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錢、錢、錢!

“錢並不是生命的全部,但它的重要性卻無可取代。‌”這句話是不正確的。其實錢並不是生命中最重要的元素,但我們也不可輕看錢的效用。有些基督徒認為 對‌“錢‌”感興趣便是世俗、不屬靈;但我們亦無法否認沒有錢不能生活,基督教的事工也無法進行。假如所有的基督徒都願意為宣教事工多作奉獻,福音就可以在這個失落的世界裏 發揮更大的影響力。為了福音的傳揚,為了我們自己的益處,我們都需要學習管理財富。

妥善管理財富,是基督徒的見證。一個賴賬或財政狀況一塌糊塗的基督徒,怎能見證神的智慧和引領?夫妻為錢爭拗也無法為充滿愛與和平的聖靈作美好的 見證。在美國有大約有百分之六十接受輔導的夫婦因有錢而爭執,因此家庭輔導員都將‌“錢列作重要問題。讓我們從神的話語中學習怎樣管理財富。

聖經從來沒有將擁有財富列作罪行。有些信心偉人例如:約伯、亞伯拉罕、大衛、所羅門…都是大財主,他們得財富的能力是神賜給他們的129。雖然‌“錢‌”本身不是罪,不過貪財卻是萬惡之根130 。人會因為一心要多賺一些錢而不顧一切。

因貪愛錢財或物欲而破毀婚姻的例子俯拾皆是。聖經告訴我們,那些想要發財的人,就落在試探中和陷阱裏131。不滿足的心帶來張力,使他們和身邊的人經常發生摩擦,還會因為想賺快錢給至愛帶來懊悔與羞辱。

‌“心態取向‌”是問題的核心。我們不是曾經見過一些人住在簡陋房屋中、吃最簡單的食物、穿著樸素但過著充滿喜樂的生活?他們懂得在主裏喜樂,存著感恩 的心去享受他們所擁有的,不把心思意念放在他們沒有的事物上。他們深切體會到:‌“人的生命並不在於家道豐富。‌”132

也有一些人總希望凡事都能多得一些。好像不能多得一點點就不會快樂了。他們認為只要多擁有一間睡房、廚房大少許、鋪地毯、私家泳池、多添一艘遊艇 、一輛汽車、最新穎的電子產品a…才會快樂。但得到了,他們仍然認為差了一點點,不多得一樣別的不可。在他 們完夢前,生命已經消逝,他們錯失了真正的喜樂。從來沒有好好享受神給他們的分。假如我們不介懷我們所沒有的,就能得到那真正的快樂133

要遠離物質引誘,不受廣告的影響是極其困難的。那美輪美奐的平價小飾物是多麽誘人;那些廣告用語不住地打動人的心弦。廣告商確保我們使用他們的產 品便可得到大眾的認同、增加知名度、得到光彩、無後顧之憂…。他們更讓我們相信奢侈品已經是生活必須品,我們必須要擁有它。撒旦就這樣將我們從思念‌“天上的事‌”轉移到‌“地 上的事‌”上134。也為我們的婚姻帶來了一個重擔。

聖經將‌“希望多得一些‌”的心態,列在‌“罪‌”的行列中。它和奸淫、偷竊、醉酒並列135,保羅更 指出貪心就是拜偶像136。在新約和舊約都鄭重譴責。我們若希望婚姻能彰顯那屬天的和平,我們就得好好控制我們 的貪念。經文指出‌“你們不能服事神,又服事金錢。137‌”正確的生活態度,是婚姻和金錢相關問題的鑰匙。解決錢財 問題在於從根源去解決配偶雙方或單方面的物質欲望,好好學習管理和使用神托管我們的財富。聖經不單教導我們對金錢應有的取向,還給我們一些管理金錢的原則:

第一個原則:繳納稅款和奉獻要優先預備好。為什麽我把繳納稅款放在奉獻之前呢?因為不管我們是否喜歡,雇主將稅款先扣除才把余款發放給我們(這是 美國的情況)。耶穌說:‌“凱撒的應當歸給凱撒,神的應當歸給神。138”也是先提及繳稅。不管我們願不願意納稅 ,主耶穌是清楚表明政府有權向國民征稅。使徒保羅也從所得的啟示給信徒勸諭:‌“你們也當納稅,因為他們是 神的差役,專責處理這事的。139‌”保羅還說:‌“你們要向各人清還所欠的;應當納稅的,就要給他納稅;應當進貢的,就給他進貢;應當敬畏的,就敬畏他;應當尊敬的,就 尊敬他。140‌”因此我們應該忠誠地繳納稅款,猶如主耶穌在察看我們。祂確實在察看我們啊141

繳稅後,我們要預留奉獻。假如你們說:‌“讓我們先清還債務,我們才有能力奉獻。‌”又或許說:‌“如果我們多賺一些,我們就可以作十一奉獻了。‌”這純粹是 你要把財富保留的借口,你極可能從未奉上你當獻給神的。世上有比主耶穌基督交托的事工更最重要的事情嗎?若我們與主同行,神的事工就應放在首位,也當優先抽出奉獻,就 算要犧牲別的也要先預備好,余下的,才安排作其他的開支。

有些信徒給神的奉獻,比他們花在買狗糧或其他項目上還少。耶穌基督說:‌“你的財寶在哪裏,你的心也在哪裏。142‌”祂指出我們花錢的模式表現我們的喜愛。假如,我們將全部錢都花在我們的屋子上,我們便會愛我們的房屋過於愛我們的主。這等同拜偶像 、等同向那木石所做的偶像下拜,這是神所厭惡的。如果我們將所有的錢都投進股票、債券市場,要賺取更多的財富,不消多久,我們就會喜愛那些‌“紙張‌”過於愛我們的主和祂的 事工。

