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Where the world comes to study the Bible

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網上牧師雜誌 – 中文版(繁體), TCh Ed, Issue 38 2021 年 冬季

A ministry of…

作者: Roger Pascoe, 博士,主席,
郵箱: [email protected]

(如果你有問題想與Roger牧師交流,歡迎寫信到這個郵箱)

I. 加強講解式講道
“傳講希伯來故事(第一部分)”

在這期以及接下來一期雜誌中,我將要開始談論如何傳講舊約故事這個主題。

首先,我需要介紹一下舊約持久的重要性。注意聖經中是如何提及舊約的。例如…

羅15:4,“從前所寫的聖經都是為教訓我們寫的,叫我們因聖經所生的忍耐和安慰,可以得著盼望”

哥前10:11,“他們遭遇這些事都要作為鑒戒,並且寫在經上,真是警戒我們這末世的人”

提後 3:16-17,,“聖經都是神所默示的,於教訓、督責、使人歸正、教導人學義都是有益的,叫屬神的人得以完全,預備行各樣的善事”

路24:27,“於是從摩西和眾先知起,凡經上所指著自己的話,都給他們講解明白了”。在這裡,耶穌—生命的道,把舊約裡指著他自己所說的經文都給他們打開,講解明白了。

其次,讓我來羅列一下舊約的三個組成部分...

1.妥拉/律法書(創世紀到申命記)。這部分包含了從起初到進入應許之地的時期。

2. 先知書

a)前先知書(約書亞記、士師記、撒母耳記、列王記上下)。這部分包含了從進入應許之地到被擄的這段時期)

b)後先知書。這包含了3個半的大先知書(一半的但以理書)以及12個小先知書,也就是總共15個半先知書:

被擄之前:約拿書、阿摩司書、何西阿書、彌迦書。以賽亞書、那鴻書、哈巴穀書、西番雅書和約珥書(共9個)

被擄時期:以西結書、俄巴底亞書、但以理書、耶利米書(共3個半)

被擄之後:哈該書、撒迦利亞書和彌迦書(共3個)

3.詩歌智慧書

小卷:路得記、以斯帖記、耶利米哀歌

神學歷史:歷代志上下、以斯拉記、尼希米記和一半的但以理書

智慧書:約伯記、箴言、雅歌和傳道書

詩歌:詩篇

I.希伯來敘事導論

什麼是敘事?簡單來說,一個敘事(或故事)就是在某一段時期按時間順序發生的一系列有關聯的事件。比如,敘事的主要特徵是運動,一系列按時間順序發生的行動,也就是說,更像一個電影,而不是一個照片。故事不只是在時間上把事件聯繫起來,它們還把這些事件的發生聯繫起來—一個行動的發生會引起或導致另一個行動。這樣一系列事件的發生,最終會得出一個結論,這是一個故事非常重要的一部分,因為它結束了一個故事。結論表明了所發生的一系列行動的後果。

所以,每一個故事都有一個開頭,一個中間部分和一個結尾,就像一篇講道一樣,並且這其中的每一部分都是相互依賴的。開頭交代了故事發生的情況、需要以及問題。中間部分描述了針對情況、需要或者問題所採取的行動。結尾是由中間部分發展來的,告訴你在中間部分所採取的行動所產生的結果。因此,結尾也和開頭部分相連,因為結尾解決了開頭提出的情況、需要或者問題。

.故事,不僅僅描述一系列按時間順序發生的事件,而且故事就是為將這些事件組織起來而設計的,“給原本不連貫的事件賦予邏輯意義和輪廓 ”,所以一個故事裡所描述的生活不是“一堆毫無意義、雜亂無章、互不關聯的經歷”(Tom Long, Preaching and the Literary Forms of the Bible, 72)。事實上,整個生活就是一個敘事,而不是像莎士比亞所說的那樣“毫無意義”,而是有目的有意義的,因為神在掌權,成就他的目的。這就是為什麼個人的見證那麼有力量。

