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一个“生”与“死”的问题

你可知你不论到那里去,你都携带着一件可致人于死地的武器?这件武器可以避过最严密的保安检查,因为这件武器是你身体的一部份。在神的灵感动下,所罗门王写道:”生与死都在舌头的权下;爱把弄这权柄的,必自食其果。”(箴言十八21)这句话很真确,过于我们所能想像!雅各也说舌头充满了致命的毒素。(雅三8)这真是很可怕啊!

在美国达科他州的一个小社区发生的事,正好用来说明这道理。有一个家庭,当母亲生下第二名小孩后,健康便一直很差。众所周知,她尽全力去维繫这个家,让家中充满爱。邻居们每天傍晚时份都能看到妻子和孩子们拥抱和亲吻归家的丈夫;夏日的晚上,他们会听到不时传来的欢笑声。

有一天,村落中有人谣传那位丈夫对妻子不忠,虽然闲言毫无根据,但众人窃窃私语,最终传到妻子的耳中,妻子无法容忍。有一天傍晚,当丈夫如常回家时,没有人在门口相迎,只有一片死寂,因为妻子杀死了两个孩子后自尽;那丈夫也崩溃了。纵使他后来证明了自己的清白,但流言已经造成不能挽回的恶果。生死在舌头的权下,充满了害死人的毒气。5

我们大部份人都明白神希望我们的交谈荣耀祂。我们也希望我们能养成透过沟通发扬爱和在基督里合一。不幸地,我们却通常用这与生俱来的武器,作相反果效的事。接着我们奇怪主里的肢体为何有那麽多的冲突。让我们在神的话语中,找出闲言碎语、流言蜚语的解毒剂。

闲言的成因

虽然”闲言”这个词语在圣经中并不明显,但闲言的意思却在整本圣经中经常出现。经文提及说三道四的人;窃窃私语去诋毁他人;在背后中伤他人;在背后论断别人的过错;诽谤中伤或污蔑他人,使人受到伤害。我们可以将以上种种统称作”闲言”。这是一个令人讨厌的字眼。每当你说长道短,搬弄是非时,闲言就向你发出愤怒的嘶声。它实在太丑恶了,所以没有人愿意承认他们在说闲言;他们还振振有词地说他们在分享祷告事项!

让我们来仔细察看那挑毛病,对别人的错处耿耿于怀的灵。讲闲话就是对并非当事人、或许能解决问题的人去谈论他人所犯的错,不管那是事实还是流言,也是闲言。神说:”弟兄们,不要互相毁谤;”(雅四11)这指令并没有提及谈论的事件是否属实,即使所谈论的是真实个桉,毁谤弟兄也是不能接受的。

如果借祷告去散播是非,就错上加错了。例如:”让我们为约翰有外遇的事祷告……”、又或许在公祷中,我们说:”神啊,求你处理约翰的问题,他找藉口瞒着太太……”。将别人的过失四处宣扬是错误的;抹黑别人、又或许说一些话使别人讨厌、不尊敬或不信任某人,同样是错误的。闲言和其它可以想像到的罪并列。且看保罗将说闲言的罪和甚麽罪并列:

“这些人充满了各样的不义、邪恶、贪心、阴险;满怀嫉妒、凶杀、好斗、欺诈、幸灾乐祸;又是好说谗言的、 毁谤人的、憎恨神的、凌辱人的、傲慢的、自夸的、製造恶事的、忤逆父母的、……”(罗一29,30)。但在现实生活中,说谗言却似是基督徒所喜爱的消遣。为甚麽会这样呢?