反過來,我們若為主犧牲,我們就會漸漸地愛主的事工。我們會看見更多人得救;我們也會看到宣教事工的需要,會參加禱告服侍,讓事工得力。我們的財 寶在哪裏,我們的心也在哪裏。

我們應當怎樣厘定我們的奉獻呢?這是你和主之間的事情。聖經裏經常提及十一奉獻,那是一個很好的起始點。我們如果好好地做收支預算,不可能負擔不 了十一奉獻。你如果嘗試十一奉獻,你會驚喜地發現那余下的十分之九,比原先的全部款項更充裕。神能使那持守正確心態奉獻的人143充滿喜樂。神給我們無限的恩慈,我們的奉獻又豈應局限於十一呢?其實很多信徒都有能力奉獻更多,多奉獻的就會多得到神更多的祝福。 但最重要的,是透過禱告,按神的感動奉獻,並將奉獻預先準備好144

聖經給我們的第二個原則:我們要儲蓄。神希望我們購買的物資,與其付利息分期付款購買,倒不如先把錢存在銀行收取利息,直到有足夠的錢才買。因為 我們的財富都是屬於神的,我們不單要為奉獻的金錢向神交賬,所花的一分一毫同樣要向神交賬。分期付款並不是罪,買房產時,我們也避免不了銀行按揭。有些人會用使徒保羅 曾說:‌“不要欠人的債。‌”拒絕借錢購置房產。其實保羅的意思是不可恒常欠債,要清還債項;他並沒有禁止分期付款。我們購置任何物品前,我們要先在神面前作一個全面性的審 察:‌“我有實時的需要嗎?如果我把錢先儲存,會否是一個更好的管家?‌”在現實生活中,有很多物品我們是可以輕易地等到儲存足夠金錢才買,並不需要以分期付款、支付利息的 方式購置。

我們的儲蓄可以包括一些長線投資。雖然有些基督徒認為無需為將來而儲蓄,但神可以透過聖靈來引領我們作理性的投資,供應我們的需要。保羅曾提及父 母為兒女積財145;也在供養家人方面給我們提醒146。儲蓄亦可以用作應急、作為子女將來的教育費或作為一家人參加短宣的旅費。假如神容讓家庭支柱突然逝世,恒常儲蓄、理性的投資等, 在這時便發揮它的效用。作為神所賜財富的聰明管家,不管我們仍年青或只有很少的財富,也當預立遺囑;這樣做可以避免我們的至愛心痛或者有不必要的損失。當我們分配財富 時,要記念主的事工需要,將財富運用在主的事工上,是會帶來益處的。

從耶穌基督所講的《三個仆人》的比喻中‌“那你就應把我的錢存入銀行,到我回來的時候,可以連本帶利收回。147‌”可以見到賺取利息是神允許的。聖經批判的對像是高利貸,那些收取暴利,特別是向窮人榨取暴利的人148,而不是禁止我們運用資金賺取合理的利息。我們應好好使用神給我們托管的財富,賺取更多金錢去傳揚神的榮耀。

那麽我們應該把多少錢儲起來呢?這是你和神之間的事情。我認為把大約十分之一的收入儲起來就很好了!如果儲蓄的比率太高,我們可能會把現在應用作 宣揚福音的資金也積聚了。我們應當設定一個合理的比率:我們既不愁生計、不在焦慮中生活,又可以忠心地把備用金儲起來。

一個合適的比率,同時會幫助我們避免成為銀行家的奴隸。有些人過於為明天而憂慮,因此他們吝惜一分一毫,不單讓 自己不好過,也弄得身邊的人痛苦地度日。他們認為要多得一點點才得安穩,以致他們還未能明白要好好享受神給他們的分,便撒手塵寰了。

最後的一個原則:撥備稅款、奉獻和儲蓄後,余下來的,就是我們可以動用的款項了。我們還要妥善安排,不可超支。那麽我們就不會欠債了149。假如你認為神容讓你分期付款去添置一些物品,緊記你能夠負擔每期償還的金額,每月的收支仍處於平衡狀態 。假如負擔不來,就要堅決拒絕,直至能負擔時才添置。一個好的財政預算,能給我們很大的幫助,不過我們卻又不應只按本子辦事;我們也要因應情況,作出適當的調整,並且 留意所花款項的效益。例如,購物前先預備一份列表,按著預算購買,便可避免買了一些不必要的物品;不太急需的物品,可以留待大減價時才買;我們也無需使用最優質或最昂 貴的品牌。我們還可以看看那些教我們怎樣省錢的書作為一個基督徒好管家靈修的一部份。

我們要做開支紀錄幫助我們了解和追尋錢是怎麽樣用掉的。我們不要計較由丈夫或妻子付款,只要是互相協議了的開支,知道錢的用途和去向就好了。還有 ,丈夫和妻子都應該有一個小金額的私房錢。有些丈夫或妻子只許自己有私房錢,而不許配偶有相同的權利是不合宜的。

假如你實踐這些簡單的原則,你既不會債臺高築、也不會失見證,不單婚姻更美滿,而神也得榮耀!

譯者註:文中的中文經文選用《新譯本》


129申命記8:18

130提摩太前書6:10

131提摩太前書6:9

132路加福音12:15

133腓立比書4:11;提摩太前書6:6;希伯來書13:5

134歌羅西書3:2

135哥林多前書6:9-10

136歌羅西書3:5

137馬太福音6:24下

138馬可福音12:17

139羅馬書13:6-7

140羅馬書12:17

141希伯來書13:5

142馬太福音6:21

143哥林多後書9:6-8

144哥林多前書16:2

145哥林多後書12:14

146提摩太前書5:8

147馬太福音25:27

148出埃及記22:25;利未記25:35-37;申命記23:19-20

149羅馬書13:8

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