這裡有幾種不同的敘事。對於這篇文章而言,除非作者明確說明,否則當我們說到敘事時,指的都是有歷史參照的“歷史”敘事(也就是發生在歷史上的真實故事)。因此,聖經背後是真實的歷史。我們的舊約歷史,其實是文學歷史。它的某些部分可能有口頭背景,某些部分可能有各種來源,但我們有包含敘事的文學是植根於歷史的。就像Tom Long所說的,記住這一點總是好的,即舊約的作者,就像新約的作者一樣,既是神學家,又是有技巧的作家:

“聖經作者是有相當技巧和經驗的文學藝術家,他們熟悉語言的創造性、幽默以及可能性。然而,這些藝術傾向並沒有被隨意支配,而是受到更大的神學目的的約束,這些目的支配著作者的創作…這個崇高的神學目的將聖經作者安置在...兩個互相作用的力量之間。一方面他們相信神的意志不可動搖,神的應許永不會改變,並且確定神對於被造物有一個協調的計畫”。另一方面,他們知道人類歷史實際上是混亂的,人的自由是隨機的,以及人類的頑固和悖逆。敘事成為了一種特別合適的文學形式,用來捕捉這些對立力量之間相互作用的最大可能範圍…簡言之,聖經作者不是在真空中創作了敘事,而是在文學形式和他們的神學世界觀的相互較量中找到一個合適的方式” (Thomas Long, Preaching and the Literary Forms of the Bible, 67)。

II.希伯來敘事的一般特徵

1.希伯來敘事是場景式的。

這是最常見的一個特點(比如 大衛和歌利亞)。這個行動被分解成不同佈置下的一系列場景。通常情況下,在行動、行動中涉及的人物和佈置之間存在著一種特殊的關係。佈置能夠創造一種特別的氛圍。所以,當你傳講舊約敘事的時候,要注意…

(a)人物。他們是如何被描述的(他們的地位、姓名、出生)?有誰參與了?他們之間如何互動?作者使用各種技巧來描述他們所寫的人物。

(i)描述。希伯來敘事不注重細節,只是一般的描述。希伯來敘述更關心的是引導讀者去發現這個人物是什麼樣的人,而不是展現一個人物的外表。

(ii)內化。敘述者為讀者提供了瞭解人物心理或情感狀態的視窗。敘述者可能會評論人物的想法或觀點(比如創8:11b; 出2:24,25)。比如,敘述者可能廣泛地引用人物的思想(比如出2:14;3:3)。

(iii)直接的對話。這是希伯來語敘事中維持情節的首選方法。

(iv)行動。哪怕沒有語言,行動也可以敘述。一系列沒有語言的行動能夠突出人物。它們是對一個人物語言的無言評說(例 創30:33-34)。

(v)對比。通過設置並列的人物形象,作者突出角色的特點—比如,底波拉和巴拉(士4-5)。底波拉總是很果斷;而巴拉總是猶豫。

(vi)立場。作者可以通過無所不知的敘述者的聲音和眼睛或故事中的任何一個人物來呈現資訊—比如大衛和拔示巴(撒下11)。敘述者從故事背景開始講述這個故事(節1)。 接著讀者看到大衛看到了什麼(節2)。第三個角度是一個送信的人(節3)。在這章餘下的段落裡,作者讓讀者從一個人物的視角切換到另一個人物的視角—大衛、烏西雅、約押、送信的人以及拔示巴。故事以敘述者直接向讀者指出問題而結束:“但大衛所行的這事,耶和華甚不喜悅”(節27b)。

(b)對話。注意不要對對話做心理分析。通常,人們說的第一句話往往表明了事件的核心, 這也是動機和思想顯露的地方。

(c)情節(也就是事件的順序)。情節的發展可能簡單,也可能複雜,但它們都有一個開始,中間和結尾的進展。某些類型的衝突發生在開始,經過中間變得複雜,最終在最後得到解決。

(d)進度。故事是如何進行的?