人总希望别人称赞自己。假如我们抚心自问,我们都花上好些时间去想自己被别人接受的情度:”他人知道我是谁吗?他们喜欢我吗?他们尊敬我吗?他们会否认为我明白我在说些甚麽吗?他们会否认同我有魅力?他们喜欢我的衣饰吗?我们会否喜欢和我一起?”当我们的自我形象愈差,花在这些事情上的光阴就会愈多。不论谁总会花上一些时间,想这些事情吧。

故此,我们花时间去说长道短、搬弄是非,为使自己的形象好一些、为了赢取别人的接纳。假如我们拥有独家消息,我们看来便重要些、消息灵通些、地位超然些,别人就愿意听我们的说话;假如我们害怕给别人比下去,就低眨他们来替自己辩护为何自己未能达到那人的成绩;假如我们嫉妒他人得到别人的垂青,就指谪别人,抬高自己;如果他人伤害我们,就抹黑他们来报复、修补、平衡自己那受损的自尊心。还可以透过冲突,取得一些人站到自己的一方,让自己看来更有价值。不过神是按我们的本相在基督裡接纳我们、爱我们;在基督里我们都是既宝贵、又重要的成员,因此没有必要黑别人来突显自己。

闲言的成因还有很多。例如我们在坏榜样中成长,听到父母说闲言,认为说闲言是可以接受的。也可能是我们误以为若不去谈论他人,就没有好说的了。曾经有人这么说:目光远大的人,谈论思想信念;平庸的人讲论事件;小人物谈论张三李四,认为这些可以有助思维和心智发展。

使徒保罗曾经指出我们说闲言,是因为我们找不到比这更好的事情可以做。关于年青的寡妇,保罗说:同时,她们懒惰惯了,挨家闲游;不但懒惰,而且好说闲话,好管闲事,说不该说的话。”(提前五13)闲言在这里特指一些显得他人有错的煳涂话。她们说闲言,和他们懒惰和好管闲事(干预他人的事务)相连。假如她们将时间和精力用在属灵、有建设性的事情上,例如:探访、服侍那些被禁锁的、关怀儿童;那麽,她们还那有闲暇去谈论是非。更值得我们注意的是闲言带来的破坏。

闲言的后果

箴言就像一本有关舌头的教科书,它多处提及闲言带来的祸害。首先它离间朋友。“乖谬的人散播纷争,搬弄是非的离间亲密的朋友。”(箴言十六28)”遮掩别人过犯的,得到人的喜爱;屡次提起别人过错的,离间亲密的朋友。”(箴言十七9)有些人因嫉妒他人的友谊,会蓄意散播谗言。如果他们能够发掘到对方一些不名誉的事的蛛丝马迹,便加以尖锐的攻击,继而承虚而入。他们认为以这方法交友,较用真诚、无私和善良更容易。他们的开场白:我不是想说她坏话,不过……”、我不希望你错怪我搬弄是非,不过……”,就这么样放冷箭。

也有些情况,那说三道四的,并非蓄意诽谤,而是闲谈,只为合群,但引致的结果却没有分别。你可曾听过这样的对话:艾伦说: “ 苏茜告诉我,你告诉她那个我告诉你不要让她知道的秘密。”简爱回答说:”她那张乌鸦嘴,我曾叮嘱她不可告诉你。”于是艾伦回答道:”好吧!那我就告诉她我没有向你透露她所说的,但你也不要告诉她我曾和你说过这事。”如此友谊!朋友岂不是应该互相信任的吗?”到处搬弄是非的,泄露祕密,心里诚实的,遮隐事情。”(箴言十一13

闲言使好朋友疏远。当我们对他们说别人的是非时,他们也会产生猜疑,我们在别人面前是否也会说他们的长短,因此,他们会犹疑,不打开心扉作深交。假如我们曾在别人面前谈论他们,必会在加油添酱后传回他们的耳中。儘管我们为我们所说的作澄清和辩护,友谊已受到不能弥补的破坏。“生与死都在舌头的权下;爱把弄这权柄的,必自食其果。”(箴言十八21)假如我们用舌头来行善,我们便会收取善报;假若我们用舌头去制造黑暗,最终自己会自食其果。

闲言的另一个后果是使人受伤害。“搬弄是非的人的言语,如同美食,深入人的脏腑。”(箴言十八8)假如你发现有人在你背后说你,你会感到好受吗?这对他们来说,犹如享受精美的小点,但你岂不是感到受伤害?那伤害直达你的心底。我们明明知道神要我们宽恕他们,但我们却仍旧和那些流言死缠、担忧、焦急发愁,为自己不值,又对他们充满怒火。容让它影响我们不能正常生活和工作。而这个伤口,有些时候需要很长时间才能痊愈。当你遇到有人诱惑你,要和你分享别人有趣的秘闻时,请你仔细想清楚。如果这些和你相关,你愿意成为别人的话柄吗?

