රාමාණික ලෙස උපකල්පන කළෝය.2 කතෝලික(අපරදිග) හා සත්‍යලබ්ධික(පෙරදිග) සභාවන්හි සහභාගිකම ක්‍රි.ව. 1000දී පමණ කඩා වැටී ඒ දෙකම “දිනපතා නිල හෙවත් “දිනපතා යාඤාපැය” පුරුද්ද දිගටම පවත්වනු ලැබේ. මේ ආකාරයෙන් යුරෝපයේ ප්‍රතිසංස්කරණ අතුගෑ ලෙසම, ඇංග්ලිකන්වරු පොදු යාඤා පොත සම්පාදනය කළේය(දිනපතා,/මාස්පතා,/අවුරුදු පතා යාඤා රිද්ම මගපෙන්වීම).

සභා ඉතිහාසය පුරා යාඤා වල වචන භාවිතය වෙනස්වුවත්, යාඤා රිද්මය වර්ධනය වන ඇදහිලිවතුන් සඳහා නිරන්තර ආත්මික අවශ්‍යතාවක් ලෙස පැවතුනා.

යාඤා රිද්මයකට ඇති බයිබලීය හා ‍ඉතිහාසමය කැඳවීම දැනගෙන, මෙම ඉදිරියට යන පුරුද්දට එක්වන්‍ෙ කෙසේදැයි අපට අසන්නට පුළුවන. ලේඛකයා තෝරාගැනීම් කීපයක් මෙහි පහත ඇතුලත් කරයි.

ගීතාවලිය

ගීතාවලිය ලියා ඇත්තේ යාඤාවන් හැටියටය. දෙවියන්වහන්සේගේ මිනිසුන් වසර දහස් ගණනක් මෙම යාඤාවන් ඔවුන්ගේ එදිනෙදා අත්දැකීම් තුල මගපෙන්වීම හා උපකාර සෙවීමේදී මෙම යාඤාවන් කර ඇත.3 මාසිකව හා වාර්ෂිකව උදේ සවස ගීතාවලිය තුලින් යාඤා කිරීම ජීවිතයේ පොදු අභියෝග,ඒවායේ ප්‍රීතිය හා ශෝකය සහ අප ආදරයෙන් රැක බලාගන්නා දෙවියන්වහන්සේගේ විශ්වාසවන්තකම එළිදරව් කරන්නේය.

ස්වාමීන්ගේ යාඤාව

ගෝලයින් ඔවුන් යාඤා කළ යුත්තේ කෙසේදැයි අසන විට යේසුස්වහන්සේ පිළිතුරු දුන්නේ මෙසේය:

“ස්වර්ගයෙහි වැඩ සිටින අපගේ පියාණෙනි, ඔබගේ නාමයට ගෞරව වේවා, ඔබගේ රාජ්‍යය ඒවා, ස්වර්ගයෙහි මෙන් පොළොවෙහිද ඔබගේ කැමැත්ත කරනු ලැබේවා, අපගේ දවස්පතා භෝජනය අද අපට දුන මැනව. අපගේ ණයකාරයන්ට අප කමා කරන්නාක් මෙන් අපේ ණයටද කමා කළ මැනව, අප පරීක්ෂාවට නොපමුණුවා නපුරාගෙන් අප ගළවා ගත මැනව.

(මතෙව් 6:13 හෝ නපුරෙන් ; පසු අත් පිටපත්වල නපුරාගෙන් කියාද ඇත./ ඔබගේ මක්නිසාද, රාජ්‍යයත් බලයත් සහිමයත් සදාකල් ඔබටම වේවා. ආමෙන්.) මතෙව් 6:9-13)

“The Didache, මුල්සභාවෛ් ප් රායෝගික උපදෙස් එකතුව ඇදහිලිවතුන්ට දිනකට තෙවරක් ස්වාමීන්ගේ යාඤාව කීමට උපදෙස් දෙයි.4

යේසුස්වහන්සේට කරන යාඤාව:

යේසුස්වහන්සේට යාඤාව, සභාව හඳුනාගන්නේ,දෙවියන්වහන්සේට සමීප වෙමින්, උන්වහන්සේ සමග ඒකත්වයට පැමිණ, අපට අපේ ආත්මික පරිනත භාවය ඇතිකර ගැනීමට උපකාර වන ඉතා වැදගත් යාඤා ආකාරයක් හැටියටය. අප ඉගෙනීමට අවශ්‍ය එකම යාඤාව එය බව සමහරු කියති. යාඤාව ඉතා සරලය. එය මෙසේ කියා ඇත: ස්වාමීවු යේසුස් ක්‍රිස්තුස්වහන්ස, දෙවියන්වහන්සේගේ පුත්‍රයාණෙනි, පව්කාරයෙක් වන මට කරුණා කළ මැනව, මෙම යාඤාව ඕනෑම කෙනෙකුට ඕනෑම වෙලාවක කීමට පුළුවන. මෙම යාඤාව යටහත්ව කීමට අකුරු නොදන්නා කෙනෙකුට වුවද පුළුවන.

Metropolitan Anthony Bloom “ වෙනත් යාඤාවකට වඩා, යේසුස් යාඤාව, වෙනත් සිතිවිල්ලක් නැතිව, දෙවියන්වහන්සේගේ වැඩසිටීම තුල අපට සිටගැනීමට, හාස්කමට අපගෙන එයි.5

අපට යාඤාවේ රිද්මය සමග එක්වීමට සැලැස්මක් තිබිය විය හැකි මුත්, අපට යාඤාකිරීම එපා යයි දැනෙන වෙලාවල් තිබෙන්නට පුළුවන්. රිද්මයේ දිනචර්යාව වෙහෙසකර යයි දැනෙන වෙලාවල් තිබෙන්නට පුළුවන්. අපට රැකියාවට යාමට පෙර රැවුල කැපීම වාගේ දැනෙන්නේ නැහැ. තවත් කෑම වේලක් සැලසුම් කරනවා මෙන් දැනෙන්නේ නැහැ. නමුත් ඔබේ දැනීම් නොසලකා ඔබ අවදිවීමට තීරණය කරනවා. ඇඳ පැලඳගෙන රැකියාවට යනවා. ළමයින් පාසැලට ගෙන යනවා, වැඩ වලට එහෙ මෙහෙ යනවා. ඔබේ ජීවිතය ඒ ඒ දවස ඔබට නොදැනීම රිද්මයකට ගත වෙනවා. සමහරවිට ඔබට යාඤා කිරීම වාගේ දැනෙන්නේ නැහැ. දවස සඳහා යාඤාවන් ලැයිස්තු ගත කර ඇති යාඤා පොත නොවටිනා උපකාරකයක් වනවා ඇත.(අවසන් සටහන් හා පරිශිලන බලන්න) ඔබ කියවන විට යාඤාකිරීමට ඇති මද ආශාව ගැන ඔබට අවංකව දෙවියන්වහනසේට පාපොච්චාරණය කරන්න පුළුවන්. සමහරවිට යාඤාවේ රිද්මයක් තබා ගැනීම , හදවත වෙනස් කරන බව ඔබ සොයාගන්නවා ඇත. සමහරවිට ඔබට කිරීමට ඇති දේ පෙන්නුම් කර තිබෙනවා.6

අහෝ දෙවියන්වහන්ස, මට කීමට ඇති දේ ඔබට ඇසෙනවාද?
මට මේ උදැසන දැනෙන යම් දෙයක් ඔබට දැනෙනවාද?
අහෝ දෙවියන්වහන්ස, ඔබ ඔබේ දරුවන්ගේ ආත්මාර්ථකාමිත්වය මගින් ශෝකවී ඇති බව මා දන්නවා.
ඔබ මැවු ලෝකය කඩාවැටෙනවා මෙන් පෙනෙන්නට තිබෙනවා.
ඔබේ සත්වයෝ ඔවුන්ම තනියම ජීවත්වෙනවා.
ඔවුන් අහංකාරව ස්වයංපෝෂිතවෙලා.
තවත් ඔබ අවශ්‍ය නැතැයි ඔවුන් සිතනවා.
ස්වාමින්වහන්ස, මමත් දන්නවා, ඔබගේ සදාතනික ප්‍රේමයේ සහතිකයෙන් තොරව පවතින්නට බැරි බව.
එබැවින් මා තව සරයක් ඔබටත් ඔබේ අරමුණු වලටත් කැපවෙනවා.
මගේ ජීවිතය සඳහා ඔබගේ මාර්ගයෙහි හැසිරෙන්නට මට උපකාර කරනු මැනව.
මාර්ගයෙහි ඇති බොහෝ බාධක ජය ගන්නට අනුග්‍රහය මට දුන මැනව.

(ගීතාවලිය 51:1-8)7

අතිරේක පරිශීලන

Bounds, E. M., E.M. Bounds on Prayer .

Barton, Ruth Haley. Sacred Rhythms: Arranging Our Lives for Spiritual Transformation.


1 Phyllis Tickle, The Divine Hours (New York: Doubleday, 2000), x.

2 Tickle, xi.

3 Rueben P. Job and Norman Shawchuck, A Guide to Prayer for All God’s People (Nashville: Upper Room Books), 13.

4 Shane Claiborne, Jonathan Wilson-Hartgrove and Enuma Okoro, Common Prayer (Grand Rapids: Zondervan), 16.

5 http://www.orthodoxprayer.org

6 Claiborne, 20.

7 Leslie F. Brandt, Psalms/Now (St. Louis: Concordia Publishing House), 11.

Related Topics: Devotionals, Sanctification, Women's Articles

Learning To Listen – Listening To Learn

Related Media

August 29, 2005 saw one of the most deadly storms of recent U.S. history hit the shores of New Orleans as Hurricane Katrina unleashed 100+ mph winds and torrential rains across the city. The storm, over 400 miles in diameter, didn’t just leave wind and rain in its wake, it also led to the failure of the city’s aging levee system which caused massive destruction and even death across the city. For anyone who remembers seeing those images, you also saw the chaos and helplessness that followed as people were being rescued off rooftops by boat. Many took shelter in the Superdome which was also a scene of chaos and violence itself. It was a shocking and horrific scene, one which we are not accustomed to seeing in the U.S., and the recovery is still ongoing.