(e)敘述者。敘述者可能是無處不在,隱藏或者匿名的。他也可能直接表達一個觀點。他甚至可能通過其中一個角色出現。

2.舊約故事是簡潔的。

舊約的故事都是壓縮的。因此,要注意故事的安排和細節。注意作者如何選擇他的素材。他的選擇通常依據他要表達的觀點—也就是,他只包含那些為了說明他的神學觀點,我們需要知道的。不要試圖提供作者沒有告訴我們的細節,除非從經文中的暗示或其他段落能夠看出來。

3.舊約敘事是隱含的。

.舊約故事告訴我們的遠比它說出的多。一個大的聲明可能隱藏在一個不起眼的評論、事件或者描述裡。“敘述者只是偶爾向讀者揭示神的觀點”(Sidney Greidanus, Modern Preacher and the Ancient Text, 207)。一般來說,觀點是要推理出來的。敘述者通常通過故事中人物的言語和行動來表達。他們是他傳遞資訊的管道。他自己通常是隱藏的,至少就直接的批評言論而言是這樣

III.希伯來敘事種的文學結構和手法

1.重複。關鍵字、短語、句子、反復出現的主題(例如雅各故事中的石頭、摩西故事裡的水),和主題。

2. 重複出現的模式、結構和序列。例如,士師記以色列犯罪悖逆…神把他們交於仇敵手中…神給他們一個拯救者…他們得拯救…他們再次犯罪悖逆。

3.文字遊戲。這些有時很難在我們的翻譯中發現,但對原讀者或聽者來說是顯而易見的。

4.敘事中的詩句。例如,“聽命勝於獻祭,順從勝於公羊的脂油”(撒上15:22)。

5. 書夾(首尾呼應和交叉式)。這些文學手法是構成敘事結構的常用手段,

首尾呼應是對稱的。它們顯示了故事的開始和結束。你從雅各的故事中能清楚的看到這個(創28:10-32:31)。開始的時候,“太陽落了”在雅各身上(創28;11),而後來“日頭剛出來的時候”(創32:31)。為什麼作者認為應該包括這個細節?兩個原因:

(1)這兩個表達前後呼應這個部分—創32:31說道“日頭剛出來”是我們聯想到創28:11“太陽落了”。這兩個短語形成了一個首尾呼應。

(2)在雅各的生命中,創28:11和創32:31形成了一個“屬靈的週期”。他經歷了屬靈上的黑暗期(太陽落了—這可能是他一生中最黑暗的時刻,他從家裡被趕出來,沒有地方可去),來到了屬靈的亮光(日頭剛出來—經歷了中間這許多年,雅各和神之間的關係有了一個重大的轉折)

交叉式 使讀者的注意力集中在故事的高潮,在路得記一書中,你能夠很清楚地看到交叉的結構(見Tom Long 82-86)。

開頭(1:1-22).拿俄米和路德生活螺旋式下跌

中間

a)路德和波阿斯關係的發展(2:1-23)

b)拿俄米的計謀和路德的回應(3:1-18)

c)向上的軌跡和高潮—波阿斯的回應(4:1-12)

.結尾(4:13-22)。波阿斯的救贖。路德和拿俄米受到祝福,重新有了希望。

6.類比和對比或者比較

舊約敘事經常採用比喻、明喻、誇張、擬人等修辭形式進行類比。通過這種方式,作者以吸引我們感官和想像力的方式來描述他在敘述中所談論的現實。

同樣地,舊約作者也經常用到對比和比較。比如,在撒母耳記上,作者不假思索地向我們介紹了哈拿(以及她的兒子,撒母耳)和以利(和他的兒子們,何弗尼和非尼哈)的對比。哈拿和他的兒子被神祝福,而以利和他的兒子們卻面對神的審判。同樣地,你看到掃羅和大衛之間延長的、鮮明的對比,掃羅就像大衛的陪襯一樣—即,掃羅的性格特徵與大衛完全相反,有利於突出大衛的性格。

、在本雜誌的下一期,我將概述一些研究和傳講希伯來敘事的建議。

II. 加強聖經化領導

如果你認為你的婚姻誓言是你唯一承諾尊重和服從某人的時候,我有個消息要告訴你—它也應該是一個健康的教會對其領袖的誓言。在這篇文章中,我要根據希伯來書13:7-8和17-19來探討“尊敬教會領袖”的主題。

