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希伯來書第11章對你適切嗎?(希伯來書11:1-6)

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11:1 信就是對所望之事的肯定2,是對未見之事的確認 311:2 古人因着信得了 神的稱讚。11:3 我們因着信,就知道諸世界是藉 神命令生序;以致所看見的是出自所看不見的。4 11:4 亞伯5 因着信獻祭與 神,比該隱所獻的更大,因此便得了為義的稱讚,就是神以他禮物作的稱讚。他雖然死了,卻因這信仍舊說話。11:5 以諾因着信被接去,不至於見死;人也找不着他,因為 神已經把他接去了。只是他被接去以先,已經得了 討神喜悅的稱讚。11:6 人非有信,就不能討 神的喜悅,因為到 神面前來的人必須信有 神,且信他賞賜那尋求他的人6。(希伯來書11:1-6)

引言

我記得數年前我讀過一本有關基督徒婚姻的書7(從人的角度寫的書),當中有一章是關於丈夫和妻子之間的性關係,盡我所能記起,這章的開始是這樣的:「我預期很多男士會先翻到這章……」我記得當時我不禁笑了起來,因為我也沒有按這書各章建議的順序跳到這章。

我也知道一個不吸引的標題,不能贏取「第十一章」應有的讀者來閱讀這篇文章。在面對經濟衰退的時期,相信有可觀的人數以「第十一章」作為他們面對經濟困境的解決方法 – 我指的是別的文章。也許我可以誇口地說,第十一章可能是那些對將來充滿恐懼和憂慮不安的人,首先翻開來看的章節。這章經文通常被稱為「信心巨廊」,這名稱十分適切。在這章裡,我們被提醒那些忠於神的男女被激勵走那信心的路,沒有因面對外在壓力的日子而崩潰,因此我殷切地希望你們容忍我,並且審察希伯來書第11章對你是否適切。

希伯來書第11章為甚麼重要?

希伯來書第11章對於原來的收信人是重要的教導。那些聖徒極喜愛舊約聖經和舊約的聖人,這11章裡,他們會發現那些信心的偉人是因他們的信心而得救,而非因為遵守律法或舊約的獻祭制度;故此在這章經文裡,你會發現作者並沒有引用和這兩方面相關的經文。

希伯來書第11章對今天的我們來說,也是十分重要的。這章對全卷書信的論點,扮演了重要的角色。簡單來說,第1-10章是描述主耶穌的神性和人性,我們的主是至高無上,足以成為大祭司。在第1-10章的真理是我們信心的基礎,有這樣的一位救主,不單這生,我們可以永遠完全信靠祂。希伯來書的作者在第12-13章向讀者作出特別的勸勉以先,他在第11章稍作停頓來列出舊約無數憑著信而活的例子。舊約的信心偉人因信而得救,故此他們憑信而活。他們因此得到神的接納認可,也以此得以親近神。

希伯來書第11章對今天的讀者十分重要,因為它道出憑信而活是怎樣的。如作者所言,這些信心偉人雖然死了,但他們今天仍繼續向我們說話。8 我們若聽從他們,對我們會有好處。

關於第11章的觀察

觀察 1:這章的主題是信。「信」(或是同字根的字),在羅馬書和希伯來書中經常出現。在這兩卷書中共出現了36次,比起其它的舊約或新約的書卷為多。「信」這字單在希伯來書第11章便已經出現24次,當中「因著信」這片語從希伯來書11:3開始出現,全章經文出現了19次。

第11章為信下了定義,而作者透過無數舊約的例子,更精確地闡明信是甚麼。這章的重點並不是信的來源,而是在現實生活中活出信。在這裡,信並不是單純的信念,而是行為(基於信念所產生的行為);作者並非勸勉讀者回想信,而是勸勉讀者要以神所賜的信 9而活。作者在這裡所述說的信並不是最初得救的信,而是信心的生命。

觀察 2憑信而活的例子是按時序排列。初讀這經文時,我們或許會忽略了這一點,但卻會逐漸清晰。第一個信的例子是和宇宙萬物的創造有關。那即是說,作者從創世記1:1節創世開始,接著是亞伯(創世記第4),繼而是以諾(創世記第5)、揶亞(創世記第6-9)、亞伯拉罕的事蹟(創世記11-22)、以撒、雅各和約瑟,這些都是記載在創世記的人物;另外摩西和喇合也是加以詳細記述的最後兩個例子。作者列出信的例子,似是從創世記直至舊約時期的終結。

觀察 3作者刻意讀者注意在律法頒以前(或在律法以外)信表現。誠然,作者的例子涵蓋了整個舊約時期,但大部份有詳細描述的例子全是出於舊約早期(即創世記或出埃及記),而出於舊約後期的例子,只作簡潔的交待或在11:32-38以「名單」形式出現。我們知道亞伯、以諾、挪亞和亞伯拉罕都是活在神在西乃山給以色列人頒佈律法以前的世代,因此,他們的義明顯並非守律法的義。

