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12. 赦罪的权柄(马太福音9:1-8)

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从过往研读马太福音已看到传道者强调耶稣的权柄。1 在马太福音第九章开端的事件,我们看到祂有赦罪的权柄。

按我们过往研读经文文本的方法,已看到经文的对话是诠释的重要元素;在这课很短的叙事经文,我们可以再次看到,因耶稣详细解释医治和赦罪的关连。

在过往研读经文时,我们亦已留意文本故事内记述的不同角色的重要性。这段经文的角色包括:耶稣、祂的追随者、祂帮助的人和祂的敌人。研读经文文本时,必须留意耶稣的话是对谁说的,而整件事件最终的对象是谁。这些话可能是矫正或责备反对他的人,但整件事情是要说服人祂拥有权柄。因此,应用这课经文时,我们可以根据故事中各组人物中的代表角色,不难知道我们对耶稣该作出或不该作出怎样的回应。

和往常一样,我们必须在旧约的背景下看这些事件,因为耶稣到世上来是为了履行它们。这段经文的重点是赦罪,这是重大事件,因神在旧约已清楚表明只有神有赦罪的权柄。这帮助我们明白律法师的反应,以及为何有这含辩证性质的神迹。

阅读经文

9:1 耶稣上了船,渡过海,来到自己的城里。2 忽然有人用担架抬一个瘫子来到耶稣跟前,耶稣见他们的信心,就对瘫子说:「儿子,放心吧! 你的罪得赦了。」

3 就有几个律法师心里说:「这个人说僭妄的话了! 」

4 耶稣知道他们的心意,就说:「你们为甚么心怀恶念呢? 5 我说『你的罪得赦了』或说『你起来行走』,那一样容易呢? 6 这是要叫你们知道人子在地上有赦罪的权柄。」就对瘫子说:「起来,拿你的担架回家去吧! 」

7 那人就起来,回家去了。8 众看见都害怕,就归荣耀与神,因为他将这样的权柄赐给人。

符类福音的平行经文

这事件也在马可福音 2:1-12 记载。马可告诉我们,当人们知道耶稣来到迦百农时,就有许多人聚集,挤得连门前都没有空地,耶稣就对他们讲道。有四个人抬了一个瘫子来,因为人多,不得近前,就把耶稣所在的房子,拆了房顶,既拆通了,就把瘫子连所躺卧的褥子都缒下来。耶稣见他们的信心,就对瘫子说:「小子,你的罪赦了。」

马可还解释律法师因相信只有神有赦罪权柄,而认为耶稣僭妄。

马可和马太使用相近的结束:耶稣所说的话和行的神迹;马可在结束时表达人们对神迹感到惊讶,他没有包括马太的解释 – 神将赦罪的权柄赐给人。

耶稣的教导和故事的重点,两者都相同。马可聚焦在把瘫子抬到耶稣跟前的人的信心;马太则主要展示耶稣的权柄。

这个故事也在路加福音 5:17-26 记载。路加记述不单有律法师,还有法利赛人在场,他们从加利利、犹大地和耶路撒冷各地而来。他们为何而来? 明显是要亲自看看加利利到底发生了甚么事。为何远至耶路撒冷都听到消息? 假如你按时序看看耶稣的生平,你会发现这事件之前,耶稣洁净长大痲疯的人(马太福音8:2-4; 马可福音 1:40-45 和路加福音 5:12-16 ),并指示他按记载在利未记的摩西律法,往耶路撒冷给祭司察看;即耶稣公开宣告祂能洁净患大痲疯的,并满足了律法的要求。这犹如发出个人邀请,因此这些人来看祂是谁。

法利赛人和律法师经常合作。法利赛人敬虔,他们主要是社会上的普通人,犹如蓝领工人。他们对信仰充满热情,特别是圣洁、洁净,安息日和十一奉献的条文。他们爱神,相信神迹、天使和复活,并试图遵循圣经的传统,他们与撒都该人和圣殿的等级制度格格不入;但律法师(其中一些成员是法利赛人)是负责这些事情的当权者,因此马太对他们在场更感兴趣。