一個教會和其領袖的關係這個主題,新約說得雖不多,但所說的卻非常重要。希伯來書13節,教導我們“一個健康的教會尊敬她的敬虔領袖”。希伯來書的作者給了三個勸戒,定義了什麼是一群會眾對教會領袖的尊敬。

I. 我們尊敬教會的領袖,當我們學習他們信實的榜樣(13:7-8)

“想念你們的領袖/ 管理者”(13:7。我們要“想念”我們的領袖—那些曾在我們中間服侍的人,那些影響、造就今天的我們的人(我們的思想、行為和信仰)。作者對希伯來的基督徒說:“想想他們的為人,他們說過的話,做過的事,他們留下的屬靈傳承,他們如何影響你的生活。回想他們在你們中間的服侍”。這是一個有益的操練,不是為了懷舊,而是為了紀念他們的信實和始終如一的榜樣,以至於我們自己能夠效法他們的樣子。他們是我們的英雄,我們尊敬的良師。他們對我們的生活有主要的影響,他們的生活是基督徒生活的典範,有的時候我們會想:“他們對於某件事會如何說,如何做或者會怎麼想?他們會如何教導?如何反應?在這種情況下,他們對給予我們什麼樣的勸告?”

我們生活在一個不尊重領袖的時代,特別是上一代的領袖。他們說,“他們走了就是走了,我們要轉向更新更好的事物。過去的人對於那個年代和年紀還可以,但我們現在更進步了,事情已經改變了。”希伯來的作者說,“不!剛好相反,紀念舊的里程碑和已經走過的真理的路。紀念那些在真理上建造你的。紀念那些在信仰中塑造你的人。紀念那些曾經在你們中間勞苦、活出信心、傳揚福音的人。”使徒勸戒我們要向他們學習…

1.我們要從他們的教導中學習(13:7a)

傳神之道給你們的人”(13:7a。神的話語是他們談話、教導和講道的主題。他們不談論或傳講無關緊要的事情。他們不傳講最時髦的資訊。他們傳講福音。他們造就了教會,在你至聖的信心上建造你。他們的教導和談話是支撐教會的基石。如果你挖掘深入表面之下,你會發現他們的教導依然鮮活。他們的人可能不在這裡,但是精神卻在…

我們尊敬他們,當我們效法他們信實的榜樣。我們要從他們的教導中學習。也要…

2.我們要學習他們如何生活(13:7b-8)

“效法他們的信心,留心看他們為人的結局”(137b)。他們的“信心”涉及到他們教導什麼,相信什麼和怎樣生活。這當然包括他們所相信的聖經真理以及他們在生活中所操練的對神的信靠兩部分。這裡所指的這些希伯來信徒被試探引誘離棄基督信仰,回歸到他們原來的猶太教信仰和實踐。因此,這個勸戒非常合宜…

(a)效法他們對神信實的信心—就是你們依靠神而活的信心;按著神在基督裡豐盛的榮耀相信神會提供給我們一切所需的信心;雖然不知道未來如何,但因著信心敢於面對。

(b)效法他們對神真理的信心;曾經賜予眾信徒的信心(猶3);神所默示的經文,包含了我們所需要的一切關於生命和敬虔的事(彼後1:3);組成我們所相信、依靠和教導的真理主體的信仰。

“效法”他們的信心。不是說因為他們是你過去的一部分或者你對他們有情感上的依賴,就盲目地效法他們,而是“留心他們為人的結局”而效法他們。仔細權衡他們的生活和教導;認真考察他們生活的結果,留心他們見證的果實,反復觀看他們的生活對別人產生的影響,思考他們整個的生活(從頭至尾,從上到下),觀察他們如何過自己的生活之後,才來效法他們。效法他們的信心,像他們一樣生活,一樣說話。像他們一樣,在信心上堅定不移。

並且,以免你認為教會領袖不一定可靠(有些好,有些不好;有些留下來,有些離開;有些給你留下了好印象,有些不好),那麼就考慮和效仿教會的頭,我們至高的領袖和信心最終的榜樣,“耶穌基督”“昨日今日一直到永遠,是一樣的”的那位(138).他是永不改變、永遠長存的。他就是“耶穌”,救主,將他的百姓從罪惡中救贖出來的那位。他是“基督”,受膏的那位,救世主,受差遣的那位,神的兒子。他是永不改變的,“昔在、今在、永在”的那位。