就是有關摩西的記載(他是在第11章除亞伯拉罕以外最突出的人物),也都和律法連不上關係。若我們細心留意經文,便能察覺這一點。當作者談及摩西父母的信心時,明顯是講論在摩西出生時,他的父母把他收藏三個月;而論及摩西的信,重點是他拒絕稱為法老女兒之子,從而與神受苦的百姓認同。10 經文亦記載了摩西守逾越節、離開埃及和過紅海,不過這些都是以色列人還未到達西乃山、在神頒佈律法以先的事蹟。

那麼,經文的重點是甚麼呢?那就是在舊約和新約,義都是藉著信,不是出於行為。我們不可忽略這封書信的其中一部份希伯來收信人,正打算回轉猶太教、回轉舊約、回轉到舊約時代的祭司和獻祭制度;仿似那舊制度勝過基督灑寶血所立的新約和基督的大祭司身份。希伯來書第十一章給予猶太教和舊約引人的地方重錘一擊。既然舊約聖徒沒有一個是因守律法而被稱義,那麼守舊約律法又如何能夠勝過新約透過信基督而稱義呢?這章所列舉的舊約英雄,名單中的每一位都是因著信而被稱義,沒有一個是靠守律法的。這些舊約英雄不單有信心,並且是信心的偉人。故此,在這章中,「因著信」出現了十九次。

這讓我記起羅馬書在第四章以前,保羅展現所有人都是失喪的罪人,無法靠自己的行為稱義,人的終極是那永遠的審判;他接著帶出福音,並宣告基督透過把自己獻上作為贖罪祭,成就了人守律法所不能達到的,因此人透過信基督得救,那並非是靠行為可得。保羅的希伯來讀者或會存疑:「等一等,保羅說人不能透過守律法而得拯救,而只有透過相信耶穌基督在各各他所成就的十字架救恩;那麼舊約時代的信徒得救嗎?」回答這問題,保羅引用舊約期間最偉大的英雄 – 亞伯拉罕作為例子,他並不是因為守律法而得救(那時還未有律法),而是透過信(信那要來的彌賽亞)。

希伯來書的作者使用完全相同的進路。他引用亞伯拉罕的同時,還擴闊了他的論證,把所有舊約聖徒包括在內。不單亞伯拉罕的得救是在守律法以外,他因著信而得拯救;就是每個舊約聖徒都是「因著信」而得救,「因著信」過著英雄式的生活、常常是「因著信」,而不是靠善行。

觀察四:死亡是希伯來書第11一個十分突出的主題。希伯來書第11章有超過20次和死相關的經文,這些經文用了十分直接的字詞(死、死了、臨終、滅、滅亡);除了這些字詞外,還有和死亡相關的事件。作者希望讀者明白,信除去對死亡的恐懼;並且因著神應許11的實現,信超越死亡。

觀察信並非以受苦和死亡彈」silver bullet或「靈丹妙藥」的式呈現。在這段經文中,我們被告知亞伯因著信而死,而以諾卻因著信並不至於見死。這章經文稍後的地方,我們讀到因著信而得拯救的例子(10:32-35a);同時亦有因著信而受極大的苦、甚而死亡的例子。(10:35b-38)。那些「兜售成功神學的牧師」,他們承諾只要有足夠的信心,便得醫治、受歡迎和成功(還有很多別的);我從未聽過他們用希伯來書證道。

「信」的發展式定義和描述 – 第1-6節

第11章第1節為「信」作了一個基礎、概括的定義來作開始:

11:1 信就是對所望之事的肯定,是對未見之事的確認。(希伯來書11:1).

作者在第十一章的開端,給我們為信下了一個由兩部份組成的定義,而這兩部份卻又是互相關連的。信包含我們希望和我們看不到的東西。這定義極其寬闊,足以把世俗的信和基督教的信也包含在內。一位未得救的同工,他信他的訓練或工作技能,他自信升職將會成真;賭徒也有某些被扭曲了的「信」、那些相信假宗教的也有他們所信奉的。令人遺憾的,是他們信仰的根基並不穩固。

基督徒相信在將來會得到神所應許的,基督徒熱切地期望這些應許。這「有福的盼望」12是主再來並且成就一切;這盼望是死人復活13;這盼望是成為神的兒女,我們的身體得贖14。向信徒述說我們在基督裡的盼望的經文眾多15,下面是其中兩篇:

8:22 我們知道一切受造之物一同歎息勞苦,直到如今。8:23 不但如此,就是我們這有聖靈初結的果子的,也是內裏歎息,等候得着兒子的名分,就是我們的身體得贖。8:24 因為我們得救是在乎盼望,只是看得見的盼望不是盼望,誰還要盼望他看得見的呢?8:25 但我們若盼望那看不見的,就必耐心等候。(羅馬書8:22-25)