经文结构

这段经文同样有清晰的结构:与瘫子相遇、律法师的质疑、耶稣回答时所作的教导和完成神迹。第一部份是耶稣向瘫子所说的话,第二部份是律法师心里说的话,第三部份是耶稣向律法师所说说话,最后是耶稣向瘫子所说的话。我们可以把结构如下图表达出来:

瘫子被带到耶稣跟前,耶稣对他说他的罪赦免

律法师不悦,认为耶稣僭妄

耶稣责备他们想法不正确,并说人子有这权柄

耶稣医治瘫子,并叫他拿担架回家去

假如你有把故事流程化为图表的习惯,你会更清楚看到故事是怎样结合在一起。在这个故事中包含另一个故事,主干是耶稣和瘫子的对话,并医治他,但当中却插入向敌对者的邪恶思维作出回应,以解释神迹的重点。耶稣使用这神迹和对祂僭妄的指控,宣告祂有赦罪的权柄。祂这样做显示最基本的需要是赦罪,而不是医治。

主题

这篇章的重点是耶稣有赦罪的权柄。我们怎样知道? 这里给出答案的一部分,他有治病权柄。

这引发一个研读时需要处理的神学基础问题,或许在耶稣对律法师说话时作处理。治病和赦罪有甚么关连呢? 也许更基本的问题是疾病、死亡和罪恶之间有甚么关连呢? 这可能会成为一个相当深入的研究,你需要找一个时间处理。圣经神学在这一课题将为你提供基本讨论基础。

总括来说,圣经教导世界上所有疾病、痛苦、污染和死亡都是罪恶临到世上的结果。从罪恶进入世界开始,诅咒已被宣告是叛逆永活的神的自然结果,世界和人类从那时起已被污染。生命被创造的地方已被死亡统治,不论是身体或精神上的疾病都是死亡的一部份,人存在的特征是痛苦,冲突,疾病和死亡。

现在的问题并非跛子是否一个犯更严重的罪的人,約伯记已告诉我们不是这样的。生命上一个简单的事实是我们都会患病,我们都会有这种或那种痛苦,有严重的,也有慢性的疾病,最终我们都死亡。如果人类没有被罪恶毁坏,这一切都不会出现;但它却已出现了。耶稣来到世上解决这问题,祂承担了我们所有罪恶和软弱,承受我们的诅咒,一篇重要的经文以赛亚书第53章已作预言:祂为我们的罪牺牲祂的性命,背负我们的罪和软弱(以赛亚书53:4)。

关键是,治愈瘫子或使死人复活,表达了耶稣能够处理罪的后果,那么通过赦罪,祂能处理疾病的根源。对耶稣而言,治病和赦罪是祂使命的两面;而赦罪更为重要。

分析经文

这段经文有多个分段方法,也可得出多个大纲。我选择把它分为三部份,把律法师的质疑和耶稣的解释作为中间部份。

I. 耶稣赦免瘫子的罪(马太福音9:1-2)。马太只记叙耶稣上了船,渡过海,来到自己的城里–迦百农(正如马可和路加提醒我们)。

如果你希望将其他福音书的背景合并,耶稣所在的那间屋挤满了人。我们并没有被告知那是怎样的屋,但耶稣并非屋主,所以我们有理由相信那是彼得的家。耶稣在迦百农时可能与彼得同住。但不管是在那里,这些房屋的屋顶通常都是用木、树枝和泥土造的,当风雨把泥土冲走,便会出现漏水情况,因此每隔相当的日子,便需要修理屋顶,这是屋主的定期工作。我们不能肯定这是否当时的情况,若然,那便不难理解那些人怎样上屋顶,把木和树枝移走,打开屋顶。22 也不难想象有碎片落在屋里聚集的人群中,瘫子才被缒到耶稣跟前。这些人决心要把瘫子带到耶稣跟前,他们相信这样做,瘫子会被治愈。这也是马可所记载的。