耶穌基督“過去”是一樣的,因為他是過去的神,創造主,救贖的神,是死而復活的那位。他“今日”是一樣的,因為他是現在的神,在神的右手邊為我們祈求的那位,我們的大祭司(5:6; 6:20; 7:17, 21, 24-25, 28; 9:24)。他“一直到永遠”是一樣的,因為他是將來的神,是永在的主,有一天天上地上的都要在他面前屈膝(腓2:10-11)。

並且,因為他是永不改變的,你可以依靠他。他是“昔在、今在、以後永在的”(啟1:8。他是舊約的神,他也是新約的神,教會的主。如果有一位領袖或者管理者,我們可以無條件地相信,不論時間還是永恆,那就是耶穌基督。人類領袖也許會讓我們失望,但他從來不會。人類的領袖可能來來去去,但他從不離開我們。敬虔的領袖指引我們去追隨耶穌,因為耶穌是我們完全、完美,不變的榜樣。他永不改變,你可以永遠依靠他。“你起初立了地的根基,天也是你手所造的。天地都要滅沒,你卻要長存;天地都要如外衣漸漸久了,你要將天地如裡衣更換,天地就都改變了,惟有你永不改變,你的年數沒有窮盡。”(詩102:25-27.“因我耶和華是不改變的”(瑪3:6

當你考慮那些對你有好的影響的教會領袖的結局時,請記住,他們做到這樣的程度只是因為他們是我們偉大的、永恆的、真實的、不變的救主的映射。

所以,我們尊敬敬虔的領袖,當我們效仿他們的信實的榜樣。並且注意,17節…

II.我們尊敬敬虔的領袖,當我們服從於他們的牧養管理(13:17)

今天的社會不願意屈服於任何人。我們這個時代的精神是:“我按我的方式做。沒人能告訴我該怎麼做。” 可悲的是,這種態度有時也滲透到教會中。這種缺乏相互服從,這種對權威的不尊重造成了混亂、無秩序、分裂和不團結,最終教會的影響力會被削弱,撒旦獲得益處。但是使徒勸戒我們“你們要依從那些引導你們的,且要順服”(13:17a)。為什麼?因為

1.他們被賦予神聖的權威。

這個勸戒對當時那些被引誘離棄基督信仰、回歸猶太教的希伯來信徒特別重要。如果說有什麼時候他們需要服從他們的敬虔領袖,那就是現在。顯然,他們沒有學會效仿他們的領袖,獨立的態度盛行於當時的教會。

我們必須“依從”敬虔領袖的領導—他們的教導、決定和教會的方向。我們必須“順服他們”的權柄,因為他們的權柄來自於教會的主(也來自於會眾)。

權威的領導是團結、和諧、有效的基礎。依從意味著順服,服從。這並不意味著盲目、不加思考的順服。這並不意味著逃避責任的順服。這並不意味著順服於不符合經文的教導、帶領,否則希伯來書13:9中關於“怪異的教訓”的警告就沒有任何意義。這並不意味著像邪教式的順從,就是你不思考、放棄自己的信念、盲目的跟隨別人。相反,這是對敬虔領袖智慧的、敏銳的服從,他們的言語和行為都是模範的。我們尊重他們的地位和權威,同時我們對所關心的問題進行有思想的、尊重的對話。我們所做的都服從於教會的主。

那些被神呼召做教會領袖的,有適當的恩賜,贏得會眾的尊重,符合聖經所要求的標準,以及言語和行為聖潔、令人信服的人,也是那些用神的權柄治理我們,我們需要依從和順服的(參照帖前5:12-13)。這就是經文中所說的“依從…和順服!”。顯然,這裡所說的不包括不敬虔的領袖(結34)—那些引導別人走錯路的人,那些教導錯誤教義的人,那些生活在道德上不純潔的人。這不是使徒所教導的。這裡有一項程式以及神的權柄,教會可以用來治理敗壞的、犯罪的領袖(比如提前5:20)。但是這不是問題的所在。這裡的問題是,這些希伯來信徒沒有順服于他們的領袖,這些領袖都是敬虔的人,他們的信心值得效仿,他們的生活證明他們是屬靈的。這就是為什麼作者告誡他們要效仿他們的領袖,服從他們,順服他們。