1:3 願頌讚歸與 神、我們主耶穌基督的父!他照自己的大憐憫,藉着耶穌基督死裏的復活,使我們重生在活的盼望裏,1:4 就是那不能朽壞、不能玷污、不能衰殘、為你們存留在天上的基業。1:5 你們這因信蒙 神能力保護的人,必能得着所預備到末世要顯現的救恩,1:6 這為你們帶來大喜樂,雖然如今你們也許暫時在百般的試煉中受苦。1:7 這些試煉顯出你們信心的真實,比那經得起火的試驗、最後仍要衰殘的金子更為寶貴,必能在耶穌基督顯現的時候,得着稱讚、榮耀和尊貴。1:8 你們雖然沒有見過他,卻是愛他;你們現在雖不見他,卻是信他,因此你們有無法形容、榮耀的大喜樂,1:9 因為你們達到了信心的目標,就是靈魂的救恩。(彼得前書1:3-9)

信讓我們對神的應許有信心,因我們所盼望的是將來的和屬靈的事物,這些事物我們不能用我們的眼睛去看。

8:24 因為我們得救是在乎盼望,只是看得見的盼望不是盼望,誰還要盼望他看得見的呢?8:25 但我們若盼望那看不見的,就必耐心等候。(羅馬書8:24-25)

信是對看不見的事有信心,相信他們是存在的、或在將來會成真。一個人甚至能肯定聖經所述那看不見的才是那終極的存有:

4:17 我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比、永遠的榮耀。4:18 原來我們不是定睛所能見的,乃是定睛所不能見的;因為所能見的是暫時的,所不能見的是永遠的。(哥林多後書4:17-18)

5:6 所以我們時常坦然無懼,並且曉得我們住在地上就不能在主那裏;5:7 因我們行事為人,是憑着信心,不是憑着眼見。5:8 因此我們坦然無懼,是更願意離開身體,回家與主同住。(哥林多後書5:6-8)

在希伯來書11:2,作者認為堅定的信是一個人和神的關係中不能或缺的部份,信是這關係的基礎。

11:2 古人因着信得了 神的稱讚。 (希伯來書11:2).

對神的信是一個人得到神的認可和讚揚的基礎。

第6節是這強而有力的述說的一個跟進:

11:6人非有信,就不能討 神的喜悅,因為到 神面前來的人必須信有 神,且信他賞賜那尋求他的人。(希伯來書11:6)

3:3 我們從前也是愚笨、悖逆、偏行、被各樣情慾所困、以惡毒、嫉妒、懷怨,又是彼此相恨的活着。3:4 但到了 神我們救主的恩慈,和他向人所施的慈愛顯明的時候,3:5 他便救了我們,並不是因我們自己作的義行,而是以他的憐憫為基礎,藉著新生的洗,和聖靈的更新。3:6 聖靈就是 神藉著耶穌基督我們救主,厚厚澆灌在我們身上的。3:7 因此,我們既已從他的恩得稱為義,就成為後嗣,有把握的期待永生。(提多書3:3-7)16

雖然提多書並非這篇信息的中心經文,不過我卻想指出作者在接著的章節中會繼續發展這信的定義,另一個重要的開展在第13-16節。

信心的例子

對創造的信

11:3 我們因着信,就知道諸世界是藉 神命令生序;以致所看見的是出自所看不見的。(希伯來書11:3

希伯來書第十一章使用「憑著信」來述說的第一個信心的例子,超出我的意料之外。在這章裡別的例子都是舊約的聖徒,但這個例子卻將讀這書卷的讀者包含在內。「我們因着信,就知道諸世界是藉神命令生序……」;而其它的例子卻是所述的人物,在特定的環境中表達他們的信,而我們卻不會經歷一模一樣的處境。然而每個信徒卻被呼召運用他們的信,信宇宙萬物是神手所造的。聖經並沒有給我們別的選擇:

1:1 太初神創造諸天和地。(創世記1:1)

1:1 太初有道,道與 神同在,道就是 神。1:2 這道在太初就與 神同在。1:3 萬物都是藉着他造的;凡被造的,沒有一樣不是藉着他造的。(約翰福音1:1-3)

1:16 因為天上和地上的萬有都是他造的,無論是能看見的或不能看見的,有位的或主治的,執政的或掌權的,一概都是藉著他造的,又是為他造的。1:17 他在萬有之先,萬有也靠他維繫。(歌羅西書1:16-17)

1:1 神在古時藉着眾先知多次多方1的曉諭列祖後,1:2 在這末世,藉着他兒子3曉諭我們,又早已立他為承受萬有的,也曾藉着他創造了世界。(希伯來書1:1-2)17

我們很容易看到相信萬物的創造是神手所作的工,十分附合第一節為信所立的定義。因著信,我們對所看見的創造確是由那看不見的而來有把握。那就是宇宙萬物是那看不見的神所造的。如果我們的世界是從無有創造而成,那我們現在所能看見的,他們的根源是從那看不見的而來。