闲言不单使人受伤,它还会带来破坏。我有一位年约七十的牧师朋友,被教会里几位年长会友看到他把手搭在一位刚从工场回来的单身女宣教师肩膀上,虽然他并没有任何企图,但却为这事件差点儿断送职位。我相识的另外有一位牧师,既满有恩典,又属灵、又能干,但却被迫辞职。原因是他的同工散播怀疑的种子,怀疑他的能力,更含沙射影去质疑他的心智健康。有不少服侍神的仆人被毁,只因同工认为他们知道这些神的仆人的信念或想法,但却不恰当地公开,并且作人身攻击。这是何等让神伤心的事啊!

闲言会煽动愤怒。北风带来雨水;暗中毁谤人的舌头,使人怒容满面。”(箴言二五23)我遇到最愤怒的人,是那些被恶毒谗言中伤的受害者。但最令人伤感的,是他们在盛怒中犯罪,他们必须承受这些罪的后果。但那散播谗言的人,却指证他们没有活出神的话语,不顺服神。

你有没有试过没有关好花园的水喉?那半开着的水喉不受控地舞动,四处碰撞,附近的人也给弄湿了。那些被弄湿的人,是否对你有微言?这就如不受控的饶舌,四岁散播有毒的流言,其祸害比那不受控的水喉要严重多了!不少夫妻因在人前论及配偶的错处,弄得夫妻和友人之间的关系受损。有些人听过了这些闲言后会记在心上,因而终生无法接纳被论及的人。谣言也许已经停止了,但那愤怒却继续留存下去。

最后我要讨论有关闲言所引致的争吵和斗争。没有柴,火就熄灭;没有搬弄是非的人,纷争就平息。”(箴言二十六20)我们都会认识一些充满斗争的教会;但如果流言止息时,纷争就停息。愚妄的话有如火上加油,以下的话:怎么?你不知他说什么吗?”、你不知她作了甚麽事?”、你不知他后来怎麽了?如果他好好地做好份内事……”、你知道事情怎样发展吗?”……这些只会越发挑起纷争;可谓”星星之火可以燎原”。

雅各告诉我们那点火光的来源: “舌头就是火,……,而且是被地狱之火点燃的。”(雅三6)闲言是撒旦的把戏,牠必然痛快地笑。可知撒旦这名字的意思是诽谤者”,牠也叫控诉者”。圣经告诉我们牠是昼夜在我们 神面前控告我们弟兄的控告者”。(启示录十二10)神憎厌牠。在弟兄中散布纷争的人令神深恶痛绝(箴言六16-19)。那麽我们该当如何?

闲言的医治

第一个去除闲言的建议就是服从基督的教导,正面面对相关的人。如果你的弟兄犯了罪(“犯了罪”有些抄本作“得罪你”),你趁着和他单独在一起的时候,要去指出他的过失来。如果他肯听,你就得着你的弟兄。”(马十八15)神希望我们指正那些冤枉我们的。假如有人冒犯我们、轻慢我们、冤屈我们、占我们便宜或食言;又或许我们知道某人犯了严重的错误,我们要去和那弟兄面对面弄清楚,而不是去找旁人。我重申,是单独和那人去处理那件事情。如果是一些鸡毛蒜皮的小事,我们当愿谅他并且将那事忘怀;假如那事情重要,必须让别人也知道那事件,我们应先和他诉说。如果那事就算和他说也不值得,那么,就更不必要和别人说了。

间中,我问他们是否要指证了那人,他们回答道:”是的,但一点效用也没有。”于是他们认为他们可以告诉别人了。不过,基督却给我们另一个步骤:”如果他不肯听,就另外带一两个人同去,好使一切话,凭两三个证人的口,可以确定。”(马十八16)你有这样做吗?

跟着还有一个步骤:”如果他再不听,就告诉教会;如果连教会他也不听,就把他看作教外人和税吏吧。”(马十八17)你有这样做吗?

