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Chamado para Vida em Comunidade (Called into Community - Portuguese)

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Translated by Fatima from the English.

Alguma vez algum j lhe mostrou um papel com milhares de pontos, mas sem conseguir discernir uma figura imediatamente, e ento ele lhe diz que se voc observa por algum tempo, uma imagem vai aparecer, como se estivesse se sobressaindo da folha? Alguns de vocs sabem do que estou falando. Voc tem visto estas coisas anteriormente e voc olhou e certamente uma imagem apareceu onde aparentemente no havia imagem alguma, por exemplo, uma borboleta, um martelo, etc. Voc se lembra da figura em terceira dimenso?

A mesma coisa verdade no estudo da Bblia. s vezes ns temos que olhar para o texto por um bom tempo para reconhecer uma imagem discernvel. Ns no criamos uma imagem do nada; o texto tem que sobressair em nossas mentes, embora tenha estado l no texto o tempo todo. O problema no que os nossos olhos no esto funcionando apropriadamente; que temos sofrido com idias pr-concebidas. Isto especialmente bvio quando comeamos a reconhecer o foco comunitrio dos ensinamentos dos apstolos. Porque ns vivemos no ocidente onde existe uma infatuao com o indivduo em oposio ao grupo/comunidade, ns temos uma dificuldade muito maior ao ver o foco comunitrio de Paulo e a valoriz-lo! Por exemplo, em 1 Corinthians 3:16 Paulo disse:

16 No sabeis vs que sois o templo de Deus e que o Esprito de Deus habita em vs? 17 Se algum destruir o templo de Deus, Deus o destruir; porque o templo de Deus, que sois vs, santo.

.

Na gramtica da lngua inglesa, o pronome pessoal you pode indicar tanto o singular como o plural. Isto , pode-se referir a uma pessoa ou muitas; o contexto deve determinar. . Mas incrvel como muitos leitores da lngua inglesa, quando eles lem a afirmao de Paulo em 1 Cor 3:16, simplesmente assumem que o foco do Paulo individual. Eles lem e dizem para eles mesmos: Eu sou o templo do Esprito Santo. Mas isto perde completamente o ponto de Paulo. O pronome plural em grego.1 O apstolo no est dizendo que cada um dos corintians o templo do Esprito Santo, mas que a igreja como um todo o templo de Deus. A imagem comunitria, no singular. Mas ns no temos que saber grego para entender isto. Ns s temos que ter nossas vendas removidadas pela leitura sensvel ao contexto imediato. Ento ns veremos que Paulo est falando sobre a igreja local em Corinto como um todo, no como indivduos dentro da igreja. (cf. 1 Cor 3:1-23).

Ns automaticamente fazemos coisas similares com a idia de velho homem e novo homem nas cartas de Paulo. Ns individualizamos as expresses e, especialmente na nossa cultura, ns os psicologizamos. Mas existem expresses referindo no (primariamente) a vs (you, em ingls) como um indivduo (ou algo dentro de voc), mas a vs (you) visto dentro de certo conjunto de relacionamentos. Portanto eles tem o foco comunitrio com tendncia tica/espiritual; eles no so primariamente pessoal ou psicolgica.2 Em resumo, ns temos tomado o que era uma montanha para Paulo e transformado em um pequeno monte de terra!3

Ento o que isto significa para ns? Qual o foco comunitrio no Novo Testamento transmite para a igreja hoje? Bem, provavelmente necessitamos de vrias coisas, mas aqui est algumas consideraes importantes: Primeiro, ns precisamos clamar a Deus para perdoar o nosso egocentrismo. Ento, precisamos pedir a ele para nos ajudar a perceber a realidade genuinamente da nossa unidade no corpo de Cristo. Ns no criamos este corpo nem ns o conquistamos; exigiu uma cruz para salvar a todos ns e o trabalho do Esprito Santo que nos faz tornar um em Cristo. Ento no h espao para conversa mole ou egocentrismo.

Segundo, precisamos conscientizarnos que as nossas crenas, atitudes, e aes tm consequncias na nova comunidade do Messias. Ns no podemos simplesmente acreditar ou viver da forma que quisermos sem afetar os outros.4 Ns impactamos nossos irmos e irms pelas nossas decises, apesar de que todos ns temos ouvido vrias vezes, que desde que as minhas aes no machuquem ningum, est tudo bem. Mas se voc est roubando o seu patro ou assassinando a sua alma com pornografia, mesmo que voc veja a pornografia em secreto e privacidade de sua prpria casa, ambos tero srias consequncias queles que esto ao seu redor. Voc simplesmente no vive num vcuo; voc vive em relacionamentos. De dez casos, nove, se voc est viciado em pornografia, seu vcio veio atravs de relacionamentos, por exemplo, um amigo, um colega, ou conhecido. Mas, mesmo que este no seja o caso, voc no pode alimentar a sua alma com podrido moral e ento andar corretamente em suas interaes com os outros! Isto verdade porque quanto mais ns alimentarmos nossas almas com o mal, mais o nosso desejo pelo bem se enfraquece.