為甚麼我們信宇宙萬物是神的創造是那麼重要呢?讓我建議最少兩個原因。首先,聖經告訴我們的第一件事情就是神創造這世界(參創世記1:1)。信神透過相信祂的話語,因此信始於創世記1:1,並且繼續相信聖經直至啟示錄22:21;其次,福音始於創造的時期。使徒無須強調神創造天堂和地球,因為猶太人相信神創造世界,所以福音多從神給亞伯拉罕立約的應許和先知預言彌賽亞的來臨作開始;但當福音傳給外邦人時,就需要從聖經一開始就記載的創造開始。因此,我們讀到:

17:24 創造宇宙和其中萬物的 神,既是天地的主,就不住人手所造的殿,17:25 也不用人手服事,好像缺少甚麼;自己倒將生命、氣息、萬物,賜給萬人。17:26 他從一人造出萬族的人,遍住全地,並且預先定準他們的年限和所住的疆界;17:27 要叫他們尋求 神,或者可以摸索而得,其實他離我們各人不遠;17:28 因為我們生活、行動、存在,都在乎他;就如你們的詩人說:『我們也是他的後裔。』17:29 我們既是 神的後裔,就不當以為 神的神性能用手藝和心思所雕刻的金、銀、石來形容。17:30 因此世人蒙昧無知的時候, 神當作不看見,如今卻吩咐所有的人都要悔改。17:31 因為他已經定了一日,要藉着他所設立的人,按公義審判天下;他也曾叫他從死裏復活,給萬人作憑據。」(使徒行傳17:24-31)

在這裡我們沒有時間探討創造對信的影響,我建議讀者們思考這課題。然而這真理對護教學和傳福音都極之重要。我們必須明瞭論點是一個個疊起來的,假如創造論是信心課題,那麼我們若不信,就不能感染失喪的人。因信是從神而來的禮物,我們要仰望神賜人相信宇宙萬物是神創造的。我們不再和別人爭拗,使他們相信創造論,而把人贏進神的國度。因信是神的工作,我們可以透過禱告,求祂打開人的心來信靠祂,並相信聖經有關祂的述說。

亞伯的信

11:4 亞伯因着信獻祭與 神,比該隱所獻的更大,因此便得了為義的稱讚,就是神以他禮物作的稱讚。他雖然死了,卻因這信仍舊說話。(希伯來書11:4 )

12:24 有新約的中保耶穌,並有所灑的血;這血所說的,比亞伯的血所說的更美。(希伯來書12:24)

4:1 那時,那人和他妻子夏娃同房,夏娃就懷孕,生了該隱。她便說:「我創造了一個男子,正如耶和華所做的。」4:2 她又生了該隱的兄弟亞伯。亞伯是牧羊的,該隱是種地的。4:3 到了指定的時候,該隱拿地裡的出產為供物獻給耶和華,4:4 但亞伯將他羊羣中頭生的,甚至最肥壯的獻上。耶和華喜悅亞伯和他的供物,4:5 卻不喜悅該隱和他的供物。該隱就大大的發怒,變了臉色。4:6 耶和華對該隱說:「你為甚麼發怒呢?你為甚麼變了臉色呢?4:7 你若做得對,豈不是很好?你若做得不對,罪就蹲伏在門前;它想轄制你,你必要制伏它。」4:8 該隱對他兄弟亞伯說:「讓我們到田裡去。」二人正在田間,該隱襲擊他兄弟亞伯,把他殺了。(創世記4:1-8)

23:35 叫世上義人所流的血都歸到你們身上,從義人亞伯的血起,直到你們在殿和壇之間所殺的巴拉加的兒子撒迦利亞的血為止。23:36 我實在告訴你們,這世代要負責這一切的事了。(馬太福音23:35)

對我而言,我們必須明瞭聖經無須將神對舊約聖徒啟示的一切都記錄下來。18 當我們讀到約翰福音第八章,我們就明白到神對亞伯拉罕的啟示,必須多於聖經的記載:

8:56 你們的父亞伯拉罕歡歡喜喜的仰望我的日子,既看見了,就歡喜快樂。」(約翰福音8:56

我們從經文得悉有關該隱和亞伯的獻祭,該隱拿「地裡的出產」為祭獻給神;亞伯獻的是血祭,他將羊群中頭生的獻給神。神悅納亞伯和他的祭,但卻不喜悅該隱和他的祭。反過來說,這並非單純是祭牲,而是獻祭者的問題。如同神簡潔地讓亞伯知道神悅納他和他的祭牲,祂也簡潔地讓該隱知道祂不喜悅他和他的祭牲。該隱對神的不悅感到憤怒,神找該隱告訴他如他「做得對」就會很好。換句話說,我們並不知到該隱和他的祭到底在那裡出錯(我們或許會有些概念),但該隱是清楚知道他在那裡出錯並且拒絕按著神的指示作,取而代之,他騙他的兄弟往某處將他殺害。希伯來書的作者並不想我們忽略了亞伯蒙神悅納是因著信。