In the days that followed, many of those evacuated from New Orleans came to cities in Texas who rose to the challenge in an honorable and compassionate way by providing shelter, food and other necessary services. One of those places of refuge was the (now dismantled) Reunion Arena in Dallas, Texas. It is in that setting this story takes place.

I had been called as part of a team of volunteer chaplains to go in to Reunion and provide pastoral care to one of the first groups that arrived. I don’t mind confessing my anxiety as I entered the arena. I had no idea what to expect and I was fearful considering all I had seen at the Superdome. It was full of people of all ages, some milling about the concourse and some sitting on the rows and rows of green army cots that had been set up on the floor. However, it was quiet and orderly and I was encouraged to see so much help available to the evacuees.

I stood for a moment at the chaplains’ table where we were headquartered and prayed for “holy radar” – that God would lead me to the people who needed my help. As I walked along the rows of cots, mostly empty with a few adults and children scattered about, I noticed in particular one frail woman sitting very properly, knees together and hands folded resting on her lap. I sat down on the cot next to hers, our knees facing, and asked if she would like to talk. She readily accepted my offer.

And then, in a very quiet, measured voice, she began to tell me her story. She and her husband lived in one of the many homes that had flooded and had to be rescued from their rooftop. Not only that, but they were also caretakers to her disabled mother who had been a stroke patient. The mother was totally bed-ridden. As they were deposited from the boat onto dry land, they somehow made their way, with the mother, to the Superdome. Soon after they got there her husband realized it was not a good place to be and insisted they leave. He didn’t know how, but he knew they couldn’t stay in a place so volatile and desperate. So again, all three of them made their way down the highway. They walked for miles, each carrying the disabled mother, until the mother couldn’t take the stress any longer. She died along the way. Another victim of Hurricane Katrina.

The couple had no choice but to continue to walk, in spite of their grief and shock and with the body in tow. Soon after, a truck came along the road, miraculously driven by an acquaintance of the husband. The bed of the truck was already full of people trying to leave the city. The lady went on to tell me how her husband begged the man to please give them a ride as he was their only hope. The driver finally agreed, under one condition, “You can’t bring that body,” he said.

So, with tears streaming down her face but still perfectly composed, the lady looked at me and said, “So I had to leave my mother on the side of the road. That’s the hardest thing I ever did.” And then she said one thing I will never forget as long as I live, “Thank you for letting me tell you my story.”

Thank me? Thank me? I sat in stunned silence as the magnitude of what I had just heard set in. I couldn’t have spoken if I had wanted to. Even today the story overwhelms me. But it taught me a valuable lesson – which is many times the most beneficial thing we can do for each other is to listen to one another’s stories. I am reminded of a quote, “Over and over again, I am struck by the transforming significance and profound simplicity of the ministry of listening.”

James 1:19 gives us a Scriptural example, “So then, my beloved brethren, let every man be swift to hear, slow to speak, slow to wrath.” (NKJV). Scripture itself encourages us to be quick to hear and slow to speak. Two perfect guidelines for practicing pastoral care skills to those in need of comfort or just affirmation. Be ready to listen, and slow to speak.

However, this skill does not come naturally to most of us, and to become a good listener requires focus and practice as does the acquisition of any worthwhile skill. Our minds are busy; we’re thinking of what we have to do that day, we’re distracted by our cell-phones, our iPads, our own thoughts, we’re thinking about what we’re going to say next, we glance at our watch, we fidget. In other words, we want our friend to hurry up and talk so we can get on with our lives. But is this helpful? Is it healing? Does this show respect? And most of all, is this how Jesus encountered others?

No. Jesus stopped. He listened. Jesus was fully present with all He encountered – He gave them His full attention. He called people by their name. He let them tell their story. He was never in a hurry. He mourned with them and was present in their pain.

As members of the body of Christ, and particularly women who have sought out this article to read, you WILL have the opportunity to do this. When people are in crisis, grief or pain, they need someone to share it with. Always remember, at times like this your presence and keen listening may be your greatest gift. Dietrich Bonheoffer said, “Christians so often think they must always contribute something when they are in the company of others – that is the one service they have to render. They forget that listening can be a greater service than speaking.”

And here’s another Bonheoffer quote of encouragement, “The first service that one owes to others in the fellowship is listening to them. Just as the love of God begins with listening to His word, so the beginning of love for the brethren is listening to them. It is God’s love for us that He not only gives us His word, but also lends us His ear.”

So how do we do this? What are the skills necessary to become a good listener? Below I will list 10 Tools for Effective Listening. Prayerfully and patiently begin to incorporate these into the next time you are in the position someone needs a sympathetic ear.

  • Face the speaker – maintain eye contact
  • Be attentive, yet relaxed
  • Keep an open mind – do not judge
  • Listen to the words and try to picture in your mind the event or thought being described
  • Do not interrupt!
  • Do not impose your solutions or try to fix
  • Wait for the speaker to pause to ask limited clarifying questions. Ask questions for clarification only, not to probe for further details or to be intrusive.
  • Try to feel what the speaker is feeling
  • Give the speaker regular feedback; restate, summarize, reflect, validate, encourage
  • Pay attention to what isn’t said – feelings, facial expressions, gestures, posture or other non-verbal cues

Please note that you should always hold everything your friend has said in the strictest of confidence, even if that has not been stated. People are sometimes unusually open and vulnerable in times of crisis and nothing they say needs to be repeated outside of the confidence in which they have spoken to you.

Perhaps another way to look at being a good listener is to look at the other side of the coin. How do you know when someone is NOT listening? My husband and I were at a Family Life conference once and the speaker shared the following. After the session, I quickly went to the front and asked if he would share this with me, which I copied from his notes (written by Dave Rober):

I’m Not Listening

When I’m thinking about an answer while others are talking, I’m not listening.

When I give unsolicited advice, I’m not listening.

When I suggest they shouldn’t feel the way they do, I’m not listening.

When I apply a quick fix, I’m not listening.

When I fail to acknowledge their feelings, I’m not listening.

When I fail to maintain eye contact, I’m not listening.

When I don’t ask follow-up questions, I’m not listening.

When I top their story with a bigger, better story of my own, I’m not listening.

When they share a difficult experience and I counter with one of my own, I’m not listening.

Really, all I have to do is listen. I don’t have to talk, just listen.

We are all guilty of some of these, and most of the time we mean well – we really do want to help and be a good friend, we just don’t have the tools. It has been the goal of this article to give you the ability and some concrete methods of being the good listener and friend we desire to be. Be patient with yourself. As stated earlier, proficiency requires practice, but you can do this. Not only will you succeed, with the power of the Holy Spirit, you can be an outstanding representative of Him.

You have sought this website and this article because you are in ministry or you are looking for Bible-based tools to help you in your journey. Hopefully, you see now the tool of being a good listener doesn’t just have value within the body of Christ – it has value in every area of your life. These skills transfer. You will be a better spouse, parent, employee, professional, staff member, or whatever. Ask God to help you do this – He will. And the more you employ the practice of being a good listener, the better you will become, showing His love to all through your compassion and presence.

“The wise are known for their understanding, and pleasant words are persuasive.”

Proverbs 16:21

Related Topics: Christian Life, Devotionals, Issues in Church Leadership/Ministry, Women's Articles

10. God Conquers Our Terms and Conditions (Judges 13:1-25, Manoah)

Related Media

Judges: A Drifting People, A Delivering God (part ten)

People seem obsessed with their entitlements and rights. We think we deserve things because we see others with them, we work hard, or simply because we exist. But happiness and privilege are not birthrights; nor are they promised results for hard work or faithfulness. Instead, we should view creature comforts as undeserved gifts from our loving God. Meanwhile, we should concern ourselves with the entitlements and rights that belong to the King of kings and the Lord of lords. We should bend our will to meet Him on His terms instead of the other way around. Oh how God delights in a child who comes to Him on His terms. And oh how rare it is.

Related Topics: Character of God, Christian Life, Establish, Spiritual Life

Lesson 44: The Divisive Jesus (John 7:40-52)

Related Media

February 16, 2014

As a preacher, it’s easy to become disappointed or discouraged when people do not respond to your teaching as you had hoped and prayed. That’s especially true when I’ve preached a clear, compelling gospel message, but no one asks for prayer or counsel on how he or she can trust in Christ as Savior.

But no less a preacher than the Lord Jesus Christ often experienced negative and hostile reactions to His preaching. As we saw in John 6, after Jesus gave the wonderful message about being the bread of life, offering that whoever was hungry and ate of Him would never hunger and would have eternal life, even some who professed to be His disciples walked away. They just couldn’t handle His comments about eating His flesh and drinking His blood.