Terceiro, precisamos perceber que principalmente, embora no seja exclusivamente, em vida corprea e adorao que o amor de Deus se torna profundamente pessoal e compreensvel a ns. Em Efsios 3:14-21, Paulo disse:

14 Por causa disto me ponho de joelhos perante o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, 15 Do qual toda a famlia nos cus e na terra toma o nome, 16 Para que, segundo as riquezas da sua glria, vos conceda que sejais corroborados com poder pelo seu Esprito no homem interior; 17 Para que Cristo habite pela f nos vossos coraes; a fim de, estando arraigados e fundados em amor, 18 Poderdes perfeitamente compreender, com todos os santos, qual seja a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade, 19 E conhecer o amor de Cristo, que excede todo o entendimento, para que sejais cheios de toda a plenitude de Deus. 20 Ora, quele que poderoso para fazer tudo muito mais abundantemente alm daquilo que pedimos ou pensamos, segundo o poder que em ns opera, 21 A esse glria na igreja, por Jesus Cristo, em todas as geraes, para todo o sempre.

Portanto, atravs da vida em comunidade, interao, e adorao que ns aprendemos o significado do expiao de Cristo e que ns vivenciamos o seu atual trabalho na igreja e no mundo. O Novo Testamento realmente no sabe nada da mentalidade rude e individualstica profundamente incutido na maior parte da vida europia, americana e canadense. Nunca fomos destinados a ir s e iludimos a ns mesmos se pensamos que realmente podemos fazer tais coisas e prosperar espiritualmente. Agora verdade que h mais ou menos igrejas puras, e que juntando qualquer igreja requere sabedoria e direo, mas caminhando s no uma opo para um cristo obediente. Tenha compromisso com a igreja, receba deles e serva-os com a fora que Deus prov.

Quarto, comunidades de pessoas tm frequentemente sido comparados com cadeias e a fora de qualquer comunidade local frequentemente demonstrato pelo seu elo mais fraco. Agora quando a pessoa que no tem o Esprito de Deus ouve a verdade, ele frequentemente diz a ele mesmo, eu devo me fortalecer para que eu no seja o elo mais fraco. Mas quando o cristo ouve a verdade, o foco primrio no em como se tornar mais forte, mas como ele pode fortalecer seu irmo para que o seu irmo possa ser tudo aquilo que Deus planejou. Incidentalmente, ao olhar para a necessidade dos outros, a pessoa est vivenciando a vida que Deus tem chamado e prometeu a Sua presena nas benos.

Tome esta meditao no seu corao hoje e observe o que o Senhor lhe ensina. Se voc est lutando contra um pecado em particular, pea ajuda de um pastor ou de um servo de Deus confivel. Voc no deve escapar das garras do pecado sozinho. O povo de Deus est aqui para ajudar. Se voc sente que no tem nada a contribuir, bem...v, pergunte aos lderes da igreja como voc pode aprender mais sobre os seus dons espirituais e ento coloque estes dons em prtica amando e servindo os outros. Tambm, aprenda a ler a Bblia atravs de lentes comunitrias assim como individuais. No final, lembre-se que voc parte de uma comunidade bem unida onde se um membro sofre, todos sofrem com ele; e, se um deles honrado, com ele todos se regozijam. (1 Cor 12:26)!


1 The pronoun is actually imbedded in the verb oijdate and ejste, and uJmi`n is clearly plural as well. But someone may respond by saying, the apostle was addressing the entire church so, of course, he used the plural pronoun. But this does not necessarily mean that hes focusing on them as a unified group. He may have just wanted each individual member to realize that the Spirit of God was in said person.

While this is possible, it is entirely improbable. First, the problem in 1 Corinthians 1-4, of which our passage forms an important part, included divisions over Christian leaders. It is highly unlikely in dealing with this question of divisive attitudes, that Paul would deepen this spirit of individualism by assuring each one as an individual that he/she had the Spirit of God. Second, he refers to them as the temple of God not as individual temples of God (cf. 1 Cor 6:19-20 for a text that focuses more on the individual though such a text does not promote individualism). Thus, it is clear from the historical and literary context that Paul is referring to the Corinthians as a corporate whole.

2 For further reading on this subject, see my article Old Man and New Man in Paul (/docs/nt/topics/old-new.htm).

3 Obviously we could cite hundreds of passages, but space does not permit. Yet this only makes the point more ironic, that those who claim to be a people of the book, i.e., evangelical Christians, so often miss whats obvious in it!

4 By the way, therein lies our dignity, i.e., our capacity to affect others for positive change, good, and godliness, but now in a fallen world, therein also lies our depravity, i.e., our potential to impact others for evil, sin, and godlessness.

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