我最感興趣的,是作者有關亞伯最後的話:「他雖然死了,卻因這信仍舊說話。」(第4節)第十一章的重點教導是對神有信心的人,死亡並非生命的終結。我們將在第13-16節讀到就是已死的舊約聖徒,也會得著神對他們的應許。這對死後有永生的肯定,在族長死亡時的行動進一步得到強化(第17-22節)。

當作者宣告亞伯仍舊向我們說話時,他還有更多的含意。亞伯被神接納,是聖經記載的事實,這例子在他死後很多年以後被引用,是要讀者留意憑信而活對他人的巨大影響力 – 就是那些在我們死了很多年後才活著的人,仍受影響。試用少許時間來想一想,想想希伯來書第11章裡的所有例子怎樣啟迪我們過信心的生活。想想那些在舊約時期完結後的人、教會歷史中給我們激勵的男女信徒;這些人仍輔助我們。這些讓我記起保羅在羅馬書第15的話:

15:4 從前所寫的聖經,都是為教導我們寫的,叫我們因聖經所生的忍耐和鼓勵,可以得着盼望。(羅馬書15:4)

那些持之以恆的敬虔男女,他們所得的鼓勵來自信。

以諾的信

11:5 以諾因着信被接去,不至於見死;人也找不着他,因為 神已經把他接去了。只是他被接去以先,已經得了 討神喜悅的稱讚。11:6 人非有信,就不能討 神的喜悅,因為到 神面前來的人必須信有 神,且信他賞賜那尋求他的人。(希伯來書11:5-6)

5:18 雅列活到一百六十二歲,生了以諾。5:21 以諾活到六十五歲,生了瑪土撒拉。5:22 以諾生瑪土撒拉之後,與 神同行三百年,並且生兒養女。5:23 以諾共活了三百六十五歲。5:24 以諾與 神同行, 神將他取去,他就不在世了。(創世記5:18, 21-24)

1:14 亞當的七世孫以諾曾預言這些人說:「看哪!主帶着他的千萬聖者降臨,1:15要在眾人身上行審判,判決每一個不敬虔的人所行的一切不敬虔的事,又判決不敬虔之罪人所說頂撞他的剛愎話。」(猶大書14-15)

以諾是活在黑暗、導致洪水滅世的時代,那時代要以洪水清洗大地;假如我們能夠回想這些背景,能夠幫助我們更明白這段經文。假如我沒有弄錯,挪亞是以諾的曾孫19。創世記第6章最初的幾節經文,描述了人的罪行,解釋了為何全球必須受到審判,也解釋了為何只有挪亞和他一家幸免於難。

我們必須留意亞伯因他的信死了,而以諾因他的信卻不見死。雖然在前面我以經提及,在這裡我再重覆一遍(因為有部份傳道者否定這點):信並不保證我們不會受苦;信卻保證神宣告我們為義,保證我們擁有神給那擁有永生的人的應許。在希伯來書11:32-38中,我們看到有些人因著信被拯救或經歷神在地上的祝福;但有些卻受極大的苦楚。不過,所有因著信而活的人,都會得到神的接納和神賜予的永恆福份(11:13-16, 39-40)。

我們必須加以留意希伯來書的作者記述以諾時,強調以諾因著信「被神接去」天堂,他並沒有提及或要讀者加以注意以諾作了甚麼才使以諾被神稱為義;在以諾被神接去以先,作者只簡單地宣告他討神喜悅和稱讚。從創世記第五章,我們知道「以諾與神同行」,故此神「將他取去」(創世記5:24)。縱使以諾生活於一個很快便被剷除的墮落、腐化和邪惡的文化裡,他的信是透過他恆常敬虔的生活被見證出來。以諾被神接去,很明顯是一個很例外的例子,這例子成了所有信徒將來進天堂的預示:

4:15 我們現在以主的道告訴你們,我們這活着還存留到主降臨的人,斷不能比那已經睡了的人先去。4:16 因為主必親自從天降臨,那時有發令的聲音,有天使長的聲音,又有 神的號吹響,那些在基督裏死了的人必先復活。4:17 以後我們這活着還存留的人,必一時之間和他們一同被提到雲裏,在空中與主相見。從此,我們就要和主永遠同在。4:18 所以你們當用這些話彼此鼓勵。(帖撒羅尼迦前書4:15-18)

結語

希伯來書第11章為我們給「信」下了一個極佳的定義和列出無數的例子作支持。透過經文,我們得悉:透過信來肯定神所應許的,但那是人不能用肉眼看見的;這可能是因他們是屬靈和看不見20,或要到將來才成就;又或許他們超出人的想像,在人的角度看來並不可能發生。21對於基督徒來說,我們深深盼望神的應許22,但那些事我們卻又需要等待他們的來臨23。我們十分肯定我們肉眼所看見的被那看不見的光明取代了,這些看不見的會成為真實,並且成為生活的基礎。