我們需要確保這個世道的精神不滲透到教會中,我們和教會領袖的關係是健康的、透明的、彼此順服的。我們順服於教會的主的同時,也需要順服敬虔的領袖。不順服這樣的領袖,也就是不順服於基督,這樣就使會眾陷入到如死地的危險中。

我們要服從于他們的治理,因為他們被賦予神聖的權柄。我們服從于他們的治理,也因為…

2.他們對我們的牧養關懷負責。

因他們為你們的靈魂時刻警醒,好像那將來交帳的人”(13:17b。 他們不是要我們因為恐懼而無條件服從的獨裁者。他們是牧羊的人,天天掛念神羊群的狀況(參照結3:17-18)。這是教會領袖的責任—警惕地監督他們會眾的身體和屬靈狀況。他們“為你們的靈魂警醒” (按字面意思,“他們為你保持警醒”),“好像那將來交帳的人”—給教會交帳,更重要的,在神面前交帳。…

敬虔的教會領袖是牧者。他們餵養神的羊。他們保護羊免遭危險。他們帶領羊走正確的方向。他們關心羊的狀況,所以,為了你們,教會領袖擔了很大的責任。他們給予我們的關懷越好,我們越應該對他們的忠誠和順從。

我們應該服從敬虔的領袖,因為(1)他們被賦予神聖的權柄,因為(2)他們對我們的關懷牧養負責,也因為…

3.他們理應能夠快樂地服侍。

你們要使他們交的時候有快樂,不至憂愁”(13:17c。我們應該用聽從和順服的態度尊敬他們,以至於他們履行他們職責的時候能夠“有快樂,不至憂愁。” 牧羊人的工作不應該因為叛逆、忘恩負義、無禮、脾氣暴躁的羊而成為負擔。我們應該減輕他們的負擔,使他們的服侍成為一種快樂,而不是負擔。

你能夠分別出來那些和他們領袖不一致,不尊敬他們領袖的教會。他們經常抱怨(就像幾乎用重擔殺了摩西的以色列百姓一樣)。他們惡毒地批評他們的領袖,把他們打倒。事情本不該如此。你怎樣對待你的領袖決定了他們是喜樂地還是憂愁地管理教會。當你聽從、順服、尊重和尊敬他們的時候,你帶給他們喜樂,不是因為他們得到自己想要的,而是因為他們看到神的百姓快樂、結果子、合一。

我們的教會應當以喜樂為特徵,而不是以歎息為特徵。我們的教會應該由(1)知足的會眾,在主裡面喜樂,尊敬他們的領袖並快樂地跟隨他們和(2)快樂的領袖,樂意于引領神的百姓進入到與基督以及與彼此更深的關係。

合一、一心向前、積極服侍神、彼此相愛、彼此相守、在真道上成長、用恩賜服侍神,是對一個教會的祝福。這樣的教會使其他人想成為其中一部分的教會,使非信徒僕倒,說“神真是在你們中間了”(哥前14:25。我們必須永遠記住這不是我們的教會,這是基督的教會—他在他的教會中掌權。我們向他交帳。我們的領袖向他交帳。使他們的工作繁重就是敗壞基督為之犧牲的。

作者說,因為悖逆、反對和爭執的重擔使你的領袖憂愁,是“與你們無益”。這些是無益的事情,使你們的領袖疲憊不堪、灰心喪氣。這對教會來說是毀滅性的。

許多牧師因為重擔而離開牧養事工。我以前在孟菲斯的斯蒂芬·奧爾福德中心教書,來自世界各處的牧師來到我們這裡,他們中的很多人因為無法承受而在辭職的邊緣,也有很多因為對事奉的幻想破滅而沮喪。他們曾經認為會成為喜樂的東西,卻成為憂愁的根源。當這種情況發生時,每個人都是輸家。牧師和會眾都失去了他們在主裡的喜樂和果子。