Now, after Jesus gave the open appeal of John 7:37-38, “If anyone is thirsty, let him come to Me and drink. He who believes in Me, as the Scripture said, ‘From his innermost being will flow rivers of living water,’” the crowd’s response was both mixed and mixed up. Some thought that He was the promised Prophet. Others went so far as to venture that He was the Christ, while others disputed that idea. The Jewish leaders wanted to arrest and execute Jesus. But the officers that they sent to arrest Him came back empty-handed, saying (7:46), “Never has a man spoken the way this man speaks.” Then Nicodemus, whom we met in chapter 3, tries to check the murderous intent of the Sanhedrin, only to be rebuked. John 7:43 sums up the overall flavor of this section: “So a division occurred in the crowd because of Him.”

Do you think of Jesus as being divisive? We like to think of Jesus’ words in John 13, where He says that by our love the world will know that we are His disciples. Or we think of His prayer in John 17, that His followers would all be unified so that the world would know that the Father has sent Him. So we join hands and sing, “We are one in the Spirit, we are one in the Lord.” Jesus and division don’t seem to go together.

But Jesus Himself said (Matt. 10:34-36), “Do not think that I came to bring peace on the earth; I did not come to bring peace, but a sword. For I came to set a man against his father, and a daughter against her mother, and a daughter-in-law against her mother-in-law; and a man’s enemies will be the members of his household.” (See, also, Luke 2:34.) So we don’t have a true perspective of who Jesus is unless we see Him, in part, as one who divides people.

Why does Jesus cause division? One reason is that He is the truth and truth necessarily divides. Although the postmodernists today want us to think that there is no such thing as absolute truth in the philosophic or religious realm (which means that postmodernism is not absolutely true!) or that if there is truth, we can’t know it, Jesus drew a distinct line in the sand when He said (John 14:6), “I am the way, and the truth, and the life; no one comes to the Father but through Me.” Or, as Peter boldly proclaimed (Acts 4:12), “And there is salvation in no one else; for there is no other name under heaven that has been given among men by which we must be saved.” There aren’t many different ways to God. The familiar slogan, “It doesn’t matter what you believe, just so that you are sincere,” is patently false. Faith in Jesus Christ, as revealed in the apostolic witness of the New Testament, is the only way to God. That is inherently divisive! Here we learn:

Because Jesus claims exclusive allegiance as the truth, He inevitably causes division among people.

Satan hates the truth about Jesus and so he makes sure that there are always many, often within the church, who oppose the truth. We see this even in the pages of the New Testament. In Acts 20:29-30, Paul warned the Ephesian elders, “I know that after my departure savage wolves will come in among you, not sparing the flock; and from among your own selves men will arise, speaking perverse things, to draw away the disciples after them.” There are many other warnings in the letters of Paul, Peter, and John about false teachers plaguing the church. We are not to forge a bond of unity with such teachers, but rather to draw clear lines of division. And, no matter how lovingly we act and how pure our motives, we will often face opposition, even from those in the church, when we separate from those who oppose the truth. But to be like Jesus, we must sometimes do it.

I’m going to walk you through the text, showing how Christ caused division both among religious people (7:40-44) and among religious leaders (7:45-52). Then I’ll draw some practical lessons.

1. Christ caused division among religious people (7:40-44).

There are three different views among the crowd:

A. Some had a correct but inadequate view of Christ: “This is certainly the Prophet” (7:40).

This refers to the prophet that Moses predicted (Deut. 18:15), “The Lord your God will raise up for you a prophet like me from among you, from your countrymen, you shall listen to him.” In Jesus’ day, the common view was that the Prophet and the Christ were two separate persons. As we saw in John 1:20-21, John the Baptist denied that he was the Christ. But then the delegation from Jerusalem asked him, “Are you the Prophet?” In John 6:14, after Jesus fed the multitude with the five loaves and two fish, the people connected the dots with Moses giving the Israelites manna in the wilderness and proclaimed, “This is truly the Prophet who is to come into the world.” So they wanted to take Jesus by force and make Him king.

Certainly, Jesus was the Prophet of whom Moses spoke. He was much greater than Moses, both in the signs that He performed and in the teaching that He gave. But by itself, to believe that Jesus was the Prophet was an inadequate view. A prophet, no matter how great, could not authoritatively claim what Jesus just claimed, that whoever would come and drink of Him would have rivers of living water gushing up inside of him and flowing out of him. Only God in human flesh could make such a claim.

There are many people today who think highly of Jesus and His teaching, but they do not believe that He is God. They do not submit their lives to Him as their Lord and God. They have correct, but inadequate views of Jesus.

B. Some had a correct but uncommitted view of Jesus: “This is the Christ” (7:41a).

“The Christ” was God’s promised “anointed one,” the redeemer and king who would reign on David’s throne (Psalm 2). While that view is absolutely correct, and a step up from viewing Jesus only as the Prophet, it is inadequate because it does not reflect any personal commitment or submission to Jesus as Lord and Christ. The text seems to indicate that they held their views as a point to debate with others, but not as disciples willing to follow Him no matter what the cost.

As Jesus pointed out to the Jewish leaders, the Christ is both David’s son and David’s Lord (Matt. 22:41-46). Psalm 2 is clear that God sets His Christ upon His throne and that He rules over the nations (2:6, 8, 9). Thus the bottom line in that psalm is (2:12), “Do homage to the Son, that He not become angry, and you perish in the way. For His wrath may soon be kindled. How blessed are all who take refuge in Him!” God’s salvation is only for those who bow before Jesus as their king and trust in Him as their refuge.

But there are many who say, “I believe in Jesus as my Savior,” but they don’t live in submission to Him as their Lord. They don’t bow before Him as their king. C. H. Spurgeon (Metropolitan Tabernacle Pulpit [Pilgrim Publications], 47:27) says that these Jews who thought that Jesus was the Christ had orthodox heads but heterodox hearts. A. W. Pink (Exposition of John, on monergism.com) says, “Unless our hearts are affected and our lives molded by God’s Word, we are no better off than a starving man with a cook book in his hand.” In other words, intellectual belief in Christ without the accompanying obedience to Him is useless. Saving faith is obedient faith (Rom. 16:26; Heb. 3:18-19).

C. Some rejected Jesus’ claims outright for a flimsy reason that was really an excuse (7:41b-42).

This group denied that Jesus was the Christ because they knew that the Christ was not going to come from Galilee, but rather from the lineage and city of David, from Bethlehem. Here we have another example of John’s tongue-in-cheek irony. He assumes that his readers either know that Jesus really was born in Bethlehem and that He came from the lineage of David or that if they don’t know, they will dig a little deeper to try to resolve this seeming problem. But if his readers adopted the same approach as this group of critics, they would end up rejecting Jesus for a flimsy reason that was really nothing but an excuse.

These critics took pride in their theological knowledge. They loved to point out their knowledge of the truth. Their syllogism was, “The Messiah does not come from Galilee. Jesus comes from Galilee. Therefore, Jesus cannot be the Messiah.” That’s airtight—if the two premises are true. The first one is true, but the second one is not true in terms of Jesus’ birth and lineage. Therefore, the conclusion is false.

To hold to this sort of reasoning, these critics had to ignore Jesus’ many miracles, some of which they had no doubt seen with their own eyes or heard credible reports of. They had to dismiss Jesus’ powerful teaching, which even the arresting officers admit is like no other teaching they’ve ever heard (7:46). They had to shrug off Jesus’ astounding claims, such as the one He just issued, to be able to give rivers of living water to all who believed in Him. But the truth is, they weren’t interested in believing in Jesus. If they had been interested, they could have cleared up the question of His origins very easily. But they didn’t want to believe; they just wanted a comfortable excuse to reject Him. They would have seized Jesus if they could, but they could not lay their hands on Him, because God is sovereign over His enemies (7:30, 44; Dan. 4:35).

Like these critics, many liberal theologians today come up with all sorts of reasons why Jesus could not have done the miracles that the eyewitness accounts of the New Testament attribute to Him. Their syllogism is, “Miracles contradict modern science. Thus miracles are not possible. Therefore, Jesus’ miracles could not have happened as reported.” Such critics also reject Jesus’ teaching. They debate over which words in the Gospels Jesus may really have spoken and which were put in His mouth by later redactors. With these flimsy reasons that are really excuses, they do not believe in Jesus as Savior and Lord.

So Christ caused division among these religious people. Also,

2. Christ caused division among religious leaders (7:45-52).

Again, we encounter three parties of religious leaders:

A. The temple guards were impressed with the way Jesus spoke, but too fearful to believe (7:45-46).

The temple guards, who were Levites, came back from their mission to arrest Jesus (7:32) empty-handed, so the chief priests and Pharisees asked them (7:45), “Why did you not bring Him?” The guards easily could have said, “Because the crowd would have been upset with us!” But instead, they candidly admitted (7:46), “Never has a man spoken the way this man speaks.” Although the guards did not intend this meaning, John probably wants his readers to think, “Precisely! Jesus is not merely a man! He speaks as He does because He is the eternal Word of God made flesh!” But the impression is that these temple guards were too fearful of the chief priests and Pharisees to take a bold stand with Jesus. That would have meant their jobs! So they fade from view.

In the same way, there are many in our day who are impressed with Jesus’ eloquence or His wisdom. They think He was a great man and a brilliant religious teacher. But they don’t see Him as the eternal Word of God in human flesh and so they don’t believe in Him as their Savior and Lord. Out of fear of what others may think, they don’t take a bold public stand of faith in Christ.