信和希望並不相同,但兩者之間卻緊密連在一起:

如今常存的有信,有望,有愛。這三樣,其中最大的是愛。(哥林多前書13:13)

8:23 不但如此,就是我們這有聖靈初結的果子的,也是內裏歎息,等候得着兒子的名分,就是我們的身體得贖。8:24 因為我們得救是在乎盼望,只是看得見的盼望不是盼望,誰還要盼望他看得見的呢?8:25 但我們若盼望那看不見的,就必耐心等候。(羅馬書8:24-25)

基督徒的盼望是渴望和期待神的應許,而信是對我們所盼望的有信心,相信所希望的能夠實現。

雖然有些人發出嘲弄,但我卻相信任何人都活在某些信念中。當人登上一架飛機時,他們希望能安全到達目的地。他們信那架飛機、相信機上的飛機司、地上的飛機維修人員(雖然沒有看到他們);對於一些人,就是沒有超出墳塋的存在物他們也信。問題並不是「你有信心嗎?」而是「你的信建基在甚麼上呢?」世上並沒有比神的話語和神信守祂的承諾更好的信心基礎。在希伯來書首十章描繪了人的墮落和基督是神所安排至高無上的大祭司。我們可以信靠祂和祂灑寶血所立的新約。這是我們罪得赦免的唯一途徑,以致我們能親近祂,並且能夠肯定直到永恆都如是。你是否已把信放在耶穌基督在各各他為人的罪代贖而死之上呢?

這經文強調那些因著信而活的人,不論是男是女,都帶來極大的貢獻,給我們立了一個遵從的好榜樣。在第11章到目前為止,我們看到亞伯和以諾信心的例子僅僅是個開始,接下來還有很多其他例子。敬虔的例子,不只適用於舊約聖徒,對今天敬虔的男女信徒同樣真確。當我回想我們教會的歷史,我能說出好些男女信徒的名字作為我們追隨基督的好榜樣。讓我們不要輕看我們生命對別人的影響力,不論善行或惡行的影響力:

73:13 我定論說:「我實在徒然守着純正的動機,徒然持守純潔的生活。73:14 我終日遭災難,每早晨受懲治。」73:15 我若公開這些思想,就是出賣了跟從你的人。(詩篇73:13-15)

無怪乎我們的作者會這樣寫:

13:7 從前引導你們、傳 神之道給你們的人,你們要記念他們,效法他們的信心,留心看他們為人的結局。(希伯來書13:7)

這經文提醒我們,在面對危機時所表達的信心是不間斷地憑著信而活的結果。當我讀那些好像但以理的人怎樣處理他們所面對的危機時,我明白到當危機臨到他們時,他們只是堅持做正確的事的原因是因為他們恆常地憑信而活。例如,大利烏王被騙而簽署了一份禁止向王以外的其他神祈禱的命令;讓我們來看但以理的反應:

6:7 國中的總長、知事、總督、謀士和巡撫彼此認為,求王立禁令並雷厲執行,三十日內不拘何人,若在王以外,向神或向人祈求,就要扔在獅子坑中。6:8 王啊,現在求你書寫這禁令,照瑪代和波斯人的例,不得更改。」6:9 於是大利烏王立這禁令,加蓋玉璽。6:10 但以理知道這禁令蓋了玉璽,就到自己家裏(他樓上的窗戶開向耶路撒冷)。他一日三次雙膝跪在他 神面前,禱告感謝,與素常一樣。(但以理書6:7-10)

那些每天都憑著信生活的,就是面對災難性的危機時,是最大機會仍憑著信而活的一群。

那憑著信而活的,從那對神欠缺合乎聖經的信的群體突顯出來。我們曾經過著舒適的生活、失業率很低,而有優厚的薪金(特別是和第三世界國家的薪金作比較),很多美國人享有醫療和生活保障,甚至退休保障,很多人認為他們並不需要神。雖然在911事件發生後,很多人從倚靠財富轉向宗教信仰,但這情況很快便消失了。我們發現我們正處於全球經濟衰退,失業率以高速上升,職位消失,退休人仕考慮再工作來彌補他們在股票市場的損失。恐懼正蔓延,抓住很多人;這正正也是憑著信而活的人突顯出來的時候,這也是我們向別人解釋我們為何有盼望的時候24。這是基督徒展示彼此相愛和關懷有需要的人的時候。也許這相對我一生中的其他時間,讓我操練信心與及和別人分享信心的來由。讓我們好好抓著這機遇。