我們有時需要對領袖作一些改變嗎?是的!並且有這樣做的方式。但是,這不是這裡所說的問題。這裡所說的是正常的、健康的教會生活—神的百姓在一起生活,快樂、和諧並彼此順服。

.所以,我們尊敬我們的領袖,當我們學習他們信實的榜樣和服從他們的管理。並且…

III.我們尊敬我們敬虔的領袖,當我們為他們事奉中的難處禱告(13:18-19)。

這封信清楚地說明了這個教會的一些事情。這個希伯來教會不尊重他們的領袖,也在屬靈上不長進。這就是為什麼他們需要重複的、嚴厲的責備和警告。這個牧師(教會領袖)和會眾之間發生了一些事情。也許這是那些認為批評比祈禱和對話更能達成他們目的的教會之一。無論如何,這個教會領袖沒有用棍子打他們的頭。他並沒有責備他們的態度。他勸他們為“我們禱告”(13:18a)

我們為什麼要為我們教會的領袖們禱告?因為…

1.他們需要我們的禱告來應對批評的挑戰。

“請你們為我們禱告,因我們自覺良心無虧,願意凡事按正道而行”(13:18)。很顯然,這些希伯來信徒對這位領袖的行為提出了批評。這就是為什麼他考察自己的“良心”並且肯定他“凡事按正道而行”的決心。他沒有以憤怒或報復來回應他們的挑剔,而是要求他們為他“禱告”。對一個領袖來說,要他的會眾為他禱告是一種謙卑的行為,一種依賴的表達,一種對需要的承認。

有什麼是比謙卑更好的方式來回應批評。“我需要你們的禱告”,他說,鼓勵和代求的禱告,為了智慧和恩典的禱告。我不是什麼都知道。我不知道所有的答案。我的言行並不總是適當。我需要你們在神面前為我代求,在事奉中幫助我。我經常在事奉中感到撒旦的攻擊。所以我需要你們禱告的保護。請為我禱告。

確實,這樣一個要求代禱的謙卑請求有助於教會恢復。它是恢復合一的催化劑,是他們對他更新的愛的動力。這是促使他們心甘情願地接受他的指示和警告,並消除他們批評的橄欖枝。無論如何,不管發生了什麼事,他都問心無愧。“…因我們自覺良心無虧”(13:18)。儘管他們對他有明顯的批評,他自己卻問心無愧。毫無疑問,他的一些教義對這些猶太信徒來說是完全陌生的。或許他的教導—舊約以色列的條例和祭司以及利未祭司都在基督裡成就了,不再需要,這對他們來說 太多了,難以接受。不論怎樣,他向他們保證,他已經檢查了他的行為、態度、動機和教導,所以他對自己的思想和良心“有信心”,相信他的教導是正確和慈愛的,他的警告是必須和恰當的,他的動機是純潔的、沒有什麼可隱藏的。他不知道自己說過或做過什麼需要收回或道歉的事情,也不知道他們對他的態度有什麼正當理由。他對所發生的一切也不心存怨恨。他不因自己的地位而傲慢,他也沒有對他們發號施令,卻在他們中間謙卑自己,凡事願意為正道而行”。

看來他們對他的批評是針對他的行為,在審視了自己之後,他說“我願意凡事按正道而行”。他對他們的呼籲讓我們想起保羅對哥林多人的呼籲:“哥林多人哪,我向你們口是張開的,心是寬宏的。你們狹窄,原不在乎我們,是在乎自己的心腸狹窄。你們也要照樣用寬宏的心報答我。我這話正像是對自己的孩子說的你們要心地寬大收納我們。我們未曾虧負誰,未曾敗壞誰,未曾占誰的便宜。我說這話不是要定你們的罪。我已經說過,你們常在我們心裡,情願與你們同生同死”(哥後6:117:2-3)。並且,“我也甘心樂意為你們的靈魂費財費力。難道我越發愛你們,就越發少得你們的愛嗎?”(12:15。保羅因哥林多教會的憂愁,和他因腓立比教會(1:3-4)和帖撒羅尼迦教會(帖前2:19-20;3-9)而得的豐盛喜樂,是多麼強烈的對比。