B. The Pharisees were arrogantly disgusted with anyone who was at all favorable toward Jesus (7:47-49, 52).

The arrogance and contempt of the Pharisees for anyone who was even remotely supportive of Jesus is not disguised here! They incredulously ask the temple officers (7:47-48), “You have not also been led astray, have you? No one of the rulers or Pharisees has believed in Him, has he?” (Again, with some irony, John is setting the stage for Nicodemus’ protest in 7:51.) But then, referring to the general crowd that was thronging the temple for the feast, the Pharisees arrogantly pronounce (7:49), “But this crowd which does not know the Law is accursed.” John wants us to see that it is really the proud Pharisees who are under a curse because the wrath of God abides on all who do not obey the Son (3:36).

By virtue of their position as religious leaders, the Pharisees should have been loving, caring shepherds over God’s people, teaching them His Word, binding up their wounds, and leading them by example in the ways of the Lord (Ezek. 34). But here they show their true colors. They despised the common people as a bunch of ignoramuses. Even when one of their own, Nicodemus, pointed out how they were violating the Law that they proclaimed to know by judging a man without hearing his case, they reviled him as being a Galilean (7:52). These Pharisees lived in Jerusalem, the capital, and they viewed the northern Galileans as a bunch of ignorant hicks from the sticks. They hated Jesus because He repeatedly confronted their hypocrisy and challenged their manmade traditions. He threatened their power and made them look bad in front of the crowds. So their pride blinded them to the truth about Jesus that their own Scriptures testified to (5:39).

We see this same sort of arrogance today among supposed intellectuals who proclaim evolution as the only scientific view and ridicule anyone who believes in the Bible as being a “flat-earth,” uneducated country bumpkin. In the recent debate between Answers in Genesis founder, Ken Ham, and Bill Nye, the so-called “Science Guy,” Nye often disparagingly referred to “your scientists,” as if Ham hired them to support his “unscientific” views! Even though Ken repeatedly pointed out that there are many men with Ph.D’s who believe in the biblical account of creation, but have no connection with Answers in Genesis, Nye persisted in his put-down. But Nye is the true fool, who attributes God’s intricately designed creation to pure chance (Ps. 14:1; Rom. 1:19-22).

C. Nicodemus registered a mild defense of Jesus and disagreement with his fellow leaders, only to be put down by them (7:50-52).

Nicodemus, whom John reminds us had come to Jesus before, who was one of them (a Pharisee), said (7:51), “Our Law does not judge a man unless it first hears from him and knows what he is doing, does it?” This led to their put-down (7:52), “You are not also from Galilee, are you? Search, and see that no prophet arises out of Galilee.”

A few commentators argue that we can never be sure that Nicodemus came to genuine faith in Christ, but most hold that his courageous act of helping Joseph of Arimathea bury Jesus (19:38-40) indicates that he did finally believe. But here we cannot be sure where he’s at in the process. He was at least sympathetic towards Jesus and concerned about the irrational hostility that he saw the Jewish leaders taking towards Him. So he registers this mild objection to their murderous intent. But when they vilify him as being a Galilean, he says no more. He could see that they weren’t in the mood for a rational discussion.

But his point was valid: In contradiction of the law that they purported to uphold, they were judging a man without hearing his case (Deut. 1:16-17). Also, their put-down (7:52), “Search, and see that no prophet arises out of Galilee,” was incorrect. Jonah, Nahum, and perhaps other prophets had arisen out of Galilee. But they were so upset with the direction that they saw things going that they were not using sound reason, but just illogical ridicule.

I still remember an incident from when I was in college (back in the Dark Ages!). An agnostic philosophy professor told our class that Jesus never claimed to be God. I raised my hand and said, “What about when He said, ‘I and the Father are one’? Or what about when He told His disciples, ‘He who has seen me has seen the Father’?” But rather than deal honestly with my objection, she ridiculed me by asking, “Which Bible are you reading—the Catholic Bible or the Protestant Bible?” The class laughed and my point was brushed aside. Even though this professor taught us the logical fallacy of ad hominem arguments, she used one against me to dodge the uncomfortable truth that Jesus did in fact claim to be God.

Conclusion

I conclude with five practical lessons that we can glean from these divided responses to Jesus’ clear gospel invitation:

1) The clearest gospel presentation in the world will not result in conversions unless the Holy Spirit opens blind eyes.

Jesus here had not said anything gross or controversial, like in chapter 6. True, His claim to be able to cause rivers of living water to flow from those who believed in Him was a claim that only God could make. But it was a wonderful, open invitation to all and was not inherently divisive. But while there was some mild intellectual agreement (“He is the prophet”; “He is the Christ”), some amazement (“Never has a man spoken the way this man speaks”), and even hesitant support (from Nicodemus), there is no clear response of faith in Jesus. There still was confusion, misunderstanding, and even aggressive hostility. Satan blinds people to “the light of the gospel of the glory Christ” (2 Cor. 4:4). So saving faith is always a God-thing. Pray for Him to open blind eyes!

2) The human heart apart from God’s grace is helplessly, hopelessly incapacitated by sin.

Pride is often the main sin that keeps people from Christ, as was true of these Pharisees. Learning and knowledge are good if they point you to the majesty and greatness of God, thereby humbling your heart. But they are dangerous if they lead you to pride over how much you know. Because they suppress the truth in unrighteousness, even so-called intellectuals are futile in their speculations and their foolish hearts are darkened (Rom. 1:18, 21). So salvation is always the gift of God’s grace.

3) Expect to be ridiculed when you take a stand for Christ.

You will be accused of being narrow-minded, bigoted, homophobic, anti-intellectual, unscientific, and probably more pejorative labels. If they treated Jesus that way, they will treat His servants the same. Count it as an honor!

4) People are quick to hide behind excuses rather than dig deeper in search of the truth that might threaten their worldview.

People don’t want to face their sin and rebellion against God. So rather than investigating the truth about Jesus, they’d rather hide behind flimsy excuses: “Evolution proves that the Bible is not true.” “The Bible is full of contradictions.” “How can a good God allow innocent children to suffer?” The list goes on! Ask the critic, “If I can give you a reasonable answer to that problem, will you submit your life to Jesus?”

5) Jesus does not allow neutrality: to be neutral is to be against Him.

These people who held to favorable opinions about Jesus (“He is the Prophet; He is the Christ”) were on the side of the truth, but there’s no indication that they were committed to Him. Nicodemus would eventually come out of the closet for Christ. So must you! Jesus warns (Mark 8:38), “For whoever is ashamed of Me and My words in this adulterous and sinful generation, the Son of Man will also be ashamed of him when He comes in the glory of His Father with the holy angels.” But He promises the suffering church of Smyrna (and us, Rev. 2:10), “Be faithful until death, and I will give you the crown of life.”

Application Questions

  1. When is it both necessary and right to divide from those who profess to be Christians? What biblical guidelines apply?
  2. What is the biblical basis for true Christian unity? Are denominational divisions sinful?
  3. Why is a correct view about Christ necessary, but not sufficient, for eternal life? What else is needed? Give Scriptures.
  4. How can you discern whether a critic’s reasons for not believing are really just excuses? How can you probe deeper?

Copyright, Steven J. Cole, 2014, All Rights Reserved.

Unless otherwise noted, all Scripture Quotations are from the New American Standard Bible, Updated Edition © The Lockman Foundation

Related Topics: Character of God, Christology, Discipleship, Soteriology (Salvation)

22. A Eira de Araúna, Cristianismo de Ocasião? (2 Samuel 24)

Related Media

Davi Faz o Censo

Introdução1

Nos primeiros anos da nossa igreja, nós não tínhamos escritório. A razão era porque o prédio da igreja ainda não tinha sido construído (no início, nós nos reuníamos em uma escola primária e depois no Hotel North Dallas). Por esta e outras razões, meu gabinete ficava num conjunto de salas comerciais. Minha sala era pequena, e uma jovem, dona de uma prestadora de serviços de secretaria, ficava numa saleta do lado de fora, onde ganhava a vida datilografando e tirando cópias para quem alugava os escritórios das proximidades. Certo dia, quando eu passava pela sua mesa, ela me parou e disse que um dos outros locatários tinha conversado com ela sobre os seus preços. Ele a convenceu de que, por ter um “ministério cristão”, deveria receber um desconto. Assim, uma vez que dava desconto ao ministério dele, ela achava justo fazer o mesmo com a nossa igreja.

Não me senti muito bem com essa oferta e disse-lhe que gostaria de pensar no assunto e conversar com o conselho da nossa igreja. Nós discutimos e concluímos que ela não tinha nenhuma obrigação ou responsabilidade de beneficiar-nos, reduzindo seu lucro. Por isso, voltei a falar com ela e disse-lhe que iríamos pagar o preço normal, pois não achávamos que ela devesse sacrificar seus ganhos em nosso benefício quando nem mesmo era membro da igreja.

Em nosso texto, Davi tem uma oportunidade de ouro para aquilo que eu chamaria de um “ministério de ocasião”. Deus lhe disse pelo profeta (ou “vidente”) Gade para levantar um altar na eira de Araúna. Para tanto, Davi tinha de comprar essa propriedade. Quando ele foi conversar com Araúna e lhe dizer que precisava do local para erigir um altar e oferecer sacrifícios a Deus, Araúna quis lhe dar a propriedade, os bois que estava utilizando e os trilhos puxados por eles. Em outras palavras, ele se propôs a dar a Davi tudo o que era necessário para oferecer um sacrifício a Deus de graça. Que negócio! Qualquer um poderia pensar que Davi ficaria encantado com a oferta. Ele poderia adorar a Deus sem nenhuma despesa, às custas de Araúna. Mas ele a recusou. Vamos tentar aprender porque e quais as implicações disso para nós.