马太只简单告诉我们有人用担架抬一个瘫子来,耶稣见到他们的信心。这些人把瘫子带到耶稣跟前是信心的明证,这行动显示这四个人和瘫子相信耶稣能把他治愈。

耶稣透过祂的话回应他们的信心:「 儿子,放心吧! 你的罪得赦了。」这里有两件事情值得探讨,首先是问候语:「儿子,放心吧! 」较古老的英文译本译作“ Be of good cheer, son. ” 这话直译是「儿子,祝你开心」。有人会说,单看他的情况,他没有甚么值得开心的。

但更重要的是法利赛人或律法师不会向瘫子说这话,他们可能因瘫子的病,不假思索便把他列为「罪人」 。按他们思维所得的结论:若这人是义人或敬虔的人(像他们),便不会落在这境况。他们很可能非常乐意见到这些人毁了耶稣的教导。

可是,在我们对律法师和法利赛人说太苛刻的话前,我们得反省,我们自己的思想其实和他们一样呢。我们这么属灵,如我们那时在那个场合出现,我们也会和他们有相同的反应。就是今天,当我们见到有人受苦,我们也会想他们欠缺信心,或罪导致他们的困境。我们可未曾想过对他们说「祝你开心」吧!

但是耶穌接著說:「你的罪赦免了。」如許的話!多戲劇性!房子裡的人沒人料到耶穌會說這話。假如這是真確的,那當然有無數的理由值得年輕人鼓舞或放心;但這話不單是為了祝福和鼓勵癱子,並使所有關於他那狀況的意見無效。假如他們認為癱子因他的罪而導致他癱瘓,現在,他的罪被赦免了。

在旧约,祭司在圣所献祭时,可以传达神的宽恕。不过利未记只简单地记载敬拜者承认自己的罪,并献上祭物赎罪,他的罪蒙赦免(4:26);神赦免人的罪(参诗篇32);祭司只有在看到悔悟,牺牲或恢复健康之后才能将这美善的话传达给真正的忏悔者。也有在别的时候,先知给罪人宣告神已经把罪赦免了(参塞缪尔记下12:13)。可是,耶稣在这里看见他们的信心,就宣告这人的罪赦免了,那是先于那人被医治,先于在圣殿献祭,甚或我们可以假设瘫子还未说甚么,他的罪得赦先于他说任何话。罪得赦免是基于瘫子的信心,是他的信心救了他,是他的信心使他痊愈。他相信耶稣,希望被带到耶稣跟前。然而,文本却说耶稣见「他们的信心」;人们若因别人的信心而帮助那人,这也可以表达他们的信心,这也是在这里发生的事情。

可是我们不能错过这戏剧性事件的意义,就在那一刻,耶稣选择在房子里的众人面前,做一件他们知道只有神能做的事–宣告瘫子的罪赦免了。

II. 耶稣捍卫祂赦罪的权柄。(马太福音9:3-5。首先,经文记载了律法师心里所说的话:「这个人说僭妄的话了! 」你可以在任何好的词典中查阅「僭妄」这词的不同意思,这有帮助。这词的基本含意是以邪恶或不道德的方式代表神说话。其中一种方式是声称拥有神的身份和特权,这正是这里指耶稣宣告祂能赦罪,即宣称祂拥有神圣的身份。他们认为祂只是吹嘘,说些不能证明的话,说些没有人会挑战的神圣说法,并不是真的。对他们来说这是僭妄的话,因只有神能赦罪;对他们来说,耶稣作了一些不该作的宣称,一些绝不应作的事,这是他们的想法。

第二、 耶稣责备他们的想法,并为祂的行为辩护。祂的责备很直接:「你们为甚么心怀恶念呢? 」祂知道他们在想什么,足可让他们停下来。因耶稣知道他们的教导和他们到来的原因,所以猜到他们的想法并不太难。这修辞的问题意味他们没有理由认为祂是邪恶的,耶稣把他们的想法推倒。