這是對我們的挑戰,不是嗎?我做牧養事工多年,也受到不少的批評,所以我知道我在說什麼。現在我教育和引導許多這樣的牧師,他們的事奉因為批評成為一種負擔,而不是喜樂。他們愛主並且希望神的百姓得益處。他們一次又一次地放下自己,站在卑微的位置上,聽憑會眾的處理和憐憫,得到的卻是敵對人的拒絕、誣告,以及因緊張和爭端而心力交瘁。

不久他們就灰心喪氣。他們認為自己能力不夠,或者神根本沒有呼召他們做牧養事工,會有更好的人來帶領這群會眾。有時可能是這樣,但更多情況下並非如此。通常這些人是真正的僕人,殷勤地服侍神的百姓。

教會領袖是不完全的。可能有些時候,你不同意他們的意見是合理的。但是繼續尊重他們,友善地對待他們。當他們謙卑自己,當他們的良心無虧,當他們在我們面前正直的生活,他們值得我們的鼓勵和禱告支持。

我們尊敬敬虔的領袖,當我們為他們事工的挑戰禱告。他們需要我們的禱告來面對批評以及…

2. 他們需要我們的禱告來處理教會的不合一。

“我更求你們為我禱告,使我快些回到你們那裡去”(13:19。 這是一個特別的,緊急的,令人心碎的請求。我不知道這些希伯來信徒發生了什麼,但是這個牧師祈求他們禱告他能夠再次看到他們,享受和他們之間的團契。我不知道是否他們的批評導致他們之間的疏遠還是其他的情況導致如此。不論發生了什麼,他敦促他們禱告,使這距離、分裂得以癒合、回歸合一、和諧、和平、喜樂,團契得以恢復。

不合一對敬虔的教會領袖來說是很大的負擔,因為他們知道“弟兄和睦同居,是何等的善何等的美”(詩133:1-3。他們知道不合一是教會的災難,耶穌在約翰福音17章曾預見這些並為之禱告。

結語

所以,從這段你可以看到“一個健康的教會尊敬敬虔的領袖。”我們從三個方面尊敬敬虔的領袖:(1)學習他們信實的榜樣;(2)服從他們的牧養管理;(3)為他們事工中的難處禱告。

最終這一切都歸結於禱告。所以,讓我們共同立約,為我們的牧師、工作人員、教會領袖祈禱。他們需要、想要也值得我們的禱告。他們每天都肩負著教會的負擔以及照管教會的責任。讓我鼓勵你積極參與到教會的禱告中來,舉起你們領袖的手就像在出埃及記17章亞倫和戶珥舉起摩西的手一樣。當你教會的領袖聚在一起討論教會屬靈和實際事務的時候,你可以為他們禱告,成為“亞倫和戶珥一樣的禱告者”。禱告他們有智慧、憐憫、辨別以及忠於真理。

最重要的是,願我們尊敬我們的領袖,通過學習他們信實的榜樣,服從他們的牧養管理以及為他們事工的難處禱告。這是教會和世界的唯一出路。

III.講道大綱

題目:給七個教會的信:老底嘉—繁榮的弊病(啟3:14-22)

主題:一個脫離基督而獨立的教會,對基督可能是多餘的

要點 1:基督知道每個教會的態度(3:15-17)

1a)當一個教會自我滿足的時候,基督知道(15-16)

1b)當一個教會自欺欺人的時候,基督知道(17)

要點 2:基督知道每個教會的需要(3:18-19)

他知道,當我們需要…

2a)…他的豐富來醫治我們屬靈的貧乏(18a)

2b)…聖潔的衣服來遮蓋我們屬靈赤身的羞恥(18b)

2c)…醫治我們的眼睛來糾正屬靈的瞎眼(18c)

2d)…他的刑罰使我們悔改(19-21)

結論: “聖靈向眾教會說的話,凡有耳的,就應當聽”(3:22

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