É evidente que 2 Samuel 24 é o capítulo final de 1 e 2 Samuel (você deve se lembrar de que, originalmente, ambos formavam apenas um livro no Antigo Testamento hebraico). Aqui, o autor está se aproximando do fim. Ele faz suas últimas considerações enquanto atingimos o clímax do livro. Há muitas lições a serem aprendidas nesta passagem; portanto, vamos prestar atenção e esperar que o Espírito de Deus as torne claras para nós, assim como trabalhe em nós e por meio de nós conforme a Sua vontade.

Davi Faz as Coisas do Seu Jeito (24:1-9)2

Tornou a ira do SENHOR a acender-se contra os israelitas, e ele incitou a Davi contra eles, dizendo: Vai, levanta o censo de Israel e de Judá. Disse, pois, o rei a Joabe, comandante do seu exército: Percorre todas as tribos de Israel, de Dã até Berseba, e levanta o censo do povo, para que eu saiba o seu número. Então, disse Joabe ao rei: Ora, multiplique o SENHOR, teu Deus, a este povo cem vezes mais, e o rei, meu senhor, o veja; mas por que tem prazer nisto o rei, meu senhor? Porém a palavra do rei prevaleceu contra Joabe e contra os chefes do exército; saiu, pois, Joabe com os chefes do exército da presença do rei, a levantar o censo do povo de Israel. Tendo eles passado o Jordão, acamparam-se em Aroer, à direita da cidade que está no meio do vale de Gade, e foram a Jazer. Daqui foram a Gileade e chegaram até Cades, na terra dos heteus; seguiram a Dã-Jaã e viraram-se para Sidom; chegaram à fortaleza de Tiro e a todas as cidades dos heveus e dos cananeus, donde saíram para o Neguebe de Judá, a Berseba. Assim, percorreram toda a terra e, ao cabo de nove meses e vinte dias, chegaram a Jerusalém. Deu Joabe ao rei o recenseamento do povo: havia em Israel oitocentos mil homens de guerra, que puxavam da espada; e em Judá eram quinhentos mil.

Por alguma razão não indicada, Deus estava furioso com Israel. O texto literalmente diz que a ira de Deus estava acesa. Deus estava “pegando fogo” por causa do pecado de Israel. A expressão “acendeu-se a ira de Deus” é empregada muitas vezes no Antigo Testamento3. Em todos os casos, foi um pecado muito grave que inflamou a justa ira de Deus. Mais uma vez, Deus está irado com Israel e está determinado a disciplinar esse povo de dura cerviz. Para isso, Ele usa o pecado de Davi. De alguma forma, esse pecado induz tanto à culpa quanto ao castigo do povo. Ao voltar nossa atenção para Davi e seu pecado, não vamos nos esquecer de que o incidente ocorre por causa do pecado de Israel.

Divinamente incitado4, Davi decide contar os soldados de Israel e Judá. Essa contagem não é, necessariamente, errada. Moisés fez o censo dos soldados israelitas ao se preparar para a batalha (Números 1:1-4). Ele também fez a contagem dos coatitas (Números 4:2) e gersonitas para o serviço sacerdotal. Saul contou os israelitas para defender o povo de Jabes-Gileade na luta contra os amonitas (1 Samuel 11:8). Davi contou os homens leais a ele para se defender do ataque de seu filho, Absalão (2 Samuel 18:1)5. Em nenhum desses casos o censo foi errado.

É preciso ressaltar que o censo exigido por Davi nesta passagem não parece uma mera enumeração dos guerreiros israelitas, uma simples contagem de cabeças. O censo levou quase dez meses para ser concluído e, de alguma forma, exigiu a participação dos próprios comandantes militares. Minha interpretação é que, quando os soldados foram contados, eles também foram classificados. Em outras palavras, a contagem dos soldados implicou na sua organização e classificação, a fim de que estivessem prontos para lutar.

No livro de Êxodo vemos uma palavra de advertência sobre recenseamento:

“Quando fizeres recenseamento dos filhos de Israel, cada um deles dará ao SENHOR o resgate de si próprio, quando os contares; para que não haja entre eles praga nenhuma, quando os arrolares. Todo aquele que passar ao arrolamento dará isto: metade de um siclo, segundo o siclo do santuário (este siclo é de vinte geras); a metade de um siclo é a oferta ao SENHOR. Qualquer que entrar no arrolamento, de vinte anos para cima, dará a oferta ao SENHOR. O rico não dará mais de meio siclo, nem o pobre, menos, quando derem a oferta ao SENHOR, para fazerdes expiação pela vossa alma.  Tomarás o dinheiro das expiações dos filhos de Israel e o darás ao serviço da tenda da congregação; e será para memória aos filhos de Israel diante do SENHOR, para fazerdes expiação pela vossa alma”. (Êxodo 30:12-16)

Esse texto deixa claro que o recenseamento militar não era uma coisa muito espiritual. Era um mal que precisava ser expiado e, se não fosse, a nação seria assolada por alguma praga.

Tenho me esforçado para entendê-lo, principalmente para compreender o que há de tão errado com a contagem dos israelitas. Parece não haver nenhuma razão clara para isso. Então, pensei que, se não há nenhuma razão explícita para o desagrado de Deus em relação à atitude de Davi, também não há nenhuma explicação sobre os motivos de Davi. Praticamente em todos os casos em que houve a contagem de algum grupo, a razão era óbvia. Quando os soldados eram recenseados, era em preparação para a guerra. Mas nenhuma guerra é mencionada neste texto ou nos textos próximos. Parece que o único motivo de Davi era satisfazer a sua própria curiosidade e encher-se de orgulho. Ele aparenta estar interessado demais no seu poder, na sua habilidade de lutar. Ele parece ter perdido o senso de dependência de Deus. Talvez ele estivesse muito parecido com o rei Nabucodonosor em Daniel 4, super impressionado consigo mesmo, com seu poder e posição.

Há uma “sensação” nesse texto que me faz lembrar da queda de Adão e Eva em Gênesis 3. O censo de Israel parece ter produzido em Davi um “conhecimento” que ele não podia ter, o conhecimento do seu poder e da sua potência militar (compare com Deuteronômio 17:14-20). Ele queria “ver” a sua força e o seu poder e, embora isso fosse proibido, era o desejo do seu coração.

Mesmo ficando confusos a respeito da “pecaminosidade” da atitude de Davi, não parece que isso era algo difícil de ser reconhecido por aqueles que conduziam as suas forças armadas. Joabe (verso 3 e também 1 Crônicas 21:6) e os chefes do exército (verso 4) se opuseram ao recenseamento dos soldados. No fim, o próprio Davi acabou tomando consciência do seu erro (verso 10), mesmo sem o profeta Gade ter de confrontá-lo ou censurá-lo (como fizera Natã no caso de Bate-Seba e Urias — 2 Samuel 12). O levantamento do censo era errado e, naquele dia,  ninguém parecia ter algum problema em reconhecê-lo.

Joabe protestou o quanto pôde, sem colocar em risco sua segurança e sua posição. Todavia, Davi prevaleceu sobre ele e os outros comandantes, insistindo para que o censo fosse levantado. Com relutância e meio a contragosto (ver 1 Crônicas 21:6), Joabe foi fazer sua abominável tarefa. Foi realmente uma grande empreitada. Eles atravessaram o Jordão, seguiram para o norte, depois para oeste e então para o sul, viajando por toda a nação em sentido anti-horário. Quando a missão foi concluída, os números foram apresentados a Davi. Havia 800.000 valentes em Israel e 500.000 combatentes experientes em Judá (verso 9)6.

Davi Recupera o Senso (24:10-14)

Sentiu Davi bater-lhe o coração, depois de haver recenseado o povo, e disse ao SENHOR: Muito pequei no que fiz; porém, agora, ó SENHOR, peço-te que perdoes a iniquidade do teu servo; porque procedi mui loucamente. Ao levantar-se Davi pela manhã, veio a palavra do SENHOR ao profeta Gade, vidente de Davi, dizendo: Vai e dize a Davi: Assim diz o SENHOR: Três coisas te ofereço; escolhe uma delas, para que ta faça. Veio, pois, Gade a Davi e lho fez saber, dizendo: Queres que sete anos de fome te venham à tua terra? Ou que, por três meses, fujas diante de teus inimigos, e eles te persigam? Ou que, por três dias, haja peste na tua terra? Delibera, agora, e vê que resposta hei de dar ao que me enviou.   Então, disse Davi a Gade: Estou em grande angústia; porém caiamos nas mãos do SENHOR, porque muitas são as suas misericórdias; mas, nas mãos dos homens, não caia eu.

Mesmo sem ter sido repreendido, Davi reconhece ter errado ao fazer o recenseamento dos combatentes da nação. Sentindo o coração bater, ele se arrepende. Ele confessa a enormidade do seu pecado e reconhece a loucura das suas ações (verso 10). Esse sentimento de culpa e a confissão parecem ter ocorrido durante a noite, pois, quando ele acorda, o profeta Gade7 vai ter com ele com uma palavra do Senhor. Não há debate nem discussão sobre se Davi pecou ou não. Isso é certo. A única coisa que precisa ser decidida é qual castigo ele prefere. Ele recebe três opções, todas mencionadas em Deuteronômio 28 como castigo para as falhas de Israel em guardar a aliança com Deus8.

O que difere nas opções de Davi é a extensão da pena: três anos de fome9, três meses de fuga dos inimigos ou três dias de peste enviada por Deus. Davi escolhe a terceira opção, não porque o tempo de sofrimento seja menor, mas porque a penalidade é administrada diretamente por Deus. Davi prefere sofrer na mão do Senhor a sofrer na mão dos homens.