接着耶稣向他们发问:「 我说『你的罪得赦了』或说『你起来行走』,那一样容易呢? 」这问题即时使他们明白罪与受苦相关。马太福音(8:17)已经提醒读者以赛亚书53章这著名的篇章,弥赛亚透过死亡为罪付赎价;但以赛亚书 53 章清晰地表达, 弥赛亚的使命首先是处理痛苦,罪恶的因由,其次是治愈疾病。

耶稣治病并非简单行神迹,通常被定义为违返自然定律;祂通过这些医治神迹,显示祂正在恢复那失落的秩序。疾病和死亡并非神创造的秩序,它们违返了神的创造。自然秩序是神创造的,但已被毁。耶稣能够摆脱这个问题,首先处理罪恶,然后是其引致的结果。正如我们之前所说,祂在地上所行的神迹,是他第二次来临时的使命征兆,到时祂会完全恢复那失落的创造秩序。

那么应怎样回答这问题? 耶稣发问的很多问题旨在揭示真理,这问题也是如此。从务实的角度和感观上,说「你的罪得赦了」更容易。谁知道? 几乎任何人都可以这样说,但是,可以做甚么别的事情来证明罪被赦免? 而在神学意义上,也较容易这么说,因为它照顾导致疾病的原因和疾病本身。若有人说:「拿起你的垫子走」,那么,瘫子最好照着做,否则说这话的人会被视为欺诈。

从另一个角度来说,律法师和法利赛人则认为罪被赦免是难以开口的话,因没有凡人敢说这话,他们被这话绊倒。对他们来说,耶稣若简单把那人治愈会较易接受,纵使这显示祂有神的能力。

但耶稣不是要处理他们的不信。他回应瘫子的信心。对耶稣来说,说「你的罪得赦了」容易些,因为他有赦罪的权柄,神迹也把这权柄立即显现出来。

III. 耶稣显示祂有赦罪的权柄(马太福音9:6-8。耶稣对他们说:「这是要叫你们知道人子在地上有赦罪的权柄... 」 就对瘫子说:「起来,拿你的担架回家去吧! 」这话和祂的提问成对比。若说他的罪得赦较为容易,可让这些人知道祂有赦罪的权柄。很明显,治病的神迹是为了向他们表明祂有赦罪的权柄。

有趣的地方是耶稣使用「人子」来称呼自己。让我们先简单作解释,这是耶稣使用来显示祂就是弥赛亚的称谓(神学书籍有大量相关资料)。这称谓出于但以理书7:13-14,经文述说但以理见有一位像人子的,驾着天云而来,被领到亘古常在者面前,得了在万物之上的权柄, 全世界都敬拜祂。这些细节在这里都很重要,若整个世界都敬拜祂,他显然是神。作为神,祂可以做神所做的事情,包括赦罪。但按但以理的描述,祂驾着天云而来,圣经以此作神审判的证据。若祂来审判世界,建立公义的国度,祂拥有法官宽恕或谴责的权柄。因此,人子的预言显示弥赛亚有赦罪权。

沿着这些事件的发展,马太福音在结束部份,大祭司要求耶稣起誓告诉他们,祂是否弥赛亚–神的儿子。耶稣对他说:「你说的是。然而,我告诉你们,后来你们要看见人子坐在那权能者的右边,驾着天上的云降临。」(马太福音26:64)。大祭司就撕开衣服,以僭妄入耶稣的罪;耶稣肯定祂确实是弥赛亚,是但以理预言的那位。如果我们向前推一步,把对话重写,祂说:「你今天可能是我的法官,但当我驾云而来的时候,我将成为你的法官。」审判的事全交与子(约翰福音5:22)。这是神的特权,作为法官,祂有赦罪的权柄。

因此耶稣医治那人显示祂是人子,有赦罪的权柄。如果祂能治病,祂也能治愈导致病的根源–罪。假如祂只赦罪,世人不会知道那人是否罪得赦免。现在,他们知道了。

马太还报告了这人起来回家去了。众看见都害怕,就归荣耀与神,因为他将这样的权柄赐给人。虽然耶稣清楚地表明祂有这权柄,他们还未知道祂就是神,他们仍以为祂只是凡人,这情况我们能够理解。那人被医治,而他们也为此赞美神。我们不知道律法师和法利赛人是否加入了赞美,还是怀着不满而去;纵使他们当中有如尼哥底母(约翰福音第3章)会仔细思考这些事情,但后者较具他们的特色。