3:14 即使你們為義受苦,也是有福的。不要怕人,也不要驚慌3:15 只要心裏尊基督為主。有人問你們心中的盼望,就要常準備好答案,禮貌尊重的回答。(彼得前書3:14-15)

福音書都是關乎信。如果我們相信自己、自己的好、自己的善行、自己的努力來取悅神,我們便完全弄錯了。耶穌基督的福音首要告訴我們:我們是失喪的罪人,與神為敵,不論我們靠守舊約的律法或是其它方法,都無法取得神的喜悅:

3:19 我們曉得律法所說的話,都是對律法以下之人說的,好塞住各人的口,叫普世的人都要向 神交代。3:20 沒有一個人因律法的功效能在 神面前稱義,因律法是叫人知道甚麼是罪。(羅馬書3:19-20)

我們必須承認我們是罪人,只配得神永恆的忿怒;我們必須放棄相信自己和自己的善行,而去相信那唯一的犧牲,使我們的罪得永久的赦免,與神和好的那位。

3:21 但如今神的義在律法以外已經顯露出來(有律法和先知為證),3:22就是 神的義,因信耶穌基督,加給一切相信的人。其中沒有區分,3:23 因為世人都犯了罪,夠不上 神的榮耀。3:24 如今卻蒙 神的恩典,藉着基督耶穌的救贖,就白白的稱義。3:25 神定意展示耶穌的死77為施恩的寶座,使凡信的都可以近前;這就顯明了神的義,因為 神用忍耐的心,寬容人以前所犯的罪;3:26 也在今時顯明他的義,使人知道他是稱義者,叫人因耶穌的信實得以活着。(羅馬書3:21-26)

3:3 我們從前也是愚笨、悖逆、偏行、被各樣情慾所困、以惡毒、嫉妒、懷怨,又是彼此相恨的活着。3:4 但到了 神我們救主的恩慈,和他向人所施的慈愛顯明的時候,3:5 他便救了我們,並不是因我們自己作的義行,而是以他的憐憫為基礎,藉著新生的洗,和聖靈的更新。3:6 聖靈就是 神藉著耶穌基督我們救主,厚厚澆灌在我們身上的。3:7 因此,我們既已從他的恩得稱為義,就成為後嗣,有把握的期待永生。(提多書3:3-7)

當我們信靠耶穌基督,我們便得到救恩。這是神所提供赦罪和永生確據的唯一途徑。故此,我們是藉著信耶穌基督而得救,並不是出於我們自己的努力:

2:1 雖然你們從前死在過犯罪惡之中,2:2 那時,你們行事為人隨從今世的風俗,順服空中掌權者的首領,就是現今在悖逆之子心中運行活躍的邪靈。2:3 我們從前也都在他們中間,放縱肉體的私慾,隨着肉體和心中所喜好的去行,本性是可怒之子,和別人一樣。2:4 然而 神有豐富的憐憫,因他愛我們的大愛,2:5 當我們死在過犯中的時候,叫我們與基督一同活過來──你們得救是本乎恩──2:6 他又叫我們與基督耶穌一同復活,一同坐在天上,2:7 要將他極豐富的恩典,就是他在基督耶穌裏向我們所施的恩慈,證明給後來的世代看。2:8 你們得救是本乎恩,藉着信;這不是出於自己,乃是 神所賜的;2:9 也不是出於行為,免得有人自誇。2:10 我們原是他的工作,在基督耶穌裏造成的,為要叫我們作善工,就是 神所預備叫我們行的。(以弗所書2:1-10)

我們無需懷疑我是否已透過對耶穌基督的信成為神的兒女。在這經文中,作者已清楚地說神見證亞伯25和以諾26;神也為每一個真正的神的兒女見證,他或她已藉相信耶穌基督而得到神的恩典,永遠得救:

8:14 因為凡被 神的靈引導的都是神的兒子,(羅馬書8:14)

8:16 聖靈向我們的靈見證我們是 神的兒女8:17 既是兒女,便是後嗣(就是 神的後嗣,又和基督同作後嗣),如果我們和他一同受苦,也必和他一同得榮耀。(羅馬書8:16-17)

5:13 我將這些話寫給你們相信 神兒子之名的人,要叫你們知道自己有永生。5:14 我們在他面前的確信就是:我們若照他的旨意求甚麼,他就聽我們。5:15 既然知道他聽我們一切所求的,就知道我們所求於他的無不得着。(約翰壹書5:13-15)

希伯來書第11章的重點在於信的表現,它比別的重要。在這章經文中,我們看到信的樣貌和行為表現;然而我們不要因此為信的來源帶來疑惑。神是我們信的來源,祂把祂的律法寫在人的心板(希伯來書8:10)。耶穌基督是我們信的對象,我們必須相信祂的超越和祂在各各他的犧牲已然足夠。這正是希伯來書的作者在下一章要說的:

12:1 我們既有這許多的見證人,如同雲彩圍着我們,就當放下各樣的負擔,脫去緊緊纏住我們的罪,存心忍耐,奔那為我們預備的賽程,12:2 仰望我們信心創始成終者耶穌。他因那為他預備的喜樂,就不顧羞辱,忍受了十字架的苦難,便坐在 神寶座的右邊。(希伯來書12:1-2)

人的信應當如聖經所啟示基於耶穌基督和祂的工作。信並非我們想像出來的神秘體,神的話語是信仰的基礎。

10:8 他到底說甚麼呢?他說:「這道離你不遠,正在你口裏,在你心裏。」(就是我們所傳信主的道。)10:17 可見信是從聽來的,聽是從所傳基督的話來的。(羅馬書10:8, 17)

在這教會,我們承擔傳揚神話語的義務,因為神的話語告訴我們有關神的兒子,我們透過祂而得救。在這教會,我們每星期都領聖餐。因為基督的超越和祂的犧牲已然充足,是我們信的基礎,我們又怎能偶爾慶祝、怎能用其他的活動來代替記念基督的祭司工作呢!我們當反省,初期教會是每日或每星期記念主的死27,我們當然不應比他們少啊。

希伯來書第11章對你適切嗎?那絕對可以肯定的。這是為信下定義的文本,那是所有人都需要的 –人的信和基督的工作。在這文章中,亦描述了信在人面對困境時如何工作。願神將這內容鑲嵌在我們心裡,並且幫助我們在生活中活出這信,為我們帶來永遠的好處,也為神帶來榮耀。


1版權屬於 Robert L. Deffinbaugh。這是Robert L. Deffinbaugh在2009年2月的著作,希伯來書研讀《貼近神的心》系列(Near to the Heart of God – A Study of the Book of Hebrews)第25課編輯出來的稿件。任何人可以自由使用這課的內容作教育用途,是否列明出處均可。

2原文同一個辭彙「hypostasis」亦在1:3和3:14使用。

3參哥林多後書 4:18; 5:7。

4參創世記第一章,詩篇33:6, 9。

5創世記4:1-8; 馬太福音23:35; 路加福音11:51; 希伯來書12:24。

6除特別標示之處外,中文經文選用 CNET譯本。在世界任何地方、任何人都可以在網絡免費連接、使用和印刷這譯本作個人閱讀。若任何人有意和別人分享聖經,可以自行打印和免費贈閱。以下是這譯本的連結:(加入)。

7這是一本我多年前所看的書。這書和這位作者不經意在我的腦海裡出現。

8參希伯來書 11:4。

9參希伯來書 12:2。

10比較10:32-34。

11參希伯來書2:14-16; 11:13-16作為例子。

12提多書2:13

13哥林多前書15(特別是第19節):帖撒羅尼迦前書 4:13-18(特別是第13節)。

14羅馬書8:18-25。

15以下是新約更多關於「希望」的經文。參羅馬書4:18; 5:1-5; 8:20-25; 12:12; 15:4, 12-13; 哥林多前書13:7, 13; 15:19; 哥林多後書1:7, 10; 3:12; 加拉太書5:5; 以弗所書1:12, 18; 4:4; 腓立比書 1:20; 歌羅西書1:5, 27; 帖撒羅尼迦前書 1:3; 2:19; 4:13; 5:8; 帖撒羅尼迦後書 2:6; 提摩太前書1:1; 4:10; 5:5; 6:17; 提多書1:2; 2:13; 3:7;希伯來書3:6; 6:11, 18-19; 7:19; 10:23; 彼得前書1:3, 13, 21; 3:15;約翰壹書3:3。

16保羅在接著的那節(提多書3:8)明確地表明信心會帶來善行,但這些善行對我們的救恩帶來甚麼幫助,他們是我們的救恩所帶來的成果。

17許多其他和創造相關的文本,參詩篇19:1; 以賽亞書40:26; 42:5-9; 45:12; 馬太福音19:4; 馬可福音13:19; 使徒行傳17:22-29; 啟示錄4:11。

18值得我們留意的是給以色列人的舊約律法,有些在律法給以色列人以前,已經長期實行。例如在創世記38:1-11「娶寡嫂」,在摩西律法作出規定很久以前已經存在。在創世記中,那是頒佈律法以前很久的時間,我們亦能從中得到一些對安息日的認識;分別「潔淨」和「不潔」亦然。在創世記7:1-3,神吩咐挪亞帶七對潔淨的動物,但不潔的只帶一對。我相信神給該穩和亞伯有關獻祭的指示,要比記載在創世記的經文要詳細多了。

19參創世記5:21-31。

20參哥林多後書4:18。

21參哥林多前書2:6-10。

22參羅馬書8:18-25。

23參羅馬書8:18-25; 希伯來書11:13-16, 39-40。

24參彼得前書3:15。

25參希伯來書11:4。

26參希伯來書11:5。

27參使徒行傳2:46; 20:7; 哥林多前書11:17-34。

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