Mas, por quê? Por que Davi prefere sofrer na mão de um Deus santo e justo a sofrer na mão dos homens? Creio que seja porque ele sabe que não vai sofrer a ira de Deus como um descrente, mas como um filho. A ira é um pensamento aterrorizante:

Os reis da terra, os grandes, os comandantes, os ricos, os poderosos e todo escravo e todo livre se esconderam nas cavernas e nos penhascos dos montes e disseram aos montes e aos rochedos: Caí sobre nós e escondei-nos da face daquele que se assenta no trono e da ira do Cordeiro, porque chegou o grande Dia da ira deles; e quem é que pode suster-se? (Apocalipse 6:15-17)

Vi também os mortos, os grandes e os pequenos, postos em pé diante do trono. Então, se abriram livros. Ainda outro livro, o Livro da Vida, foi aberto. E os mortos foram julgados, segundo as suas obras, conforme o que se achava escrito nos livros. Deu o mar os mortos que nele estavam. A morte e o além entregaram os mortos que neles havia. E foram julgados, um por um, segundo as suas obras. Então, a morte e o inferno foram lançados para dentro do lago de fogo. Esta é a segunda morte, o lago de fogo. E, se alguém não foi achado inscrito no Livro da Vida, esse foi lançado para dentro do lago de fogo. (Apocalipse 20:12-15)

Davi não precisa temer a ira de Deus que recai sobre os ímpios. A disciplina que ele vai experimentar não deve e não vai ser fácil, mas é a disciplina de um pai amoroso, disciplina que tem o propósito de aproximá-lo de Deus:

É para disciplina que perseverais (Deus vos trata como filhos); pois que filho há que o pai não corrige?  Mas, se estais sem correção, de que todos se têm tornado participantes, logo, sois bastardos e não filhos. Além disso, tínhamos os nossos pais segundo a carne, que nos corrigiam, e os respeitávamos; não havemos de estar em muito maior submissão ao Pai espiritual e, então, viveremos? Pois eles nos corrigiam por pouco tempo, segundo melhor lhes parecia; Deus, porém, nos disciplina para aproveitamento, a fim de sermos participantes da sua santidade. Toda disciplina, com efeito, no momento não parece ser motivo de alegria, mas de tristeza; ao depois, entretanto, produz fruto pacífico aos que têm sido por ela exercitados, fruto de justiça. Por isso, restabelecei as mãos descaídas e os joelhos trôpegos; e fazei caminhos retos para os pés, para que não se extravie o que é manco; antes, seja curado. (Hebreus 12:7-13)

Por mais paradoxal que possa parecer, o Deus que é santo e justo é também misericordioso e bondoso:

E, passando o SENHOR por diante dele, clamou: SENHOR, SENHOR Deus compassivo, clemente e longânimo e grande em misericórdia e fidelidade; que guarda a misericórdia em mil gerações, que perdoa a iniquidade, a transgressão e o pecado, ainda que não inocenta o culpado, e visita a iniquidade dos pais nos filhos e nos filhos dos filhos, até à terceira e quarta geração! (Êxodo 34:6-7)

É sobre esse tipo de bondade que Davi se lança em nosso texto. Ele sabe que é culpado diante de Deus e merece sofrer em Suas mãos. Mas ele também sabe que a mão de Deus é mais bondosa que a mão dos homens. Pense nisso por um instante. Davi não apenas crê em Deus para a sua salvação e para o livramento dos seus inimigos, mas também para ser corrigido por Ele. Não existe área em nossa vida na qual devamos confiar nos homens e não em Deus.

Calamidade e Compaixão (24:15-17)

Então, enviou o SENHOR a peste a Israel, desde a manhã até ao tempo que determinou; e, de Dã até Berseba, morreram setenta mil homens do povo. Estendendo, pois, o Anjo do SENHOR a mão sobre Jerusalém, para a destruir, arrependeu-se o SENHOR do mal e disse ao Anjo que fazia a destruição entre o povo: Basta, retira a mão. O Anjo estava junto à eira de Araúna, o jebuseu. Vendo Davi ao Anjo que feria o povo, falou ao SENHOR e disse: Eu é que pequei, eu é que procedi perversamente; porém estas ovelhas que fizeram? Seja, pois, a tua mão contra mim e contra a casa de meu pai.

O Senhor estava furioso com Israel e a peste lançada sobre Seu povo era totalmente merecida, não só devido ao pecado de Davi, mas também devido ao pecado de Israel. Que ironia Davi querer saber quantos guerreiros israelitas estavam à sua disposição e, em consequência disso, os números baixarem para apenas 70.000 homens. A praga desce sobre cada parte da nação. O anjo destruidor do Senhor parece quase refazer os passos daqueles que fizeram o recenseamento. Agora, ele se aproxima de Jerusalém, pronto para lançar a calamidade sobre ela também. Davi é capaz de ver o anjo do Senhor, com a espada erguida, prestes a destruir muitas pessoas na cidade. Já fomos informados, no entanto, de que Deus não quer causar mais calamidade. A fé depositada por Davi no julgamento de Deus era bem fundada. Deus derramou a Sua ira sobre o povo, mas agora Ele tem compaixão deles. O anjo do Senhor está parado junto à eira de Araúna, o jebuseu10, quando recebe a ordem para parar.

Davi ainda não conhece o propósito de Deus, por isso, faz uma petição a Ele na tentativa de acabar com a praga. Ele pede que o furor de Deus seja satisfeito com o derramamento da Sua ira sobre ele e a casa de seu pai (não muito diferente do que tinha ocorrido com a casa de Saul no capítulo 21). Mas Deus tem um plano melhor, o qual Ele dirá a Davi pelo profeta Gade nos últimos versos deste livro maravilhoso.

Um Lugar de Sacrifício e Expiação (24:18-25)

Naquele mesmo dia, veio Gade ter com Davi e lhe disse: Sobe, levanta ao SENHOR um altar na eira de Araúna, o jebuseu. Davi subiu segundo a palavra de Gade, como o SENHOR lhe havia ordenado. Olhou Araúna do alto e, vendo que vinham para ele o rei e os seus homens, saiu e se inclinou diante do rei, com o rosto em terra. E perguntou: Por que vem o rei, meu senhor, ao seu servo? Respondeu Davi: Para comprar de ti esta eira, a fim de edificar nela um altar ao SENHOR, para que cesse a praga de sobre o povo. Então, disse Araúna a Davi: Tome e ofereça o rei, meu senhor, o que bem lhe parecer; eis aí os bois para o holocausto, e os trilhos, e a apeiragem dos bois para a lenha. Tudo isto, ó rei, Araúna oferece ao rei; e ajuntou: Que o SENHOR, teu Deus, te seja propício. Porém o rei disse a Araúna: Não, mas eu to comprarei pelo devido preço, porque não oferecerei ao SENHOR, meu Deus, holocaustos que não me custem nada. Assim, Davi comprou a eira e pelos bois pagou cinquenta siclos de prata. Edificou ali Davi ao SENHOR um altar e apresentou holocaustos e ofertas pacíficas. Assim, o SENHOR se tornou favorável para com a terra, e a praga cessou de sobre Israel.

Gade vai ter com Davi com outra solução — sacrifício. Davi devia erigir um altar ao Senhor bem ali na eira de Araúna. Na mesma hora, ao que parece, Davi vai ao lugar onde o anjo do Senhor recebeu a ordem de parar. Araúna e seus quatro filhos estão na eira, debulhando trigo. Ele olha para o alto e vê o anjo do Senhor e Davi e seus servos indo em sua direção (1 Crônicas 21:20-21). Deve ter sido um momento terrível para Araúna (chamado de Ornã em 1 Crônicas).

Ao fazer um retrato mental do nosso texto, lembro-me de um colega de quarto da faculdade. Ele tinha um Ford 1953 que, literalmente, estava caindo aos pedaços. Na mesma época, um outro amigo tinha uma concessionária de carros novos, mas que também vendia carros usados. Jerry, o meu amigo, dirigiu seu Ford 53 até Auburn, Washington, para ver um Chevrolet 1959. Ele ficou interessado, mas não queria dar na vista. Após o vendedor cotar seu “melhor preço” (o qual incluía o Ford 53 como parte da transação), Jerry disse que ia pensar no assunto e voltaria depois. Ele entrou no Ford e deu a partida; nada. Com toda calma, ele saiu do carro, foi até o vendedor e lhe disse: — Fico com ele. — Não era hora pra barganhar. Jerry não tinha saída.

Araúna também não estava em posição de fazer um grande negócio. Ali estava o anjo do Senhor, ainda à vista, e Davi chegando com uma porção de servos. Araúna era um estrangeiro que teve a sorte de continuar vivo, sem falar em ter uma propriedade tão perto de Davi e da cidade de Jerusalém. Ele era dono de um excelente pedaço de terra e Davi acabara de saber que devia possuí-la. Davi pediu que ele desse seu preço. Araúna achou que era uma boa hora para lhe fazer uma oferta irrecusável. Ele queria doar não somente a terra, mas também os bois, os trilhos e a apeiragem dos bois, a fim de que Davi pudesse oferecer o sacrifício ao Senhor.

Para mim, a oferta teria sido tentadora. Ali estava a oportunidade de ter um ministério de “ocasião” — um ministério excelente com ótimo custo-benefício (zero). Araúna deve ter ficado em choque com a resposta de Davi. Davi não quis aceitar a generosa doação de um excelente pedaço de terra. Se ele tivesse aceitado, o sacrifício não teria lhe custado um tostão. Mas como se pode oferecer “sacrifício” sem fazer algum sacrifício? Davi comprou a terra (não tenho certeza se ele também comprou os bois e os trilhos) pelo preço integral, e em seguida ofereceu o sacrifício. Quando o sacrifício foi feito, o Senhor ouviu as súplicas do Seu povo e cessou a praga.