与旧约的关联

我将在此重复上面讨论过的关键段落,以赛亚书53章必须充分研读,那儿记载了弥赛亚的使命:祂为世人的罪和软弱献上自己的生命。耶稣的死,不仅为罪付赎价,并且能消除世间所有罪恶的影响。祂第一次来临时处理罪恶的问题,当祂第二次来临时,祂会处理罪的诅咒。

但以理书第 7 章对明白人子的异象十分重要。这可以和别的弥赛亚相关经文连在一起,例如但以理书9:24-25连接了神赎罪的计划,透过弥赛亚被弃绝,带来永恒的公义,而且以赛亚书第 9章还赋予弥赛亚其他称号,包括:「全能的神、永在的父... 」

与新约的关联

在这部份,我们也希望看看其他记载耶稣宣称祂是神的经文,例如约翰福音 10:30 (在这段经文,犹太人拿石头打祂);约翰福音 8:58 ,耶稣宣称「我是」的其中一项(犹太人也拿石头打祂);耶稣宣称是神最明确的证据是祂被钉十字架,因祂被控僭妄。

我们也可以在新约寻找有关在基督里罪得赦免的经文,将他们和这事件联系。整部新约充满了我们在基督里罪得赦免、救恩和荣耀的盼望的经文。这课题可从以下的经文开始研究:约翰壹书1:9,罗马书3:22-26,或彼得前书2:22-25 等。

有关医治的教导,我们可以查看叫我们为医治代祷的经文,例如雅各书 5:13-18 。有关我们如何在复活中体验到赎罪的全部好处,可参考哥林多前书15:35-58,约翰壹书3:1-3和罗马书 8:22,23等。

一旦确定了经文的主要教导,圣经中会找到一系列相关经文,研究他们可以填补叙述中所提出的教义。只要你愿意,你可以继续这个过程,因为有很多值得学习的地方。

结论和应用

故事的要点很清晰:耶稣有赦罪的权柄。故事的含义也很清晰:因为祂是神的儿子,祂是成了肉身的神,祂是神与人同在。律法师明白这是什么意思,所以他们完全清楚祂所宣称的是什么。如果他们不相信祂,那么他们必认定祂是僭妄的。但是,如果祂是神的儿子,那么他们在这里和以后对耶稣的指责,便是僭妄的。

这个故事也建立了罪与苦难之间的关系。这我已处理了,所以在这里只顺带一提。

最后,完全的治疗(灵性上的宽恕和身体康复,无论是现在,还是那将要来的生命)基于信。这些人相信耶稣和祂的能力,他们知道如果他们能把瘫子送到耶稣跟前,他就会被治癒。

应用方面,我们肯定会认同凭着信抬瘫子到耶稣跟前的那些人和瘫子的信心。人要罪得赦免,必须凭信心来到耶稣面前,并相信祂会赦免我们和得到改善。要得到身体的恢复和灵性的健康,我们也必须奉耶稣的名祷告。祂可以按我们所求成就,医治我们和我们今生为他们代祷的亲友;但终极的医治要等到复活时才会出现。耶稣行这些神迹是要证明祂的能力,并作为未来事物的保证。我们这些相信基督耶稣,并已从祂得到罪的赦免的人,知道在未来,祂会恢复创造秩序,消除诅咒,并且在祂里面的,会成为完全的人。这是赎罪的全部果效,是荣耀的盼望。


1 「传道者」这个词与「福音」 有关,研读福音书时,亦指福音书的作者。这个词的意思是将福音带给他人的人,在后世则被引用为传福音的属灵事工。

2马可只说他们 「 拆了房顶 」 ,但路加说他们从瓦间把他连褥子缒到当中, 除非路加只是使用外邦读者能理解的词汇,否则屋子的结构可能比一般屋子复杂。

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