整个情序中,从没有:”好吧,你可以去和朋友说长道短!”圣经没有给我们这个选择。假如我们恆切依从这个圣经教导,我们就不会把自己放在和他人说闲言的试探中。

第二个消除闲言的方法就是拒绝去听。到处搬弄是非的,洩露祕密;好说闲言的,不可与他结交。”(箴二十19)假如我们所有人都听从这吩咐,就没有人会感染它的毒素。当长舌妇到教会探访友人时,要放下关于恩典小姐的毒液时,就应对她说:请你直接告诉恩典小姐好了,听到这些资料,我会感到不舒服。”当她找另一个朋友去诉说相同的话时,也得到同样的回答,如是者四、五次都得相同的答案,她若不从当中学到修正她的语言习惯,便会转到别的教会去。不管她如何抉择,原先的教会就不会因她的饶舌而让毒液散播。

克制自己不去听高度秘闻和独家消息,并不是一件容易的事。他们选择告诉我们,让我们感到我们是重要人物。我们的老我会激发我们去接收并储存这些资料作为他日提升自己身价的本钱。不过那听的人和传话的人所犯的毛病,其实同样严重。假如没有聆听者,闲言就会止息。

第三个胜过闲言的建议,就是对自己的弱点抱持开放态度。我们都不愿意自己的问题暴光以维持自己的形象。假如我们和丈夫相处不来,或许孩子离家出走,又或许工作遇上了困难,我们都不愿意别人知道,以免破坏了作为一个基督徒的好名誉。我们的秘密不单剥夺了我们得到群体所能给我们医治的机会,还给谣言散播留地步。假如我们开心见诚地分享这些问题和恳求其他信徒代祷,那些兴风作浪、故作神秘的谣言,就无立足之地;因为当人人都知道时,便不再有窃窃私语了。

神希望我对自己的弱点抱持开放态度,祂也希望你这样做。不过,祂不希望我对你的弱点抱持开放态度,相反亦然。假如我们误用”开放态度”,它就会变成闲言。你们曾否听过三位牧师一起出海垂钓的故事?他们决定向其他两位坦白说出他在暗中所犯的罪。第一位牧师说当他不在家时,他喜欢赌博。第二位牧师说在没有人看见时,他喜欢杯中物,并会醉倒。他们望着第三位牧师问他:那你暗中所犯的罪又是甚麽啊?”“我喜欢说别人闲话,我现在已经急不及待要和你们分手了……”他回答说。这种并不是我们所说的抱持开放态度”,让我们诚实地面对自己的短处。

第四个建议就是学习怎样爱别人。这是我们观察神的爱时,最基本应当学习的(约壹四19)。假如我们好好地去爱别人,我们就不会再说闲言了。恨能挑起纷争,爱能遮掩一切过失。”(箴十12)使徒彼得从中得出:最重要的是要彼此切实相爱,因为爱能遮盖许多的罪。”(彼前四8)闲言最差劲的地方是完全没有爱。对于我们所谣传的对像,我们存在的是对他的侮辱,没有丁点儿的爱与关怀。我们要将他拆毁;但唯有爱心能造就人(林前八1)。

在我们开口说话前,请先问:”我们这样说,会建立别人对他的尊敬吗?会建立信任吗?会建立爱吗?”假如不会,那麽不说倒好。在过去一年裡,我希望收回的话很多,可惜已经太迟了!无心之言、没有爱的话都很难收回。现在,就学习怎样去爱吧!

还有一个建议,这是最明显和最重要的;但最少人使用,那就是求主帮助我们看守我们的舌头。诗人说:耶和华我的磐石、我的救赎主啊!愿我口中的言语、心裡的意念,都在你面前蒙悦纳。(诗十九14耶和华啊!求你看守我的口,把守我的嘴。”(诗一百四十一3)神愿意帮助那些谦卑承认自己的需要和寻求祂的人。你愿意尝试吗?祂会帮助你胜过你饶舌的坏习惯。


5 Our Daily Bread, October 18, 1980. 每日灵粮19801018日(英文版)

备注:中文经文选用《新译本》

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