Conclusão

Este capítulo é parte da conclusão dos livros de 1 e 2 Samuel. Podemos dizer que é a conclusão da conclusão. Em certo sentido, o livro termina no capítulo 20. Os capítulos 21 a 24 servem como epílogo do livro, esclarecendo os pontos mais importantes que o autor deseja que compreendamos. A melhor maneira de entender esse epílogo e sua mensagem talvez seja com um gráfico, como mostrado a seguir.

A parte central do epílogo é composta pelos dois salmos de Davi, sendo que o primeiro evoca seus livramentos das mãos de Saul e seus inimigos e depois seu governo como rei, enquanto o segundo rememora seu reinado diante da proximidade do momento da sua partida (22:1-51; 23:1-7). O tema dos dois cânticos é “Deus é a minha salvação”. A despeito dos grandes perigos e de todas as adversidades que lhe sobrevieram, Deus o livrou da morte e cumpriu a promessa de que ele seria rei de Israel. Além disso, Davi vê Deus como seu futuro libertador, quando Ele enviar o grande rei, o Messias, para realizar sua plena e derradeira salvação.

O segundo e quinto segmentos do epílogo têm a ver com os “valentes” de Davi. No capítulo 21, de 15 a 22, Davi já perdeu o vigor e um descendente de Golias quase o domina na batalha. Abisai sai em seu socorro e mata o gigante Isbi-Benobe. Mais três gigantes são mencionados e, em cada caso, um dos valentes de Davi mata o “Golias” (na verdade, descendente de Golias). No capítulo 23, de 8 a 39, dois grupos distintos de valentes são relacionados: os “três” e os “trinta”. Esses homens confiaram em Deus e foram providenciais nas vitórias impressionantes sobre os inimigos de Israel, apesar das chances incríveis contra eles. Foi por meio deles que Deus muitas vezes deu a vitória a Davi e a Israel.

O primeiro e o último segmentos do epílogo têm a ver com os pecados dos dois primeiros reis de Israel. No capítulo 21, de 1 a 14, o pecado cometido por Saul ao tentar aniquilar os gibeonitas foi expiado, pois aqueles eram protegidos por uma aliança feita com os israelitas. Sete dos “filhos” de Saul foram executados pelos gibeonitas e só então a fome foi removida em resposta às súplicas do povo de Deus. No capítulo 24, de 1 a 25 (nosso texto), vemos o pecado de Davi, que também levou a nação a estar sob a disciplina divina. Só depois da aquisição da eira de Araúna, da construção do altar e da oferta de sacrifícios, Deus cessou a praga lançada sobre Israel devido aos seus pecados e ao pecado de Davi.

Esses três pares de parágrafos servem como a conclusão do livro e ressaltam algumas lições muito importantes que o autor deseja deixar conosco. Permitam-me resumi-las.

Primeiro, mais uma vez somos relembrados da fidelidade de Deus como Salvador do Seu povo. O livro de 1 Samuel começou com o sofrimento de Ana, que não podia ter filhos. Deus a salvou da esterilidade e lhe deu não apenas Samuel, mas também outros cinco filhos. O cântico de Ana é um “cântico de salvação” (1 Samuel 2). Começando por Moisés e Arão, e durante todo o período dos juízes, Deus salvou o Seu povo quando eles clamaram a Ele (1 Samuel 12:6-11). Depois Deus salvou Israel por intermédio de Saul e Davi, quando eles conduziram a nação na guerra contra os inimigos, principalmente contra os filisteus. Deus serviu como Salvador de Davi muitas e muitas vezes durante a sua vida, e Davi espera o “filho de Davi” como seu derradeiro Salvador. Samuel tem muito a nos dizer sobre a fidelidade de Deus como Salvador do Seu povo, mesmo quando esse povo falha. Não é de admirar que Davi resuma sua vida louvando a Deus como sua fortaleza e salvação.

Segundo, vemos que Deus, embora seja um Salvador fiel, frequentemente usa homens de fé e coragem. Davi foi preparado para reinar em Israel quando pastoreava o pequeno rebanho de ovelhas de seu pai. Nessa época, ele aprendeu a confiar em Deus e a agir com coragem para salvar seu rebanho dos ursos e leões. Sua carreira militar teve início com o confronto com Golias no campo de batalha, quando Davi estava em incrível desvantagem. Enquanto Saul não inspirava tal coragem em seus homens, a coragem de Davi inspirou muitos outros soldados a lutar com fé e ousadia, mesmo quando todas as chances estavam contra eles. Esses homens tornaram possível que Davi pudesse parar de lutar quando suas forças começaram a falhar. Mesmo sendo Deus um Salvador fiel, muitas vezes Ele livrou Israel por meio de homens de fé e coragem, os quais confiaram nEle ao lutar contra Seus inimigos. A soberania de Deus na salvação dos homens não os impediu de ter fé e iniciativa; ela os inspirou.

Terceiro, vemos que, embora o homem seja pecaminoso, seu pecado nunca impede Deus de realizar a Sua obra salvífica. Se Davi é o melhor exemplo oferecido pela história a nós, é óbvio que ele não é o Salvador da humanidade. A salvação prometida por Deus através da sua descendência teria de vir por intermédio de alguém maior do que ele. Davi pecou, não há dúvida quanto a isso. Seus pecados podem ter sido uma exceção, mas com certeza o desqualificaram para ser o Messias de Israel. O mais incrível em 1 e 2 Samuel é que, embora Davi tenha pecado e muitos tenham sofrido por causa disso, Deus soberanamente escolheu derramar grandes bênçãos por meio de seus erros. Duas das maiores bênçãos de Israel ocorreram em consequência dos maiores pecados de Davi. Seu pecado com Bate-Seba resultou na linhagem messiânica por meio dela e no casamento que gerou o próximo rei de Israel — Salomão. O pecado referente ao recenseamento dos guerreiros israelitas resultou na aquisição da eira de Araúna, local onde devia ser construído o templo por Salomão. A salvação dos gentios, em parte, foi devido à rejeição de Jesus Cristo como Messias pelos judeus (ver Romanos 11). O nosso pecado, embora ofenda um Deus justo, não O impede de agir. Deus pode até usar o nosso pecado para realizar Seus propósitos e cumprir Suas promessas. E não é só isso, Ele até mesmo utiliza Satanás para alcançar Seus objetivos (1 Crônicas 21:1 e ss).

Quarto, vemos por esse epílogo que nenhum rei humano jamais seria capaz de cumprir a promessa de salvação feita por Deus. Era preciso vir alguém maior do que Davi. Em 1 Samuel 8, Israel rejeitou a Deus como seu rei ao exigir um rei para “salvá-los” de seus inimigos. Mas Deus nunca realmente abdicou do Seu lugar como rei de Israel, como Salvador de Israel. Através da linhagem de Davi, um dia Ele iria providenciar um rei para o Seu povo, O qual os salvaria dos seus pecados. Ele seria mais do que Davi, mais do que um homem, e seria alguém sem pecado. Ele seria o Senhor Jesus Cristo, O qual viria como “O Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo” (João 1:29). Ele viveria uma vida sem pecado e teria uma morte sacrificial em lugar do pecador. Ele seria “livrado da morte” por  Deus Pai ao ser ressuscitado dentre os mortos. Ele voltaria como Rei de Israel, triunfante sobre os Seus inimigos. Samuel simplesmente aguça o nosso apetite quanto ao futuro “Rei”, que viria para salvar o Seu povo dos seus pecados.

Ao deixarmos o livro de Samuel, nossos olhos estão fixos na pessoa de Jesus Cristo, que haveria de vir como o “Filho de Davi” para salvar o Seu povo, e que Se “assentaria no trono de seu pai, Davi”. Do mesmo modo, nossos olhos estão fixos em um lugar, um local plano no topo de uma montanha perto de Jerusalém. Quando vejo o anjo do Senhor parado ali, com o braço erguido, prestes a atingir Jerusalém com sua espada, não posso deixar de me lembrar de Abraão, o qual também levantou a mão, pronto para cravar a faca em seu amado filho, Isaque. Aconteceu exatamente no mesmo lugar, o monte Moriá. E, nas duas vezes, Deus impediu a mão de tirar a vida, pois Ele tinha um sacrifício muito melhor, Um que tiraria o pecado do mundo.

Sim, o templo foi construído exatamente no mesmo lugar, no monte Moriá. E foi lá que foram oferecidos os sacrifícios que fizeram parar o julgamento da mão de Deus. Mas o melhor de tudo estava num monte não muito longe dali, o monte Calvário, onde a mão de Deus desceu sobre o Seu próprio Filho amado e, devido a esse sacrifício, os homens não precisam sofrer a ira eterna de Deus por causa dos seus pecados. É pela morte sacrificial de Jesus na cruz, e Sua ressurreição dentre os mortos — salvo pelo Pai — que a salvação eterna é oferecida a nós. Você já tomou posse desse presente? Já teve um encontro com Deus como seu Salvador, seu Libertador, sua Fortaleza? Se não, eu lhe digo para aceitá-lo agora mesmo.

Nosso texto tem muitas outras lições a nos ensinar, mas só vou mencionar mais algumas para sua reflexão. É bom tomarmos cuidado para não nos orgulhar daquilo que Deus realizada em nós e por meio de nós. Parece que uma parte do problema de Davi nesta passagem é a questão do orgulho, orgulho pelo que ele tinha feito, não pelo que Ele (Deus) tinha feito. Não vamos tentar medir o nosso sucesso ou a nossa santidade em termos quantitativos. Aos olhos de Deus, o sucesso raramente é visto dessa forma. Precisamos saber também que podemos ser tentados (pelo orgulho) a cair naquelas áreas onde mais nos sentimos seguros.

Não vamos descansar nas glórias passadas, rememorando aquilo que fizemos, mas sigamos em frente para aquilo que Deus ainda tem a realizar em nós e por meio de nós, para Sua glória e louvor (ver Filipenses 3).

Finalmente, vamos aprender com Davi que não existe adoração sem sacrifício. É claro que, em última análise, a nossa adoração é fundamentada no sacrifício de nosso Senhor Jesus Cristo. Contudo, há um sentido também em que o nosso culto deve ser prestado por meio do nosso sacrifício pessoal.

Rogo-vos, pois, irmãos, pelas misericórdias de Deus, que apresenteis o vosso corpo por sacrifício vivo, santo e agradável a Deus, que é o vosso culto racional. E não vos conformeis com este século, mas transformai-vos pela renovação da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradável e perfeita vontade de Deus. Porque, pela graça que me foi dada, digo a cada um dentre vós que não pense de si mesmo além do que convém; antes, pense com moderação, segundo a medida da fé que Deus repartiu a cada um. Porque assim como num só corpo temos muitos membros, mas nem todos os membros têm a mesma função, assim também nós, conquanto muitos, somos um só corpo em Cristo e membros uns dos outros, tendo, porém, diferentes dons segundo a graça que nos foi dada: se profecia, seja segundo a proporção da fé; se ministério, dediquemo-nos ao ministério; ou o que ensina esmere-se no fazê-lo; ou o que exorta faça-o com dedicação; o que contribui, com liberalidade; o que preside, com diligência; quem exerce misericórdia, com alegria. (Romanos 8:1-12)

Não vos deixeis envolver por doutrinas várias e estranhas, porquanto o que vale é estar o coração confirmado com graça e não com alimentos, pois nunca tiveram proveito os que com isto se preocuparam. Possuímos um altar do qual não têm direito de comer os que ministram no tabernáculo.  Pois aqueles animais cujo sangue é trazido para dentro do Santo dos Santos, pelo sumo sacerdote, como oblação pelo pecado, têm o corpo queimado fora do acampamento. Por isso, foi que também Jesus, para santificar o povo, pelo seu próprio sangue, sofreu fora da porta. Saiamos, pois, a ele, fora do arraial, levando o seu vitupério. Na verdade, não temos aqui cidade permanente, mas buscamos a que há de vir. Por meio de Jesus, pois, ofereçamos a Deus, sempre, sacrifício de louvor, que é o fruto de lábios que confessam o seu nome. Não negligencieis, igualmente, a prática do bem e a mútua cooperação; pois, com tais sacrifícios, Deus se compraz. Obedecei aos vossos guias e sede submissos para com eles; pois velam por vossa alma, como quem deve prestar contas, para que façam isto com alegria e não gemendo; porque isto não aproveita a vós outros. (Hebreus 13:9-17)

Praticamente em todas as igrejas evangélicas que conheço (sem mencionar as demais), há uma minoria de crentes fiéis que trabalha e se doa com sacrifício, a qual sustenta os muitos que pouco ou nada fazem. Há quem nunca dê aula, nunca ajude ou nunca faça alguma coisa. Estes são os cristãos “oportunistas”, que procuram o máximo benefício pelo menor custo. Eu lhe digo que a sua adoração vale muito pouco se você não sacrifica seu tempo, sua energia e seu dinheiro.

Não digo isso para você se sentir culpado, embora deva se sentir assim e se arrepender se for um crente preguiçoso e negligente. Digo-o para o seu próprio bem. Se você não está fazendo nenhum sacrifício, sua adoração praticamente não vale nada. Se quer prestar um culto que valha a pena, não é frequentando uma igreja com uma equipe profissional de líderes e de louvor, é tomando a cruz que Deus lhe deu e se sacrificando a Seu serviço. Não estou zangado quando digo isso, mas tenho pena daqueles cuja adoração não lhes custa nada. Deixe-me terminar com as palavras da boca dAquele que é padrão para todos os sacrifícios:

Pois o próprio Filho do Homem não veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos. (Marcos 10:45)

Cingido esteja o vosso corpo, e acesas, as vossas candeias. Sede vós semelhantes a homens que esperam pelo seu senhor, ao voltar ele das festas de casamento; para que, quando vier e bater à porta, logo lha abram. Bem-aventurados aqueles servos a quem o senhor, quando vier, os encontre vigilantes; em verdade vos afirmo que ele há de cingir-se, dar-lhes lugar à mesa e, aproximando-se, os servirá.  Quer ele venha na segunda vigília, quer na terceira, bem-aventurados serão eles, se assim os achar.  Sabei, porém, isto: se o pai de família soubesse a que hora havia de vir o ladrão, [vigiaria e] não deixaria arrombar a sua casa. Ficai também vós apercebidos, porque, à hora em que não cuidais, o Filho do Homem virá. Então, Pedro perguntou: Senhor, proferes esta parábola para nós ou também para todos?  Disse o Senhor: Quem é, pois, o mordomo fiel e prudente, a quem o senhor confiará os seus conservos para dar-lhes o sustento a seu tempo? Bem-aventurado aquele servo a quem seu senhor, quando vier, achar fazendo assim. Verdadeiramente, vos digo que lhe confiará todos os seus bens. (Lucas 12:35-44)

Tradução: Mariza Regina de Souza


1 NT: O título dado pelo autor — Neiman Marcus Militar, Christianity Kmart? — é praticamente intraduzível para o português, uma vez que Neiman Marcus é uma luxuosa loja de departamentos norte-americana e kmart se refere a uma grande cadeia de lojas de descontos. O sentido geral do título é que a oferta feita por Araúna a Davi seria um “negócio de ocasião, uma oferta irrecusável”, contrastando o alto nível daquilo que é oferecido com uma oferta atraente.

2 O leitor deve verificar o texto paralelo de 2 Crônicas 21. Há uma porção de diferenças entre os dois textos. Elas até poderiam ser chamadas de contradições. Existe solução e explicação para cada uma delas, mas não vou me preocupar com isso nesta lição.

3 Essa expressão é usada com muita frequência na Bíblia e, quando aparece, é para descrever a ira de Deus devido a algum pecado muito grave. Veja, por exemplo, Êxodo 4:14, Números 12:9, Deuteronômio 29:27, Josué 7:1, Juízes 2:14, 20, 10:7, 2 Samuel 6:7, 2 Crônicas 25:15.

4 Poderíamos entrar numa longa discussão neste ponto, o que tentarei evitar. Aparentemente, poderíamos pensar que Deus fez Davi pecar fazendo o censo dos israelitas. Sabemos que Deus não tenta ninguém (Tiago 1:13-17), embora, com certeza, Ele nos prove (Deuteronômio 8:2). No entanto, o autor do texto quer que saibamos que Deus está por trás do pecado de Davi, no sentido de que isso realmente iria acontecer (como no caso da traição de Judas a nosso Senhor). Assim como Deus disse a Moisés que Ele iria endurecer o coração de faraó (Êxodo 4:21), a fim de poder usar sua rebelião para glorificar a Si mesmo (ver Romanos 9:14-18), Moisés também disse que faraó endureceu o seu próprio coração (Êxodo 8:32). O recenseamento feito por Davi fazia parte do propósito de Deus. Isso ia realmente acontecer, mas Deus não o forçou a pecar. Ele deu a Davi a oportunidade e a liberdade de fazer a escolha pecaminosa que Ele iria utilizar em Seu próprio intento (comparece com Gênesis 50:20).

5 Ver também 1 Reis 20:15, 26-27; 2 Reis 3:6; 2 Crônicas 25:5.

6 Como apontado praticamente por todos os estudiosos, esses números não batem exatamente com os números informados em 1 Crônicas 21. Existem várias explicações, mas, no final das contas, devemos confiar em Deus e esperar até a eternidade (com toda probabilidade) por uma solução satisfatória. Uma coisa em que tanto Samuel quanto Crônicas concordam é que, após o levantamento do censo, havia menos guerreiros do que antes, devido ao derramamento do juízo de Deus.

7 Repare que Gade também é chamado de “vidente”, o nome anterior para profeta (ver 1 Samuel 9:9).

8 Para a fome, ver Deuteronômio 28:48, 32:24; para fugir dos inimigos, ver Levítico 26:17, 36. As pragas eram consequência da quebra da aliança com Deus (Deuteronômio 28:21, cf. 1 Reis 8:31), mas estavam especialmente relacionadas a levantar o censo sem fazer expiação (Êxodo 30:12-16).

9 O texto hebraico de 2 Samuel 24:13 diz “sete anos de fome”, mas a tradução grega do texto (a Septuaginta) e o texto paralelo de 1 Crônicas 21:12 dizem “três anos de fome”. Sou mais propenso a aceitar a opção “três anos”, principalmente porque parece haver uma certa ênfase no número três: três anos de fome, três meses de derrota nas mãos do inimigo, três dias de peste enviada por Deus.

10 É fácil dizer que Araúna não era judeu, mas gentio. Há quem pense que, na verdade, ele era um antigo rei dos jebuseus, o qual, graciosamente, foi deixado com vida. É bem possível que isso tenha ocorrido por ele ter tido fé no Deus de Israel. Já que ele era estrangeiro, poderia vender sua propriedade, pois não era sua “herança”.

Pages